In 'Daddy' e 'The Cake' di Alan Cumming, le coppie LGBT diventano reali e irreali

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In 'Daddy' e 'The Cake' di Alan Cumming, le coppie LGBT diventano reali e irreali

'Papà'

La scintillante piscina che percorre quasi l'intera larghezza del palcoscenico dell'eccellente e multistrato spettacolo di Jeremy O. Harris, 'Papà,' immediatamente portato alla mente di questo critico David Hockney 'Ritratto di un artista (piscina con due figure).'


Lo straordinario vaso d'acqua è contenuto in una piscina piastrellata di colore blu intenso ed è il cuore fisico e psicologico del set straordinariamente progettato di Matt Saunders. Assorbe e riflette. Sotto la direzione imponente e giocosa di Danya Taymor, la piscina è anche un'eco appropriata della scrittura di O. Harris: un luogo di gioco, risate, sesso, minaccia, a volte canzone surreale, shock e battesimo.

Le sue increspature si riflettono in onde splendidamente illuminate (di Isabella Byrd) sulle pareti, proprio come i temi dell'opera si riflettono l'un l'altro sia in modo netto che in modi più indistinti.

Lontano da tutte le cose esoteriche, se ti siedi in prima fila, aspettati di essere schizzato (il teatro fornisce gli asciugamani).

Proprio come quel dipinto di Hockney, in'Papà,'che si apre stasera come una coproduzione di The New Group e Vineyard Theatre (fino al 31 marzo), siamo nella lussuosa Los Angeles e nell'elegante e ricca di opere d'arte di Bel Air, la casa del collezionista Andre ( Alan Cumming ). All'inizio della commedia—proprio come un uomo più anziano osserva un uomo più giovane che nuota nel dipinto—ci troviamo accanto e poi nella piscina dove l'Andre bianco, con la faccia drogata, sta tentando di sedurre e adorare Franklin (Ronald Peet).


Franklin è bello, muscoloso e indossa uno Speedo nero; Andre, anch'egli agile e in ottima forma, indossa biancheria intima bianca che rivela il culo con un po' più di imbottitura anteriore rispetto a un sospensorio convenzionale. Più tardi, Cumming si trasformerà in un lusinghiero Speedo rosso.

La commedia è sottotitolata 'un melodramma' e, dalle ampie orchestrazioni drammatiche che concludono e iniziano le scene alla lotta tra Andre e Zora (Charlayne Woodard), la madre di Franklin, il testo risiede nel proprio registro melodrammatico. La parola informa anche l'ultimo tableau che vediamo del trio, Andre e Zora in una posizione da soap opera in guerra per il cuore e l'anima sfregiati di Franklin. Ma nota anche che il titolo viene fornito con le virgolette; un'esclamazione delirante, parodica e seria insieme.

Il titolo della commedia è una parola del momento; una parola che originariamente era un termine gay di attrazione sessuale, che significa un ragazzo anziano e sexy che era sessualmente attraente per gli uomini più giovani, è migrata nell'uso generale della cultura pop su SNL .

La commedia si apre anche con una notizia più oscura di presunto sfruttamento sessuale e morte di gay tra bianchi su neri che si svolge a Los Angeles, che coinvolge il donatore democratico Ed Buck e due uomini di colore, Timothy Dean e Gemmel Moore, che sono morti nella sua casa di West Hollywood.


Questo gioco ha un intento serio e spiritoso. Prende 'papà', il familiare termine scherzoso di attrazione e lussuria, e lo fa passare attraverso un ciclo di analisi che piega il desiderio in un quadro drammatico più ampio di razza, autorità, potere, successo e voli surreali di fantasia narrativa come il motivo musicale ricorrente di George Michael 'Father Figure', che alla fine sboccia in una sequenza completa di canzoni, balli e set d'acqua.

Se hai visto O. Harris'gioco schiavo, saprai quanto densamente riempia le sue commedie di umorismo e idee, di emozione bruciante e umorismo sciolto e veloce. Qui, ci viene chiesto di considerare cosa può significare 'papà' quando viene detto tra un giovane nero e un bianco più anziano più ricco, specialmente quando quest'ultimo, ammirando le gambe dell'uomo più giovane, lo chiama 'Naomi', come in Campbell, che non suona mai oggettivante e razzista.

Cosa significa 'papà' quando quello stesso giovane continua a soffrire di spasmi di shock pensando al proprio padre biologico assente? Andre e Franklin vogliono vedersi come persone o gli archetipi di eccitazione sessuale lo fanno? Chi sta ottenendo cosa da questo?

Sia Peet che Cumming, che qui eseguono il cambio di accento più coraggioso e disinteressato dallo scozzese all'inglese, disegnano le secche e le profondità dell'intimità tra Franklin e Andre, il gioco e gli insulti sessuali che lasciano il posto a sentimenti più profondi e complicati.


