I 3 Cugini Reali della Prima Guerra Mondiale

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I 3 Cugini Reali della Prima Guerra Mondiale

Una famosa recensione di Nora Ephron di Jacqueline Susann'sValle delle bamboleha paragonato la lettura del più famoso dei primi romanzi a 'masturbarsi mentre si mangia M&Ms', e la stessa frase potrebbe essere applicata a qualsiasi libro che dia al lettore un piacere colpevole. Non deve essere un romanzo, ovviamente. È solo necessario provare un intenso divertimento unito alla sensazione di vergogna che ciò che stiamo leggendo è, per dirla senza mezzi termini, buona spazzatura. Questo descrive perfettamente il libro eminentemente leggibile di Miranda Carter sui tre 'cugini reali', il re Giorgio V di Gran Bretagna, lo zar Nicola II di Russia e l'imperatore Guglielmo II di Germania, 'e la strada verso la prima guerra mondiale'. La cronaca di Carter delle vite e delle famiglie dei tre sovrani è frenetica, piena di pettegolezzi eccitanti, scandalosamente provocatoria e molto divertente.

Carter ha giustamente ipotizzato che i suoi lettori saranno più interessati alle stravaganze e alle eccentricità reali che alla produzione di acciaio della Germania.


Divertimento colpevole, ovviamente. Dal 1918 sono proliferate storie serie sulle origini della prima guerra mondiale, che per la maggior parte possono essere suddivise in due diverse scuole di pensiero. La prima è la storia diplomatica, che ricerca negli archivi delle maggiori potenze le ragioni e, soprattutto, gli errori che hanno provocato la guerra. La storia diplomatica dell'Europa dal 1900 al 1914 non solo ha alimentato la carriera di molti storici e ha fornito una vita di lavoro negli archivi per diverse generazioni di ricercatori, ma ha anche prodotto un volume di voluminosi volumi in ogni lingua europea che era abbastanza grande da affondare una corazzata della classe Dreadnought molto prima dello scoppio della seconda guerra mondiale forniva un altro argomento di studio. In effetti, sospetto che se si soppesasse il numero totale di libri sulle cause della prima guerra mondiale (incluse le pubblicazioni ufficiali), si dimostrerebbe più pesante di qualsiasi nave da guerra mai varata. In ogni paese, gli scaffali delle biblioteche gemono e si deformano sotto il peso dei libri che tentano di dimostrare che i diplomatici di ogni altro paese erano sbagliati, ingannevoli, stupidi e colpevoli, mentre i propri erano premurosi, innocenti e ben intenzionati: in breve, che la guerra è stata colpa di qualcun altro.

La seconda scuola di pensiero è che nessun evento così grande e catastrofico come la prima guerra mondiale può essere compreso o svelato solo in termini di personalità - che le cause della guerra sono da ricercare in termini sociologici: la paura della crescita dell'industria tedesca, rispetto al calo della natalità francese; l'arretratezza dell'industria russa; e le crescenti spese per il mantenimento dell'Impero Britannico, ecc. che, in effetti, enormi cambiamenti nella società e la relativa prosperità di tutte le maggiori potenze europee le stavano spingendo inesorabilmente verso uno scontro catastrofico, piuttosto il modo in cui i cambiamenti invisibili nella tettonica le placche sotto gli oceani provocano, senza intervento umano, terremoti e tsunami di fantastico potere distruttivo che possono travolgerci tutti.

Il principale esponente di questo modo moderno di guardare alla storia, esemplificato per la prima volta (in ogni caso, in lingua inglese) da John Keynes, il cuiLe conseguenze economiche della paceha analizzato brillantemente anche le cause economiche della guerra appena conclusa, è il professor Niall Ferguson, il cui tagliente e magistrale dispiegamento di statistiche per spiegare la storia è stato dimostrato inLa pietà della guerra,un resoconto della prima guerra mondiale, alcuni dei quali coprono più o meno lo stesso terreno di quello di CarterGeorge, Nicholas e Wilhelm, ma in un modo molto diverso.

Piuttosto coraggiosamente, Carter ha semplicemente ignorato tutto questo, partendo dal presupposto corretto che i suoi lettori saranno più interessati a dirottamenti ed eccentricità reali che alla produzione di acciaio della Germania, alla costruzione delle ferrovie della Russia o alla politica di vendetta dopo la sconfitta del 1871. che stava dietro così tanto della politica francese. Una conseguenza è creare un libro marcatamente squilibrato: poiché la Francia non aveva re, svolge un ruolo minore nel racconto di Carter della strada per Armageddon, sebbene fosse, in effetti, uno dei principali attori; infatti, la ricerca francese di sicurezza contro la Germania, dal 1871 al 1914, fu in una certa misura il motore che spinse l'Europa verso la guerra, poiché alleata della Russia imperiale e potenziale alleata della Gran Bretagna, l'effetto netto della diplomazia francese fu aumentare la paura paranoica dell'isolamento e dell'accerchiamento che era al centro della politica estera tedesca.


