Studente della Columbia: non l'ho violentata

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Studente della Columbia: non l'ho violentata

Il senior della Columbia University ricorda vividamente il giorno, nell'aprile 2013, in cui ricevette una telefonata mentre lavorava nel laboratorio di architettura digitale della scuola. Era l'ufficio del campus per la cattiva condotta sessuale e di genere, che gli chiedeva di entrare per parlare. All'epoca, racconta, non era particolarmente allarmato: 'All'inizio ho pensato che forse mi avessero chiamato come testimone'.

Invece, Paul Nungesser, uno studente tedesco con una borsa di studio, si è trovato al centro di un caso di aggressione sessuale che alla fine avrebbe ricevuto copertura dai media nazionali e avrebbe attirato l'attenzione di politici e leader femministi. L'accusatrice di Nungesser, Emma Sulkowicz, famosa per aver portato il suo materasso nel campus come simbolo del suo fardello di vittima e come protesta contro l'incapacità della Columbia di espellere l'uomo che lei chiama stupratore, è diventata il volto del movimento dei sopravvissuti allo stupro del college. La protesta di Sulkowicz ha ottenuto i suoi premi dal Sezione di New York City della National Organization for Women e il Fondazione della maggioranza femminista ; il mese scorso, lei frequentato il discorso sullo Stato dell'Unione ospite della Sen. Kirsten Gillibrand.


La storia che Sulkowicz ha raccontato, in numerose apparizioni sui media e interviste , è a dir poco straziante. Il 27 agosto 2012, ha detto, un incontro sessuale iniziato come consensuale è diventato improvvisamente violento in modo spaventoso: il suo partner, un uomo che considerava un caro amico e con cui aveva fatto sesso in due precedenti occasioni, ha iniziato a soffocarla e a picchiarla. e poi la penetrò nel culo mentre si dibatteva e urlava di dolore. Secondo il resoconto di Sulkowicz, ha finalmente deciso di presentare una denuncia all'interno del sistema universitario diversi mesi dopo quando ha sentito storie di altre aggressioni sessuali da parte dello stesso uomo, solo per vederlo scagionato dopo un'indagine scadente e un'udienza in cui è stata sottoposta a inconsapevolezza. e domande insensibili. Inoltre, sono state respinte anche le accuse mosse contro l'uomo da altre due donne.

Nella copertura di Sulkowicz e la sua battaglia per il risarcimento, il suo presunto aggressore è rimasto, fino a poco tempo, un oscuro cattivo senza volto . Sebbene il nome di Nungesser sia stato reso pubblico per la prima volta nel maggio 2014 dopo che Sulkowicz ha presentato una denuncia alla polizia, ha fatto del suo meglio per mantenere un profilo basso fino allo scorso dicembre, quando ha parlato conIl New York Timesper una storia che si concentrava sulle percezioni contrastanti del caso suo e dei suoi accusatori e sullo status di paria di Nungesser alla Columbia. Ora, Nungesser ha accettato di parlare con The Daily Beast e di raccontare la sua versione degli eventi. Questa storia, in parte supportata da materiali resi pubblici qui per la prima volta e corroborati da un ex studente laureato alla Columbia che ha svolto un ruolo secondario nel processo disciplinare, è drammaticamente in contrasto con la narrativa mediatica prevalente. Su un punto, tuttavia, Nungesser ei suoi sostenitori sono d'accordo con il campo pro-Sulkowicz: è stata commessa una grave ingiustizia.

Seduto nella stessa stanza in cui una volta ricevette quella fatidica telefonata, ora vuota in un giorno senza lezione, Nungesser ripensa alla sua relazione con Sulkowicz. Si sono conosciuti durante il primo anno, dice, principalmente come compagni leader nel Columbia Outdoor Orientation Program (COÖP), un'esperienza di pre-orientamento matricola con un focus sulle attività all'aperto. Sulkowicz si precipitò anche ad Alpha Delta Phi (ADP), una confraternita mista con tendenze letterarie e intellettuali, alla quale Nungesser si unì pochi mesi dopo. Alla fine del suo primo anno al college nella primavera del 2012, dice Nungesser, “stavamo cominciando a sviluppare un'amicizia molto stretta; era un'amicizia intima in cui ci abbracciavamo e così via, ma sempre platonica'. Quell'amicizia platonica includeva diversi pigiama party nella stanza di Sulkowicz, uno dei quali, dice, alla fine si è trasformato in una sessione di limonata e si è conclusa con il sesso.

