Colin Powell, che vinse la prima guerra del Golfo e fu umiliato dalla seconda, morto a 84 anni

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Colin Powell, che vinse la prima guerra del Golfo e fu umiliato dalla seconda, morto a 84 anni

Era l'8 novembre 1995 e Colin Powell aveva appena concluso un tour di 25 città per promuovere il suo libro di memorie, Il mio viaggio americano . Folle enormi lo salutavano ovunque andasse, i suoi numeri nei sondaggi aumentavano, così come le aspettative per la sua candidatura.

Tutta Washington e gran parte del paese si sono sintonizzati per vedere il quattro stelle in pensione annunciare se sarebbe stato candidato alla presidenza.


Il figlio di immigrati giamaicani, potrebbe essere diventato il primo presidente nero nella storia degli Stati Uniti . Ma Powell si è avvicinato al microfono e ha declinato il ruolo, dicendo che non aveva lo stesso tipo di passione e impegno per la vita politica che aveva ogni giorno dei suoi 35 anni da soldato. Gli mancava quello che gli analisti chiamano 'fuoco nel ventre', una sete inestinguibile per la presidenza e il potere che essa conferisce al fatto che avrebbe fatto tutto il necessario per raggiungere la carica.

Si era angosciato per la decisione, definendolo 'un periodo miserabile', perdendo peso, soffrendo per lo stress e chiedendosi perché si stesse mettendo in tutto questo. Non era un politico e non riusciva a immaginare di affrontare i rigori di una campagna. Sua moglie, Alma, si oppose alla sua corsa e quando il primo ministro israeliano Yitzhak Rabin fu assassinato il 4 novembre 1995, pochi giorni prima della conferenza stampa di suo marito, sottolineando i suoi timori per la sua sicurezza, la decisione divenne chiara. E con esso è arrivato un grande sollievo. Powell non si è mai guardato indietro e negli anni che seguirono servì il suo paese in altri modi, tra cui diventando il primo consigliere per la sicurezza nazionale nero del paese sotto il presidente Ronald Reagan, primo presidente nero dei capi di stato maggiore congiunti sotto il presidente George H.W. Bush e il primo segretario di stato nero sotto il presidente George W. Bush.

Il segretario di Stato americano Colin Powell ascolta una domanda della stampa al presidente degli Stati Uniti George W. Bush con il consigliere per la sicurezza nazionale Condoleezza Rice a Quebec City, Canada, 20 aprile 2001.


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Colin Luther Powell è nato il 5 aprile 1937 e è morto lunedì al Walter Reed National Medical Center, per complicazioni del COVID-19 ; la sua famiglia ha detto che era stato completamente vaccinato e sono emerse notizie secondo cui gli era stato diagnosticato un mieloma multiplo, un cancro del sangue che indebolisce il sistema immunitario. Ha lasciato un'eredità in politica estera nota come Dottrina Powell, che sottolinea che gli interessi di sicurezza nazionale degli Stati Uniti devono essere in gioco in qualsiasi intervento militare. E ci deve essere una forza schiacciante degli Stati Uniti con un'enfasi sulle forze di terra e un ampio sostegno pubblico. Questi elementi erano presenti per la prima guerra del Golfo, condotta dal primo presidente Bush, quando Powell era presidente del Joint Chiefs of Staff.

Durante la seconda guerra del Golfo, Powell messo in guardia il secondo presidente Bush sui rischi di invadere l'Iraq, invocando la nota regola del rivenditore Pottery Barn che 'se lo rompi, lo possiedi'. All'Aspen Ideas Festival nel 2007, Powell ha accreditatoNew York Timesl'editorialista Tom Friedman con l'applicazione della regola all'Iraq e ha detto di aver detto a Bush: 'Una volta che lo infrangi, lo acquisirai e saremo responsabili per 26 milioni di persone che stanno lì a guardarci. E risucchierà dal 40 al 50 percento dell'esercito per anni. E toglierà tutto l'ossigeno all'ambiente politico'.

