La capitale americana delle sparatorie di massa è Chicago

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La capitale americana delle sparatorie di massa è Chicago

CHICAGO — Quattro uomini e due donne sono stati uccisi il 5 aprile dello scorso anno, poi cinque settimane dopo un ragazzo di 15 anni e due uomini.

Un altro ragazzo di 15 anni e due uomini sono stati uccisi a luglio. Tre uomini sono stati uccisi il 21 agosto. Tre uomini e una donna di 73 anni sono stati uccisi a settembre. Sempre a settembre, due ragazzi di 12 e 16 anni sono stati uccisi insieme a un uomo di 18 anni. Due donne e un uomo sono stati uccisi nello stesso isolato il 19 novembre.


Queste sparatorie di massa non sono avvenute a Roseburg, Lafayette, Charleston o Chattanooga, ma nei peggiori quartieri di Chicago, dove, secondo una misura, è più pericoloso vivere rispetto ai paesi più omicidi del mondo.

West Garfield Park, 18.000 abitanti, ha avuto 21 omicidi l'anno scorso, il che porta a un tasso di omicidi di 116 ogni 100.000 persone. Il leader mondiale negli omicidi, l'Honduras, ha un tasso di omicidi di 90, secondo alle Nazioni Unite.

Dopo West Garfield Park in termini di letalità c'era West Englewood e il suo tasso di omicidi di 73,3, più del Venezuela al secondo posto con il suo tasso di 53,7. Chatham di Chicago (58) batte il Belize (44,7); Englewood (52,6) supera El Salvador (41,2); South Chicago (48) supera il Guatemala (39,9). Gli Stati Uniti nel loro insieme hanno 4,5 omicidi ogni 100.000.

I 411 omicidi di Chicago non sembrano molti rispetto ai 2,7 milioni di abitanti della città, ma questa è la parte fuorviante di questo cupo gioco di numeri: determinare il livello di violenza di una città osservando il suo tasso pro capite complessivo non ti dice un cazzo se non esaminare i numeri nella cappa.


E il West Garfield Park lo è sicuramente. Il quartiere ha un reddito medio annuo di poco più di $ 10.000; Il 40% delle famiglie vive al di sotto della soglia di povertà. West Garfield Park si colloca al primo posto tra i 77 quartieri di Chicago nell''indice di disagio' della città, calcolato tenendo conto di coloro che vivono in alloggi affollati e dei tassi di disoccupazione tra adolescenti e adulti, tra gli altri fattori. Più alto è il numero, più difficile sarà la vita, secondo gli statistici. West Garfield Park e i suoi residenti neri del 96% ottengono un punteggio di 92 nell'indice di disagio.

Molti di quelli uccisi l'anno scorso a West Garfield Park erano uomini sui vent'anni. Ma ce ne sono stati altri le cui morti sono forse meno ignorabili. Shamiya Adams, una bambina di 11 anni uccisa da un proiettile alla testa mentre sedeva nella camera di un amico facendo s'mores , potrebbe essere uno. Oppure la ventunenne Shambreyh Barfield, uccisa da un colpo di arma da fuoco destinato a qualcun altro mentre era seduta sulla veranda con un amico, potrebbe essere una morte particolarmente tragica.

E per ogni persona uccisa da una sparatoria a Chicago, altre quattro vengono colpite e sopravvivono. L'anno scorso la città ha avuto più di 2.000 sparatorie e ha superato quel totale nel 2015. Il tasso di sparatorie pro capite di West Garfield Park è stato di 411 ogni 100.000 persone, seguito da vicino da 391,5 di West Englewood.

Tuttavia, i media e i politici non si preoccupano molto di questo. La nuova 'epidemia' sono le sparatorie di massa, dicono, a pochi mesi di distanza dalla precedente epidemia di omicidi della polizia. Coloro che chiedono a gran voce un cambiamento sulla scia di un altro inaspettato massacro di armi da fuoco hanno ragione: le sparatorie di massa sono un problema, a Chicago. La città ha visto 107 sparatorie di massa l'anno scorso, definite con tre o più vittime. Al 25 luglio di quest'anno, ci sono state 192 sparatorie di massa, secondo il Chicago Tribune .


Quando un pazzo armato spara agli innocenti in un campus alberato in una sonnolenta cittadina dell'Oregon, gli inviti all'azione sono forti e forti. Ma quando sei persone vengono uccise nel blocco 4300 di West Wilcox a Chicago, come l'anno scorso, c'è silenzio.

