Il brillante 'SpongeBob Squarepants' a Broadway è strano, colorato e anti-Trump

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Il brillante 'SpongeBob Squarepants' a Broadway è strano, colorato e anti-Trump

Ci sono un bel po' di stelle che stanno nascendo in questo momento sul palco luminoso e multicolore di SpongeBob SquarePants: il musical di Broadway al Teatro del Palazzo. Per cominciare, c'è Ethan Slater, esuberante, dall'aspetto irresistibile, che fa il suo debutto a Broadway come l'omonimo personaggio del titolo, una spugna che vive sotto l'oceano.

Slater canta, salta e incanta tutti noi nella sua frenetica e bonaria missione per salvare la città di Bikini Bottom da una catastrofe vulcanica. Si avvicina a questo come l'ultimo buon soldato, predicando ai cittadini spaventati e fuori di testa che la chiave per superare questo intoppo geologico potenzialmente mortale è riunirsi e rimanere ottimisti.


E sai una cosa: ci credi, lui e la sua missione. Sei un bambino o un adulto, potresti chiedere. Non importa: il musical, come i suoi sciocchi nomi grezzi alla vaniglia (Bikini Bottom, Sandy Cheeks), funziona per chiunque stia guardando. Non c'è alcun elemento sessuale, o anche un lieve flirt. Creare e mantenere l'amicizia è il ritmo costante dello spettacolo.

La bontà di SpongeBob è della varietà con gli occhi spalancati e vera. Segui ogni suo emozionante passo, fino al culmine in cui flette il suo incredibile corpo attraverso le fessure e le lamelle di quella che sembra una gigantesca ragnatela meccanica per fare del suo meglio per prevenire l'esplosione, una brillante impresa di regia di Tina Landau che assicura una produzione che spazia ha un buon senso, pur rimanendo una delizia visiva imprevedibile e imprevedibile.

La musica nello spettacolo è altrettanto spettacolare, rumorosa e una panoplia di stili, come ci si potrebbe aspettare da una lista di canzoni che include i talenti musicali e compositivi di David Bowie , Brian Eno , Cyndi Lauper , John Legend, Sara Bareilles, Steven Tyler, Lady Antebellum e potrebbero essere giganti. Ciò equivale a una vertiginosa serie di pop, rock e ballate.

Di tanto in tanto vediamo Julie McBride, la direttrice, sepolta nella parte anteriore del palco, non solo alla guida della brillante orchestra, ma anche nel ruolo non da poco, nell'accettare strani oggetti o suppliche dai personaggi. E quei suoni non sono solo musicali, ma i suoni del mare, lo squelching di SpongeBob e il calpestio dei piedi.


Il costume e il design scenico di David Zinn sono un'altra stella dello spettacolo. I set perSpongeBob SquarePantalonisono tutto ciò che dovrebbero essere i set per i musical di Broadway, specialmente quelli basati su franchise familiari. Zinn fornisce suggerimenti di design per l'aspetto di una spugna o di una stella marina, un calamaro, un granchio e un'aragosta, ma li rende anche umani. Quindi, potresti avere un guantone da boxe invece di un artiglio, e per un gruppo di anemoni di mare lussureggianti e seducenti, immagina semplicemente Busby Berkeley nel suo momento più glorioso: un punto culminante, anche, per la fantasiosa e multi-influenzata coreografia di Christopher Gattelli.

A parte il set colorato in sé, con i suoi schermi a LED e gli sfondi luminosi di agrumi, ci sono anche due brillanti giochi di, essenzialmente, Mousetrap allestiti su entrambi i lati del palco per evocare, nel modo più ingegnoso possibile, l'aggeggio celebrativo , cosa può succedere quando c'è una caduta di roccia vulcanica, palline dai colori vivaci che diventano missili sul palco.

Danny Skinner nei panni del migliore amico di SpongeBob, Patrick Star, la stella marina, la cui amicizia viene messa alla prova quando diventa il leader spirituale di un gruppo di sardine, è un altro debutto vincente a Broadway, interpretando un perfetto equilibrio tra stupido, sfortunato, leale e coraggioso.

Il loro trio avventuroso è completato dallo scoiattolo terrestre Sandy Cheeks (Lilli Cooper), che cerca di tenere i ragazzi sulla buona strada salvando il mondo e affrontando il peggio di quella che passa come una trama laterale convincente e stranamente penetrante di razzismo e bigottismo in Bikini Metter il fondo a. Poiché la maggior parte dello spettacolo, scritto da Kyle Jarrow, è pieno di giochi di parole e risate sciocche, la grinta della sua trama risalta indipendentemente dalla tua età.


