Amanti della birra: avere un rubinetto a casa è più facile di quanto pensi

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Amanti della birra: avere un rubinetto a casa è più facile di quanto pensi

Sono a casa. Sei a casa. Milioni di noi sono a casa in questi giorni. E con tutte le preoccupazioni, le paure e le preoccupazioni che mi tengono sveglio la notte, mi piacerebbe solo andare al mio bar locale e bere una pinta di birra alla spina fresca e pulita e rilassarmi per un minuto.

Mentre aspettiamo bar e ristoranti riaprono , Ho alcuni modi per farti vivere l'esperienza del brewpub a casa tua. Continua a leggere per scoprire come installare un sistema di birra alla spina e come iniziare a produrre birra. Ti prometto che entrambi i progetti possono essere molto semplici e anche molto gratificanti.


E una volta revocati gli ordini del nostro rifugio, puoi invitare i tuoi amici e mostrare il tuo lavoro.

PROGETTO #1: BIRRA ALLA SPINA

'La birra alla spina è l'oro dei birrai', mi disse una volta un saggio barista ed è vero. La birra alla spina è il più vicino possibile a bere direttamente dai serbatoi del birrificio e c'è un impatto minore sulla Terra rispetto all'acquisto di lattine e bottiglie.

Ma non devi struggerti per una pinta ben versata, dal momento che puoi prendere la birra alla spina a casa.

Vicky Suto sarebbe felice di metterti alla prova nel giro di poche settimane; meno, se ti capita di avere un frigorifero in più e un trapano. È la responsabile dell'e-commerce presso Kegworks, un fornitore con sede a Buffalo di tutti i tipi di attrezzature per la distribuzione della birra, per bar e per uso domestico. (Acquisto cartucce di gas da Kegworks per il rubinetto portatile che uso un paio di volte all'anno. Non ho ancora fatto il salto verso la bozza completa interna.)


'Le persone che hanno rimandato quel progetto e sono pronte ad affrontarlo si stanno mettendo in contatto', mi ha detto di recente. 'Abbiamo visto un aumento dei kit di conversione.' Il kit di conversione ha tutto il necessario per trasformare quel frigorifero in eccesso in un distributore di birra alla spina. Se il tuo negozio di birra locale vende fusti, potrebbe anche vendere kit di conversione. Anche i negozi di birra fatta in casa potrebbero averli. Generalmente corrono tra $ 160 e $ 200.

'È semplice', ha detto Suto. “Tutto ciò di cui hai veramente bisogno è un trapano e strumenti di base: un cacciavite e una chiave inglese. È un'operazione a bassa specializzazione. Ottenere la birra alla spina non è così difficile. Il tuo birraio locale sarà lieto di venderti un barile e caricare il serbatoio di CO2 fornito con il kit. Hanno davvero bisogno della tua attività e alcuni birrifici stanno addirittura scontando profondamente i fusti, dal momento che bar e ristoranti non li comprano. Un barilotto da sei tel, o 'tronco di birra', è poco più di cinque galloni di birra, poco più di due casse e mezzo. Un mezzo barile contiene circa sette casse e mezzo, ma pesa anche circa 160 libbre!

Mantieni il barilotto freddo mentre torni a casa e non farlo rotolare. Un barilotto agitato è un barile schiumoso, quindi allaccialo bene. Collegare il barilotto e il gas, collegare il frigorifero e lasciare che tutto si raffreddi. Giocherellare un po' con le impostazioni del gas, e proprio così, ti stai versando birra alla spina a casa tua.

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Nessun frigorifero di riserva in giro? Kegworks ti venderà anche un kegerator pronto all'uso; frigoriferi su misura delle dimensioni di un barile con tutto tranne il barile vero e proprio. Quello con un solo tocco costa circa $ 1,300. (Hanno anche modelli per vino e caffè nitro a freddo!) 'Spedisce in 3-5 giorni, ma è un trasporto merci', ha osservato Suto, 'quindi sono circa due settimane prima che venga consegnato'. Collegalo, collega il fusto e la carica di CO2 e sei pronto per partire.


Assicurati di procurarti un kit di pulizia per mantenere il tuo rubinetto igienizzato, così avrai birra fresca alla spina a casa!

PROGETTO #2: BIRRA IN CASA

Hai il sistema alla spina, perché non fare della birra da mettere dentro? Dopotutto, come dice una vecchia barzelletta sulla birra fatta in casa, 'dai una birra a qualcuno e perderanno un'ora. Insegna a qualcuno a fare la birra e sprecherà una vita!” È ironico, ma inchioda quanto possa essere avvincente l'hobby. Inoltre, non c'è modo migliore per conoscere la birra che farla davvero.

