Dipendenza, guida in stato di ebbrezza e suicidio: le lotte di Audrey Conn, fondatrice di 'Moderation Management'

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Dipendenza, guida in stato di ebbrezza e suicidio: le lotte di Audrey Conn, fondatrice di 'Moderation Management'

Pochi giorni prima di Natale, in un sobborgo di Portland, Audrey Conn si è suicidata a casa di sua madre. La sua morte, come la sua vita, è stata immediatamente vista come qualcosa di più ampio in un dibattito vituperante sul fatto che tutti i bevitori problematici debbano astenersi completamente. Conn, 56 anni, è stato uno dei fondatori di Moderation Management, un programma comportamentale per bevitori non dipendenti che cercano di cambiare le proprie abitudini.

È arrivata sui titoli nazionali nel 2000 dopo un tragico incidente. Nel gennaio di quell'anno, Conn, che poi usò il suo nome da sposata, Kishline, annunciò ai membri di MM che la moderazione non funzionava per lei e che avrebbe lasciato il gruppo per frequentare gli Alcolisti Anonimi e altri programmi basati sull'astinenza.


Due mesi dopo, con un livello di alcol nel sangue tre volte superiore al limite legale, Conn ha guidato nella direzione sbagliata lungo un'autostrada nello stato di Washington. Si è schiantata contro un'auto in arrivo, uccidendo Danny Davis e sua figlia di 12 anni, LaShell.

La vicenda ha acceso un'enorme polemica. Omettendo il fatto che Conn/Kishline frequentasse l'AA al momento del suo incidente, i principali sostenitori dell'astinenza hanno usato la tragedia per attaccare la moderazione. Il National Council on Alcoholism and Drug Dependence (NCADD), che è ampiamente considerato il portavoce di A.A. (A.A. non commenta pubblicamente quelli che chiama 'problemi esterni'), ha pubblicato un dichiarazione che ha affermato che l'incidente 'fornisce una dura lezione per tutta la società, in particolare per quegli individui che colludono con i media per mettere continuamente in discussione il trattamento basato sull'astinenza per i problemi legati all'alcol e ad altre droghe'. I giornalisti si sono impadroniti della notizia e sono seguiti articoli di condanna e segmenti televisivi.

Ciò che quelle storie non sono riuscite a catturare è stata la complessità di coloro che lottano con il 'disturbo da uso di alcol', il termine clinico che l'edizione più recente del Manuale diagnostico e statistico, il DSM-V 2013, usa per bere rischioso. Denota a spettro , da lieve a moderato a grave, e sostituisce il DSM-III termine “abuso di alcol” e “dipendenza da alcol”. (Questi termini, pubblicati nel 1980, hanno sostituito il molto più antico 'alcolismo'.)

Come molte donne che bevono in modo rischioso, anche Conn ha lottato con la depressione, ha detto il dottor Marc Kern, psicologo presso Addiction Alternatives, un centro di trattamento per l'uso di sostanze e alcol a Los Angeles. Era un amico e collega ed è presidente del consiglio di amministrazione di Moderation Management.


Conn, ha detto Kern, non si è identificato con l'abbraccio dell'AA alla teoria della malattia dell'alcolismo, che può essere vagamente descritta come questa: i bevitori che non possono controllare il loro consumo hanno una malattia cerebrale che, se non fermata dall'astinenza, continuerà a peggiorare.

'Audrey ha avuto il coraggio di dire: 'Una taglia non va bene per tutti'', ha detto Kern. Conn ha cercato di affrontare la disparità tra i programmi per le persone gravemente dipendenti dall'alcol e quelli nelle fasi più lievi del problema del bere. I National Institutes for Alcohol Abuse and Alcoholism stimano che dei 18 milioni di americani con AUD, circa il 15% rientra nella fascia di grave dipendenza. (Per le persone gravemente dipendenti, l'astinenza è generalmente considerata la via migliore per il recupero.)

All'inizio degli anni '90, quando Conn stava cercando di cambiare le proprie abitudini nel bere, c'era poco aiuto disponibile al di fuori dei programmi di astinenza progettati per le persone gravemente dipendenti. Come altri comportamenti non salutari, il bere rischioso viene affrontato più facilmente quando il problema è lieve.