Aspetta di sentire il canto cremoso, che riempie il teatro e lo splendido di Jai'Len Christine Li Josey, una diciottenne di Atlanta che fa il suo debutto a Broadway: il suo personaggio non conosce il proprio potere, ma sicuramente lo sappiamo. Suo padre è interpretato da Brian Ray Norris, un altro artista esordiente che conferisce alla produzione una nota di irascibilità genitoriale, adatta - potresti pensare - a tutti i genitori del pubblico che guidano i loro felici figli aSpugna di mare.

Ogni musical ha bisogno di un cattivo, e qui Wesley Taylor nei panni di Sheldon Plankton, accompagnato da Stephanie Hsu nei panni di Karen The Computer, sono determinati a ostacolare gli sforzi di SpongeBob per salvare Bikini Bottom. Entrambi sono estranei, in cerca di vendetta su un mondo che sentono gli ha voltato le spalle. C'è anche il sindaco (Gaelen Gilliland), che, nella sua tendenza all'autoritarismo e al controllo, potrebbe ricordarti un certo presidente. Qualsiasi somiglianza sembra puramente intenzionale. Resta in attesa anche per una sotto-storia piratesca, che si verifica all'inizio e alla fine, inizialmente l'unico sforzo discordante dello spettacolo, fino a quando la canzone di Bareilles, 'Poor Pirates' non fa valere la fatica.

Infine, indimenticabilmente, c'è Gavin Lee nei panni di Squidward O'Tentacles. Povero Squiddi. Tutto ciò che vuole è ballare. Il suo costume, con quattro gambe, è meraviglioso da solo, e il comando di Lee è una delizia della commedia fisica. Ma ogni volta che si avvicina all'esecuzione della sua canzone, essendo semplicemente se stesso, viene scottato. Finché, finché, finché... non viene salvato da quei colorati anemoni di mare.

Questo è, a tutti i livelli, uno spettacolo che significherà di più e avrà più senso perSpugna di marefan, grandi e piccini. Ne presi uno con me e anch'io fui circondato da loro. Ridevano e applaudivano, ma non alla follia. Sembravano amare il modo in cui i loro personaggi dei cartoni preferiti erano stati immaginati per il palcoscenico. L'affetto per il personaggio sembrava corrispondere al ritmo del personaggio per cui tifavano: qualcuno che è umile, che vuole fare la cosa giusta, che vuole che gli altri facciano la cosa giusta; e ridere, ballare e cantare mentre celebravano il meglio dello spirito umano e della nozione di comunità di fronte alla paura, al pregiudizio e alla catastrofe imminente. Per tutto ciò che il multicoloreSpugna di mareLa cavalcata musicale è una festa per gli occhi e per le orecchie, è anche politica, persino radicale. C'è profondità in quello squelch.


Cento giorni

Le profondità più oscure sono raggiunte nella musica a tema folk e punk Cento giorni al New York Theatre Workshop, che è una storia di 90 minuti in musica cantata da Abigail e Shaun Bengson e dai membri della loro band Colette Alexander, Jo Lampert, Dani Markham e Reggie D. White.

Le storie intrecciate, scritte insieme dai Bengson e Sarah Gancher, sono autobiografiche: apprendiamo come si sono incontrati i Bengson, un incidente traumatizzante dell'infanzia di Abigail, il contatto di Shaun con la morte e come ciò porta la coppia a contemplare come vivere meglio cento giorni, se è tutto quello che hanno lasciato insieme. In una scena, osserviamo la coppia che prevede di invecchiare, decennio dopo decennio: sia un'arguta meditazione sulla maturità che una sobria meditazione sulla mortalità.

Sotto la direzione sottile e intelligente di Anne Kaufmann, Abigail, Shaun e la band non stanno fermi. I designer Kris Stone e Andrew Hungerford hanno spogliato il palco proprio dietro, e quindi i suoi ornamenti più significativi sono le luci pendenti e, in getti di sale illuminato, che sono belle e inquietanti come sembra. Ogni musicista suona potentemente, ma è il lamento di tristezza e dolore di Abigail nella sua canzone chiave che rimane con te, perforando la notte.

SpongeBob SquarePantaloniè al Palace Theatre, 1564 Broadway at 47th Street, New York, prenotazione entro il 2 settembre 2018 ; Cento giorniè al New York Theatre Workshop, 79 East 4th Street, New York, fino al 31 dicembre .