Sono andato in cima a questo e ho chiamato Gary Glass, direttore dell'American Homebrewers Association a Boulder, in Colorado. Mi ha detto che la loro iscrizione è stata registrata a metà di 40 migliaia da circa il 2014 e si aspetta che i numeri aumentino entro la fine dell'anno.

'Abbiamo visto l'homebrewing avere un rapporto inverso con l'economia in passato', ha detto. 'Ho appena controllato le ricerche su Google e ho scoperto che 'come fare la birra' ha raggiunto il livello più alto negli ultimi cinque anni. Con il recente picco della disoccupazione, potremmo vedere questa tendenza entrare di nuovo in gioco”.


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È vero: una volta acquistata l'attrezzatura, fare la birra in casa costa meno a pinta che comprarla. Non stai pagando la manodopera, dopotutto, o le tasse sostanziali, solo gli ingredienti. Inoltre, non devi uscire di casa per riempire il barilotto.

E l'attrezzatura non è così costosa. Ho parlato con Nancy Rigberg, comproprietaria di Home Sweet Homebrew a Philadelphia. (Divulgazione: io e Nancy siamo amici da anni; entrambi beviamo birra a Filadelfia, succederà.) 'Il nostro kit di base per cinque galloni parte da $ 85', ha detto, osservando che avevano anche un kit di dimensioni ridotte per 10 dollari in meno.

Che cosa è coinvolto? Dipende da quanto ti vuoi coinvolgere. Puoi semplicemente comprare lattine di estratto di malto luppolato, farlo bollire con acqua, raffreddarlo, aggiungere il lievito, farcire il tappo (con un piccolo gorgogliante gorgogliante che fa uscire l'anidride carbonica senza far entrare ossigeno e germi) e aspettare. Quando la fermentazione si ferma in circa una settimana, lo dosate con lo zucchero (per creare una seconda fermentazione, quanto basta per la carbonatazione), e lo travasate in bottiglie o fusti, quindi aspettate un'altra settimana per l'effervescenza. Due settimane dall'ebollizione al bicchiere.

Puoi essere più coinvolto, andando a quello che viene chiamato homebrewing all-grain, dove in realtà macini i malti, li stufati per rilasciare lo zucchero, li filtri, fai bollire il liquido con il luppolo e segui il resto dei passaggi. Questo ti dà molto più controllo sul tipo di birra che produci... e sostanzialmente più diritti di vanteria. Una volta pagata l'attrezzatura aggiuntiva, a lungo termine può anche essere più economica, dato il prezzo dell'estratto di grano rispetto all'estratto di malto.

Una volta che vai all'all grain, però, puoi davvero fare qualsiasi tipo di birra tu voglia con la pratica e l'attrezzatura giusta. Se ne sei avvolto, puoi aggiungere un frigorifero alle birre lager fredde. Glass ha anche menzionato Grainfather e Brewer's Edge, sistemi elettrici all-in-one che schiacciano e fanno bollire in un ingombro ridotto, utilizzando una singola presa elettrica. Ci sono raccordi e una pompa per far passare il liquido caldo a un refrigeratore a serpentina e in un fermentatore. Abbastanza elegante e tutto controllato dal computer.

Quando ho fatto la birra in casa, anni fa, l'ho letto prima di comprare qualcosa. È ancora un buon modo per iniziare. Vetro suggerito Come fare la birra di John J. Palmer ('Copre davvero tutto') e Stili classici della birra da Palmer e dall'homebrewer diventato professionista Jamil Zainasheff. 'Uso le loro ricette quando preparo', ha detto Glass, 'sono oro'. Rigberg consigliato Il libro completo della birra fatta in casa , dal suo partner George Hummel, che ha più di 30 anni di esperienza nella produzione di birra fatta in casa e nell'insegnare alle persone come, inclusi molti dei pionieri della birra artigianale in Pennsylvania e New Jersey.

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La chiave per fare una birra davvero buona, però, non sono gli ingredienti, l'attrezzatura o i libri. “Sanificazione, igiene, igiene! Non importa cosa stai preparando; se non è pulito, non è buono!” Rigberg lo ha martellato a casa e Glass ha accettato. 'Se chiedi a un birraio [pro] cosa fanno', ha detto, 'probabilmente diranno 'Io pulisco le cose''.

Se questa è la chiave, farai un'ottima birra. Dopotutto, è qualcosa con cui abbiamo fatto molta pratica ultimamente.

Quindi lavati le mani, di nuovo, rimboccati le maniche e mettiti al lavoro su uno di questi progetti di pandemia. E non dimenticare, c'è una birra fresca alla fine per te!