Conn, dicono i suoi amici, aveva provato il programma in 12 fasi di A.A., fondato nel 1935 quando la conoscenza della neurologia era agli inizi. I suoi principi includono la dichiarazione della propria impotenza sull'alcol, l'accettazione dell'aiuto di un potere superiore nel mantenere l'astinenza e l'abbandono del proprio ego. Conn si è trovata in contrasto con A.A. e ha contattato ricercatori di spicco che avevano pubblicato numerosi studi sottoposti a revisione paritaria che hanno dimostrato la capacità di molti bevitori problematici di ridurre. (Negli anni successivi, tali studi hanno continuato a montare .) Con il loro aiuto, Conn ha sviluppato il programma stabilendo linee guida e limiti di consumo moderato, esercizi di monitoraggio del bere, tecniche di definizione degli obiettivi e strategie per identificare i fattori scatenanti.


Durante la sua permanenza di tre anni in prigione, la madre di LaShell e l'ex moglie di Danny, Sheryl Maloy-Davis, una devota cristiana, si sono avvicinate a Conn con perdono, e nel 2007, le due donne hanno pubblicato un libro sulle loro esperienze chiamato 'Faccia a faccia.' Maloy-Davis, 50 anni, ha detto questa settimana dalla sua casa nel centro di Washington di aver deciso per i suoi due figli sopravvissuti di non lasciare che l'amarezza la consumasse. 'Ho detto ad Audrey che l'ho perdonata, ma ha sempre avuto difficoltà ad accettarlo', ha detto Maloy-Davis.

Dopo la prigione, Conn ha lottato con il senso di colpa, la vergogna e, come criminale condannato, l'incapacità di trovare un lavoro, dice Kern. Ha anche continuato a combattere l'alcol. 'Voleva davvero essere in grado di non bere, ma aveva una presa su di lei', ha detto Maloy-Davis.

Conn ha frequentato A.A. ogni giorno negli ultimi anni, ha detto Maloy-Davis, ma è caduto ripetutamente dal carro. Questo, a sua volta, ha aggravato la sua colpa. 'Sapeva il danno che aveva fatto con il suo bere e sapeva cosa le sue scelte avevano fatto agli altri, ma non poteva aggiustarlo come avrebbe voluto', ha detto Maloy-Davis.

I post sui social media di Conn rivelano bruschi cambiamenti di umore. Le donne con disturbo da consumo di alcol hanno il doppio delle probabilità rispetto agli uomini di essere diagnosticate con disturbi d'ansia e depressivi. Sono anche più propensi a automedicazione sensazioni spiacevoli con l'alcol. In A.A., tali condizioni sono considerate 'problemi esterni'.


'AA. ti dice: 'Non bere, non pensare, vieni alle riunioni e starai bene', ha detto il dottor Andrew Tatarsky, uno psicologo di Manhattan che è anche membro del consiglio di amministrazione di MM. 'Il problema è bere, la cura è l'astinenza e il programma è la strada'. Mentre molte persone trovano benefici dal sostegno reciproco e dal cameratismo di A.A. offerte, ha detto, non affronta i complessi problemi emotivi che spingono così tante persone a bere in eccesso in primo luogo.

Considerare l'astinenza come un ideale, che è rafforzato da A.A., dalla stragrande maggioranza dei centri di cura degli Stati Uniti e dalla cultura più ampia, può contribuire a contribuire a un ciclo disperato di vergogna, senso di colpa e un'escalation del consumo di alcol o di sostanze, ha detto Tatarsky. “In A.A. c'è la tendenza a incolpare la persona che continua a bere', ha detto. 'Se stessero solo seguendo il programma, non berrebbero'.

Scott Stern, uno psicoterapeuta di Manhattan amico di Conn, ha affermato che la sua morte mette in evidenza la necessità di una varietà di opzioni di trattamento scientificamente provate, inclusi trattamenti farmacologici approvati dalla FDA, come naltrexone e acomposto , che hanno dimostrato di aiutare a ridurre l'appetito e a limitare il consumo di alcol. Altri, come topiramato e varencicline , si è scoperto che aiutano anche a ridurre il consumo di alcol, ma sono attualmente utilizzati off-label per il trattamento dell'AUD.

È importante notare che la Substance Abuse and Mental Health Services Administration elenca MM, insieme a un programma basato sul web chiamato moderatedrinking.com, nel suo registro nazionale di programmi di trattamento basati sull'evidenza. AA. non è incluso.

Mentre né MM né A.A. lavorato per Conn significa solo una cosa: non hanno lavorato per Conn, ha detto Stern. 'C'è uno spettro', ha detto Stern. “Non è che tu sia questo o quello. Ciò che questo ci dice è che dovremmo impegnarci di più per creare più scelte”.