Powell ha spinto per più diplomazia, incluso andare alle Nazioni Unite, dove ha tenuto un discorso sostenendo un'azione militare di cui in seguito si sarebbe pentito. Con le sue notevoli capacità retoriche, il 5 febbraio 2003 disse al Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite che 'non avevo dubbi' sul fatto che il presidente iracheno Saddam Hussein stesse lavorando per ottenere i componenti chiave necessari per produrre armi nucleari. L'invasione dell'Iraq è iniziata il 20 marzo con un assalto aereo soprannominato 'shock and awe'.

Molte delle prove citate da Powell si sono successivamente rivelate errate, e in un'intervista a Barbara Walters nel settembre 2005 ha detto a Barbara Walters che il suo discorso alle Nazioni Unite era 'una macchia' nella sua carriera. “Farà sempre parte del mio record. È stato doloroso. Adesso è doloroso'.


Una volta che Bush ha deciso di entrare in Iraq con un'azione militare, Powell ha sostenuto il presidente anche se si era opposto. Alla domanda se avrebbe dovuto dimettersi, ha protestato che l'azione militare iniziale aveva avuto successo e che era 'la mancanza di pianificazione' per ciò che seguì che ha permesso alle cose di sfuggire al controllo. 'E smettere mentre era in corso non era il mio modo di fare affari servendo nell'amministrazione', ha detto ad Aspen nel 2007.

Powell era il soldato di un soldato, che onorava la catena di comando e non era mai stato uno per sentimentalismo. Riassume i suoi primi anni di vita con questa citazione: 'Sono nato ad Harlem, cresciuto nel South Bronx, ho frequentato la scuola pubblica, sono uscito dall'università pubblica, sono entrato nell'esercito e poi ho continuato a farlo'. Il college pubblico era il City College di New York, dove le tasse scolastiche costavano $ 10 a semestre e dove Powell si laureò in ingegneria. Si autodefiniva uno studente C con poche idee su cosa avrebbe fatto della sua vita quando avesse scoperto il Corpo di addestramento degli ufficiali di riserva. 'E non solo mi è piaciuto, ma ero piuttosto bravo in questo', ha detto all'American Academy of Achievement in un'intervista nel 1998. 'Questo è quello che devi davvero cercare nella vita, qualcosa che ti piace e qualcosa che pensi di essere abbastanza bravo. E se riesci a mettere insieme queste due cose, allora sei sulla strada giusta e vai avanti'.

Powell non si considerava un politico, ma i suoi alleati e critici lo consideravano un generale politico. Era affascinante e aveva la reputazione di sapere come lavorare tutti gli angoli durante la sua salita. Ha iniziato la sua ascesa tra i ranghi servendo come consigliere dell'era Kennedy per l'esercito del Vietnam del Sud. Dopo un secondo tour nel 1968, ha ricevuto la Medaglia del Soldato per il coraggio dopo un incidente in elicottero in cui ha salvato altri tre dal relitto.

Ha scritto nelle sue memorie che era deluso da ciò che ha visto in Vietnam, dove pensava che la leadership militare americana fosse stata inefficace. Incaricato di indagare sulle voci del massacro di My Lai, in cui le forze statunitensi hanno ucciso indiscriminatamente donne e bambini in un villaggio vietnamita, il rapporto di Powell è stato visto come una calce. Anni dopo, nel 2004, disse all'emittente Larry King: 'Ero in un'unità responsabile di My Lai. Ci sono arrivato dopo che è successo My Lai. Quindi, in guerra, questo genere di cose orribili accadono di tanto in tanto, ma devono ancora essere deplorate”.


Powell ha conseguito un MBA presso la George Washington University nel 1971 ed è stato selezionato come borsista della Casa Bianca per servire nell'Ufficio di gestione e bilancio del presidente Nixon. Seguirono diversi incarichi militari di alto livello, aggiungendo ulteriore lustro al curriculum di Powell, e nel 1987 il presidente Reagan lo nominò consigliere per la sicurezza nazionale, la prima persona di colore e la persona più giovane, all'età di 49 anni, nel lavoro, che mantenne fino all'aprile 1989 , quando il successore di Reagan, il presidente George HW Bush, lo promosse generale a quattro stelle.

