Le cliniche per l'aborto sono infastidite dai manifestanti. Pro-Choice manifestanti.

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Le cliniche per l'aborto sono infastidite dai manifestanti. Pro-Choice manifestanti.

In un mercoledì recente, i manifestanti si sono riuniti fuori dal Planned Parenthood a Madison, nel Wisconsin, per più di un'ora, cantando, tenendo discorsi e occasionalmente alzando i pugni in aria. Nelle loro mani, tenevano uno striscione rosa acceso e bianco con la scritta 'Noi ❤️Aborto'.

Erano membri della Madison Abortion Defense, un gruppo la cui missione include contrastare manifestanti anti-aborto cliniche esterne. Il gruppo è una delle almeno cinque organizzazioni simili che si sono unite per formare la coalizione del Movimento per la difesa dall'aborto, dedicata a 'opporsi alle proteste di destra e anti-scelta nelle strade' e 'reclamare spazio e affrontare gli antis nelle nostre cliniche'.


C'è solo un problema: molte cliniche non vogliono il loro aiuto.

'Nella nostra esperienza, il modo in cui i pazienti sperimentano i contro-manifestanti è che ci sono solo più corpi e più persone con segni tra di loro e che ricevono l'assistenza sanitaria di cui hanno bisogno', ha affermato Mel Barnes, direttore legale e politico di Planned Parenthood of Wisconsin. 'Non pensiamo che sia produttivo perché tende a stressare di più i pazienti'.

Altri affiliati di Planned Parenthood e cliniche indipendenti in tutto il paese sono d'accordo. La scorsa settimana, quando il Movimento per la difesa dall'aborto ha pubblicato un manifesto su SocialistWorker.org, è stato accolto un enorme contraccolpo nella comunità dei diritti riproduttivi. I critici hanno sostenuto che i difensori della clinica avrebbero solo confuso i pazienti, irritato i manifestanti anti-aborto e messo a repentaglio il rapporto delle cliniche con le autorità locali. Altri li accusavano di essere egoisti e di mettere i propri interessi al di sopra dei pazienti.

Il Daily Beast ha contattato i rappresentanti di tutte e sei le cliniche in cui protesta il Movimento per la difesa dall'aborto; quattro hanno risposto dicendo che scoraggiavano le controproteste.


'Ci sono molti posti in cui dobbiamo assicurarci che le nostre voci siano ascoltate e dove dobbiamo presentarci e combattere', ha detto in una nota Ila Dayananda, chief medical officer di Planned Parenthood di New York City. 'Il sabato mattina nei nostri centri sanitari non è uno di questi'.

'Il modo in cui i pazienti sperimentano i contro-manifestanti è che ci sono solo più corpi e più persone con segni tra loro e ottenere l'assistenza sanitaria di cui hanno bisogno.' - Mel Barnes, Planned Parenthood of Wisconsin

Sfidando i desideri delle cliniche, i difensori hanno formato la propria ala radicale del movimento pro-choice. I membri, molti dei quali hanno lavorato per Planned Parenthood, NOW o altre organizzazioni femministe tradizionali in passato, affermano di essere frustrati da quello che vedono come il movimento pro-choice che 'cede terreno' alla destra. Sostengono che il modo migliore per combattere gli attivisti contro l'aborto è combattere contro di loro.

Gran parte di questa preoccupazione è fondata su questioni molto reali. Gli Stati hanno approvato più di 400 restrizioni all'aborto dal 2011 e il numero di cliniche per aborti è diminuito nel 2018 per il sesto anno consecutivo. Diciotto stati hanno leggi sui libri che potrebbero limitare automaticamente l'accesso all'aborto se Roe v Wade viene ribaltato, una possibilità che è diventata più probabile con la nomina del giudice Brett Kavanaugh alla Corte Suprema lo scorso anno.

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Per i difensori della clinica, questa è la prova che le attuali tattiche pro-choice non stanno funzionando. Invece, vogliono incontrare l'anti-scelta proprio al loro livello, protestando fuori dalle cliniche con cartelli come 'Aborto gratuito su richiesta' e 'Pensa fuori dagli schemi'.


A New York, i membri di NYC for Abortion Rights si sono schiantati in una manifestazione a favore della scelta e sono rimasti sdraiati sotto lenzuola insanguinate, a simboleggiare cosa sarebbe successo se l'aborto fosse stato bandito. A Everett, Washington, i Jane's Sidewalk Supporters for Choice hanno protestato contro una raccolta fondi per un centro di gravidanza in crisi indossando gli abiti di Handmaid's Tale.

