Il sindaco di Baltimora ha dato il permesso a Riot

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Il sindaco di Baltimora ha dato il permesso a Riot

Sì, l'ha detto.

Il sindaco Stephanie Rawlings-Blake è stato davanti alle telecamere del telegiornale durante il fine settimana e ha davvero detto: 'Abbiamo anche dato a coloro che desiderano distruggere lo spazio di farlo'.


Il caos a Baltimora si approfondisce (FOTO)

Ha pronunciato queste parole mentre spiegava come aveva cercato di mantenere 'il delicatissimo equilibrio' tra il diritto di protestare e la sicurezza degli agenti di polizia mentre una settimana di manifestazioni per la morte di Freddie Gray iniziava a diventare violenta sabato.

'Lavoriamo molto duramente per mantenere quell'equilibrio e per metterci nella posizione migliore per ridurre l'escalation', ha detto. 'E questo è quello che abbiamo visto.'

Dopo quel successo nel fine settimana, a quanto pare ha adottato lo stesso approccio lunedì. E questa volta coloro che volevano distruggere continuavano a distruggere e distruggere mentre la situazione si intensificava fino al punto in cui il governatore del Maryland Larry Hogan attivava la Guardia Nazionale.


Rawlings-Blake aveva solo 21 anni all'epoca dei disordini di Crown Heights nel 1991, quando il sindaco di New York David Dinkins trattenne la polizia per consentire ai manifestanti di 'sfogarsi un po''. Ma il risultato distruttivo era qualcosa che chiunque gestisse una città avrebbe dovuto studiare.

Baltimora ora è diventata improvvisamente Crown Heights sotto gli steroidi.

E come se non bastasse, ogni mattone e bottiglia lanciati, ogni macchina rottamata, ogni negozio saccheggiato e bruciato era un insulto alla sorella gemella di Freddie Gray. Suo fratello era diventato il secondo giovane a subire lesioni mortali alla colonna vertebrale dopo essere stato arrestato per un piccolo crimine e caricato su un furgone della polizia di Baltimora. Tuttavia è rimasta una voce per la pace.

'La mia famiglia vuole dire, potete per favore fermare la violenza?' ha detto Fredricka Gray. 'Freddie Gray non vorrebbe questo.'


Il lunedì è iniziato con l'agghiacciante notizia dalla polizia di Baltimora di una 'minaccia credibile' che la Black Guerilla Family, i Crips e i Bloods avevano formato un'alleanza per uccidere i poliziotti bianchi come se fossero improvvisamente tornati negli anni '70 e al tempo dei Black Esercito di Liberazione.

Eppure, poiché centinaia di persone in lutto hanno partecipato al funerale di Freddie Gray, dopotutto sembrava di essere nel nostro tempo, con il sindaco e il commissario di polizia entrambi afroamericani ed entrambi impegnati che sarebbe stata fatta giustizia. Fredricka Gray stava seppellendo la sua gemella e tu dovevi sperare che la sua richiesta di non violenza sarebbe stata ascoltata.

Ma con il pomeriggio, la città sembrava precipitare ancora più indietro nel tempo, prima degli anni '70 fino ai disordini del 1968 scatenati dall'assassinio del reverendo Martin Luther King, Jr.

Ora, come allora, al lancio di mattoni e bottiglie sono seguite la distruzione di auto della polizia, il saccheggio di negozi e l'incendio. Tutto ciò di cui avevi bisogno era qualcuno che gridasse: 'Brucia, piccola, brucia!'


Il Rev. Jamal Bryant, pastore anziano della Empowerment Temple AME Church, è venuto dal funerale di Gray a uno dei punti focali.

'Questo non è quello che la famiglia ha chiesto oggi di tutti i giorni', ha detto ai giornalisti. 'Questo è stato un giorno di chiusura sacra'.

Ha visto le ragioni della violenza, ma nessuna scusa.

'È frustrazione, rabbia e mancanza di rispetto per la famiglia'.

Ha parlato dei suoi parrocchiani che si sono uniti alla Nation of Islam nella formazione di un 'muro umano' nel tentativo di contenere i problemi per i quali non si è rivelato un contenimento immediato.

Al calar della notte, le trasmissioni via radio della polizia parlavano di una città che impazziva.

“Ce ne sono 100 nel negozio di scarpe. La gente esce persino dalla macchina per entrare nel negozio di scarpe'.

'Un gruppo di maschi neri che irrompe in un negozio di alimentari dal retro.'

“Nessuna unità deve andarci da sola…. Abbiamo altre unità?... Ho bisogno di almeno tre o quattro auto per andarci... Abbiamo altre unità?'

'C'è qualcun altro lassù?'

'Uomo armato di pistola'.

“Abbiamo un individuo in custodia. Abbiamo bisogno di un carro».

'Non abbiamo nemmeno un carro.'

“Ce ne sono circa 30! Abbiamo bisogno di rinforzi'.

