L'argomento dei discepoli sul perché Gesù non fosse un fantasma o uno zombi

Scienza


L'argomento dei discepoli sul perché Gesù non fosse un fantasma o uno zombi

La domenica di Pasqua commemora la risurrezione di Gesù dopo la sua crocifissione il Venerdì Santo. Per molti cristiani ciò che accadde quel giorno è il cuore del messaggio pasquale e il fondamento della loro fede. Per alcuni non cristiani è un racconto popolare un po' macabro inventato dai discepoli di Gesù traumatizzati. Ma ad entrambi i gruppi la domanda: 'Che cosa hanno visto i discepoli?' è di importanza critica.

Gli evangelisti sembrano sicuri che sia successo qualcosa: ciascuno dei quattro evangelisti concorda sul fatto che quando le donne si recarono al sepolcro dove fu deposto Gesù, esso era vuoto. Anche Paolo ci dice che Gesù è risorto dai morti. Che tu creda o meno che Gesù sia apparso ai discepoli, è chiaro che la tradizione a riguardo è molto antica. Ma non era nemmeno così straordinario; nel mondo antico, a differenza di oggi, era abbastanza comune incontrare la persona amata dopo la sua morte. Come il dott. Meghan Henning , un assistente professore di origini cristiane presso l'Università di Dayton, mi ha detto: 'Nel mondo antico, se qualcuno ti dicesse di aver visto la madre morta, risponderesti 'Figo, cosa ha detto?'' C'era un ampio consenso sul fatto che tu poteva vedere i tuoi cari, ma ciò non significava che fossero stati resuscitati o che fossero anche così speciali.


Dopotutto, proprio come nella moderna fantascienza e horror, c'era tutta una serie di antiche figure soprannaturali e spettrali nel mondo antico. E se Gesù fosse solo uno di loro? Puoi sentire l'ansia per questo nei Vangeli di Luca e Giovanni. In Luca 24:39 Gesù mostra le sue 'mani e piedi' ai discepoli come prova che non è uno 'spirito' o un fantasma. John usa Thomas per soffermarsi sui contorni del corpo risorto. Thomas era evidentemente mancante alla prima apparizione e notoriamente dichiara, secondo la traduzione NRSV, 'Se non vedo il segno dei chiodi nelle sue mani, e non metto il mio dito nel segno dei chiodi e la mia mano nel suo fianco, non credete» (Gv 20,25). L'ambiguità del linguaggio offre una varietà di possibili interpretazioni. Che aspetto hanno i 'segni delle unghie'? L'interpretazione dominante di questa scena è quella in cui Gesù è ancora ferito apertamente e Tommaso chiede di inserire il dito nella mano e nel fianco di Gesù. Questa idea è rafforzata da crocifissi e sculture che evidenziano le ferite che Gesù ha ricevuto durante la crocifissione. La ricca eredità delle opere d'arte medievali ci ha portato a credere che possiamo vedere attraverso i fori nelle mani di Gesù, ma la frase 'segni dei chiodi' è molto più ambigua e peculiare di così.

Nel mio nuovo libro, Corpi divini: resuscitare la perfezione nel Nuovo Testamento e nel primo cristianesimo , indago su ciò che effettivamente dice la Bibbia riguardo al corpo risorto di Gesù. Leggendo questo passaggio in Giovanni è chiaro che Tommaso si aspetta di toccare il corpo di Gesù e vedere se cede alla sua mano (anche se non scopriamo mai se lo fa davvero), ma nulla del testo greco qui insiste sul fatto che il suo tocco sarà penetrante piuttosto che probatorio. Grammaticamente, è ugualmente accettabile vedere Tommaso come desideroso di mettere le sue dita sul corpo di Gesù piuttosto che, in modo più suggestivo, in esso. La parola greca per marchi – “ errore di battitura ” – non significa ferita. Si riferisce a uno stampo o forma su cui sono state modellate altre cose e può anche riferirsi all'effetto di un colpo o di una pressione. La parola era talvolta usata per descrivere le impressioni di immagini che si erano impresse nell'occhio nell'atto di vedere, ma era comunemente usata per descrivere l'impronta lasciata da un piede di cavallo, la superficie irregolare prodotta dallo stampaggio dei sigilli, le rientranze prodotto in incisione e i segni di zecca ottenuti dal processo di conio delle monete. In altre parole, i 'segni' potrebbero essere sia contorni da copiare sia impressioni profonde lasciate dall'applicazione della pressione. Laddove i 'segni' sono il risultato della pressione, sono impressioni irregolari su una superficie altrimenti liscia. Questa sembrerebbe essere una buona descrizione di una cicatrice o di una crosta: la protuberanza che incontri quando muovi il dito su una pelle altrimenti liscia. C'è anche un passaggio negli scritti del filosofo ebreo del primo secolo Filone in cui usa la parola per riferirsi a una cicatrice (leggi 1.103).

