CIA, Guns e Rasta: all'interno della realizzazione del film più iconico del reggae

Intrattenimento


CIA, Guns e Rasta: all'interno della realizzazione del film più iconico del reggae

Rockerè, probabilmente, il miglior film reggae mai realizzato.

Il film del 1978 racconta la storia di un batterista in difficoltà finanziarie, Leroy 'Horsemouth' Wallace (che interpreta se stesso), che acquista una moto con l'intenzione di fare soldi extra distribuendo i dischi dei produttori ai negozi di tutta l'isola. Quando la bicicletta viene rubata da una banda della criminalità organizzata dell'alta borghesia, Horsemouth e i suoi amici decidono di recuperarla e riprendere la maggior parte dei beni illeciti dei criminali e distribuirli agli abitanti del ghetto di Kingston.


La trama scheletrica è riassunta al meglio come una reinterpretazione giamaicana della leggenda di Robin Hood incontra quella del regista italiano Vittorio De SicaLadri di biciclette, ancorarockeraffascina come una visione caleidoscopica del reggae della fine degli anni '70, una delle epoche più affascinanti nella traiettoria della musica giamaicana, e nella sua presentazione rispettosa, quasi mistica della cultura rasta, uno stile di vita relativamente sconosciuto al momento del debutto internazionale del film.

Realizzato con un budget di $ 250.000 e diretto da Theodoros 'Ted' Bafaloukos,rockercausò una quasi sommossa al Festival di Cannes nel 1979 quando la folla che chiedeva a gran voce i biglietti per le quattro proiezioni sold-out programmate incepparono le strade intorno al teatro e si rifiutarono di andarsene. Una recensione sul quotidiano franceseIl mondoentusiasta,'rockernon è un film, è un'opera d'arte. Così bello che è difficile crederlo, eppure è reale'.

rockerdistribuzione negli Stati Uniti assicurata nel 1980; 40 anni dopo, il film continua ad essere ampiamente proiettato, lodato dalla critica e ora, meticolosamente documentato in uno spettacolare libro di 320 pagine, pubblicato da Gingko Press. Rockers: la realizzazione del film più iconico del reggae , è stato inizialmente scritto da Bafaloukos nel 2005 (è morto nel 2016 all'età di 70 anni, a causa delle complicazioni del linfoma non Hodgkin). Con molte foto in bianco e nero e a colori mai viste prima, scattate a New York City e durante i suoi viaggi in Giamaica tra la metà e la fine degli anni '70, ilrockeril libro racconta la narrativa personale di Bafaloukos in modo vivido e perspicace come fa il film di riferimento che porta il suo nome.

Carayol, storico del reggae francese e curatore ed editore del libro, ha portato il progetto a David Lopes di Gingko. 'Abbiamo praticamente lasciato ciò che Ted ha scritto in extenso; Sono rimasto sbalordito dal suo stile di scrittura, molto divertente ma informativo e che è andato oltre il film; non è solo per i fan del reggae, parla a tutti', ha detto Carayol al Daily Beast. “La caotica storia dietro le quinte era abbastanza divertente, ma il libro di memorie di Ted racconta la sua storia dalla nascita in una famiglia di marinai greci allo sbarco a New York. È quasi come una versione Jamaica/New York diStrade medie, illustrato con fotografie. Questo libro sarebbe potuto uscire dieci anni fa o tra vent'anni, poco importa. È una grande testimonianza in qualsiasi momento.”


Un immigrato greco che vive nella parte bassa di Manhattan nel 1975, Bafaloukos ha fatto il primo passo nel suo viaggio verso la realizzazionerockera Brooklyn, il più grande avamposto dei giamaicani che vivono al largo dell'isola. Bafaloukos accompagnatoNew York malo scrittore agazine Mark Jacobson a Brooklyn per una festa al nightclub/sala ristorazione Paradise Cove per scattare foto per la storia di Jacobson sulla cultura giamaicana a New York City e sulla scena emergente della musica reggae dell'isola.

Bafaloukos era così affascinato dal performer di punta, il maestro giamaicano della melodica Augustus Pablo, il cui suono caratteristico dell'estremo oriente è caratterizzato da accordi minori suonati su ritmi dub cavernosi, che ha smesso di scattare foto. 'Cosa potrebbe fare una foto per chi non era lì ad ascoltare?' Bafaloukos scrive inrocker. “Come si potrebbe descrivere quel suono? Ogni nota è stata trasformata come per magia in una melodia incredibilmente complessa che ha continuato a prendere svolte inaspettate, mantenendoti in uno stato di suspense. Tutti erano in trance fluttuando all'interno del paesaggio onirico di quel giovane uomo'.

