L'abuso di Adderall può innescare la schizofrenia temporanea?

Tecnico


L'abuso di Adderall può innescare la schizofrenia temporanea?

Quando il trentaseienne Scott Hahn causò un incidente mortale sull'autostrada del New Jersey il 22 febbraio, ne aveva presi 10 Adderall pillole e sono stato sveglio per più di un giorno. L'incidente ha tolto la vita all'insegnante locale Tim O'Donnell e a sua figlia Bridget di 5 anni e ha fatto rivivere vecchie preoccupazioni sul legame del farmaco con un comportamento irregolare.

I presenti nei minuti prima dello schianto dire Hahn stava sterzando dentro e fuori le corsie e guidava in modo irregolare nei momenti prima dell'incidente, quando ha fatto volare l'auto di O'Donnell nella corsia in direzione est. Ora rischia fino a 30 anni di carcere per omicidio colposo aggravato e omicidio stradale, la sua storia ricorda il pericoli degli stimolanti.


Le anfetamine hanno una serie di effetti collaterali negativi, più comunemente insonnia e battito cardiaco irregolare. Ma in casi meno comuni, il farmaco può indurre una psicosi quasi identica alla schizofrenia, così simile, infatti, che gli scienziati lo usano per studiare la malattia. Lungi dall'essere una nuova scoperta, è qualcosa che scienziati e prodotti farmaceutici conoscono da decenni.

Adderall è stato ufficialmente approvato dalla Federal Drug Administration (FDA) nel 1960 e, negli ultimi anni, è diventato onnipresente. Dagli anni 2002-2006, la vendita del farmaco è aumentata di un stimato 3000 percento . Solo nel 2010 18 milioni di prescrizioni per Adderall sono stati emessi, un'ondata che ha messo una pressione significativa sui drugstore.

La Drug Enforcement Administration (DEA) lo elenca come sostanza di programma II, insieme a cocaina e ossicodone. Poiché le quantità di prescrizioni sono aumentate, le farmacie hanno faticato a tenere il passo con la domanda. Nel 2015, il 96 percento delle farmacie segnalato carenze del farmaco nel mese precedente.

Oggi, secondo l'American Chemical Society (ACS), una stima 25 milioni di persone in tutto il mondo prendono anfetamine per aiutarli a concentrarsi. Sebbene sia efficace nel migliorare la vita di coloro che soffrono di disturbi dell'attenzione, il farmaco può essere pericoloso per coloro che ne fanno uso ricreativo.


In un video su ACS, il neurologo Dr. Ryan Davison spiega perché il farmaco colpisce i singoli cervelli in modo diverso. 'Le persone con ADHD tendono ad avere livelli più bassi di dopamina, una sostanza chimica chiave nel centro di ricompensa del cervello', afferma Davison. 'Questa mancanza di dopamina significa che le persone con ADHD sono costantemente alla ricerca di stimoli'.

Per contrastare questo, le anfetamine rilasciano dopamina e altri neurotrasmettitori, stimolando il sistema nervoso centrale e consentendo alla persona di concentrarsi.

Ma nonostante i benefici positivi del farmaco, tragedie come quella degli O'Donnell suggeriscono che manca un'altra parte della storia. Per coloro senza disturbi dell'attenzione, i cui livelli di dopamina sono normali, l'aumento della sostanza chimica del centro di ricompensa può scatenare ansia ed euforia.

Ma anche in coloro che hanno bisogno del farmaco, può essere problematico.


Secondo numerose ricerche, Adderall può essere il precursore di allucinazioni, deliri e psicosi conclamate, così simili alla schizofrenia che i medici lo usano per studiare la malattia. La connessione del farmaco con la psicosi risale ai suoi primi usi.

Le anfetamine, nonostante la loro moderna popolarità, esistono da più di un secolo.

Un chimico rumeno di nome Lazăr Edeleanu è accreditato per aver sintetizzato il farmaco all'Università di Berlino nel 1887, utilizzando un ingrediente di un fiore cinese. Solo 40 anni dopo il chimico americano Gordon Alles ha scoperto gli effetti psicologici del farmaco.

La sua scoperta si sarebbe rivelata redditizia quando la farmaceutica americana Smith, Kline e French (ora GlaxoSmithKline) acquistarono il brevetto e iniziarono a venderlo al banco per la congestione nel 1932. Il farmaco fu un successo immediato e commercializzato come trattamento per una varietà di condizioni, dall'ansia alla narcolessia.


Una volta sotto forma di pillola, il farmaco è diventato una scelta popolare per i soldati e i turnisti che avevano bisogno di rimanere vigili fino a notte fonda. All'inizio degli anni '60, la FDA riferì che negli Stati Uniti circolavano almeno 200 milioni di pillole di anfetamine. Fu qualche anno dopo, a metà degli anni '60, che alcuni iniziarono a esprimere preoccupazione per gli effetti negativi del farmaco.

Uno dei primi avvertimenti è un lettera di P.H. Connell pubblicato nelBritish Medical Journalil 9 marzo 1957. Dopo aver evidenziato quello che considerava un 'abuso diffuso' del farmaco, Connell ha segnalato un pericoloso effetto collaterale. 'Un risultato comune dell'intossicazione da anfetamine è lo sviluppo di una psicosi paranoide indistinguibile dalla schizofrenia, durante la quale il paziente può essere un serio pericolo sociale', ha scritto.