Per quanto ne so, in realtà non ci sono casi in cui è usato per descrivere una puntura 'completa'. Quando Thomas dice che vuole mettere il dito nei segni dei chiodi, potrebbe in realtà significare che vuole mettere il dito sopra o nelle pieghe di una ferita in via di guarigione o cicatrizzata, piuttosto che in buchi aperti. È interessante notare che, se guardiamo agli antichi scrittori di medicina, è chiaro che anche loro pensano che i corpi inizino, perdonami, a croste dopo diversi giorni. Il modo in cui abbiamo immaginato questa scena è sbagliato.

Perché è importante se sanguina o ha cicatrici? Ebbene, le cicatrici comunicano qualcosa di importante sulla natura stessa del corpo risorto di Gesù. Alcuni studiosi, come Bishop N.T. Wright , affermano che la presenza delle ferite e la fisicità tangibile del corpo di Gesù dimostrano che è una persona viva e non una specie di fantasma. E che, inoltre, è la prima persona a risorgere permanentemente nella storia umana. Il problema è, come professore Gregory Riley ha scritto in Resurrezione riconsiderata , questo non è propriamente vero. A dire il vero, ci sono tipi di fantasmi - come quello della madre di Ulisse nell'Odissea di Omero - la cui anima o 'psiche' scivola tra le sue mani 'come vapore', ma c'erano altri tipi di entità soprannaturali che potevano essere facilmente toccate. In effetti, potrebbe anche piacergli. Non è assurdo suggerire che Gesù fosse uno zombi; i cadaveri rianimati erano un fenomeno comune nel mondo antico. In un libro di storie fantastiche dello scrittore del II secolo Phlegon, apprendiamo di una giovane ragazza di nome Philinnion che emerge di notte dalla sua tomba di famiglia per mantenere i contatti con un ospite maschio della casa. Durante i suoi periodi di rianimazione, che durano da minuti a giorni, mangia, beve e ha rapporti sessuali. Proprio come non suggeriremmo che il Re della Notte resuscita le persone tanto quanto rianima i cadaveri, non diremmo che Philinnion è effettivamente vivo. L'intangibilità potrebbe essere una prova di fantasma, ma la capacità di toccare una persona non garantisce che sia effettivamente viva.


Allo stesso modo, anche avere ferite non prova necessariamente che Gesù sia vivo. Un certo numero di fantasmi o 'sfumature' dei morti conservano i segni della loro morte nella loro forma. Nell'Eneide, ad esempio, Virgilio descrive le ferite di Didone come 'ancora fresche' negli inferi. Solo perché una persona morta ti appare e sembra sanguinare non significa automaticamente che sia stata resuscitata dai morti.

È qui che i “segni” sul corpo di Gesù diventano importanti. La guarigione delle ferite non è possibile nei cadaveri, nemmeno in quelli ambulatoriali. Lo sapevano anche nel mondo romano: il medico romano del II secolo Galeno è chiaro che il sangue non scorre senza calore e che entrambi sono necessari per fornire nuova carne a ferite gravi come queste. Né gli zombi fisicamente toccabili e le ombre eteree mostrano segni di guarigione nell'aldilà. A confutazione della potenziale obiezione anti-resurrezione che ciò che i discepoli videro fosse una semplice apparizione, non un vero corpo risorto, la presenza di ferite visibili non è, e non sarebbe stata, particolarmente convincente. Al contrario, la cicatrizzazione del corpo di Gesù dimostra, in modi che non hanno le ferite aperte, che lo stesso Gesù che fu crocifisso ora è effettivamente vivo.

Ovviamente niente di tutto questo significa che la resurrezione sia realmente avvenuta: è una questione di fede individuale. Ma una cosa è certa: molto prima che gli zombi diventassero un fenomeno nella cultura pop, gli evangelisti sostenevano con forza che Gesù non era uno di questi. Sfortunatamente, la storia della traduzione e dell'interpretazione ne ha nascosto il significato.

Candida Moss è editorialista del Daily Beast e autrice del nuovo libro Corpi divini: resuscitare la perfezione nel Nuovo Testamento e nel primo cristianesimo .