L'aeronautica svela il nuovo bombardiere stealth, sembra proprio come il vecchio bombardiere stealth

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L'aeronautica svela il nuovo bombardiere stealth, sembra proprio come il vecchio bombardiere stealth

La US Air Force ha rivelato la designazione e la forma del suo nuovo bombardiere stealth.

Il grande aereo da guerra che elude i radar, il successore dell'iconico B-2 . dell'Air Force bombardiere invisibile —è stato designato B-21. E sulla base della singola immagine generata dal computer che il ramo volante ha rilasciato, il B-21 assomiglia molto... beh, il B-2 di 30 anni fa.


'Questo aereo rappresenta il futuro', ha detto il segretario dell'Air Force Deborah Lee James mentre mostrava la resa artistica del B-21 a un Simposio dell'aeronautica militare a Orlando il 26 febbraio.

Anche l'apparente somiglianza esteriore tra il B-21 e il B-2 solleverà sicuramente delle domande. Così come la sua insolita designazione, che è fuori dalla normale sequenza per i nuovi aerei da guerra.

Il programma B-21 ha solo cinque anni, ma ha già incontrato molte turbolenze burocratiche.

A ottobre, Northrop Grumman ha battuto un consorzio rivale di Boeing e Lockheed Martin per vincere quella che allora era conosciuta come la competizione Long Range Strike Bomber. 'Costruire questo bombardiere è un investimento strategico per i prossimi 50 anni', ha dichiarato il Segretario alla Difesa degli Stati Uniti Ashton Carter detto a suo tempo. 'Il Long Range Strike Bomber supporterà la strategia di difesa americana formando la spina dorsale delle future capacità di attacco e deterrente dell'Air Force'.


Carter ha usato la parola 'investimento' per un motivo. Il B-2 finì per costare ai contribuenti americani più di $ 2 miliardi per copia. L'aereo era così costoso che l'Air Force ha finito per comprarne solo 21. E il B-2 è così complesso e inaffidabile che, in un dato giorno, solo nove lo sono effettivamente pronto per il combattimento.

Il B-21 dovrebbe rimediare ai difetti del B-2 e aiutare il Pentagono a scoraggiare la Russia e Cina per 50 anni o più dopo che il primo B-21 è stato schierato a metà degli anni '20. L'Air Force vuole 100 dei nuovi bombardieri al costo di soli 790 milioni di dollari ciascuno, un affare per gli standard dei bombardieri stealth. La quantità è fondamentale.

Le economie di scala possono aiutare a contenere il costo di un aereo da guerra. Questo perché lo sviluppo di un progetto di aeroplano costa lo stesso se acquisti una copia o 100 copie. Secondo i dati del Dipartimento della Difesa, il costo totale per progettare e costruire un B-21 sarebbe di circa 24 miliardi di dollari, circa 23 miliardi di dollari per ricerca e sviluppo e poco più di mezzo miliardo per produrre l'unico aereo.

Costruisci un centinaio di B-21 e il costo per aereo scende a meno di 800 milioni di dollari. Ma questo presuppone che i costi di ricerca e sviluppo non schizzino alle stelle, come hanno fatto con, beh, praticamente tutti gli altri aerei da guerra che gli Stati Uniti hanno sviluppato negli ultimi tre decenni. Il Caccia stealth F-35 che Lockheed sta sviluppando per l'Aeronautica, la Marina e i Marines ha raddoppiato i costi negli ultimi 15 anni.


L'Air Force insiste che può costruire il B-21 a buon mercato. E la forma di base del nuovo bombardiere potrebbe supportare questa affermazione. Il B-21 condivide la stessa forma ad ala di pipistrello che definisce il B-2 e che aiuta quest'ultimo a evitare il rilevamento disperdendo le onde radar.

In effetti, a parte piccole modifiche alle prese del motore e al bordo d'uscita dell'ala, il B-21 sembra essere più o meno identico al B-2, e di proposito. 'Il B-21 è stato progettato fin dall'inizio sulla base di una serie di requisiti che consentono l'uso della tecnologia esistente e matura', ha affermato il segretario dell'Air Force James mentre svelava il concept art del B-21.

In altre parole, sembra che l'esercito abbia essenzialmente assunto Northrop per migliorare leggermente il B-2 e costruirne più copie, unquantitàdi più, contando su nuove ed efficienti tecniche di produzione ed economie di scala per contenere i costi.

Ma ci saranno sicuramente molti cambiamenti all'interno del B-21 rispetto al B-2. Radar, radio e altri dispositivi elettronici hanno fatto enormi progressi da quando Northrop ha progettato per la prima volta il B-2 negli anni '80. Ci sarà sicuramente una nuova tecnologia sotto la pelle del B-21. E almeno un importante legislatore è preoccupato che questa nuova tecnologia possa aumentare i costi.


Il senatore John McCain, repubblicano dell'Arizona e presidente della Commissione per i servizi armati del Senato, ha dichiarato di recente che non approverebbe il finanziamento per il nuovo bombardiere perché il contratto della Northrop prevede che il governo, piuttosto che la Northrop, sia responsabile per eventuali superamenti dei costi derivanti dall'esplosione. lo sviluppo dell'aereo

Lt. Gen. Arnie Bunch, uno dei I migliori acquirenti di armi dell'Air Force , ha detto che lui e il suo staff avrebbero 'analizzato ciò che ha detto il senatore McCain' e 'andranno oltre e lavoreranno con lui e il suo staff' per assicurarsi che il potente legislatore sia feliceelo sviluppo del bombardiere va avanti.

Progetti e contratti sono i maggiori punti di contesa ora che l'Air Force ha dato un nome al bombardiere stealth e ha rivelato il suo aspetto di base. Ma anche la designazione è strana. L'esercito tradizionalmente nomina i suoi aerei da guerra in sequenza. Il bombardiere B-2 ha seguito il precedente bombardiere B-1.

L'abitudine impone che il nuovo bombardiere porti il ​​​​moniker 'B-3', ma nel nominare il nuovo aereo l'Air Force ha invece ceduto alle tendenze del marketing. 'La designazione B-21 riconosce il [Long Range Strike Bomber] come il primo bombardiere del 21° secolo', ha dichiarato il ramo volante in un comunicato.

I precedenti schemi di denominazione 'cool' per le nuove armi - mi viene in mente il cacciatorpediniere stealth 'DDG-1000' della Marina - hanno incontrato il disprezzo dei soldati, dei marinai e degli aviatori che effettivamente utilizzano l'attrezzatura.

Tentando il destino, James è andato su Facebook per chiedere agli aviatori di dare al B-21 un soprannome per accompagnare la sua designazione alfanumerica. La maggior parte delle risposte iniziali erano sarcastiche, se non addirittura sarcastiche. Qualcuno ha suggerito 'Bat'leth', la lama klingon curva della tradizione di Star Trek. 'Deez Nuts' era un altro suggerimento. 'Che ne dici del B-21 Overrun?' un commentatore scherzato .