Il suo lavoro è stato rafforzato dal 1965 studia nelBritish Journal of Psychiatry, che ha confrontato la schizofrenia con la psicosi alimentata da anfetamine. In esso, gli scienziati hanno dettagliato 14 casi in cui la psicosi da anfetamina assomigliava così tanto alla schizofrenia che era quasi impossibile distinguerli.

'Psicosi da anfetamina e psicosi dovute ad altri stimolanti, si presentano come una sindrome ben definita di uno stato paranoico con allucinazioni uditive e visive in un contesto di chiara coscienza', hanno scritto gli autori dello studio. Dopo aver confrontato i due, gli scienziati hanno concluso, 'l'intossicazione da anfetamine può accelerare l'insorgenza di un episodio schizofrenico'.

Nel 1971, due scienziati pubblicarono quello che è diventato uno degli studi seminali sull'argomento. NelJournal of American Medical Association, hanno osservato psicosi in due bambini che stavano assumendo metilfenidato (Ritalin), uno che prendeva una dose prescritta, l'altro che ne assumeva una quantità elevata.

Uno dei tanti studi recenti sul fenomeno è stato pubblicato sulAmerican Journal of Psychiatrynel 2006. 'I farmaci stimolanti ad alte dosi possono indurre sintomi di mania e psicosi molto simili a quelli delle malattie bipolari o schizofreniche', hanno scritto gli autori. 'Questi sintomi generalmente si risolvono entro due giorni dall'interruzione dello stimolante, sebbene siano stati segnalati sintomi che durano sei giorni o più'.

Nick Rasmussen, storico dell'Università del New South Wales, a Sydney, ha scritto un autorevole e popolare libro sull'argomento nel 2008 dal titolo Sulla velocità: le molte vite dell'anfetamina . Rasmussen afferma che la psicosi indotta dalle anfetamine è stata un 'fatto medico indiscutibile' dagli anni '50.

'I fatti che lo hanno reso chiaro all'epoca erano che molte persone con sintomi schizofrenici si sono rivelate essere forti consumatori di anfetamine (molti dei quali hanno iniziato con un uso medico non ricreativo ma sono diventati dipendenti).'

Rasmussen dice che la differenza principale tra i due era che l'uno finiva quando le anfetamine venivano sospese. “Dopo alcuni giorni nel reparto psichiatrico senza velocità [loro] sono diventati del tutto normali. Questo non accade con la schizofrenia”.

Rasmussen afferma che le somiglianze tra la psicosi indotta dalle anfetamine e la malattia mentale reale sono così comparabili che i medici le usano per studiarsi a vicenda.

'La psicosi da anfetamine era un fatto così consolidato che negli anni '60 i roditori impazziti per le anfetamine divennero un modello sperimentale standard di schizofrenia per i neuroscienziati', afferma. 'Usano questi animali da esperimento per cercare nuovi farmaci antipsicotici'.

Sebbene le aziende farmaceutiche siano a conoscenza del potenziale della psicosi sin dagli anni '50, il fatto non è diventato di dominio pubblico. Rasmussen afferma che i consumatori non conoscono abbastanza i rischi dell'Adderall, in parte a causa di quelli che le aziende farmaceutiche chiamano 'opinion leader': medici che creano 'materiali di ricerca e marketing' per i medici.

Non è che non vengano fatti tentativi per promuovere la sicurezza dei farmaci. I medici sono tenuti a seguire corsi di formazione continua e la FDA effettua spesso revisioni dei farmaci. Uno recensione particolarmente schiacciante per Adderall è arrivato nel marzo 2006, quando la dott.ssa Kate Gelperin e la dott.ssa Kate Phelan hanno pubblicato gli effetti avversi del farmaco associati al trattamento dell'ADHD.

La loro principale preoccupazione era il potenziale delle anfetamine di indurre psicosi e la mancanza di avvertenze adeguate sull'etichetta. Non molto tempo dopo, l'etichetta del farmaco è stata rivista per includere un avvertimento in scatola sul potenziale di abuso, aggressione e psicosi.

Man mano che l'uso di Adderall diventa più diffuso, le battaglie pubbliche hanno iniziato a venire alla ribalta, più di recente con Scott Stapp, il cantante dei Creed. Stapp, a cui è stato diagnosticato un disturbo bipolare, ha raccontato le sue lotte con Adderall in un colloquio con Oprah. 'Ho iniziato a prendere un farmaco chiamato Adderall e sono entrato in una psicosi completa e ho avuto un crollo psicotico', dice dell'esperienza, che è stata probabilmente esacerbata dal suo disturbo bipolare. 'È stato orribile, l'esperienza'.

Espandendosi ulteriormente in an colloquio conlinea notturnalo scorso maggio, Stapp ha ricordato vivide delusioni che sua moglie stesse cercando di avvelenarlo, che la Casa Bianca stesse cercando di inviargli messaggi e che la CIA lo volesse morto. A un certo punto ha chiamato la scuola di suo figlio per riferire che l'ISIS era al 'centro della sua famiglia'.

Ora pulito dopo una seconda ricaduta, Stapp spera di diffondere la consapevolezza sulla malattia mentale e sui pericoli delle anfetamine, che, sebbene non necessariamente collegati, indubbiamente condividono schemi.

Rasmussen, che ha passato anni a studiare Adderall e altre anfetamine per il suo libro, sembra ancora perplesso quando si tratta di una soluzione. Quando chiedo perché i medici stiano ancora prescrivendo un farmaco così pericoloso, la sua risposta è di due parole: 'Perché davvero'.