Il problema dello zoloft americano: una generazione cresce con gli antidepressivi

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Il problema dello zoloft americano: una generazione cresce con gli antidepressivi

Nel suo libro di memorie bestseller del 1997Nazione del Prozac,Elizabeth Wurtzel stava già esprimendo preoccupazione per gli effetti a lungo termine del suo nuovo antidepressivo: 'Non posso fare a meno di sentire che tutto ciò che funziona in modo così efficace, così trasformativo, deve farmi del male ad un'altra estremità, forse un po' più avanti lungo la strada. . Riesco solo a sentire le parole cancro al cervello inoperabile che mi sussurreranno da qualche medico tra 20 anni”. Ma 15 anni dopo le memorie di Wurtzel, il Prozac non è più considerato così trasformativo, e nemmeno così efficace. Secondo la ricerca di Irving Kirsch della Harvard Medical School, gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI), l'ampia categoria di farmaci tra cui Prozac, Zoloft e Lexapro, sono più efficaci dei placebo solo nei casi di grave depressione.

Ma il 10% della popolazione americana continua a prenderli perché il messaggio degli psichiatri e della cultura più in generale è: 'Perché no?'


Non abbiamo ancora una risposta conclusiva sul fatto che gli antidepressivi funzionino o sul loroeffetti a lungo termine. Le ipotesi provvisorie suggeriscono che meccanismi di feedback potrebbero alterare permanentemente i livelli di serotonina nel cervello, ma non sorprende che le aziende farmaceutiche non siano desiderose di finanziare questo tipo di ricerca. C'è anche un'altra ragione per la sorprendente mancanza di studi sulla sicurezza a lungo termine: il Amministrazione federale dei farmaci non li richiede. Bastano solo due anni di provata sicurezza.

Droghe o no, ora è considerato culturalmente accettabile assumere SSRI a tempo indeterminato. Gli psichiatri spesso li prescrivono senza un punto di arrivo, e questo atteggiamento nei confronti della prescrizione ha cambiato il modo in cui viene concettualizzata la depressione. Sono necessarie solo due settimane di sintomi per una diagnosi, ma poi, da qualche parte lungo la linea, la depressione diventa una malattia permanente che richiede un trattamento farmacologico per tutta la vita. Quando si tratta di terapia, le compagnie assicurative si stanno muovendo nella direzione opposta, spesso pagando solo per cure a breve termine. Quindi ci chiediamo: la depressione dura per sempre o può risolversi da sola in 20 sedute? I farmaci possono fare il trucco?

Da William Styron'sOscurità visibilea quello di Andrew SolomonIl demone di mezzogiornoal famoso libro di memorie di Wurtzel, non c'è stata scarsità di libri sulla depressione. Ma a 25 anni dalla nascita del Prozac, siamo arrivati ​​a quel raro momento in cui sembra possibile, e persino necessario, fare qualcosa di nuovo con il genere: fare il punto sull'esperienza di una generazione cresciuta con gli antidepressivi. In Diventare maggiorenne su Zoloft: come gli antidepressivi ci hanno rallegrato, deluso e cambiato chi siamo , Katherine Sharpe scrive di persone come lei: persone che non hanno mai conosciuto un mondo senza SSRI.

Dopo 20 minuti con uno psichiatra presso il suo centro di consulenza universitaria, Sharpe se ne andò con una prescrizione per un antidepressivo, che continuò a prendere per i successivi 10 anni. Milioni di persone potrebbero dire lo stesso e Sharpe afferma apertamente che la sua storia non è né drammatica né unica. Piuttosto, il suo valore risiede nella sua somiglianza con le esperienze di tanti altri giovani adulti nati negli anni '80 e '90.


Invece di una narrativa tradizionale e incentrata sull'individuo,Diventare maggiorenne su Zoloftè una sorta di memoria collettiva. Sharpe intreccia il proprio racconto insieme alle storie dei suoi coetanei: un gruppo interpretato in modo abbastanza ampio come chiunque abbia dai 18 ai 40 anni, ma anche in modo abbastanza ristretto come bianco, classe medio-alta e altamente istruito. La maggior parte dei soggetti del libro è alle prese con le stesse domande esistenziali: sono una persona diversa sugli antidepressivi? La vita senza antidepressivi è in qualche modo più autentica?

Queste domande sono particolarmente pertinenti e confondenti quando vengono poste da persone che hanno iniziato a prendere SSRI nell'adolescenza. Mentre gli adulti possono prendere una decisione informata se vogliono sottoscrivere la narrativa secondo cui gli SSRI li riporteranno al loro sé pre-depressione, gli adolescenti non hanno ancora sviluppato completamente le personalità che potrebbero fungere da punti di confronto. Il sé sotto gli antidepressivi diventa l'unico sé che conoscono.

Sharpe intervalla le sue interviste con una storia di antidepressivi, ponendo una preziosa enfasi sulla creazione di quella narrativa di autoriparazione e sul modo strategico in cui le aziende farmaceutiche hanno commercializzato questi farmaci. 'La storia dell'invenzione dei moderni antidepressivi e dell'invenzione della depressione come la conosciamo vanno di pari passo', spiega Sharpe. C'è un'idea ampiamente accettata, ma mai definitivamente provata, che la depressione sia causata da uno squilibrio chimico nel cervello. L'ascesa di questo modello biomedico di depressione è stato utilizzato dalle 'big pharma' per rassicurare i consumatori che gli SSRI sono stati progettati per trattare una malattia non dissimile, ad esempio, dal diabete. La data chiave della storia è il 1997, quando la FDA ha rimosso il regolamento contro la pubblicità diretta al consumatore, rendendo possibile a un gran numero di persone di andare dal medico specificamente per richiedere SSRI.

L'idea di uno psicofarmaco come soluzione rapida non è una novità, ma la facilità con cui vengono prescritti gli antidepressivi si sta spostando in un'altra classe di farmaci più preoccupante: gli antipsicotici atipici, progettati per curare malattie come la schizofrenia. Sharpe menziona l'aumento di questi farmaci come mezzo per gestire i problemi comportamentali dell'infanzia, ma non discute il fatto che sono sempre più utilizzati nella popolazione generale per integrare gli antidepressivi, spesso con gravi effetti collaterali.


Dopo 25 anni, il trattamento chimico della depressione potrebbe essere appena iniziato. E se gli SSRI stanno cambiando chi siamo, stiamo ancora cercando di capire come.