Peet mostra abilmente che Franklin non è senza potere; man mano che l'opera va avanti, il suo successo come artista significa che la sua sottomissione al gioco sessuale è una netta variante della sua posizione professionale. Vuole parlare di idee, pensieri e ambizioni artistiche; Andre vuole guardarlo, possederlo, tenerlo. Ma Franklin non sarà mostrato così passivamente. Ci sono idee astratte in'Papà'ed esperienze molto reali e crude.

Tutto ciò che Zora vede, quando visita, è una relazione di un uomo bianco più anziano e violento, che lei chiama sprezzantemente Matusalemme, oggettivando, usando e avvelenando psicologicamente e indebolendo suo figlio. Hari Nef interpreta Alessia, una gallerista e il personaggio più clamorosamente ovvio dell'intera commedia, che pensa che le bambole nere che Franklin crea - Zora le chiama 'coon children' e pensa che anche Franklin dovrebbe - sono artefatti culturali perfettamente configurati di ogni hot-culturale. problema pulsante che avrebbe potuto desiderare per un nuovo successo artistico che attira fama e denaro.

La presenza di Zora significa che Andre si sente improvvisamente spaesato nella sua stessa casa; un paio di momenti comici molto divertenti vedono Cumming andare in cucina e in camera da letto per occuparsi di qualcosa per Zora, solo per rendersi conto, come facciamo noi nello stesso momento, che è così ricco e poco pratico che non sa dove sia niente tenuto.

Intorno alla piscina di Andre, troviamo anche il blu Speedo'd Max (Tommy Dorfman) e Bellamy (Kahyun Kim), due amici archetipicamente insulsi di Los Angeles che parlano di feste, sesso, soldi e cose costose come gli occhiali da sole. Ma condividono un disagio, come Zora, non importa quanto amano lo champagne e le sedie a sdraio, per quello che sta succedendo in questa casa, su chi ha il controllo, su quella che sembra una strana relazione che diventa estranea.

“Chi vuole Franklin? Di cosa ha bisogno? Una figura paterna, se quella persona è biologica e assente e una cicatrice onnipresente? Una madre, anche se gelida e soffocante come Zora? O una figura paterna di fantasia sessuale?'

Carrie Compere, Denise Manning e Onyie Nwachukwu sono un coro, addobbati con i paramenti corali della chiesa dell'educazione battista del sud di Franklin, cantano, siedono severamente a bordo piscina e osservano, e poi aiutano Franklin a cucire silenziosamente quelle bambole.

Le bambole alla fine diventano pupazzi di dimensioni mega (progettati da Tschabalala Self); Franklin ne fa tre, uno di lui, uno di Andre e uno di Zora. Li mette in una confusa sfilata di scene di intimità e amore sessuale e familiare. Chi vuole? Di cosa ha bisogno? Una figura paterna, se quella persona è biologica e assente e una cicatrice onnipresente? Una madre, anche se gelida e soffocante come Zora? O una figura paterna di fantasia sessuale?

O forse Andre può essere qualcos'altro, un matrimonio di papà se vuoi (di entrambi i tipi di desiderio e premuroso; sesso di recitazione offuscato da un impegno genuino), se entrambi si fidano l'uno dell'altro abbastanza da andare più a fondo, piuttosto che nuotare in più superficiali sessuali familiari.

proprio come ingioco schiavo, le idee si accendono come vividi fuochi d'artificio in tutto questo spettacolo; la cancellazione e la resistenza delle identità nere accanto ai prezzi assurdi e alle vanità spaccaculo del mondo dell'arte; la possessività e il pregiudizio di una madre accanto alle chiacchiere da vittima di stile sulle mimose; sesso bollente insieme a ferite furiose e non guarite.

Visivamente, fisicamente e narrativamente, non c'è niente di così coinvolgente e stimolante sul palco di New York in questo momento come'Papà'—in tutto il suo dolore e tutto il suo piacere.

Per gentile concessione di Joan Marcus

La torta

È uno strano capriccio del tempismo che un gioco a tema LGBT molto più convenzionale e offensivo dovrebbe iniziare la stessa notte di'Papà.'

Nei 90 minuti del Manhattan Theatre Club, senza interruzioni La torta , scritto da Bekha Brunstetter e diretto da Lynne Meadow, ci sono titoli di notizie più echeggianti nella storia della commedia di un proprietario di una pasticceria a Winston-Salem, nella Carolina del Nord, che si rifiuta di fare una torta nuziale per una coppia lesbica.

Quella proprietaria di una pasticceria, Della, è interpretata con una solare gentilezza da Debra Jo Rupp. Il calore scaltro di una piccola città di Rupp è perfetto per regalarci la giusta glassa e le torte fatato, ma si rivela essere una copertura fragile per il suo bigottismo e la sua infelicità nel suo matrimonio con il marito ugualmente bigotto Tim (Dan Daily).

