Dearborn, MI: Dove sono i musulmani... gli americani

Politica


Dearborn, MI: Dove sono i musulmani... gli americani

Al confine tra Detroit e Dearborn, non diresti mai che nello spazio di un passo lasceresti una terra governata dalla Costituzione degli Stati Uniti ed entreresti in una città dove regna la sharia.

Perché, ovviamente, non lo sei.


Dearborn è un tranquillo sobborgo di Detroit, più prosaico che rivoluzionario. È il tipo di posto in cui le persone si preoccupano davvero dei distretti scolastici, dei valori delle proprietà e dell'applicazione del codice; per generazioni, gli adolescenti annoiati l'hanno chiamato 'Deadborn'.

Ma nell'ultimo mezzo decennio, Dearborn è stato il riluttante beniamino dell'estrema destra, uno spauracchio invocato per perpetuare l'idea surrogata che la sharia, un sistema di giustizia derivato dal Corano, abbia ha preso piede sul suolo americano .

Più del 30 percento dei circa 95.000 residenti di Dearborn sono arabo-americani o di origine araba ( PDF ). In realtà, ciò significa che la città ha alcuni ottimi ristoranti, una manciata di moschee e un'atmosfera più genuinamente multiculturale rispetto alla maggior parte delle città del Midwest: McDonald's serve carne halal, i cartelli commerciali sono bilingue e ogni commensale serve hummus.

Per alcuni, è sufficiente assegnare a Dearborn un ruolo centrale in una teoria del complotto più ampia, l'affermazione che nel mondo ci sono centinaia di cosiddette 'no-go zone', terreno fertile per la jihad dove governa la sharia e i non musulmani non sono i benvenuti .


Con cinque minuti e un motore di ricerca, è facile confutare la teoria preferita della destra radicale su Dearborn, o su una qualsiasi delle città e dei quartieri presenti nella lista dei non ammessi. Eppure il mito strisciante della sharia è così pervasivo che è stato ripetuto da persone come Il governatore della Louisiana Bobby Jindal , considerato una speranza presidenziale del 2016 e dal candidato fallito al Senato degli Stati Uniti del Nevada nel 2010 Angolo di Sharron , aderente al Tea Party, tra numerosi altri repubblicani. Fox News era costretto a chiedere scusa dopo che un commentatore ha etichettato parti dell'Europa come zone vietate.

Nel 2011, Terry Jones, predicatore della Florida che ha bruciato il Corano, è salito sul carro di Dearborn, progettando di manifestare contro, sì, l'inesistente diffusione della legge della sharia. Fermato da un tribunale, Jones è tornato nel 2012 e di nuovo nel 2014 . È stato in città ed è stato processato nel tribunale degli Stati Uniti e governato dalla legge statale per violazione della pace nel 2011, quando lui e un compagno sono stati rilasciati dopo essere ordinato dal giudice di sborsare $2 . Eppure, Jones sembra credere che la legge della sharia stia accadendo.

È un fenomeno che sconcerta il sindaco di Dearborn Jack O'Reilly.

Sfatare i miti di Dearborn richiede molto tempo al sindaco: quando Jones è arrivato per la prima volta in città, dice O'Reilly, ha ricevuto 6.000 e-mail. Ha risposto a ciascuno; diverse centinaia hanno risposto ringraziandolo. Dopo il passo falso di Angle, O'Reilly ha inviato una lettera invitandola a visitare.


'Le persone che lo perpetuano lo usano per il proprio guadagno', ha detto O'Reilly. 'Ci sono alcuni siti e individui a cui piace perpetuare la paura dei musulmani, le persone a cui piace suggerire che i musulmani non dovrebbero rimanere negli Stati Uniti'.

La discordia razziale è importante nella storia di Dearborn, ma non a causa della comunità arabo-americana: dal 1942 al 1978, famigerato segregazionista Orville Hubbard servito come sindaco di Dearborn. Ma l'animosità di Hubbard era in gran parte riservata agli afroamericani.

La comunità araba di Dearborn è cresciuta per circa un secolo, ha affermato Ronald Stockton, professore di scienze politiche dell'Università del Michigan a Dearborn, accelerando con la crescita dell'industria automobilistica.