'La mattina dopo ne abbiamo parlato ed entrambi abbiamo pensato che non fosse davvero una buona idea', dice Nungesser, spiegando che non volevano rischiare la loro amicizia. Quattro o cinque settimane dopo, dice, c'è stato un altro pigiama party che ha portato a un altro incontro sessuale, un altro discorso e un'altra decisione di andare avanti, subito dopo i due si sono separati per la pausa estiva.


Dopo un'estate di chat affettuose e spesso intime su Facebook (screenshot di cui Nungesser, che da allora ha disattivato tutti i suoi account sui social media, ha fornito a The Daily Beast), Nungesser e Sulkowicz sono tornati in Colombia alla fine di agosto e si sono visti a un festa di fine estate per i dirigenti COÖP. Mentre la festa si stava concludendo, hanno iniziato a parlare nel cortile, poi hanno iniziato ad abbracciarsi e baciarsi e hanno finito per tornare nella stanza del dormitorio di Sulkowicz, su suo invito, secondo Nungesser. Dice di aver consumato due bevande miste ed è stato 'ronzato, ma non ubriaco o altro'. (Sulkowicz ha precedentemente descritto lui come 'ubriaco' durante l'incidente.)

Mentre Sulkowicz ha sempre detto che hanno iniziato a fare sesso consensuale, il suo racconto diverge drasticamente da quello di Nungesser a questo punto. Secondo Sulkowicz, l'ha aggredita improvvisamente e brutalmente, poi ha preso i suoi vestiti e se n'è andato senza una parola, lasciandola stordita e a pezzi sul letto. Secondo Nungesser, hanno brevemente avuto rapporti anali di comune accordo, poi hanno continuato a impegnarsi in altre attività sessuali e si sono addormentati. Dice che si è svegliato presto la mattina ed è tornato nella sua stanza mentre Sulkowicz stava ancora dormendo.

Sulkowicz ha detto in interviste che era troppo imbarazzata e si vergognava per parlare con qualcuno dello stupro, figuriamoci per denunciarlo; un conto della sua protesta del materasso diNew York Timesla critica d'arte Roberta Smith afferma di aver “soffrito in silenzio” all'indomani dell'aggressione. Eppure Nungesser dice che per settimane dopo quella notte, lui e Sulkowicz hanno mantenuto una relazione cordiale, e dice che apparentemente non ha mai indicato che qualcosa non andava.

Nungesser ha fornito a The Daily Beast messaggi su Facebook con Sulkowicz da agosto, settembre e ottobre 2012. (In un'e-mail a The Daily Beast, Sulkowicz ha confermato che questi documenti erano autentici e non oscurati in alcun modo; mentre inizialmente si è offerta di fornire 'annotazioni ' spiegando il contesto dei messaggi, ha quindi inviato di nuovo un'e-mail per dire che non li avrebbe inviati.) Il 29 agosto, due giorni dopo il presunto stupro, Nungesser ha inviato un messaggio a Sulkowicz su Facebook per dire: 'Piccola festa nella nostra stanza stasera - portati delle matricole fresche.' La sua risposta:


lol yusss

Inoltre sento che abbiamo bisogno di avere del tempo reale in cui possiamo parlare della vita e delle cose

perché non abbiamo ancora avuto una sesh paul-emma chill dal summmmerrrr

Il 9 settembre, una mattina prima di un incontro dell'ADP, è stato Sulkowicz ad avviare il contatto Facebook, chiedendo a Nungesser se voleva 'uscire un po'' prima o dopo l'incontro e concludendo con:


