Cary Grant è fatto di LSD in 'Flying Over Sunset'. Tutti gli altri hanno un brutto viaggio.

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Cary Grant è fatto di LSD in 'Flying Over Sunset'. Tutti gli altri hanno un brutto viaggio.

Volando sopra il tramontoè, in modo appropriato per il suo argomento, uno strano viaggio di un musical: delizioso in alcuni punti, disconnesso in altri e principalmente noioso e deprimente. La vera attrazione è che questo Musical del Lincoln Center (fino al 6 febbraio 2022) ha Tony Yazbeck come Cary Grant ballare e ballare il tip tap al fianco di Atticus Ware nei panni del se stesso più giovane di Cary Grant. Questa è la danza, coreografata da Michelle Dorrance, come pura arte.

Il musical, diretto da James Lapine, segue un incontro immaginario alla fine degli anni '50 tra Cary Grant (Yazbeck), Aldous Huxley (Harry Hadden-Paton), e Clare Boothe Luce (Carmen Cusack), tutti inciampano sotto l'LSD nell'affascinante villa di Luce a Malibu mentre i loro rispettivi viaggi li portano a confrontarsi con vecchi demoni.


A parte Yazbeck che esegue una seconda, meravigliosa routine di ballo, le esperienze indotte dalla droga portano a una pesante infelicità e all'autoesame. Il trio saluta l'assunzione di droghe come liberatoria e divertente; di sicuro non sembra così guardando questo spettacolo. Invece, conferma solo la verità che non c'è viaggio peggiore che dover assistere a qualcun altro.

Accanto ai tre personaggi principali c'è Gerald Heard (Robert Sella), il cosiddetto padrino della new age che era vicino a entrambi Huxley e Luce e che funge da loro 'guida' nella loro drogata autoesplorazione. Ma la commedia non spiega la presenza o il carattere di Heard, e sul palco Sella è un po' bloccato e ausiliario. È strano che la commedia non descriva chi sia, perché ci sono lastre che sembrano voci di Wikipedia copiate e incollate mentre i personaggi rivelano frammenti della loro infanzia e vari segni di vita e tragedie.

Quando i dettagli non vengono comunicati goffamente, i creatori del musical presumono che il pubblico sappia quello che sanno, quindi vergognati a meno che tu non conosca l'importanza di Dalton Trumbo o la connessione di Grant con Randolph Scott. Entrambi sono menzionati di sfuggita, ed entrambi non vengono elaborati.

Il musical—con libro di Lapine, musica di Tom Kitt e testi di Michael Korie—è intitolato dalla sua sontuosa canzone solista, poiché Luce ricorda un'esperienza con l'LSD che imitava la sensazione di volare in giro per Los Angeles. È strano: una canzone sull'assunzione di droghe che suona più come un numero lussureggiante e romantico.


Vediamo prima i personaggi separatamente. Il primo viaggio di Huxley, insieme alla moglie Maria (Laura Shoop) e Gerald, si svolge in una farmacia, dove mette in dubbio il nome del deodorante Mum e la presenza di preparati per le emorroidi. Qui vediamo per la prima volta la versatilità della scenografia di Beowulf Boritt: un anfiteatro vuoto che alla fine assume elementi di una casa sulla spiaggia di Malibu, un mare agitato e persino un set cinematografico grazie alle proiezioni di 59 Projections.

La canzone del titolo è la chiave di ciò che non funziona nello show. Carmen Cusack la canta magnificamente, ma - e lo spettacolo - non possono smettere di ribadire che si tratta di prendere LSD. Una cosa è per uno show mostrare l'assunzione di LSD come via d'accesso all'esplorazione del personaggio, o qualcos'altro, ma solo avere l'atto di assumere droghe mentre la cosa sembra terribilmente come una persona che insiste sul fatto che è cool, lo sono davvero.

Da sinistra a destra: Tony Yazbeck, Harry Hadden-Paton e Carmen Cusack in 'Volando al tramonto'.


Joan Marcus

Solo l'assunzione di droghe di Yazbeck-as-Grant sembra rivelatrice in questo senso, e non solo per la fantastica danza. La sua infanzia come Archie Leech e i suoi ricordi del padre violento sono davvero commoventi. Più tardi, lo vediamo volteggiare, litigare e parare con Sophia Loren; e poi lo vediamo vestito in una 'nave spaziale del pene' mentre il suo viaggio si intensifica.

C'è leggerezza e oscurità nel suo viaggio, una storia e un surreale volo di fantasia. Ma, nonostante le performance di Haddon-Paton e Cusack, le storie dei loro personaggi sono tristi, senza direzione e ripetitive; entrambi parlano di dolore - Huxley per la perdita di sua moglie, Luce per la morte di sua figlia e sua madre - e nessuno dei due riesce a sfuggire ai cul-de-sac narrativi esagerati in cui finiscono.Volando sopra il tramontosembra un po' troppo aggraziato per il caos surreale di un viaggio con l'LSD. Le sue parti migliori, come esercizio aziendale, vedono i principi semplicemente essere alti e stupidi come lo sono le persone che si drogano, non si sentono l'un l'altro, si limitano a oziare a essere stupidi.

Non c'è, come ci si potrebbe aspettare, un legame profondo forgiato tra le persone presenti. Ognuno fa il proprio viaggio individuale l'uno intorno all'altro, ma in privato. Cosa scopriamo di tutto ciò che è avvincente, sorprendente? Non tanto. Il fatto che ci fosse un'enorme distanza tra Cary Grant la star del cinema e Cary Grant la persona non è certo una sorpresa. Sia Huxley che Luce sentono la mancanza dei loro cari, come ci aspetteremmo da loro.

Non c'è quasi una parola arrabbiata detta tra loro in due ore e quaranta minuti; invece, le persone si ripetono sull'assunzione di droghe, amico, e sul rimanere bloccati nelle proprie storie. Tornato sobrio, Gerald dice che Clare è stata scortese con lui quando era in viaggio. Clare lo chiama come una viola del pensiero. E invece di confrontarsi davvero con lei su questo, tutti parlano con tutti gli altri dal davanzale. Si scusa, ma è uno strano momento di conflitto e risoluzione insoddisfacente che serve a ricordare al pubblico quanto lo spettacolo sia spogliato del dramma stesso. La danza di Yazbeck è una delizia, ma il suo splendore non può salvarci da un brutto viaggio.