I rotoli della Bibbia della 'Grotta degli orrori' fanno luce sui ribelli ebrei

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I rotoli della Bibbia della 'Grotta degli orrori' fanno luce sui ribelli ebrei

Immagina di sapere che stavi per morire. Dopo essersi rifugiato in una caverna da un regime militare spietato, ora ti rendi conto di essere intrappolato in una prigione che hai creato tu stesso. Il nemico è accampato sopra di te e quindi tu, la tua famiglia e i tuoi amici affrontate una morte lenta e dolorosa per fame. Di cosa parleresti? Come consoleresti i tuoi figli? Come passeresti le giornate? La situazione è orribile e quasi impossibile da immaginare, ma una nuova scoperta archeologica fa luce sugli ultimi giorni di un piccolo gruppo di combattenti per la libertà nell'antica Giudea.

Frammenti di un rotolo biblico sono stati scoperti nella poco invitante 'Grotta dell'orrore' nel deserto della Giudea in Israele. I frammenti, scritti in greco e vecchi di quasi due millenni, sono l'eredità letteraria di un piccolo gruppo di ribelli ebrei che morirono di fame lì nel II secolo dC La scoperta è la prima volta in 60 anni che un rotolo biblico ha stato trovato in un contesto archeologico, e ci dà un'idea degli ultimi giorni di questo piccolo gruppo.


Un membro dello staff mostra frammenti del nuovo rotolo del Mar Morto scoperto in un laboratorio nel Museo di Israele a Gerusalemme il 16 marzo 2021. Gli archeologi israeliani hanno scoperto dozzine di frammenti di un rotolo biblico scritto in greco nella Grotta dell'Orrore vicino al Mar Morto

Gil Cohen Magen/Xinhua via Getty

La Grotta dell'Orrore (a volte conosciuta come la Grotta dei Teschi) è stata scoperta nel 1960. Il suo nome deriva dai 40 scheletri scoperti quando gli archeologi sono entrati per la prima volta nella grotta. I resti umani appartengono ai membri della rivolta di Bar Kokhba (132-135 d.C.). Dopo 50 anni di tensione tra ebrei e autorità romane in Giudea, la figura messianica di nome Simeon Bar Kokhba guidò una ribellione contro le forze di occupazione romane. Gli effetti della rivolta furono devastanti: lo storico Cassio Dione scrive che morirono 580.000 giudei e quasi 1.000 villaggi furono distrutti. Un gruppo di profughi della guerra, uomini, donne e bambini, fuggirono nel deserto e si nascosero in grotte in quella che oggi è la Cisgiordania. I romani si accamparono sopra le grotte in cima alla scogliera e quelli che si nascondevano nella grotta sottostante morirono di fame lentamente.

Sebbene la Grotta dell'Orrore sia stata scavata negli anni '60, la difficoltà di accesso alla grotta - si trova a 80 metri sotto la cima della scogliera e gli archeologi devono calarsi lungo la scogliera per accedervi - significa che è rimasta in gran parte inaccessibile. L'interesse per i suoi segreti è stato suscitato da un'iniziativa dell'Autorità israeliana per le antichità del 2017 per trovare e recuperare pergamene inestimabili nascoste nelle grotte della Giudea prima che i saccheggiatori abbiano la possibilità di rubarle. Lo sforzo preventivo ha significato che molti siti precedentemente scavati, come la Grotta dell'Orrore, stanno ricevendo una rinnovata attenzione.


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Gli oltre 80 frammenti di pergamena scoperti nello scavo sono stati datati (sulla base della grafia) alla fine del I secolo a.C. Come altri antichi manoscritti greci della Bibbia, il nome di Dio è conservato in ebraico. I frammenti di rotolo contengono passaggi dai libri dei profeti Zaccaria e Naum, suggerendo che i frammenti un tempo facevano parte di un rotolo dei 12 profeti minori nella Bibbia ebraica. Una sezione contiene un passaggio toccante di Zaccaria 8:16-17: “Queste sono le cose che dovete fare: dite la verità l'un l'altro, rendete giustizia vera e perfetta alle vostre porte. E non fate il male gli uni contro gli altri e non amate lo spergiuro, perché sono tutte cose che odio, dice il Signore». Il frammento della grotta, tuttavia, sostituisce la parola 'porte' con 'strade'. Come Oren Ableman, un membro del team IAA che ha lavorato sui frammenti di pergamena, detto ilPosta di Gerusalemmeche 'non l'aveva mai visto prima'.

Accanto al rotolo biblico la squadra ha portato alla luce qualcosa di macabro: i resti mummificati di un bambino. All'interno della grotta, in una fossa poco profonda, sono stati trovati i resti di una ragazza morta tra i 6 ei 12 anni, ed era stata sepolta in posizione fetale. I suoi resti hanno 6.000 anni. Ancora più sorprendente è stata la scoperta di un cesto intrecciato preistorico stimato avere 10.500 anni. Se la datazione è corretta, questo renderebbe il cesto il più grande cesto intatto mai scoperto.

Lo scavo ha anche portato alla luce un piccolo deposito di monete dell'epoca di Bar Kokhba con immagini di una palma e una foglia di vite. Le monete, che portavano le parole 'Anno 1 per la redenzione di Israele', si sarebbero rivelate inutili alla fine, ma i rotoli potrebbero essere serviti come fonte di conforto e consolazione per coloro che aspettavano la loro morte.

Per gli studiosi, anche la scoperta di un nuovo antico rotolo biblico è ricca di possibilità. La svolta dell'era volgare fu un periodo in cui la Bibbia ebraica stava ancora emergendo. Ciò che rende i Rotoli del Mar Morto più famosi (e geograficamente e socialmente distinti) così importanti è che ci aiutano a costruire la storia del testo biblico stesso. La professoressa Charlotte Hempel dell'Università di Birmingham, specialista dei Rotoli del Mar Morto, ha dichiarato a The Daily Beast che i rotoli della Comunità di Qumran (noti anche come Esseni) mostrano 'segni intriganti che [la Bibbia] era comunque ancora fluida'. Ma alla fine del I secolo EV, disse, i manoscritti greci ed ebraici sono “molto più stabili”.


I frammenti della Grotta dell'Orrore, ha detto Hempel, mostrano 'la prova di un prototipo biblico che ha preso il sopravvento nel deserto della Giudea dalla fine del I secolo d.C.'. In altre parole, forniscono ulteriori prove sulla storia del testo scritturale stesso. Beatriz Riestra dell'unità IAA Rotoli del Mar Morto disse che questo manoscritto mostra lo 'sforzo dei traduttori di rimanere [vicino] all'originale ebraico'. Come ha detto Ableman, i manufatti forniscono 'un altro piccolo pezzo del puzzle del passato'.