qualunque cosa io voglia vederti

rispondi—riceverò il messaggio sul mio telefono

Il 3 ottobre, compleanno di Sulkowicz, Nungesser le ha inviato un saluto espansivo; lei ha risposto la mattina dopo con: 'Ti amo Paul. Dove sei?!?!?!?!' Nungesser afferma che questi scambi rappresentano solo una piccola parte delle loro comunicazioni amichevoli, che includevano anche numerosi messaggi di testo. Ma dice anche che durante quelle settimane stavano iniziando ad allontanarsi; si vedevano alle riunioni e alle feste, ma i piani per incontri uno contro uno sembravano sempre finire in 'connessioni mancate'. Nungesser dice che pensava che fosse semplicemente una questione di uscire con una nuova folla e, nel caso di Sulkowicz, di avere una nuova relazione. Dice che “era molto amabile; nulla era cambiato o diverso o strano o niente nel suo comportamento. (A dire il vero, molti sostenitori delle vittime di stupro sosterrebbero che le donne traumatizzate dalla violenza sessuale, specialmente da qualcuno di cui si fidavano e a cui tenevano, possono affrontare il trauma in modi che non hanno senso per un osservatore.)

Dopo la pausa invernale, all'inizio del 2013, Nungesser ha inviato a Sulkowicz due brevi messaggi su Facebook (uno dei quali diceva: 'Mi manchi'—Francese per 'Mi manchi') a cui non ha risposto. Poi, dice, lei gli ha mandato un messaggio a marzo e gli ha suggerito di stare insieme, e hanno fatto piani provvisori ai quali non ha dato seguito. Nungesser dice che non era eccessivamente allarmato, dal momento che cose del genere erano già accadute.

In una e-mail a The Daily Beast, Sulkowicz ha affermato che al momento di quello scambio aveva già visitato l'Ufficio per la cattiva condotta di genere per segnalare Nungesser. 'Mi hanno chiesto se avessi mai 'provato a parlarne' con Paul', ha scritto Sulkowicz. “Quindi, poiché me l'hanno suggerito, gli ho inviato un messaggio di testo elencando alcune volte durante il quale sarei stato libero e gli ho detto che ero pronto a parlare. Tuttavia, quando mi ha risposto, mi sono reso conto che non avrei mai potuto incontrarlo uno contro uno da qualche parte. Ha scatenato così tanto dolore e paura che non riuscivo a convincermi a rispondergli'.

La coordinatrice del titolo IX della Columbia, Melissa Rooker, non ha commentato direttamente il caso di Sulkowicz, ma ha indicato al Daily Beast la politica di cattiva condotta degli studenti basata sul genere della scuola, che afferma che l'ufficio non raccomanda mai una risoluzione informale per le denunce di aggressione sessuale.

Il 18 aprile, quando Nungesser si è presentato all'Ufficio per la cattiva condotta sessuale e di genere, è stato informato che Sulkowicz aveva sporto denuncia accusandolo di violenza sessuale. Non gli sono stati forniti dettagli specifici, non fino a un incontro con l'investigatore del Titolo IX della scuola quasi due settimane dopo.

'La mia prima reazione è stata: 'Deve essere un malinteso'', afferma Nungesser. 'Forse intendeva un ragazzo diverso, o è successo qualcosa di completamente strano.'

Anche prima dell'inizio delle indagini, l'accusa ha avuto conseguenze immediate. A Nungesser è stato imposto l'accesso limitato agli edifici universitari diversi dal suo dormitorio; queste 'misure provvisorie' rendevano estremamente difficile continuare il suo lavoro nel campus come tecnico audiovisivo (soprattutto perché non gli era permesso di spiegare perché era sotto queste restrizioni) e partecipare alle sessioni di consulenza che aveva iniziato. Nel frattempo, è diventato evidente che, nonostante le regole di riservatezza, la notizia dell'accusa si stava diffondendo: nel giro di pochi giorni, Nungesser afferma di essere stato vistosamente evitato da molti compagni di studio.

Il 29 aprile, Nungesser è stato sorpreso di trovare nella sua casella di posta un'e-mail al listserv ADP da un alto funzionario della società che annunciava che un membro ADP maschio e residente era stato accusato di stupro da una donna che stava sporgendo denuncia all'interno dell'università sistema. Dicendo che altri membri avevano detto di 'sentirsi a disagio' nei confronti dell'imputato, l'ufficiale dell'ADP ha scritto, 'a parte il caso stesso, il consiglio di amministrazione ritiene che il membro maschile abbia palesemente violato i suoi voti, disatteso i suoi obblighi come membro , e ha trasgredito le regole della vita, violazioni che chiamano(sic)per l'immediata espulsione del membro universitario maschio”.