Bafaloukos avrebbe sentito inaspettatamente di nuovo il reggae poco dopo mentre visitava un amico a Chicago. Si avventurarono in centro verso il club più alla moda della città e si unirono alla fila per l'ingresso, ignari della band che stava suonando finché non videro il nome stampato sul biglietto: Bob Marley e The Wailers.

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Bafaloukos ha descritto l'esperienza come un'esperienza al di là dell'intrattenimento: 'Questo era il suono della frusta che colpisce l'aria... causando onde di aria compressa che colpiscono il tuo petto, il loro tempismo coincide con il tuo battito cardiaco, frammenti di suono aguzzi che colpiscono i tuoi nervi. E la voce roca di Bob Marley che tira fuori la melodia da un pozzo senza fondo. Ogni parola sparata come un codice Morse arriva direttamente al tuo cervello per provocare il caos nelle tue emozioni. Questo era prendere o lasciare la convinzione che esplodeva, alla ricerca di credenti. Era qualcosa di straordinario. Qualcosa di incredibilmente buono.”


Bafaloukos era un fan del film rivoluzionario del 1972 del regista giamaicano Perry Henzell Più duramente vengono , con protagonista Jimmy Cliff, e la sua colonna sonora, che ha introdotto il reggae in America. Fu profondamente colpito dalla musica giamaicana che stava ascoltando a New York City e incuriosito dagli articoli (sensazionalizzati) che iniziarono ad apparire nei tabloid sul movimento rastafariano giamaicano. Sapeva che stava succedendo qualcosa di significativo in Giamaica, quindi ha deciso di andare lì, scattare foto e girare un film.

Gli anni 1975-1980 sono considerati i più violenti nella storia della Giamaica a causa della crescente polarizzazione tra i due principali partiti politici della Giamaica, il Partito nazionale del popolo (PNP) di orientamento socialista e il Partito laburista della Giamaica (JLP) pro-americano. Il leader del PNP Michael Manley (primo ministro della Giamaica tra il 1972-1980, 1989-1992) ha elogiato apertamente Fidel Castro mentre la CIA forniva armi ai vigilanti del JLP guidati da Edward Seaga (primo ministro 1980-1989). Ogni partito ha armato giovani sostenitori maschi con armi da fuoco come mezzo di intimidazione e mantenimento del controllo territoriale, con le comunità più povere della capitale della Giamaica, Kingston, che sopportano il peso di questo orrore.

'Bob Marley e alcuni soci hanno accusato Bafaloukos di essere 'una spia della CIA, un criminale bianco, un astuto sabotatore'.'

Bafaloukos fece il suo primo viaggio in Giamaica nel dicembre 1975, viaggiando con un amico giamaicano residente a New York, Lister Hewan-Lowe, soggiornando in una casa di Kingston di proprietà della zia di Lister. Nonostante la benevola attenzione di Bafaloukos per la musica e un potenziale film, non poteva sfuggire al teso clima partigiano di Kingston. Ha visitato la casa di Kingston di Bob Marley e ha scattato foto di vari musicisti, dei dintorni, ecc., Fino a quando Marley gli ha detto di fermarsi. Mentre parlavano con il bassista e batterista dei Wailers, i fratelli Family Man e Carlton Barrett, Marley e alcuni soci accusarono Bafaloukos di essere 'una spia della CIA, un criminale bianco, un astuto sabotatore' e chiesero il suo film. (In seguito, Marley ha espresso rammarico per l'incidente.) Giorni dopo, nel parcheggio della Jamaica Broadcasting Company, il taccuino di Bafaloukos è stato strappato dalla tasca della sua camicia da un uomo di mezza età che lo ha tenuto in alto, gridando 'CIA, CIA. ' Circondato da soldati armati di mitra, Bafaloukos è stato arrestato con il pretesto che era un agente della CIA, il suo passaporto è stato preso. È stato rilasciato nel giro di poche ore ei suoi documenti sono stati restituiti il ​​giorno successivo, ma il soggiorno iniziale di Bafaloukos in Giamaica era giunto a una brusca fine.

Derricks Record Shack foto di Ted Bafaloukos

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Nonostante le preoccupanti accuse e la sua breve detenzione, Bafaloukos “si era innamorato della Giamaica, non solo della musica o della bellezza fisica del luogo. Lì avevo trovato persone a cui era stato tolto il tappeto da sotto i piedi così tanto tempo fa che non potevano nemmeno essere sicuri di come fosse fatto e poi avevano continuato a sollevarsi su un piano spirituale dove il bisogno, non importa quanto urgente, non poteva tirarli indietro.'


