Le ossa del discepolo di Gesù potrebbero non essere sue

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Le ossa del discepolo di Gesù potrebbero non essere sue

Da 1500 anni i pellegrini visitano la Basilica dei Santi XII Apostoli di Roma per venerare le spoglie di due dei santi più importanti della cristianità: gli apostoli Filippo e Giacomo il Giovane. Nel 2016, dopo essere rimasto impassibile per 150 anni, il Vaticano concesso i frati francescani che gestiscono la chiesa hanno il permesso di aprire la teca che contiene le loro spoglie. All'interno del reliquiario i francescani hanno scoperto pezzi del piede di San Filippo e del femore di San Giacomo. Le prime analisi forensi hanno suscitato un'ondata di eccitazione in tutta la Chiesa: i resti sembravano mostrare prove delle modalità delle esecuzioni dei santi. Queste nuove osservazioni suggerivano che le reliquie fossero autentiche; anche un piccolo frammento di San Filippo fatto la sua strada verso gli Stati Uniti.

Ma ora, appena cinque anni dopo, i successivi test rivelano che l'eccitazione era prematura.


La scoperta è importante perché sia ​​San Filippo che San Giacomo sono figure centrali nella storia del cristianesimo primitivo. Giacomo non è menzionato in nessuno degli elenchi dei 12 discepoli trovati nei Vangeli, ma è regolarmente menzionato nel Nuovo Testamento e considerato un apostolo. Paolo lo descrive come un apostolo, uno dei pilastri della chiesa di Gerusalemme e un leader chiave nella comunità dei seguaci di Gesù.

Filippo è uno dei 12 discepoli centrali che seguirono Gesù e alcuni studiosi hanno ipotizzato che fosse originariamente un discepolo di Giovanni Battista. Secondo il Vangelo di Giovanni, Filippo era originariamente a Betsaida e presumibilmente subì il martirio a Ierapoli in Asia Minore, sia per decapitazione che per crocifissione. Nel 2011 un archeologo reclamato di aver scoperto la sua tomba in Turchia. Sia Philip che John sono stati l'ispirazione per l'antica fan fiction cristiana mistica ed esoterica. Anche se non sappiamo esattamente come o quando le spoglie di questi due apostoli siano finite a Roma, sappiamo che la prima chiesa in questo luogo fu fondato nel VI secolo e prende il nome dagli apostoli Filippo e Giacomo.

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Dalla tarda antichità fino ad oggi, i turisti cristiani a Roma facevano tappa alla chiesa per comunicare con le spoglie dei santi che - credevano - avevano il potere di guarirli, ispirarli e proteggerli. Ancora oggi l'altare della Basilica è dotato di una finestra attraverso la quale i fedeli possono intravedere l'ultima dimora dei santi. Sebbene possa sembrare macabro, la venerazione delle reliquie sembra oggi più normale di quanto non fosse per i romani non cristiani. Per i primi tre secoli dell'era volgare i cristiani furono sepolti nei cimiteri fuori le mura della città. Il contatto con i morti era considerato contaminante e, come ha scritto Sarah Bond, essere coinvolti nell'attività funeraria era una professione tabù.

Fu solo nel IV secolo, con la normalizzazione delle tradizioni funerarie cristiane e il crescente interesse per le spoglie dei santi, che le chiese iniziarono a portare i corpi dei santi all'interno degli edifici. Invece di irradiare inquinanti tossici, i resti dei santi ora emanavano potere religioso. I cristiani più ricchi pagherebbero un premio per essere sepolti vicino ai santi nella speranza che un po' della loro santità li avrebbe letteralmente contagiati. Sebbene alcuni leader religiosi, come Atanasio, vescovo di Alessandria del IV secolo, e Shenoute, fondatore di uno dei primi monasteri del cristianesimo, si fossero opposti alla raccolta delle ossa, la popolarità delle reliquie non fece che aumentare. È nel contesto della reliquia tardoantica che i resti di Filippo e Giacomo furono portati nella Città Eterna.


Giunte alla chiesa presso il foro di Traiano nel VI secolo, le reliquie vi sono rimaste da allora. Dopo che l'iniziale raffica di analisi forensi è stata resa pubblica, sono stati commissionati e condotti successivi test per confermare la composizione delle reliquie e l'età dei resti. Kaare Lund Rasmussen, professore di chimica e archeometria presso l'Università della Danimarca meridionale, ha guidato un team di ricercatori dell'Università di Groningen in Olanda, Università di Pisa in Italia, Cranfield Forensic Institute in Inghilterra, Pontificio Istituto di Archeologia Cristiana in Italia, e il Museo Nazionale della Danimarca e ha pubblicato il risultati delle loro scoperte sulla rivistaScienza del patrimonio.

I campioni delle reliquie sono stati ottenuti mentre la chiesa stava ristrutturando le casse che ospitano le reliquie. I campioni stessi sono stati recuperati da Rasmussen e dalla parrocchia francescana sacerdote Agnello Stoia. Un confronto della chimica delle ossa di Filippo con quella di altri scheletri europei e resti umani di Qumran, in Israele, suggerisce, secondo lo studio, 'che la sua dieta 'era molto speciale... per gli standard europei' e si adatta 'meglio con il Qumran individui” anche se ci sono altre spiegazioni per le somiglianze tra loro.

L'analisi dei resti di San Giacomo, tuttavia, era meno promettente. Quando i resti dei santi furono aperti per la prima volta, c'era grande eccitazione che il piede di San Filippo sembrava contenere un buco, dove il chiodo della sua crocifissione gli trafisse il piede. Anche l'evidenza di fratture sul femore di San Giacomo era suggestiva. Una fonte riporta che Giacomo fu martirizzato essendo stato scagliato a terra dalla cima del tempio di Gerusalemme; un altro suggerisce che è stato bastonato. Potrebbero queste fratture essere una prova dell'autenticità di queste storie? La datazione al carbonio delle reliquie suggerisce che il defunto visse all'inizio del III secolo. L'olio incrostato sui resti è stato datato al 267-539 d.C. Come dice l'articolo, 'la reliquia conservata non è quella di San Giacomo. Con la data del 214-340 d.C. (2σ) i resti scheletrici conservati provengono da un individuo di circa 130-260 anni più giovane di San Giacomo.

Anche se i resti attribuiti a Giacomo non provengono dal santo martire, la scoperta può gettare luce sulla nostra comprensione del cristianesimo primitivo. L'evidenza suggerisce che 'Quando le autorità della chiesa primitiva stavano cercando il cadavere di un apostolo vissuto un paio di centinaia di anni prima, guardavano in antichi cimiteri dove avrebbero potuto essere messi a riposo i corpi di uomini santi'. Si potrebbe dire che, invece di raccogliere semplicemente vecchie ossa, i cristiani stavano facendo uno sforzo in buona fede per recuperare i resti di qualcuno che poteva essere plausibilmente un santo. Rasmussen disse che pensa sia probabile che chi ha recuperato il femore e lo ha spostato in quella che oggi è la chiesa dei Santi Apostoli credeva che appartenesse a San Giacomo. Tutto ciò per dire che mentre le reliquie non sono autentiche, i cristiani tardoantichi non erano truffatori.