L'ufficiale dell'ADP ha proseguito dicendo che al presunto reo sarebbe stata offerta la possibilità di dimettersi volontariamente e che se si fosse rifiutato, si sarebbe tenuta un'udienza alla sua conclusione. In un'e-mail di follow-up il giorno successivo, l'ufficiale ha riferito che l'imputato aveva affermato che l'università gli stava permettendo di rimanere all'ADP e ha concluso riconoscendo che 'tutti i membri meritano un giusto processo, nonché un'opportunità per dire la loro parte di la storia.' (Il funzionario ADP non ha risposto alle richieste di commento su questo articolo.)

Il 3 maggio, un giorno prima della fine delle lezioni, a Nungesser sono state notificate due nuove lamentele. Uno proveniva da un'ex fidanzata che sosteneva di averla abusata emotivamente e sessualmente per tutta la durata di quella relazione. L'altro era di un collega residente all'ADP, un anziano che ha affermato che più di un anno prima, nell'aprile 2012, l'aveva seguita al piano di sopra durante una festa in casa dopo essersi offerto di aiutarla a prendere altra birra per rifornire il bar, poi l'aveva afferrata e ha cercato di baciarla. A causa della seconda denuncia, l'Ufficio per la cattiva condotta sessuale e di genere ha inviato a Nungesser un'e-mail con l'ordine di lasciare la sua stanza all'ADP il giorno successivo 'per garantire la sicurezza di tutte le parti coinvolte in questa faccenda' e di trasferirsi in un altro dormitorio per il breve prosieguo dell'anno scolastico.

Mentre Nungesser tornava in Germania per la pausa estiva, le cose sembravano cupe per il suo futuro alla Columbia, con tre donne diverse che ora lo accusavano di violenza sessuale. Tuttavia, entro la fine dell'anno, era stato scagionato da tutte le accuse. Per Nungesser e i suoi genitori, che lo hanno aiutato ad assumere un avvocato penalista e sono stati al suo fianco durante tutto il processo, questo risultato è una vittoria per la giustizia.

Naturalmente, per i sostenitori di Sulkowicz, il caso è una parodia di maligna sfiducia nei confronti delle donne che accusano gli uomini di violenza sessuale, tanto più sfacciata quando sono più donne che accusano lo stesso uomo.

Lo scorso aprile, a comunicato stampa dell'ufficio del senatore Gillibrand sul problema delle violenze sessuali nel campus ha citato Sulkowicz dicendo: 'Il mio stupratore, uno stupratore seriale, rimane ancora nel campus, anche se tre delle donne che ha aggredito lo hanno denunciato'.

In realtà, solo una delle accuse contro Nungesser era una chiara accusa di stupro. Inoltre, ci sono indicazioni che le accuse potrebbero non essere state completamente indipendenti l'una dall'altra.

Un resoconto abbastanza dettagliato della seconda e della terza censura contro Nungesser, basato su interviste con i suoi accusatori, può essere trovato in un gennaio 2014 storia sulla gestione da parte dell'università delle accuse di aggressione sessuale pubblicate su Bwog, la pubblicazione studentesca online della Columbia. Secondo l'articolo, Sulkowicz (identificata come 'Sara', dal momento che all'epoca non era diventata pubblica) si è imbattuta nell'ex fidanzata di Nungesser, 'Natalie', a una festa nel campus ad un certo punto prima di presentare la denuncia; avendo 'sentito voci sulla loro relazione disordinata', 'non ha potuto fare a meno di chiedersi la natura della loro separazione'. (Natalie non ha risposto a una richiesta di intervista, mentre Sulkowicz non ha risposto a una domanda sulla sua interazione con Natalie.)