Può essere difficile per i lettori tenere il passo, figuriamoci per le persone contemplare, i massacri quotidiani nelle strade di Chicago. Proprio la scorsa settimana, una nonna, sua figlia incinta e il figlio di 11 mesi della donna sono stati uccisi in un drive-by nel quartiere Back of the Yards di Chicago. Il bambino viveva; sua madre e sua nonnanon l'ho fatto.

'Penseresti che l'attenzione sarebbe stata tremenda, ma in realtà non lo era', ha detto il pastore Corey Brooks. Mentre era sorpreso di sentire che alcuni quartieri di Chicago vicini ai suoi tassi di omicidi pro capite dei violenti paesi sudamericani, Brooks non eraquellosorpreso.

'Continuiamo a dire alla gente dell'entità e della gravità del problema, ma ovviamente non stiamo convincendo le persone a sentire il messaggio', ilpastore antiviolenza e raro repubblicano nerodisse. “Penso che quello che sta succedendo è che ci si aspetta che la gente pensi che sia uno stile di vita nel South Side di Chicago. E le persone sono state desensibilizzate'.


Con 6.000 sparatorie dal 2012, forse c'era da aspettarselo.

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Dovrebbe essere ovvio il motivo per cui ci sono così tante sparatorie a Chicago: armi da fuoco.

Una pistola illegale viene recuperata ogni 75 minuti dalla polizia di Chicago, dicono. Il Mississippi ha inviato 4.000 armi illegali a Chicago nell'ultimo decennio. Il 19% delle armi sequestrate dalla polizia tra il 2009 e il 2013 proveniva dall'Indiana, che non richiede controlli sui precedenti per l'acquisto di armi da fuoco online o alle esposizioni di armi. Gli acquirenti di paglia comprano le armi, fanno un breve tragitto in auto oltre il confine di stato e le vendono per le strade.

La città potrebbe avere leggi severe sulle armi, meno rigide di quanto affermerebbero i fanatici delle armi, ma non stanno facendo quasi nulla per arginare l'ondata di armi illegali dagli stati con leggi sulle armi deboli.

Il dipartimento di polizia di Chicago non suddivide gli omicidi e le sparatorie per quartiere. Invece, The Daily Beast ha compilato le cifre su West Garfield Park e West Englewood sulla base di dati pubblicamente disponibili e con l'aiuto di un cittadino privato e anonimo che gestisce un Sito web del crimine di Chicago .

Inoltre, non c'è modo di confrontare i tassi di tiro del quartiere con quelli a livello nazionale, perché non ci sono dati di tiro nazionali. Il meglio che i federali possono fare per tenere il passo con la grandine di proiettili è stimare quante persone vengono colpite in base a quante sono ricoverate in ospedale ogni anno con ferite da arma da fuoco non mortali, che possono essere dovute a suicidi, incidenti o tentati omicidi.

Un aumento delle sparatorie e degli omicidi quest'anno è uno dei motivi per cui il Black Caucus del Chicago City Council ha chiesto lunedì la testa del sovrintendente Garry McCarthy.

Lorenzo Davis, un ex comandante della polizia di Chicago che ha continuato afischiare il suo ex dipartimento per le sparatorie della polizia imbiancate, si affretta a criticare McCarthy e la forza.

Le armi da fuoco sono un problema enorme, ha detto Davis, ma lo è anche la mancanza di poliziotti e funzionari neri nel dipartimento, che non aiuta i rapporti con la comunità. Il compiacimento tra polizia e pubblici ministeri, la riduzione del personale, la riluttanza da parte delle vittime e dei testimoni a identificare i sospetti: tutto porta a una cultura di strada che spesso porta alla liberazione degli assassini.

'Quando ero un comandante della polizia c'erano una manciata di ragazzi che hanno ucciso cinque o sei persone', ha detto Davis. “Ucciderebbero qualcuno, poi ucciderebbero i testimoni”.

Jedidiah Brown, un pastore che lavora per mediare i conflitti tra i membri delle bande e altri che spesso cercano di regolare i conti con colpi di arma da fuoco, ha affermato che le pistole fanno parte di questioni più ampie all'interno della cultura di strada.

'Abbiamo la civiltà e abbiamo l'istruzione, ma abbiamo anche una mentalità da Far West', ha detto Brown.