Bafaloukos partecipò al concerto Smile Jamaica del 5 dicembre 1976, tenuto per domare il crescente spargimento di sangue. Tre giorni prima, Marley, l'headliner del concerto, insieme a sua moglie Rita e al manager Don Taylor sono stati licenziati a casa sua, apparentemente per il presunto supporto PNP di Marley. Marley si esibì comunque, poi lasciò l'isola per 18 mesi. La drammatica svolta degli eventi ha influenzato la visione di Bafaloukos perrocker, anche se non ha mai chiesto a Marley di essere nel film, credendo che la sua importanza avrebbe oscurato il progetto. “Non riesco a capire per la vita di me perché qualcuno dovrebbe voler sparare a Bob Marley. Non posso per tutta la vita capire da dove provenga tutta questa voglia di armi. Una cosa che sapevo, proprio lì e allora, se avessi fatto un film, non ci sarebbero state sparate armi. Era abbastanza', ha scritto Bafaloukos.

Bafaloukos inizialmente voleva realizzare un documentario, ma poi ha deciso di non farlo. “Volevo che la musica mi portasse al film, ma non volevo che il film parlasse di musica. La storia doveva aspettare. Si sarebbe rivelato una volta che le location, il cast e la musica fossero andati a posto', scrive Bafaloukos. 'Ted voleva che la musica si ascoltasse in molti modi: dal vivo, con 45 graffianti, in studio, con potenti sistemi audio, un coro a cappella con la batteria in un fiume, un assolo a cappella di notte su una rovina', aggiunge Eugenie Bafaloukos, di Ted vedova. Eugenia erarocker’ costumista ed è consulente editore delrockerlibro. Cherry Kaoru Hulsey, la vedova (giapponese) dirocker' il defunto produttore Patrick Hulsey, responsabile dell'amministrazione, della cura e della protezioneRockers'interessi, è l'editore senior del libro.

'Uno dei momenti musicali più inquietanti dei Rockers vede l'icona del reggae Burning Spear che canta 'Jah No Dead', sulle rovine di un'ex prigione.

rockersi apre con un'inquadratura statica strettamente inquadrata dei batteristi di Ras Michael e The Sons of Negus Nyabinghi che supportano il gruppo vocale The Abyssinians, che sono in sottofondo appollaiati sopra di loro, cantando il loro inno senza tempo per il rimpatrio africano 'Satta Massagana'. Rastaman Higher (Ashley Harris) che fornisce la guida spirituale dei Rockers, si fa avanti e parla direttamente nella telecamera, offrendo saluti e un messaggio di unità in patois giamaicano (con sottotitoli in inglese standard, che vengono utilizzati in tutto il film).

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Foto del sole di Ted Bafaloukos

Uno diRockers'la maggior parte dei momenti musicali inquietanti vede l'icona reggae Burning Spear che canta 'Jah No Dead', sulle rovine di un'ex prigione distrutta da un uragano. La canzone è un'affermazione di fede per Horsemouth, che è seduto accanto a lui, le canne in mano, l'unico accompagnamento di Spear è il tranquillo flusso e riflusso del Mar dei Caraibi.

Il concerto dell'estate 1976 di Spear a Central Park ha giocato un ruolo significativo nel dare forma alrockerlancio. Bafaloukos ha ricordato la notte: 'Sul palco Spear era come nessun altro artista che avessi visto prima o dopo. La sua voce magnificamente risonante che si diffondeva nell'aria della sera dava l'impressione che potesse librarsi in tutto il mondo. Non c'era mai stata una formazione così brillante di musicisti reggae al di fuori di Kingston. È stato un evento senza precedenti organizzato dal produttore di Spear, Jack Ruby.

Foto di Prince Hammer di Avrom Robin e Susan Finkelstein

La band di supporto di Spear includeva il bassista Robbie Shakespeare, il chitarrista Earl 'Chinna' Smith, l'organista Bernard 'Touter' Harvey, il sassofonista Richard 'Dirty Harry' Hall, tutti presenti inrocker—e il batterista Horsemouth, la cui personalità cinetica, Bafaloukos sapeva previdentemente, lo avrebbe reso un grande protagonista, nonostante la sua mancanza di esperienza di recitazione. “Questo non era recitare, è essere in un film. È diverso. È una presa di radici', chiarisce Eugenie. 'I musicisti reggae che suonavano da soli erano artisti esperti che avevano già coltivato il loro volto pubblico nella pentola a pressione del reggae di Kingston'.