La storia di Bwog dice anche che il terzo accusatore, che identifica con lo pseudonimo 'Josie', ha deciso di sporgere denuncia dopo che 'un amico comune' di lei e di Nungesser le hanno detto che era stato nominato in una denuncia per aggressione sessuale. L'articolo non fornisce alcun indizio sull'identità di questo amico. Ma Nungesser dice che all'udienza sotto l'accusa di Josie, l'ufficiale dell'ADP che aveva cercato di farlo espellere dalla società ha ammesso apertamente di aver incoraggiato Josie a farsi avanti.

L'affermazione di Nungesser sulla testimonianza dell'ufficiale dell'ADP è confermata da Michael Roberson (non il suo vero nome), che ha partecipato all'udienza come suo sostenitore ufficiale. Le regole della Columbia consentono a entrambe le parti in un caso di molestie sessuali di avere un 'sostenitore' dalla comunità universitaria che le assiste in una capacità di quasi patrocinio; Roberson, allora uno studente laureato che non aveva precedenti conoscenze con Nungesser, assunse questo ruolo come parte del suo servizio in un programma di tutoraggio per studenti universitari. Attualmente consulente accademico che vive nella sua nativa Inghilterra, è stato intervistato per questo articolo tramite videochiamata. Mentre ora crede che le accuse contro Nungesser siano 'completamente false', sottolinea che 'non ha avuto quell'impressione' e ha intrapreso il compito semplicemente per l'impegno al giusto processo per gli accusati di reati.

L'accusa mossa da Josie è stata l'unica di cui Nungesser è stato inizialmente ritenuto 'responsabile', con una sentenza di libertà vigilata. Ma quella constatazione è stata successivamente ribaltata; L'appello di Nungesser citava vari errori e scorrettezze, inclusa l'ammissione di sentito dire, e sosteneva che l'onere della prova - 'la preponderanza delle prove' - ​​non era stato rispettato. Quando la denuncia è stata rinviata a una nuova udienza, Josie ha deciso di ritirarsi dal processo. (Il New York Timesl'articolo suggeriva che ciò fosse dovuto al fatto che si era già laureata e non era in grado di partecipare, ma in realtà Josie si era già laureata al momento della prima udienza.) La seconda udienza ha scagionato anche Nungesser da quell'accusa.

Nungesser ha sempre strenuamente negato che sia successo qualcosa tra lui e Josie; dice che ha partecipato alla festa ma non l'ha mai seguita al piano di sopra e di certo non l'ha mai tentata o cercato di baciarla, e che l'accusa era uno stratagemma per farlo cacciare dall'ADP. Come prova che Josie non era a disagio con lui, offre uno screenshot di un'e-mail del 29 gennaio 2013, che dice di aver inviato in risposta alla sua richiesta sul listserv ADP di aprire la porta se un pacco per lui è arrivato in sua assenza . Nell'e-mail, Josie non solo offre un 'amichevole PSA' che il pacco può essere lasciato nel vestibolo se firma lasciando un biglietto sulla porta d'ingresso, ma fa una battuta ribalda: 'Le persone di solito sono abbastanza brave a portare dentro pacchetti se sono seduti lì, quindi a meno che tu non stia aspettando un dildo dorato o qualcosa di ugualmente costoso (?) Di solito ne vale la pena.” (Josie ha rifiutato di essere intervistata per questo articolo o di commentare l'autenticità dell'e-mail.)

Nungesser sottolinea anche che 'non c'è mai stato alcun tipo di abuso, né di natura fisica, né di natura emotiva' nella sua relazione con Natalie, iniziata all'inizio del loro primo anno, nell'ottobre 2011 e terminata alla fine. del semestre primaverile. Riconosce che è stata 'una relazione davvero difficile' in cui 'amava completamente' Natalie all'inizio, ma in seguito ha lottato con i suoi sentimenti in declino per lei. Apparentemente Natalie stava lottando per i suoi problemi personali: l'articolo di Bwog afferma che 'soffriva di una grave depressione prima di incontrare [Nungesser] e aveva recentemente concluso una relazione emotivamente violenta'. Quella storia chiarisce anche che Natalie non è arrivata a vedere la sua relazione con Nungesser come abusiva, o le loro relazioni sessuali come non consensuali, fino a 'mesi dopo la loro rottura'. Nel frattempo, Nungesser dice che mentre Natalie era arrabbiata con lui dopo aver deciso di porre fine alla relazione, nell'autunno del 2012 'hanno parlato delle cose' e sono rimasti in rapporti amichevoli per qualche tempo dopo. Mi ha mostrato uno screenshot di una chat di Facebook dell'ottobre 2012 in cui hanno deciso di incontrarsi per cena; secondo Nungesser, l'ha offerto come prova all'investigatore del Titolo IX.