Brown non è solo. Tio Hardiman, presidente dei Violence Interrupters, lavora regolarmente a West Garfield Park per impedire che piccoli atti di carneficina si trasformino in sparatorie di massa. Hardiman afferma di aver salvato personalmente otto vite negli ultimi anni.

'Molte persone parlano molto bene, ma l'unico modo per fermare l'omicidio è che devi conoscere l'assassino', ha spiegato Hardiman. 'Devi avere una relazione con l'assassino per fermarlo in quel momento della loro vita'.

Ciò significa avere radici profonde nelle strade. Hardiman non lavora con la polizia, che diffidava da molti a West Garfield Park e in altri quartieri a maggioranza nera.

'Il nostro compito è prevenire ritorsioni e fermarle sul front-end', ha detto. Il corpo di Hardiman include alcuni uomini sui vent'anni, altri vicino ai 60.

Troppi contatti con la polizia e 'perderebbero la loro credibilità di strada', ha detto.

'Non possiamo essere soddisfatti del fatto che la vita delle persone venga presa prematuramente, specialmente quando hai a che fare con molti bambini', ha detto Brooks, il pastore del South Side, e ha portato a casa il punto: 'Questi sono bambini che si uccidono a vicenda'.

I collegamenti stradali sono fondamentali per risolvere le controversie e prevenire ulteriori morti e sparatorie: un lavoro senza fine a West Garfield Park e altrove. Questo perché la natura della violenza armata è cambiata drasticamente dalle guerre per il territorio tra bande alimentate dal crack della fine degli anni '80 e dell'inizio degli anni '90.

Anche in quegli anni violenti, quando gli omicidi annuali si avvicinavano e superavano i 1.000, c'era un senso di ordine, ha detto Askari Ali. Le strutture gerarchiche delle bande fornivano guida e regole.

Ora regna il caos.

'In passato, quello che hai fatto, è stato contabilizzato', ha detto Ali, un organizzatore di comunità nato e cresciuto nel violento quartiere di Austin a Chicago. 'Se vedevamo al telegiornale che a quei tempi hai sparato a una donna incinta o a un bambino, una banda sarebbe venuta a prenderti'.

Autodefinitosi nazionalista nero, Ali lavora dalla strada in su, evitando l'affiliazione con gruppi come la Nation of Islam e altri che attribuiscono un'agenda religiosa o politica agli sforzi anti-violenza.

La cultura delle gang più strutturata degli anni '80 e '90 'renderebbe un giovane più consapevole di ciò che sta facendo', ha detto Ali a The Daily Beast. 'Ora, se vai a sparare in un McDonald's e un bambino muore, nove volte su 10 persone diranno: 'Sei un selvaggio, vai duro.''

L'impatto di così tante persone che vengono uccise insieme alle loro controparti che vivono attraverso le sparatorie sembra impossibile da determinare.

'Puoi fare i numeri e scoprire che l'omicidio è un grande business e che gli omicidi stanno facendo aumentare molti costi', ha detto Brooks, il pastore del South Side. “Ma quello a cui non stanno prestando attenzione è il trauma che stanno vivendo le famiglie, che stanno vivendo i bambini. Questi bambini crescono in condizioni di guerra”.

La violenza costante crea un'atmosfera di paura e mancanza di rispetto di sé; sia Ali che Hardiman si riferiscono al fenomeno come 'odio di sé'.

'Molti ragazzi ti diranno: 'Beh, non mi piace perché vive in un blocco diverso'', ha detto Hardiman. 'E quando chiedi perché, la risposta è: 'Non mi piace.''

Questo si aggiunge al caos, secondo Hardiman.

'Stanno uccidendo i bambini, sparando alle madri, ai bambini... La mentalità è: 'Se non mi piaccio non c'è modo che mi piacerai.''

Askari Ali lo mette più schiettamente.

'Non apprezzano la vita perché sentono che la loro vita non è una merda', ha detto il 26enne dei ragazzi che stanno arrivando. 'Quindi non hanno problemi a toglierti la vita.'

Sia Hardiman che Ali hanno suggerito una serie di soluzioni per la violenza sistemica che affligge le loro comunità, che sono vicine nel West Side della città: programmi di lavoro, centri comunitari, intervento di persone che parlano la stessa lingua dei ragazzi di 13 e 14 anni. -vecchi senza speranza e con facile accesso ad armi, droga e vita di strada.

“Molti di questi giovani, tutto ciò che hanno è il loro rispetto. Non hanno nient'altro', ha detto Davis. “E se qualcuno li manca di rispetto, regolano i conti con le pistole”.