Quattro mesi dopo, nell'agosto 1989, Bush nominò Powell presidente dei capi di stato maggiore congiunti, rompendo un'altra barriera razziale con l'allora 52enne generale dell'esercito, che era anche il più giovane presidente dei capi di stato maggiore congiunti. In quel ruolo, ha lavorato senza problemi con il presidente George H.W. Bush, il consigliere per la sicurezza nazionale Brent Scowcroft, il generale Norman Schwarzkopf, che comandava le forze statunitensi che invasero l'Iraq, e il segretario alla Difesa Dick Cheney, con il quale si sarebbe scontrato in seguito quando Cheney era il vicepresidente del presidente George W. Bush.

Il generale Norman Schwarzkopf (L), comandante delle forze armate statunitensi in Arabia Saudita, parla con il generale statunitense Colin Powell, presidente del Joint Chiefs of Staff, 23 dicembre 1990, a Dahran, in Arabia Saudita.

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Come capo dei Joint Chiefs, Powell ha supervisionato più di due dozzine di crisi militari, la più memorabile è l'invasione di Panama nel 1989 per rimuovere il generale Manuel Noriega dal potere, e l'operazione Desert Storm, il nome dato all'operazione statunitense per respingere l'Iraq dal Kuwait . Era conosciuta come la prima guerra televisiva da quando il pubblico era in grado di guardarla svolgersi sulla CNN.

Powell ha detto che ha cambiato la guerra per sempre, raccontando nella sua storia orale con il Miller Center presso l'Università della Virginia come è andato a Cheney prima dell'inizio della guerra di terra e ha detto: ''Dick, finora hai visto una bella guerra aerea. È pulito, è pulito, i piloti volano, poi tornano. Sembrano tutti Steve Canyon. Se perdi un aereo, perdi un uomo. Se perdi una biposto, perdi due uomini... Quando inizia la guerra di terra, la guerra di terra non è una guerra aerea. È brutto, è sporco e potresti vedere le immagini che escono da un bambino sdraiato a metà strada fuori da un carro armato in fiamme. Sta bruciando. È molto brutto. Non puoi rispondere a tutto ciò che qualcuno vede in televisione, quindi non iniziare a chiedermi quante persone sono state uccise o quante sono state ferite. Devi darci un po' di tempo.' Cheney lo capì benissimo e infatti tenne a bada la stampa per un po', finché non divenne troppo difficile da fare, e quando stava andando così bene e non vedevamo questi tipi di immagini, ho detto, 'Fai pure.'”

Un 'guerriero riluttante' autodefinitosi, la moderazione militare di Powell come presidente dei capi congiunti ha portato a uno scontro memorabile sull'intervento degli Stati Uniti in Somalia e nei Balcani negli anni '90 con Madeleine Albright, che serviva prima come ambasciatrice del presidente Clinton presso il Onu e poi segretario di Stato. Ha sfidato Powell: 'Qual è il punto di avere questo superbo esercito di cui parli sempre, se non possiamo usarlo.' Powell ha scritto dell'incontro nel suo libro di memorie: 'Pensavo di avere un aneurisma', ha detto. 'I soldati americani non sono soldatini da spostare su qualche tabellone globale'. Per lui, un esercito forte era un deterrente e non un motivo per andare in guerra.

Quando le elezioni presidenziali del 2000 hanno riportato la famiglia Bush alla Casa Bianca, Powell era ancora una volta una proprietà politica calda. Secondo il libro di Barton Gelman del 2008, Pescatore , su Dick Cheney, Powell ha richiesto una dichiarazione pubblica da George W. Bush che non desiderava essere, e non sarebbe stato, un candidato alla vicepresidenza. Tuttavia, Bush lo voleva nell'amministrazione invece di averlo all'esterno come potenziale rivale, offrendogli la carica di segretario di stato.

Dick Cheney, segretario alla difesa degli Stati Uniti e presidente dei capi di stato maggiore delle forze armate, Colin Powell, si rivolge alle truppe statunitensi schierate in Arabia Saudita come parte dell'operazione Desert Shield durante la crisi del Golfo, 21 dicembre 1990.