La denuncia di Natalie è stata respinta nel luglio 2013, dopo, per sua stessa ammissione al Bwog eIl New York Times-ha smesso di rispondere alle e-mail che le chiedevano di chiamare l'investigatore del Titolo IX per discutere del caso. Una lettera dell'Ufficio per la cattiva condotta sessuale e di genere informava Nungesser, in un goffo burocratese, che 'sulla base delle informazioni disponibili dall'indagine, non ci sono informazioni sufficienti per indicare che esiste un ragionevole sospetto per ritenere che si sia verificata una violazione della politica'. La conclusione a favore di Josie è stata annullata in appello il 28 ottobre. Il giorno successivo si è finalmente tenuta un'udienza sulla denuncia di Sulkowicz.

Quell'udienza occupa un posto di rilievo nell'affermazione di Sulkowicz secondo cui è stata lesa dall'università durante il processo disciplinare; ha detto di essere stata sottoposta a interrogatorio umiliante e inutilmente esplicito. Lo scorso settembre, ha detto New Yorkrivista i membri del panel continuavano a tormentarla con domande sulla posizione esatta in cui si trovava durante lo stupro: 'A un certo punto, ero tipo, 'Dovrei solo farti un disegno?' Così ho disegnato un disegno a bastoncino'.

Ma Roberson, il sostenitore che si è seduto al fianco di Nungesser durante l'udienza e ha guardato la testimonianza di Sulkowicz alla televisione a circuito chiuso, contesta fortemente l'idea che ci fosse qualcosa di inappropriato nel suo interrogatorio. “Il pannello stava ponendo domande sensate; sono stati ugualmente chiesti a Paul, ed erano stati chiesti a Paul durante l'intero processo. Ero presente agli incontri iniziali in cui venivano annotate le sue dichiarazioni. Le domande erano estremamente personali perché dovevano esserlo. È stato molto più chiaro di qualsiasi cosa sia successa durante l'udienza e le domande sono state poste con la massima sensibilità'.

Nungesser ha le sue lamentele sull'udienza. Tra l'altro, dice che non gli è mai stato permesso di presentare al panel gli scambi di Facebook, che considera fortemente a discarico: l'udienza, sostiene, si è dovuta concentrare esclusivamente sui fatti del presunto attentato nel tentativo di decidere di chi versione di questo evento era più credibile. Nonostante ciò, e nonostante un basso standard di 'preponderanza delle prove' che richiede ai giudici di pronunciarsi a favore del denunciante se ritengono che sia anche leggermente più probabile che non l'aggressione si è verificata, Nungesser è stato scagionato. A fine novembre, l'università ha confermato tale decisione, respingendo il ricorso di Sulkowicz. Nungesser dice che ora si sentiva libero di perseguire i suoi piani precedenti di trascorrere un semestre nella Repubblica Ceca studiando in una scuola di cinema di Praga. Ma stava per affrontare un nuovo processo, nei media e nel tribunale dell'opinione pubblica.

Nel dicembre 2013, poco prima di volare in Germania per la pausa invernale, Nungesser afferma di aver ricevuto un'e-mail da TheNew York Postdandogli qualche ora per rispondere per una storia sul suo caso (non l'ha fatto) e poi ha dovuto schivareInviarefotografi fuori dal suo edificio. IlInviare storia , che lo descriveva come un atleta del campus autorizzato che era riuscito a farla franca con molteplici aggressioni sessuali 'perché la scuola ha lasciato cadere la palla nell'indagare su di lui', è stato pubblicato l'11 dicembre. In primavera, mentre Nungesser era a Praga, Sulkowicz è diventato pubblico, apparendo in una conferenza stampa con il Sen. Gillibrand e poi sul prima pagina diIl New York Times. (IlVoltenon ha contattato Nungesser per un commento: uno degli autori di quel pezzo, Richard Pérez-Peña, ha dichiarato a The Daily Beast: 'Quando quell'articolo è stato pubblicato all'inizio di maggio, non conoscevamo l'identità dell'uomo. Per quanto ne so, in quel momento, la signora Sulkowicz non lo aveva mai identificato pubblicamente.')

