'Candyman' non è 'Candyman' senza Tony Todd

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'Candyman' non è 'Candyman' senza Tony Todd

È una domanda filosofica per i secoli: se fai unuomo di caramellefilm senza lasciare che Tony Todd faccia le fusa il nome di una donna bianca terrorizzata, implorandola di 'essere la mia vittima', hai davvero fatto unuomo di caramellefilm? Nia DaCosta, che in precedenza ha diretto Tessa Thompson nell'avvincente thriller poliziescoPiccoli boschi, ha deciso di scoprirlo.

Nel 1992, la seducente performance di Todd nei panni del fantasma uncinato della vittima del linciaggio Daniel Robitaille lo ha reso un'icona dell'orrore. Robitaille non comanda molto tempo sullo schermo in nessuno deiuomo di caramellefilm (Todd non compare nell'originale fino a 45 minuti) ma il personaggio non rinuncia mai al suo comando come centro gravitazionale della storia. Nonostante il mediocre successo commerciale del film, l'incantevole raschiare e il boccone di api di Todd si sono rivelati indelebili e hanno fatto guadagnare al franchise due sequel.


Ma nel suo film, qualcosa a metà tra un sequel e un remake spirituale, DaCosta spinge Robitaille fuori dai riflettori. (Todd si presenta, ma solo per un breve cameo.) Invece di una persona specifica, Candyman di questo film è l'incarnazione di tutte le vittime del linciaggio.

Ma non è sempre stato così?

Prima di essere uno spettro evocato da inconsapevoli sospetti tramite lo specchio, Daniel Robitaille era un pittore nato da genitori schiavi in ​​Louisiana il cui unico crimine era innamorarsi di una delle figlie dei suoi clienti bianchi. Una folla lo inseguì, gli tagliò la mano destra e spalmò del favo sul suo corpo, permettendo alle api di divorarlo prima di bruciare il suo corpo in cenere, che sparsero sulla terra che un giorno sarebbe diventata Cabrini-Green.

uomo di caramelleè sempre stato più interessato alla storia che al personaggio, fatta eccezione per Robitaille, la cui narrativa lega insieme i tre film originali. 1995Candyman: Addio alla carneha esplorato ulteriormente la storia di Robitaille attraverso gli occhi di Annie Tarrant, un'insegnante che alla fine scopriamo essere la sua diretta discendente. InCandyman 3: Il giorno dei morti, pubblicato nel 1999 e ambientato nel 2020, apprendiamo che alla fine l'ha uccisa, mentre inizia a chiederlosuafiglia, Caroline, 'Credi in me... Sii la mia vittima'. (Il film di DaCosta ignora i sequel.)


Le esibizioni di Todd in questa serie sono accattivanti e terrificanti. Con ogni minaccia mormorata, l'attore scava ulteriormente nell'esatto punto d'incontro tra due demoni mitologici che perseguitano l'immaginazione bianca: il pericoloso e aggressivo uomo nero e l'iper-sessualizzato uomo nero. Daniel Robitaille è una miscela paradossale di martire e vendicatore, preda e predatore, santo e demone. Le sue virtù sono sue e i suoi peccati sono le rappresentazioni degli altri, anche se ne subirà sempre la colpa.

In altre parole, Daniel Robitaille rappresenta il trauma intergenerazionale incarnato. E per quanto fantasiosi siano alcuni aspetti dell'affascinante sequel di DaCosta, i suoi peccati più grandi derivano dalla sua assenza.

Come si potrebbe prevedere, tuttavia, Yahya Abdul-Mateen II interpreta comunque l'inferno dell'emergente artista di Chicago Anthony, che segue le orme di Helen Lyle mentre cerca Candyman e lentamente si svela. Un tempo considerato il figlio d'oro della scena artistica di Chicago, i dipinti di cappi intorno al collo degli uomini neri di Anthony non sono più in vendita, quindi inizia a frugare tra Cabrini-Green per trovare ispirazione e trova molto più di quanto si aspettasse.

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WandaVision la star Teyonah Parris interpreta la fidanzata di Anthony Brianna, una curatrice d'arte la cui pazienza per le eccentricità del suo ragazzo inizia a scemare quando quelle stranezze iniziano a minacciare il suo successo professionale. La coppia vive in un lussuoso grattacielo su cui l'ombra delle ormai demolite torri Cabrini-Green, ambientazione del film originale, incombe ancora nello spirito. E poi c'è di Colman Domingo William, un residente di lunga data di Cabrini-Green la cui psiche è stata chiaramente ferita da tutte le violenze a cui ha assistito ed è stato reso complice dalla polizia.


Precedenteuomo di caramelletutti i film hanno visto donne bianche agire come turiste. Helen Lyle, la studentessa di antropologia al centro dell'adattamento originale di Clive Barker di Bernard Rose, vaga per le torri Cabrini-Green scattando foto di porte d'ingresso ricoperte di graffiti e pareti di bagni pubblici macchiati di merda. Oltre alle loro esplorazioni di New Orleans e Boyle Heights durante i sequel, anche i discendenti di Daniel, Annie e Caroline, hanno visioni del suo orribile omicidio.