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Cheney, secondo Gelman, non si fidava di Powell, pensando che fosse troppo influenzato dai suoi ritagli di stampa. Il vicepresidente aveva ricevuto ampia autorità da Bush e si era assicurato di avere abbastanza lealisti insediati nello Stato, inclusa sua figlia Liz, per tenere sotto controllo Powell. Quando gli attacchi terroristici dell'11 settembre sono avvenuti a meno di un anno dall'inizio della presidenza di Bush, la Casa Bianca è passata su un piede di guerra che si basava sull'ipotesi traballante che l'Iraq potesse essere dietro gli attacchi e la posta in gioco era troppo alta per aspettare una prova definitiva.

Le linee di battaglia furono rapidamente tracciate nell'amministrazione tra Cheney e gli estremisti e Powell, che si è schierato con il consigliere per la sicurezza nazionale di Bush, Condoleezza Rice. Hanno respinto la gestione dei detenuti, l'uso della tortura per ottenere informazioni e la corsa alla guerra. Non potevano competere con Cheney, che ha guidato il processo decisionale intorno a loro, lasciandoli fuori dal giro. Powell non ha appreso del programma della CIA di 'tecniche di interrogatorio avanzate' (EIT), un eufemismo per tortura, fino a più di un anno dopo che era stato messo in atto.

Nel suo libro, Bush in guerra ,Washington Postil giornalista investigativo Bob Woodward ha riferito che Powell e il suo vice, Richard Armitage, avrebbero scherzato sul fatto che Powell fosse tenuto nella 'ghiacciaia' e portato fuori solo quando necessario. La settimana primaVoltestoria di copertina sugli attacchi dell'11 settembre, la copertina della rivista, datata 10 settembre 2001, presentava un Powell molto pensieroso con la domanda: 'Dove sei andato, Colin Powell?' Il rapporto lo ritrae in una sconfitta contro gli estremisti dell'amministrazione. Woodward lo definì un 'colpo molto efficace' su Powell da parte della Casa Bianca.

Powell sarà sempre ricordato per le prove errate che ha presentato alle Nazioni Unite, consentendo la guerra in Iraq. Tuttavia, è emerso in gran parte illeso dagli scandali dell'era Bush sulla tortura e il rilascio pubblico del nome dell'agente della CIA Valerie Plame. Armitage, il vice di Powell, ha rivelato tre anni dopo il fatto di essere stato la fonte della fuga di notizie su Plame all'editorialista conservatore Robert Novak. 'La notizia che lui, e non Karl Rove, fosse il leaker è stata devastante per la sinistra', ha scritto Novak nella sua colonna del 14 settembre 2006.

Dietro le quinte, Powell ha respinto il duro trattamento dei detenuti da parte dell'amministrazione Bush e la sua giustificazione legalmente dubbia per la tortura. Ma si dimostrò impotente a fermare Cheney e la sua banda di fratelli alla Casa Bianca e non si rese mai pubblico in modo significativo.

Una settimana dopo le elezioni del novembre 2004, Powell annunciò le sue dimissioni in una conferenza stampa, affermando che si trattava di una decisione 'reciprocamente gradevole' tra lui e la Casa Bianca. Bush ha nominato Rice il giorno successivo. È stata confermata con 85 voti al Senato per diventare la seconda donna e la prima donna di colore a essere segretario di Stato.

L'interesse per Powell come potenziale candidato presidenziale è continuato per diversi anni, spingendo Powell a chiedersi in un'intervista di storia orale con il Miller Center nel dicembre 2011, 'Se le persone dimenticano quanti anni ho, dico, guarda la mia data di scadenza ?' Non ha espresso rimpianti. “Per me era la cosa giusta. Per la mia famiglia è stata sicuramente la cosa giusta. Probabilmente sarei a posto a governare. Non sarei stato bravo a fare campagna elettorale'.