L'anonimato di Nungesser era sempre più precario: all'inizio di maggio, liste di 'stupratori' e 'violatori di aggressioni sessuali' del campus hanno iniziato a presentarsi nei bagni di diversi dormitori della Columbia, con il suo nome in cima alla lista come 'stupratore seriale'. Poi, il 14 maggio, Sulkowicz ha presentato una denuncia alla polizia . Nei suoi commenti aLo spettatore della Columbia, ha detto: “Forse il suo nome dovrebbe essere negli archivi pubblici”. E senza dubbio,Lo spettatore della Columbiala storia includeva il nome di Nungesser.

Sulkowicz alla fine ha scelto di non perseguire accuse penali (è stata citato come dicendo che sarebbe “troppo drenante”). Secondo l'avvocato difensore di Nungesser, Daniel Parker, Nungesser ha incontrato e parlato volontariamente con due assistenti procuratori distrettuali di Manhattan ad agosto ed è stato successivamente informato che nessuna accusa sarebbe stata mossa contro di lui. Tuttavia, quando Nungesser tornò al campus della Columbia, la notorietà del suo caso esplose con la protesta del materasso di Sulkowicz.

L'atto di Sulkowicz, che è anche il suo progetto senior per la sua laurea in arti visive, è stato elogiato sia come protesta che come arte. Per Nungesser, invece, è tutt'altra cosa: molestie. 'È stato esplicitamente progettato per costringermi a lasciare la scuola, l'ha detto ripetutamente', dice, riferendosi alla dichiarazione di Sulkowicz secondo cui porterà il materasso fino a quando Nungesser non lascerà la Columbia o entrambi si diplomeranno. “Quella non è arte. Se lo faceva per l'auto-espressione artistica o per l'esplorazione della sua identità, tutti questi sono motivi validi. Spaventare un altro studente per fargli lasciare l'università non è un motivo valido”.

Nungesser afferma anche di essere stato bersaglio di minacce sui social media. UN Post di Tumblr che ha iniziato a circolare lo scorso settembre ha dichiarato: “Il nome dello stupratore di Emma Sulkowicz è Jean-Paul Nungesser. Non lasciargli avere alcuna sensazione di anonimato o sicurezza. Gli stupratori non possono permettersi il lusso di sentirsi a proprio agio'. Nello stesso periodo, Nungesser afferma che lui e i suoi genitori hanno individuato un a Post di Facebook che aveva un tono molto più inquietante , affermando: 'Sono solo incazzato di non essere a New York per TAGLIARTI LA GOLA DA SOLO!'

Tuttavia, Nungesser ha ancora un certo anonimato a scuola. Alcune persone gli hanno scattato delle foto e le hanno pubblicate online; tuttavia, non è immediatamente riconoscibile e non attira sguardi mentre cammina per il campus. La maggior parte dei compagni di classe, dice, non si rende conto di chi sia, e anche i professori che riconoscono il suo nome nell'elenco non sembrano abbinare la sua faccia al suo nome.

Oltre a un piccolo numero di amici, Nungesser ha anche una nuova fidanzata, Angela (non è il suo vero nome), che ha accettato di unirsi a lui alla fine dell'intervista per The Daily Beast a condizione che non solo il suo nome ma il nome del college che frequenta non essere divulgato. Si sono conosciuti mentre studiavano a Praga ed erano insieme da alcune settimane quando Nungesser le parlò del suo caso poco prima che il suo nome fosse reso pubblico. 'Stavo cercando di collegare questa persona ritratta dai media con questa persona che conoscevo e non riuscivo davvero a trovare alcuna connessione', dice Angela, che è desiderosa di sottolineare che non prende alla leggera le aggressioni sessuali. “Non è una decisione facile per me restare con Paul. Ma lo faccio perché ho una grande fiducia in lui'.