Foto di Robbie Shakespeare di Ted Bafaloukos

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Diversi luminari nelRockers'da allora è scomparso, tra cui l'elegante e leggendario crooner Gregory Isaacs, che vende la sua bicicletta a Bocca di cavallo e decifra il codice della cassaforte nella sequenza culminante del furto al ricco (ai suoni giubilanti di Justin Hinds e Domino 'Natty Take Over'). Jack Ruby, che ha prodotto quel brano, appare in diverse scene tra cui una sessione di registrazione agli Harry J Studios di Kingston con il cantante Kiddus I che fissa intensamente 'Graduation in Zion'. Il carismatico Jacob 'Killer' Miller era indubbiamente pronto per una maggiore fama come cantante (e attore) quando morì in un incidente d'auto nel 1980, a soli 27 anni. Miller era il cantante principale della band Inner Circle, e si esibiscono in un scena girata in un resort di lusso (con turisti perplessi che si chiedono ad alta voce 'Che tipo di musica è questa?') e contribuiscono con due canzoni alla colonna sonora, inclusa la sigla conclusiva 'We A Rockers'. Dirty Harry è stato assassinato in una rapina a Manhattan diversi anni doporockerè stato girato. Harry è stato immortalato nel segmento girato al Kingston's Turntable Club dove prende con la forza il controllo della cabina del DJ, sostituendo le selezioni soul con il reggae; quando la polizia interviene, urla: 'Rimuoviti'.

“La moto illecitamente presa nel film è stata effettivamente rubata dal parcheggio di un hotel prima che le riprese fossero completate.”

La scrittura descrittiva di Bafaloukos, ricca di osservazioni sulla storia, la cultura, la musica e le riflessioni personali, conduce il lettore attraversoRockers'percorso affascinante, che include numerose sfide dietro le quinte. Ci sono stati shakedown per soldi da parte di bande politiche; i membri del cast e della troupe sono stati derubati e minacciati; $5.000 sono stati rubati dalrockerufficio a Kingston, proiettili sparati nel soffitto. L'esercito giamaicano ha circondato il Carib Theatre di Kingston mentre all'interno è stata girata una scena di un concerto, poi sono entrati uomini in borghese con mitra. Bafaloukos è stato rimproverato per aver sfruttato la cultura nera; Horsemouth è stato rimproverato per essere un pastorello di un uomo bianco. Al termine delle riprese, Horsemouth ha chiesto più soldi e ha minacciato di denunciare Bafaloukos e la sua troupe al 'Ministro della mobilitazione' della Giamaica. Un complotto per rubare ilRockers'i nastri delle colonne sonore dopo il loro completamento agli Harry J Studios sono stati ostacolati quando le scatole esca sono state caricate nel veicolo di Bafaloukos. La moto presa illecitamente nel film è stata in realtà rubata dal parcheggio di un hotel prima che le riprese fossero completate; Bafaloukos ha accreditato Dirty Harry e Horsemouth come le menti del furto.

Foto di Dirty Harry Smoke di Ted Bafaloukos

Marley ha chiesto di vedererockerprima della sua uscita nelle sale. Prima della proiezione agli Harry J Studios, un collaboratore di Marley ha espresso preoccupazione per il fatto che il film sia un 'dispositivo di propaganda progettato per diffamare Rasta'. Marley lasciò la stanza con due uomini e uscì dove “hanno messo all'angolo Patrick chiedendo risposte e spiegazioni sui soldi. Volendo assicurarci di prenderci cura delle persone che hanno lavorato al film. Patrick, da quello che mi ha detto in seguito, era molto contrariato'. Marley, alla fine, ha detto che il film gli è piaciuto.

Foto di DJ Selector di Avrom Robin e Susan Finkelstein

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Le difficoltà incontrate da Bafaloukos e dalla sua squadra durante le ripreserockerdurante uno dei periodi più instabili della storia della Giamaica rende il film un risultato ancora più notevole e il libro una lettura costantemente accattivante. Dovuto aRockers'popolarità travolgente, Bafaloukos non ha mai scritto o diretto un altro film reggae. “rockerè stato realizzato in un anonimato quasi ninja', afferma Eugenie. “Potremmo rilassarci, girare scene e scivolare via senza troppe storie. Un secondo sforzo di Ted, dopoRockers'successo, non sarebbe sotto il radar. A Ted piacevano i pionieri; non gli è mai piaciuto un sentiero battuto. Inoltre, sentiva di aver aperto un portale in cui qualcun altro potesse saltare, raccontare un'altra storia con una voce diversa e irrompere sulla scena. Potrebbe ancora succedere».