Lui approvato Barack Obama nel 2008 e nel 2012 e Hillary Clinton nel 2016, raccontandoIl Washington Post'perché penso che sia qualificata, e l'altro signore non è qualificato.' Nelle e-mail hackerate riportate per la prima volta da BuzzFeed News, Powell ha definito Donald Trump una 'disgrazia nazionale', il movimento di nascita che guidava 'razzista', dicendo a un ex aiutante: 'Non c'è niente che possa dire che influenzerà gli elettori neri in modo che possa beh, dillo ai bianchi”. Nel 2020, ha appoggiato Joe Biden e ha definito Trump 'pericoloso' per il Paese nei giorni successivi all'uccisione di George Floyd. (Era, ovviamente, rapidamente attaccato dall'occupante della Casa Bianca su Twitter .)

Chiesto nel 2014 in poiIncontra la stampariguardo alla sua affiliazione al partito, Powell ha detto: 'Sono ancora un repubblicano. E penso che il Partito Repubblicano abbia bisogno di me più di quanto il Partito Democratico abbia bisogno di me. E puoi essere un repubblicano e sentirti ancora fortemente su questioni come l'immigrazione e il miglioramento del nostro sistema educativo e fare qualcosa per alcuni dei problemi sociali che esistono nella nostra società e nel nostro paese. Non credo ci sia nulla di incompatibile con questo'.

Dopo la mortale insurrezione al Campidoglio degli Stati Uniti il ​​6 gennaio 2021, Powell ha cambiato idea sulla sua affiliazione al partito. 'Non posso più definirmi un collega repubblicano', ha detto a Fareed Zakaria della CNN. “Non sono un tipo da niente in questo momento. Sono solo un cittadino che ha votato repubblicano, votato democratico per tutta la mia carriera. E in questo momento sto solo guardando il mio paese e non mi preoccupo delle feste'.

Colin Powell guida gli ex comandanti dell'Operazione Desert Storm mentre rendono l'ultimo saluto ai resti dell'ex presidente degli Stati Uniti George H.W. Bush si trova in stato alla rotonda del Campidoglio degli Stati Uniti il ​​4 dicembre 2018 a Washington, D.C.

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Powell e la moglie Alma hanno fondato l'America's Promise Alliance, un'organizzazione dedicata ad aiutare i giovani a rischio. DisseVoltarivista in occasione del 20° anniversario dell'organizzazione nel 2017 che la presenza di adulti stabili e fiduciosi nella vita dei giovani è un fattore chiave, forseilfattore chiave, nel tenerli a scuola e fuori dal sistema di giustizia penale.

Era più felice di armeggiare con una delle tante vecchie Volvo che ha restaurato nel corso degli anni. Ne aveva fino a sei in vari stati di riparazione e rovina quando presiedeva i capi congiunti. 'Non ero un meccanico naturale', ha detto Powell a Passions in America, un blog che cerca ciò che fa funzionare l'America. “Avevo manuali, leggevo, studiavo. Ho comprato questi manuali che puoi trovare in qualsiasi negozio di ricambi auto per dirmi cosa c'era che non andava, cosa c'era nell'auto, come smontarla. Non ho mai avuto alcuna formazione formale. Ho appena iniziato a smontarlo'.

Era sotto una Volvo quando arrivò la notizia che le forze statunitensi avevano catturato Noriega durante l'invasione di Panama nel 1990. 'La bellezza di tutto ciò', ha detto al blog, 'era che piuttosto che trattare con gli umani, sapevo cosa c'era di sbagliato quando la macchina mi stava dicendo cosa c'era che non andava'.

Se riusciva a far partire la macchina, era felice. Per molti versi, Powell è stato un ritorno al passato, a tempi più semplici, prima dei troll di Internet, della vergogna dei social media e delle divisioni politiche tribali tossiche. La storia che amava raccontare al pubblico, e che le persone della sua età capivano, ricordava quando stava crescendo, 'ogni sera alle 11 all'improvviso suonavano l'inno nazionale in televisione... Mostravano filmati della bandiera, e alla fine di l'inno nazionale, c'era un sorvolo di jet, e non appena i jet hanno sorvolato la bandiera e l'ultima nota dell'inno nazionale è suonata, è scattato lo schema di prova e siamo andati tutti a letto. E il mondo era un posto migliore'. O almeno le notizie e il rumore si sono fermati abbastanza a lungo da permettere alle persone di immaginare che il mondo fosse un posto migliore.