'Le persone sono così stufe di sentirsi dire di donare soldi e di scrivere ai loro legislatori perché non funziona', ha detto Michelle Farber, membro della Seattle Clinic Defense. 'Se guardi alla storia di come abbiamo effettivamente vinto qualsiasi riforma in questo paese, viene da lunghe, lunghe storie di lotte di base'.

'Pensiamo che questo possa essere parte della ricostruzione di una sorta di movimento per la lotta contro i diritti dell'aborto', ha detto.

Erin Sheridan

Il dibattito su come difendere al meglio le cliniche non è nuovo. Dalla fine degli anni '70, quando i gruppi anti-aborto hanno iniziato a protestare fisicamente - e talvolta ad attaccare - le strutture, i gruppi pro-choice sono stati combattuti tra il loro desiderio di reagire e la paura che ciò possa turbare i pazienti.


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Nel 1991, quando un gruppo anti-aborto protestò in massa fuori da una clinica a Wichita, nel Kansas, gli alleati della clinica decisero di lasciare la difesa alla polizia e alla sicurezza privata. I manifestanti sono riusciti a chiudere la clinica per una settimana. L'anno successivo, quando gli stessi manifestanti si sono diretti a Buffalo, New York, sono stati accolti da massicce contro-manifestazioni da parte di attivisti pro-choice che hanno lavorato fianco a fianco con le cliniche. Questa volta le cliniche sono rimaste aperte.

Fino ad oggi, la Fondazione per la maggioranza femminista forma volontari nella difesa della clinica, anche attraverso manifestazioni pacifiche presso strutture consenzienti. Altri gruppi più radicali come Radical Women hanno anche organizzato contro-proteste fuori dalle cliniche che non sono d'accordo con la pratica.

I membri del Movimento per la difesa dall'aborto hanno riportato la conversazione nelle notizie nazionali negli ultimi anni con la loro insistenza nel dimostrare che le cliniche esterne li respingono, a volte anche una volta al mese.

NYC for Abortion Rights ha fatto notizia a livello nazionale quando ha organizzato una contro-protesta non autorizzata fuori da una clinica Planned Parenthood a Manhattan nel 2017. La Seattle Clinic Defense ha attirato la copertura dei media locali lo scorso anno, quando una protesta non autorizzata ha ricevuto migliaia di RSVP su Facebook.

Una pagina evento per l'imminente Day of Action della coalizione, il loro primo sforzo coordinato come gruppo, è diventata un parafulmine.

'Molti dei manifestanti che abbiamo sono davvero volatili', ha detto Amanda Reyes, una volontaria di lunga data della clinica dell'Alabama che di recente ha espresso le sue preoccupazioni sulla pagina dell'evento. 'Queste persone che vengono in cliniche diverse, potrebbero non sapere cosa sta succedendo... Possono davvero mettere in pericolo molte persone, inclusi loro stessi, e mettere davvero a repentaglio una situazione'.

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I gruppi contrastano questa critica dicendo che anche loro sono pazienti ed ex dipendenti di Planned Parenthood e che molti membri del personale li supportano, anche se la direzione non lo fa. Faber ha detto che quando ha lavorato presso Planned Parenthood nel 2016, lo staff di tanto in tanto ordinava il pranzo per i difensori.

Due dipendenti di Planned Parenthood sulla costa orientale hanno dichiarato a The Daily Beast di sostenere l'idea alla base delle proteste, ma anche di preoccuparsi di come avrebbero influenzato i pazienti. Un terzo, un dipendente della clinica Margaret Sanger, ha affermato di aver apprezzato il modo premuroso con cui NYC for Abortion Rights ha affrontato le loro proteste e ha auspicato che Planned Parenthood desse loro più margine di manovra.

'Vorrei che non fosse un rifiuto generale della controprotesta', ha detto. “Sarebbe bello se ci fosse un livello elevato di ciò che hanno accettato o sostenuto davanti alla clinica, perché in questo momento quel territorio appartiene ai manifestanti”.

Erin Sheridan

Anche Kelsea McLain, la direttrice di A Woman's Choice in North Carolina, si sentiva così. Il nativo del Texas è il responsabile del programma di scorta della clinica, che aiuta i pazienti a superare i manifestanti anti-aborto. Per anni, McLain ha lasciato che gli accompagnatori fossero i propri difensori della clinica, discutendo e urlando contro i manifestanti ogni volta che provocavano una scenata.