Ci sono stati ostacoli lungo la strada: nel 1985, un ex sindaco di Dearborn, ora deceduto, ha distribuito opuscoli elettorali che facevano riferimento al 'problema arabo' della città. Decenni fa, l'introduzione dell'istruzione bilingue nelle scuole pubbliche di Dearborn ha causato polemiche, ha detto Stockton, ma ora è irrilevante: idem le opzioni halal nelle mense scolastiche, la vista regolare di donne con il velo, o i quattro membri del consiglio arabo-americano della città e persino il suo capo della polizia.


Per gli estranei, la cosa più notevole di Dearborn potrebbe essere la sua irrilevanza. Il reddito medio annuo della città è di circa $ 45.000, leggermente inferiore alla mediana statale di $ 48.000. Nel 2013, ci sono stati 347 crimini violenti a Dearborn, secondo le statistiche dell'FBI, insieme a 3.104 crimini contro la proprietà, 126 rapine e due omicidi, numeri non dissimili dalle altre città di medie dimensioni del Michigan. Lo stesso anno, Lansing, la capitale dello stato, sede di circa 20.000 residenti in più, ha subito 1.204 crimini violenti, 3.960 crimini contro la proprietà, 256 rapine e otto omicidi.

Lo stesso vale per la comunità arabo-americana di Dearborn. Nei giorni successivi all'11 settembre, la violenza prevista non si è mai materializzata. La protesta annullata di Jones del 2011 ha lanciato un raduno interreligioso, tenutosi davanti a una moschea, con leader religiosi di tutto lo spettro ideologico.

La gente investita in miti dannosi su Dearborn, dice Stockton, ha “una posizione sociale e ideologica all'interno della popolazione. Sono quasi tutti di destra, sono quasi tutti repubblicani e hanno quasi tutti una certa età».

Fa parte di una battaglia culturale più ampia, ha affermato Dawud Walid, direttore esecutivo della sezione del Michigan del Council on American-Islamic Relations. 'Queste persone si sentono come se stessero perdendo la loro America, perché la vera America sta riflettendo e abbracciando più diversità', Egli ha detto. '... Molti stanno usando la politica della paura per galvanizzare le loro basi.'

La volontà di credere a dichiarazioni dimostrabilmente false ha un elemento di dissonanza cognitiva, afferma Rana Elmir, nativa di Dearborn e vicedirettore della Michigan American Civil Liberties Union.

'Quando vengono presentate prove, prove concrete, che Dearborn è una città fiorente e diversificata, non si adatta alle informazioni in cui hanno già investito molto potere cerebrale ed emozione nel credere', afferma Elmir. “Non riescono a immaginare che giornalisti e politici dicano loro una bugia. Si affidano alla paura e alla xenofobia di cui sono stati nutriti. Alla nostra base, siamo tutti creature emotive'.

Ma c'è qualcos'altro, ha detto Elmir: 'Una vera mancanza di curiosità intellettuale, empatia e l''altro' di un'intera comunità'-collegata, ha detto, alle rappresentazioni coerenti di arabi e musulmani nei media popolari come brutali e stranieri.

Il che rende questa parte successiva particolarmente ironica: dopo che un tribunale distrettuale ha vietato la protesta di Jones del 2011, il ramo dell'ACLU supervisionato da Elmir ha difeso i suoi diritti alla libertà di parola e di riunione in tribunale. Nel 2012, un gruppo chiamato The Bible Believers ha partecipato all'Arab International Festival di Dearborn con una testa di maiale su un bastone (i musulmani severi credono che i maiali siano impuri), urlando insulti ai membri della folla, alcuni dei quali hanno risposto lanciare sassi e bottiglie . I deputati dello sceriffo della contea hanno rimosso l'equipaggio; l'ACLU li ha difesi. Nel 2014, i motociclisti Jones si sono radunati per protestare e pochi altri si sono uniti alla marcia.

Ecco come è americana Dearborn, quanto sono mainstream i suoi residenti arabo-americani. Questo è ciò che Jones e quelli come lui si rifiutano di capire.

Correzione :Una versione precedente di questo articolo identificava erroneamente il gruppo che aveva organizzato una protesta nel 2012 a Dearborn. Non è collegato al predicatore della Florida Terry Jones.