Il bilancio delle vittime degli incendi in California sale in paradiso, dove i residenti sono stati bruciati vivi nelle auto

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Il bilancio delle vittime degli incendi in California sale in paradiso, dove i residenti sono stati bruciati vivi nelle auto

PARADISE, California—Eric Smith si avvicinò al mucchio di macerie dove un tempo si trovava la sua casa d'infanzia. Sbalordito ed esausto, il 36enne si è accasciato sul cancello d'ingresso e si è tolto la maschera del respiratore.

'Sembra che sia esplosa una bomba', ha detto. 'La mia infanzia è bruciata'.


Camminando nella periferia nord di Paradiso , dove il fuoco da campo ha distrutto quasi 13.000 strutture e ucciso 76 e contando , Smith ha raccontato come aveva trascorso del tempo all'interno di ciascuna delle case dei suoi vicini, molte delle quali erano crollate in fiamme.

'Abbiamo molto lavoro da fare', ha detto Smith. “Le persone che vivono qui sono tutte cuore. Il paradiso è il mio cuore'.

Allen Young/La bestia quotidiana

Sono passati 11 giorni da quando 46.000 persone sono state evacuate dall'incendio più distruttivo mai registrato in California. I funzionari locali hanno detto sabato che il Camp Fire ha incenerito 149.000 acri nel nord della California ed è contenuto solo al 55 percento.

Smith ha detto che sua madre e suo patrigno sono stati in grado di evacuare in tempo, ma suo zio, uno dei tanti anziani in questa città di 27.000 persone a circa 90 miglia a nord di Sacramento, rimane tra le 1.276 persone scomparse (le autorità hanno notato che il conteggio oscilla selvaggiamente e può contenere duplicati). Tuttavia, Smith ha affermato di non aver incolpato le autorità locali per l'evacuazione in preda al panico.


'Come avrebbero potuto organizzarlo?' Smith ha chiesto retoricamente. “Il fuoco stava bruciando 80 campi da calcio al minuto . C'è un modo per entrare e uscire da qui. Non so come qualcuno abbia potuto organizzare qualcosa'.

Smith si riferiva a Skyway Blvd., un'autostrada a quattro corsie che attraversa il centro di Paradise e funge da corridoio centrale. La città ha un totale di quattro strade che servivano da vie di evacuazione.

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Il primo ordine di evacuazione in Paradise è stato emesso alle 7:46, circa un'ora dopo la prima segnalazione di un incendio, il Los Angeles Times segnalato Domenica, ma solo un quarto della città ha ricevuto l'avvertimento. I capi del Paradiso si erano precedentemente divisi in quadranti per essere evacuati uno alla volta. Il resto della città non è stato allertato per quasi un'altra ora.

Mentre i residenti sono fuggiti, alcuni sono stati bruciati vivi mentre scappavano a piedi o nelle loro auto. Nessuno sa quanti non sono usciti in tempo. Altri cinque corpi sono stati recuperati sabato mentre agenti delle forze dell'ordine e volontari di ricerca e salvataggio valutano le poche strutture rimaste e cercano le vittime.


Sabato, i funzionari della Cal Fire sono andati di casa in casa a ispezionare i danni. Le squadre di ricerca e salvataggio, vestite con tute ignifughe bianche e caschi gialli, hanno disegnato croci con vernice spray arancione davanti alle residenze e sulle auto. I veicoli erano anche adornati con bandiere gialle e rosa per indicare quelli censiti per i sopravvissuti e i defunti.

'Molte persone sono morte nelle loro auto', ha detto un lavoratore di Cal Fire.

I residenti che sono fuggiti sono stati costretti a trovare un rifugio e continua a respirare l'aria peggiore del mondo . Le autorità locali non hanno ancora permesso ai residenti di tornare alle loro case e sabato non hanno offerto alcun orario per quella riunione.

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'Dobbiamo fare la dovuta diligenza nella ricerca nelle aree di resti umani', ha detto lo sceriffo della contea di Butte Kory Honea in una conferenza stampa sabato sera. 'Questo è un compito arduo'.


Honea non ha saputo dire se l'incendio ha causato un numero maggiore di vittime in qualche particolare quartiere di Paradise. Riflettendo sull'evacuazione dell'8 novembre, lo sceriffo ha detto a The Daily Beast che sarebbe stato impossibile evacuare un'intera città senza 'caos e difficoltà'.

'Detto questo', ha aggiunto, 'Mentre le persone scendevano, era il più ordinato possibile in una situazione così, molto spaventosa... Siamo stati in grado di salvare decine di migliaia di vite'.

Un tratto di tre miglia di Skyview Blvd, l'arteria principale fuori dal percorso dell'incendio, rimane una landa desolata di fumo denso ed edifici demoliti. Alcune attività commerciali lungo il corridoio centrale, un mix di negozi provinciali a conduzione familiare, negozi di antiquariato e fornitori di ricambi per auto, vengono distrutte e sono irriconoscibili. Gli operatori dei servizi pubblici raccolgono le linee elettriche che sono ancora disseminate sulle strade. I semafori sono scollegati. L'accesso alla città è limitato a pochi, inclusi vigili del fuoco, agenti delle forze dell'ordine, volontari per il salvataggio degli animali e giornalisti.

Allen Young/La bestia quotidiana

'Fai solo attenzione', ha avvertito l'operaio di Cal Fire. “Tutto ciò che può cadere, potrebbe cadere.”

Il presidente Trump ha visitato sabato e ha descritto un senso di shock per la 'devastazione totale'.

'Non abbiamo mai visto niente di simile', ha detto Trump. 'Speriamo che questo sia l'ultimo di questi, perché è stato davvero, davvero brutto.'

Sabato Christopher Morton e la moglie Jessica hanno guidato di casa in casa lasciando fuori cibo e acqua per i gatti, lavorando come volontari per il North Valley Animal Disaster Group. Portavano con sé un elenco di indirizzi e chiavi della porta d'ingresso forniti dai residenti che sono stati costretti a fuggire senza i loro animali domestici.

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'Ci danno il permesso di entrare nelle loro case', ha detto Christopher Morton. “I gatti di solito sono in camera da letto, sotto il letto. È come il loro posto.'

Ha aggiunto: 'È passata una settimana [dall'evacuazione], quindi la maggior parte degli animali bruciati o feriti sarebbe morta a questo punto'.

I cani sono stati prelevati per tutta la settimana e inviati a rifugi o veterinari, a seconda delle loro condizioni, ha detto Morton. Altri animali abbandonati erano capre e galline.

I residenti sfollati si sono riuniti in uno Starbucks nella vicina città di Chico per riflettere sulla catastrofe e discutere i prossimi passi. Nanci Stiggi, una residente di Paradise da 40 anni, e suo marito Doug avevano ricevuto la notizia che la loro casa era stata distrutta. Stanno con la loro figlia e non hanno deciso se torneranno in Paradiso.

“Molti vogliono ricostruire. Altri non vogliono essere qui. Non prenderemo una decisione in uno stato emotivo così alto', ha detto. “Quando torneremo, speriamo di vedere se qualcosa è rimasto tra le ceneri. Speriamo in qualcosa'