I consigli di una mamma asiatico-americana per la cara Abby sui 'nomi stranieri'

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I consigli di una mamma asiatico-americana per la cara Abby sui 'nomi stranieri'

Subito dopo la nascita di mio figlio, io e mio marito stavamo ancora discutendo su come chiamarlo. Era una situazione stressante perché la posta in gioco era davvero alta, e non solo per ovvie ragioni.

In qualità di genitori immigrati di oggi, io e vietnamita rifugiato e lui adottato Corea del Sud orfano: il nostro intero dibattito sul nome del bambino riguardava in definitiva se fosse meglio, o potesse effettivamente essere peggio, per tutti noi asiatico-americano ragazzo di avere un asiatico nome, soprattutto perché avrebbe avuto un cognome dal suono bianco.


Ci siamo chiesti se l'uno o l'altro sarebbe stato un inconveniente maggiore per lui, pensando alle nostre esperienze cresciute in parti molto diverse dell'America.

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La comodità sembra essere la ragione di un recente “Cara Abby” La colonna dei consigli suggeriva che era meglio per i genitori evitare i 'nomi stranieri' perché potrebbero essere difficili da scrivere e pronunciare e potrebbero causare prese in giro. È una mentalità incentrata sull'assimilazione che molti hanno definito razzista un lavaggio bianco.

E anche prima che questo catturasse l'ira di molti,Guerre stellariattore Kelly Marie Tran aveva dichiarato che aveva smesso di nascondere il suo nome asiatico. Ora è dolorosamente chiaro per me che questa teoria della 'convenienza' non è mai stata veramente su di noi, e ciò che 'Dear Abby' ha incapsulato è che l'intera discussione riguardava davvero come la nostra identità culturale ha disturbato gli altri.

Ma lasciatemi confessare che sono stato dall'altra parte del dibattito. Quando io e mio marito abbiamo iniziato a prendere in considerazione i nomi dei bambini, ho iniziato a ripensare a quando sono immigrata in America a 3 anni e ho vissuto il dibattito per darmi il nome.


Da quando ho messo piede a Los Angeles, in California, all'epoca, ero certo che mi sarei dovuto chiamare 'Jenny'. Questo perché i parenti lontani con cui abbiamo vissuto per la prima volta mi hanno detto che avevo bisogno di un nome americano come 'Jenny' per adattarmi alla mia nuova vita in una terra piena di immigrati. E questo ha risolto. Il nome incarnava chi e cosa volevo essere.

Mia madre, a causa di un errore di ortografia, ha scelto un nome diverso per me, anche se non ha cambiato quanta energia ho speso durante la mia infanzia nell'imbarazzo per il mio nome asiatico. Anche da bambino, ho sentito che mi ha esposto come un immigrato, qualcuno che non era di qui, e peggio, qualcuno che non apparteneva.

'Poche cose sono così universali per l'esperienza asiatico-americana come la strada tormentata o gioiosa verso i nostri nomi occidentalizzati, cosa significa per la nostra identità e gli obiettivi di assimilazione che vengono scelti da noi o imposti su di noi'

Non sono mai stato preoccupato o sentito svantaggiato dalle nostre circostanze, nonostante tutte le immense lotte di una povera famiglia di immigrati. Eppure avevo una certa angoscia all'idea di incontrare nuovi ragazzi a causa di quanto odiavo il mio nome e la sua identità.

Ma ora dovevo affrontare mio marito. Poche cose sono così universali per l'esperienza asiatico-americana come la strada tormentata o gioiosa verso i nostri nomi occidentalizzati, cosa significa per la nostra identità e gli obiettivi di assimilazione che vengono scelti o imposti su di noi.


Mio marito è stato adottato a 9 anni ed è cresciuto con adorabili genitori bianchi nelle zone rurali del Wisconsin. Fu ribattezzato 'Edward John Obermueller'. Mi piace molto perché suona regale. Ma Eddie non era interessato a quel tipo di junior. Eddie voleva dare a nostro figlio il nome coreano, 'Yongbae'. Pensava che un nome asiatico fosse importante per il nostro ragazzo tutto asiatico-americano perché avrebbe avuto un cognome dal suono bianco.