Lo spettacolo, che si è aperto stasera al New York City Center (fino al 31 marzo), racchiude anche la determinazione di Della a competere inIl grande Bake-Off americano(Daily dà voce anche al suo presentatore scadente), e la drammatica convenienza che la torta nuziale che si rifiuta di preparare è per Jen (Genevieve Angelson), una giovane donna che ha saputo essere una bambina e la sua compagna di colore Macy (Marinda Anderson), che, come noi, non riesce a capire l'ambiguità che tutti intorno a lei, compresa la sua futura sposa, ballano intorno.

È strano sentire un pubblico ridere così di cuore alle battute di risata, che essenzialmente esprimono il pregiudizio di Della. È strano che la commedia sembri contenta di dire: beh, Della ha le sue convinzioni, e dovremmo rispettarle, quando in realtà, come Macy, pensi: questo è solo pregiudizio, discriminazione. È sbagliato.

Attualmente, e questo non viene menzionato completamente in un'opera teatrale così felice di rubare la sua trama di base dalle notizie, il diritto di rifiutare beni e servizi alle persone LGBT è un modus operandi molto attuale di stati e politici che desiderano demolire l'edificio dell'uguaglianza matrimoniale usando gli argomenti della 'libertà' e della 'libertà' religiose.

Invece, per compensare il bigottismo di Della, e per far innamorare il pubblico di Rupp, il miglior interprete sul palco, ci viene presentata la sua storia strappalacrime di un matrimonio asessuato con un uomo che non la ascolta e che racconta lei cosa fare. O così ci viene detto. Daily interpreta Tim come un idiota ma con un cuore. Il giorno in cui l'ho visto, Katherine Helmond era morta, e il tempismo comico e affannato di Rupp, per me, è un'eco di Helmond al suo meglio nei panni di Jessica Tate inSapone.

Il pubblico è incoraggiato a sentirsi dispiaciuto per Della (dopo che la storia del rifiuto della torta nuziale è diventata pubblica), e sicuramente ci sono stati sospiri e awws mentre Rupp e Daily hanno spinto i loro personaggi verso la comprensione.

Il personaggio di nessuno ha senso: Jen è solo una flebo piagnucolona, ​​Macy una serie di opuscoli politici didattici, che l'opera teatrale sceglie di prendere in giro. Jen e Macy non sembrano una coppia, e davvero, se sono così vicini al matrimonio, non sentiamo l'amore, né capiamo perché questa discussione politica intorno alla torta diventa così alta e potenzialmente in pericolo così rapidamente.

La bigotta coppia etero riceve più attenzione, più glassa se vuoi, di quelle fastidiose lesbiche con la loro richiesta di una torta.

“Quindi, in un momento in cui i diritti LGBT sono in serio ed estremamente poco divertente pericolo, siamo incoraggiati a pensare che un atto di bigottismo possa essere sbagliato e anche benigno e ben intenzionato, e decisamente esilarante?”

Oh, ho detto che Macy ha un'intolleranza al glutine? Sì, il personaggio più politico, astuto, eloquente e moralmente giusto sul palco è una Debbie Downer. Lei è contro la torta. Non è divertente. Lei è ogni stereotipo lesbico senza umorismo e assertivo che tu abbia mai visto, ammassato in un corpo da insegnante e prepotente. Il suo personaggio ha anche i migliori discorsi su razza, identità e affermazione culturale; peccato che il pubblico sia orientato a rispondere al pregiudizio folk di Rupp.

Quindi, puoi sicuramente indovinare come finisce il suo viaggio alla fine di questa commedia. Sì, con una forchetta, di nuovo dalla pasticceria di Della. Macy è impotente a resistere, ovviamente, essendo questa una terra di entrambe le parti hanno ragione. Della ha ceduto un po' con Jen e Macy, ma non è cambiata affatto. Macy sembra nel paradiso dello zucchero.

Al tempo quando i diritti LGBT sono in serio ed estremamente poco divertente pericolo , quando il tipo di incidenteLa tortaillustra è un vero e proprio atto di pregiudizio poco divertente, siamo incoraggiati a pensare che un atto di bigottismo possa essere sbagliato e anche benigno e ben intenzionato, e giocato per ridere?

Tali atti non sono mai benigni, raramente divertenti, e le persone che li praticano praticano la discriminazione, qualunque sia l'hokey, siamo le vere vittime BS dicono e cheLa tortaricicla per farci dispiacere per Della.La tortaè uno strano pezzo di illuminazione a gas che non si può-tutti-solo-andare d'accordo. Le torte sul palco dal design colorato di John Lee Beatty sembrano tutte deliziose, ma hanno lasciato il critico con la nausea.