Ma circa tre anni fa, la clinica ha adottato una strategia di non coinvolgimento. In poche settimane, ha detto McLain, il numero dei manifestanti è calato drasticamente. Ha anche notato un cambiamento nel modo in cui la polizia locale trattava gli accompagnatori e i dipendenti della clinica, ora che si erano distinti dai manifestanti. Le chiamate su reclami per rumore e violazioni della privacy sono state prese più seriamente, ha detto, e anche il loro rapporto con la città è migliorato.

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'Penso che sia divertente essere io a parlare di non coinvolgimento perché la regola che do ai nostri nuovi volontari è 'Fai come dico, non come faccio'', ha detto McLain. 'Sono sempre il primo a correre fuori e discutere con un manifestante'.

'Ma queste sono persone che amano la contesa e amano la lotta', ha aggiunto. 'Quando li combatti, reclutano cinque dei loro amici per venire con loro il prossimo fine settimana'.

Tre stati oltre, a Jackson, Mississippi, la situazione sembra diversa. Le escort della Jackson Women's Health, l'ultima clinica per aborti rimasta nello stato, interagiscono liberamente con i manifestanti che si radunano lì ogni giorno. (O come ha detto il direttore della clinica Shannon Brewer, gli dicono semplicemente di 'vaffanculo'.)

Brewer, che ha lavorato presso la clinica per 18 anni, ha affermato di supportare i suoi accompagnatori nella reazione e di stare dietro ai difensori della clinica che si radunano fuori dai cancelli.

'Il non coinvolgimento non fa assolutamente nulla', ha detto Brewer. “Mi sento davvero come se i manifestanti lavorassero per paura. Se sentono che sei spaventato, se sentono che ti stanno intimidendo, è da questo che operano. Ma se sentono di non poterti intimidire, allora diventa più difficile'.

'Il non coinvolgimento non fa assolutamente nulla.'— Shannon Brewer, Jackson Women's HealthAdvertisement

I gruppi di difesa della clinica affermano che le loro manifestazioni hanno già avuto un effetto dimostrabile. A Madison, lo scorso autunno, i difensori della clinica hanno protestato contro l'evento anti-scelta 40 Days For Life, suonando a tutto volume e cantando in sottofondo alla manifestazione. Il loro recente raduno fuori Planned Parenthood, con il 'We<3 Abortion” banner, was supposed to be a counter-protest of the same event—but none of the anti-abortion activists showed up.

A Everett, gli organizzatori hanno detto che solo una manciata di manifestanti ha partecipato a un simile evento anti-aborto quest'anno, quando di solito ce ne sarebbero dozzine. Da quando la Seattle Clinic Defense ha iniziato a protestare contro Capitol Hill tre anni fa, Faber ha affermato che il numero di manifestanti anti-aborto fuori dalla clinica è sceso da 20 a circa cinque.

Anche i difensori hanno fatto alcune concessioni. A New York, i contro-manifestanti hanno iniziato a cantare canzoni di protesta invece di cantare, nella speranza di sembrare meno minacciosi per i pazienti. Hanno anche iniziato a concentrare le loro manifestazioni sulla chiesa dove si riuniscono gli attivisti anti-aborto, sperando di impedire loro di raggiungere la clinica. Dopo che la contro-manifestazione di Seattle è diventata virale su Facebook, gli organizzatori l'hanno spostata dalla clinica Planned Parenthood a un parco locale.

In effetti, Long ha affermato che il recente dibattito sulla difesa della clinica le ha fatto dubitare del tutto del suo impegno per la tattica. Si preoccupa che l'attenzione su una strategia singolare e controversa possa mettere in ombra il vero obiettivo della sua organizzazione: galvanizzare uno sforzo di base per i diritti all'aborto.

In un'intervista, Long ha elogiato gli accompagnatori della clinica e ha detto che era riluttante a contraddire chiunque abbia lavorato in una clinica per così tanto tempo. Ma non riusciva a nascondere la sua rabbia per la situazione e la sensazione che fosse necessario fare qualcosa di radicale per cambiarla.

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'Voglio sottolineare che la realtà della situazione attualmente, ovvero che hai bisogno dell'aiuto di qualcuno per entrare in una clinica per ottenere una procedura di assistenza sanitaria, è così offensiva per le persone adulte che riceveranno questa cura', ha detto. .

“Non dovresti essere scortato da nessuna parte. È umiliante. Non dovremmo accettare questo come una realtà. Dobbiamo iniziare a pensare a come cambiarlo in modo che non siano più le condizioni'.