'Nessuno è qui in questo momento.'

“Ho avuto più incendi all'interno del parco. Ne ho preso uno accanto al conservatorio.'

'Ne vedo altri.'

'Non posso coprirti.'

“Abbiamo saccheggiato il CVS e il 7-Eleven. Sto cercando di tenere le persone fuori da entrambi i posti. È davvero buio qui fuori stasera.»

'Abbiamo colpi di pistola, una donna che urla'.

“Non guidare in luoghi da cui non puoi uscire. Non metteremo a repentaglio le nostre vite per quei negozi”.

“Far irruzione in negozio nel centro commerciale…. La sicurezza dice che è armato. È solo».

“Ho l'ufficiale ferito di nuovo al suo comando. Sto uscendo'.

'Un coprifuoco in città'.

'Questo è pazzesco.'

“Spero che ce la facciano così non può uscire nessuno. Allora non devo andare al lavoro domani'.

Il sindaco è riapparso davanti alle telecamere del telegiornale e ha insistito sul fatto che i media avevano distorto e fuori contesto le sue straordinarie parole durante il fine settimana. Ha detto di aver parlato di manifestanti, non di teppisti 'che vogliono incitare alla violenza e distruggere la nostra città'. Sembrava sorda all'eco delle sue stesse parole, quando prima aveva parlato di dare spazio a 'coloro che desiderano distruggere'. È una definizione abbastanza buona di delinquente.

'Quello che vediamo stasera che sta accadendo nella nostra città è molto inquietante', ha detto ora con notevole eufemismo.

Ha riferito che la Guardia Nazionale sarebbe stata schierata non appena disponibile, senza dubbio per limitare lo spazio di questi cacciatorpediniere. Ci sarebbero le 22:00 coprifuoco a partire da martedì.

'Questa non è una città senza legge', ha assicurato a tutti.

Ha promesso che i teppisti sarebbero stati rintracciati grazie a 'video della polizia', ​​una svolta in un tumulto che era stato scatenato da un video di un civile di Freddie Gray che veniva trascinato in un furgone della polizia.

'Riterremo le persone responsabili', ha promesso.

Non ha dato il minimo barlume di sensazione che dovrebbe essere ritenuta responsabile di qualsiasi cosa. Potrebbe aver fatto la sua prima ascesa da presidente del consiglio comunale a sindaco perché il suo predecessore era stato imprigionato per appropriazione indebita, ma da allora era stata eletta per un intero mandato con l'87 percento dei voti. Sembrava considerarlo un'approvazione incrollabile.

E giustamente sentiva che Baltimora aveva fatto notevoli progressi da giorni così tenebrosi che la prigione della città era stata essenzialmente gestita dalla Black Guerrilla Family. Il capo della banda incarcerato ha messo incinta quattro agenti di correzione, due dei quali erano tatuati con il suo nome, uno sul collo.

'Questa è la mia prigione', ha detto il leader, Tavon White, da dietro le sbarre. “La mia parola è legge…. Se dicessi a qualsiasi fottuto corpo che devono fare questo, colpire la polizia, fare questo, uccidere una madre, ehm, fare qualsiasi cosa, sarà fatta. Periodo.'

Ma il regno di White si era concluso con una serie di accuse e sembrava che lo stato di diritto stesse iniziando a tornare a Baltimora. Gli omicidi si stavano stabilizzando. Il nuovo commissario di polizia si è vantato di aver licenziato 50 membri del dipartimento per cattiva condotta.

Poi è arrivata la morte del povero Freddie Gray. Il sindaco ha chiaramente condiviso la rabbia per il fallimento degli agenti che l'hanno arrestato nel richiedere assistenza medica per Gray quando avrebbe dovuto essere loro chiaro che era in grave difficoltà. Ha anche condiviso la rabbia per l'incapacità dei poliziotti di allacciarlo con la cintura di sicurezza, anche se ciò aveva portato l'altro uomo di Baltimora a morire per ferite simili in un furgone della polizia.

Eppure sembrava non capire cosa stesse ribollendo nella sua stessa città, cosa potesse divampare al di là di qualsiasi controllo immediato se ai veri distruttori fosse stato concesso spazio.

La morte di Gray ha mostrato cosa può succedere quando la polizia diventa insensibile.

I disordini hanno mostrato cosa può accadere se si ritiene che la polizia non abbia il controllo.

I rivoltosi che si sono scatenati dopo un video sul cellulare di un arresto saranno essi stessi arrestati con l'aiuto del video della polizia.

E la brava gente di Baltimora dovrà ricostruire, come hanno dovuto fare dopo le antiche rivolte del 1968 che seguirono l'omicidio di King.

Senza dubbio King avrebbe trovato l'attuale sindaco della città intelligente e onesto e uscito dal suo sogno in cima alla montagna.

Se solo avesse avuto un po' più di buon senso.

Se solo non fosse stata sorda alle sue stesse parole.