Poiché l'imperatore austro-ungarico Francesco Giuseppe non era uno dei tre cugini reali di Carter, ella lascia fuori dalla sua narrazione anche il desiderio austriaco di espandersi nei Balcani che doveva fornire la miccia che avrebbe scatenato la guerra, proprio come aveva profetizzato Bismarck quando disse che la prossima grande guerra sarebbe stata causata 'da qualche dannato scemo nei Balcani'. L'imperatore era vecchio, irritabile e oppresso dalle tragedie della sua famiglia (la sua ex moglie assassinata da un anarchico mentre si imbarcava su un piroscafo sul lago in Svizzera, suo fratello Massimiliano fucilato da un plotone messicano dopo aver assunto il trono del Messico , suo figlio ed erede Rodolfo, suicida, insieme alla sua amante, a Mayerling), ma l'impero austro-ungarico era ancora una grande potenza, e la politica austriaca (intesa a preservare la lealtà ungherese permettendo all'Ungheria di espandersi a spese del vicini slavi, trattenere i russi da un'alleanza serrata con la Germania imperiale e tenere insieme sotto un'unica corona un immenso impero poliglotta nel cuore dell'Europa) fu una delle principali cause della guerra, per non parlare della frivolezza della diplomazia praticata dalla Ballhausplatz a Vienna, inducendo uno spirito a osservare: 'La situazione è disperata, ma non grave'.

Carter è praticamente bloccata con i suoi tre reali nello scrivere sull'approccio alla guerra, il che rende un libro divertente e altamente leggibile, ma non per uno in cui la tragedia del 1914 viene seriamente esplorata o spiegata. Le carenze nel carattere e nell'educazione di Giorgio V, Nicola II e Guglielmo II certamente non aiutarono le cose nel primo decennio del XX secolo, ma anche se fossero stati esempi di saggezza, difficilmente avrebbero potuto impedire la guerra. La rivalità tra le 'grandi potenze' d'Europa, intensificata dal crescente nazionalismo, dalla prosperità enorme (se selettiva), dalla paura della guerra di classe e da un rapido aumento delle armi moderne, ha più o meno assicurato che ci sarebbe stata una guerra a meno che le differenze fondamentali tra le le principali nazioni potrebbero essere risolte. La guerra non era, in questo caso, usare la definizione spesso citata di Von Clausewitz, un'estensione della diplomazia con altri mezzi, ma il fallimento catastrofico della diplomazia. I diplomatici non solo non riuscirono a risolvere le divergenze che separavano le grandi potenze, ma tessero anche una così elaborata rete di alleanze che quando arrivò la grande crisi ciascuna delle maggiori potenze fu trascinata in guerra proprio da quei trattati che avevano lo scopo di proteggerlo - anche gli inglesi, che avevano sperato di evitare proprio questa situazione, sono stati attratti dalla loro garanzia di 75 anni della neutralità del Belgio.

La forza di Carter è il suo inesauribile entusiasmo per quelle figure condannate e affascinanti, la cui cugina poteva essere contenuta e controllata solo finché visse la regina Vittoria, ma le cui debolezze umane, una volta che quella formidabile presenza fu rimossa dalla scena reale, si aggiunse alla probabilità di guerra: il kaiser, vanitoso e posato, deciso a credersi un gentiluomo inglese, e compensava il suo braccio sinistro rachitico con gesti e retorica sgargianti e militaristi; il tragico zar, tormentato dalla sua amata moglie, e che cerca di assumere una posa autocratica senza che il personaggio lo sostenga; il povero Giorgio V, privo, in misura quasi straordinaria, del fascino e della presenza regale di suo padre, e che si rifugiava nel tiro agli uccelli, nella raccolta di francobolli e nel prepotente dei suoi figli, allo stesso tempo un tiranno domestico e un monarca costituzionale. Tutto questo, insieme al vortice sociale che li circondava, Carter ha ricreato brillantemente, in un libro che è allo stesso tempo divertente e profondamente triste, perché dietro i balli, i pasti abbondanti, le uniformi scintillanti e i gioielli stravaganti, non si può fare a meno di riconoscere il segni della tragedia imminente, mentre il mondo stabile, prospero e ben ordinato dell'Europa della fine del XIX secolo barcollava sull'orlo di un precipizio, sul punto di produrre uno schianto più grande di quello di qualsiasi terremoto, e portare con sé la maggior parte dei teste coronate d'Europa.

Questa è la storia più divertente, piena di descrizioni feroci e spesso spiritose delle follie e delle tragedie della regalità, e il modo in cui le vite dei tre cugini reali, nonostante il profondo divario sociale tra i reali e la gente comune, si sono intrecciate con i cambiamenti ei pericoli con cui si confrontarono le maggiori potenze europee nei primi anni del XX secolo. È un quadro splendido, splendidamente narrato, con molte delle qualità che hanno fatto di Barbara TuchmanI cannoni di agostoun successo così enorme e duraturo, e potrebbe essere letto da coloro che suppongono che l'aumento della ricchezza, del lusso e del commercio garantisca necessariamente contro Armageddon che appare dal nulla.


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