Eddie sapeva fin troppo bene quante volte lui stesso avesse confuso o sorpreso o addirittura deluso le persone semplicemente presentandosi come un ragazzo asiatico con un nome dal suono bianco. Non voleva che nostro figlio provasse mai la sensazione di essere inferiore agli occhi di qualcun altro alla prima impressione.

Ma ho deriso quando me l'ha suggerito. Gli ho spiegato che i rapper che una volta si chiamavano 'Lil', ora usavano la prefazione 'Young' per i loro nomi d'arte, e che 'Bae' era appena diventato intercambiabile con il vezzeggiativo precedentemente noto come 'Boo Thing'.

Era il 2016. Nessuno avrebbe preso sul serio nostro figlio pensando che la sua mamma millenaria chiamasse suo figlio l'equivalente di 'Lil Boo', ho protestato.


Ho dichiarato di volere un nome inoffensivo. Mio marito ha insistito sul fatto che non esistesse una cosa del genere.

Inoltre, semplicemente non volevo che il mio primogenito fosse torturato come lo ero io ogni volta che un supplente massacrava il suo nome all'appello. Avevo passato la maggior parte della mia infanzia cercando di nascondere il mio vero nome perché 'Phuong Ho' non suonava americano, o potente, o importante. Era un promemoria di chi ero e cosa non ero, ed è una parte della mia storia di vita.

Quando ho incontrato Eddie quasi dieci anni fa, mi ha raccontato la storia della sua adozione con assoluta nonchalance. Era stato adottato relativamente tardi nella sua infanzia e mi ha sorpreso con l'esperienza profonda e profonda che ha descritto crescere.

Eddie ricorda di essersi nascosto sotto le auto per dormire la notte nei quartieri in via di sviluppo in un paese che si stava ricostruendo dopo la guerra di Corea. Ricorda di aver vissuto in un orfanotrofio cercando di proteggere sua sorella naturale, e poi di essere stato allontanato dalla loro prima famiglia adottiva per essere troppo aggressivo.

Fu con la loro seconda famiglia adottiva, gli Obermueller, che Eddie fiorì davvero. Ha prosperato nel Wisconsin rurale come atleta popolare e studente eccezionale semplicemente abbracciando l'essere 'straniero' nei terreni agricoli. Non aveva la possibilità di nascondere nulla.

Dopo un'infanzia traumatica, Eddie è diventato la persona più forte e resiliente che io conosca per sua pura volontà.

Quindi io, come ogni madre che ha fatto innamorare un figlio, voglio solo che nostro figlio sia il tipo di uomo che è suo padre. E alla fine, lo abbiamo chiamato 'Yongbae'.

“Apprezziamo l'opportunità di condividere. Diciamo loro doverosamente che il nome significa 'drago ispirato' in coreano. E che è anche il nome di nascita di mio marito prima che fosse adottato e ribattezzato”

Oggi, molte persone esprimono una muta sorpresa sulla natura non comune del nome di nostro figlio, e quasi tutti fanno domande chiarificatrici. Come lo scrivi? Come suona? Fa rima con 'hay' o 'bye'? (Risposte: 'Young-Bay'; fa rima con 'hay.')

E poi chiedono cosa significa.

Potresti considerarlo il cosiddetto inconveniente di cui 'Cara Abby' ha avvertito. Ma apprezziamo l'opportunità di condividere. Diciamo loro doverosamente che il nome significa 'drago ispirato' in coreano. E che è anche il nome di nascita di mio marito prima che fosse adottato e ribattezzato.

Spesso inizia una conversazione su cosa pensano che un nome significhi per loro nel melting pot americano. Penso che siano illuminati da qualcosa a cui non hanno mai pensato così profondamente, e so che sono toccati da questa storia, la nostra storia.