Quella travolgente fiducia è condivisa dai genitori di Nungesser, che hanno seguito con ansia i suoi travagli dall'estero. Hanno discusso del suo caso, della sua copertura nei media e delle loro frustrazioni per le politiche della Columbia con The Daily Beast a fine gennaio, nell'ufficio di Karin Nungesser al piano terra della loro casa. (La città in cui vivono non viene nominata su richiesta di Paul Nungesser.)

'Ciò che ci ha davvero colpito come scandalosamente ingiusto', afferma il padre di Nungesser, Andreas Probosch, un insegnante che parla un inglese quasi perfetto, 'è stata la mancata reazione dell'università alla campagna pubblica di Emma Sulkowicz. Dopo aver indagato sulle accuse contro Paul per sette mesi, le hanno trovate non credibili, ma quando la signora Sulkowicz è andata alla stampa e ha affermato che la Columbia aveva nascosto tutto sotto il tappeto, perché non sono rimasti al suo fianco e hanno detto: 'Abbiamo un processo e noi abbiamo seguito quel processo e siamo per l'assoluzione'? Invece si sono rifiutati di commentare e lo hanno semplicemente buttato sotto l'autobus'.

Sia Probosch che Nungesser esprimono sconcerto per la pratica di lasciare che i college gestiscano le accuse di stupro violento. Ma se un tale processo deve esistere, dice Probosch, 'non ha senso solo se le persone ne accettano l'esito?' In questo caso, dice, “Paul ha attraversato l'intero processo con infinite ore di udienze e interviste e ha collaborato in ogni modo possibile. Eppure, se lo cerchi su Google, in metà degli articoli che troverai, è ancora etichettato come stupratore seriale'.

Per la madre di Nungesser, Karin, la situazione è carica di ulteriore ironia come femminista impegnata autodefinita. Il commento di Paul Nungesser aIl New York Times, 'Mia madre mi ha cresciuto come una femminista', ha causato polemiche prevedibili; ma sua madre, almeno, è d'accordo. Sottolinea che lei e suo marito hanno avuto un ruolo paritario nella genitorialità e che le questioni di genere, che facevano parte del suo lavoro giornalistico, erano spesso discusse a casa loro quando suo figlio stava crescendo: 'Penso che non gli abbiamo semplicemente detto che uomini e donne sono creati uguali, ma l'abbiamo vissuto».

Karin Nungesser comprende appieno il desiderio di sostenere qualcuno che si fa avanti con un'accusa di stupro: 'Questa è una buona causa, ma anche in una buona causa, devi provare a verificare i fatti'. Quello che lei vede come l'incapacità di controllare i fatti in questo caso la spaventa non solo come femminista ma come giornalista. 'Ancora oggi non riusciamo a capire perché i principali media non abbiano mai chiesto a Paul da che parte stare', dice. “Tornando alla nostra storia, i media nella Germania occidentale sono stati costruiti sul modello diIl New York Times. Era l'idea di un buon giornalismo, di un buon controllo dei fatti, di non fare propaganda”.

È probabile che alcuni fatti in questo caso non saranno mai conosciuti. L'educazione femminista di Nungesser non lo rende incapace di aggressioni sessuali, e i problemi psicologici segnalati dalla sua ex ragazza prima della loro relazione non significano che non abbia abusato di lei. L'interazione riportata tra le presunte vittime di Nungesser non prova necessariamente che abbiano influenzato indebitamente le vicende dell'altro.

Eppure questo caso è tutt'altro che chiaro come gran parte della copertura mediatica ha fatto sembrare. E se Nungesser non è un predatore sessuale, potrebbe essere visto come una vera vittima: un uomo che è stato trattato come colpevole anche dopo aver dimostrato la sua innocenza.

ed. Nota: la versione originale di questa storia ha erroneamente elencato la data in cui Nungesser ha parlato per la prima volta con l'Ufficio per la cattiva condotta sessuale e di genere nell'aprile 2012. Era l'aprile 2013.