'Come si potrebbe prevedere, tuttavia, Yahya Abdul-Mateen II interpreta comunque l'eccezionale artista di Chicago Anthony, che segue le orme di Helen Lyle mentre cerca Candyman e lentamente si dipana'.

Ora che Jordan Peele ha reso l'appello degli eroi neri al botteghino innegabile per gli studi horror, il protagonista principale della storia è un uomo di colore. Anthony e la sua ragazza, sostiene il film, sono turisti a pieno titolo, ricchi intrusi in uno spazio che capiscono poco meglio dei clienti bianchi per i quali riciclano il dolore nero in arte costosa. (Anche se alcuni critici, tra cui Avvoltoiocritica e residente a Chicago Angelica Jade Bastién hanno evidenziato i problemi con la pittura di gentrifier in bianco e nero con lo stesso pennello.)

Primauomo di caramelleL'uscita di DaCosta ha spiegato molte delle sue scelte creative, inclusa la sua decisione di evitare di brutalizzare i personaggi neri sullo schermo in modi che imitano la vita reale. ('Si tratta di violenza razziale, si tratta di quel trauma', ha detto DaCosta Fiera della vanità . “Quindi non puoi evitarlo o fingere che non ci sia. Ma ho sentito la responsabilità di farlo con rispetto e riconoscimento.”)

Ma l'approccio del film sembra anche tradire una mancanza di fiducia, nel suo concetto, nelle convenzioni dell'orrore stesso, o forse in entrambi.


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Eliminando Daniel Robitaille, questo nuovouomo di caramellerecise i suoi legami con l'unico vero 'personaggio' che questo franchise abbia mai avuto. (Personaggi come Helen, Anthony e Brianna tendono a partecipare più come giocatori a una partita diSega.) L'estetica diretta del film elimina anche gran parte dell'orrore viscerale che ha reso l'originale così memorabile. Pozze di sangue dall'aspetto granuloso, superfici sporche e muffa lasciano il posto a un'estetica sterile non incomparabile con il temuto cubi di gentrificazione che spuntano quando gli yuppie bianchi si avvicinano a un quartiere. E in linea con la tendenza in corso del cinema dolorosamente asessuato, questo getta un secchio di acqua fredda su tutti i sussurri lussuriosi degli originali.

Immagini universali

Questo non vuol dire che le immagini di DaCosta siano sconsiderate. I titoli di testa del film, inquadrature in movimento lento di edifici iconici come le torri di Marina City dai molti noccioli, ripresi rivolti verso l'alto dal livello del suolo, prefigurano la cinematografia inventiva a venire. (È anche un'intelligente inversione dei titoli di coda del film originale, che osservano le strade di Chicago da una prospettiva a volo d'uccello.) I titoli di coda sono ugualmente di impatto: una disposizione di ritagli di carta di omicidi stranamente brutali apparentemente ispirati alla vita reale, a partire da con il quattordicenne George Stinney, Jr., che ha dovuto sedersi su un elenco telefonico quando una giuria lo ha condannato alla sedia elettrica dopo soli 10 minuti di deliberazione.

Sfortunatamente, le inquadrature più creative del film, che spesso coinvolgono gli specchi, di solito stabiliscono il terrore prima di un climax visivamente dimenticabile. Detto questo, DaCosta'suomo di caramellesupera tutte le puntate precedenti nel dipartimento dell'orrore corporeo verso la fine— Un lavoro simile a Cronenberg che sembra destinato a turbare chiunque abbia la tripofobia.

Qui,simbolismo e messaggio sono al centro della scena. Ma le scelte di montaggio maldestre sul retro del film rendono non solo il suo messaggio, ma anche la trama un po' difficile da decifrare. Non aiutano la questione sono le linee che sembrano contrappunti preventivi per aspiranti revisori del film su Twitter. Quando Anthony rivela il suo nuovo progetto di passione, un armadietto dei medicinali che si apre per rivelare gli orrori che i neri hanno sopportato per generazioni, un critico d'arte soffocante alla galleria offre un commento sprezzante che potrebbe raddoppiare come una critica disinvolta del film stesso: 'Didattico, cliché istintivi sulla violenza ambientale del ciclo di gentrificazione”.

Ma lo storytelling didattico non è il problema principale qui; si potrebbe obiettare che tutti iuomo di caramellei film sono unpocodidattico, o che il franchise nel suo insieme ha sviluppato un'orgogliosa tradizione di spiegare ripetutamente la sua tradizione tante volte quante vittime ignare potrebbero mormorare il nome del suo cattivo in uno specchio. Più preoccupante è che questo presunto film horror non sembra affatto fidarsi dei dispositivi del genere per trasmettere il suo messaggio, didattico o meno.