'Atlanta' di Donald Glover infilza l'identità transrazziale nell'episodio più ambizioso di sempre

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'Atlanta' di Donald Glover infilza l'identità transrazziale nell'episodio più ambizioso di sempre

Dall'inizio, di Donald GloverAtlantaè stato uno show televisivo altamente non convenzionale . Dura 30 minuti, ma sicuramente non è una sitcom. Riguarda apparentemente l'ascesa di un rapper underground di nome Paper Boi e di suo cugino/manager Earn Marks, ma nei suoi primi sei episodi si è spesso allontanato da quella narrativa, scegliendo l'umore piuttosto che la trama quasi ogni volta.

Atlantaè il primo spettacolo che Glover ha ideato e creato da solo, dopo aver passato il tempo a scrivere e recitare in commedie televisive più ampie come30 rocciaeComunità. Invece di assumere veterani televisivi, ha assunto scrittori come suo fratello Stephen Glover, che non aveva mai scritto per la televisione prima, insieme al regista Hiro Murai, che aveva principalmente diretto video musicali. Senza regole che li guidino, il team è riuscito a offrire lo spettacolo più fresco e sorprendente della stagione autunnale.


Il pilot si apre con uno scontro teso che un personaggio descrive nel momento come 'pazzo déjà vu', uno scherzo che si mette a fuoco solo quando la scena inizia a ripetersi alla fine dell'episodio. La settimana successiva, Glover ha isolato il personaggio che interpreta, Earn, dal resto dei personaggi in una cella di detenzione per la maggior parte dell'azione. In un altro episodio,Atlantaha scelto l'attore nero Austin Crute come Justin Bieber senza alcuna spiegazione. E la scorsa settimana, lo spettacolo si è concentrato sul suo unico personaggio femminile ricorrente, dando finalmente all'eccellente attrice Zazie Beetz il tempo che merita sullo schermo.

Ma niente di tutto questo si avvicina al grande swingAtlantaprende con il suo settimo episodio, che va in onda stasera su FX. (Attenzione: spoiler in anticipo.) Intitolata 'B.A.N.', questa puntata, scritta e diretta da Donald Glover, è essenzialmente uno spettacolo nello spettacolo della fittizia Black American Network. La premessa vede Alfred 'Paper Boi' Miles (il sempre più intrigante Brian Tyree Henry) come uno dei due ospiti di 'Montecchi', che sembra e suona molto simile al talk show della PBS di Tavis Smiley.

Apprendiamo rapidamente che Paper Boi è lì per il controllo dei danni dopo aver inviato alcuni tweet sul 'non voler scopare' Caitlyn Jenner. Di fronte alla sua 'transfobia' sia dall'ospite che dall'altro suo ospite, il capo del Centro per le questioni transamericane, la dottoressa Deborah Holt, Paper Boi risponde: 'Non devo fare sesso con Caitlyn Jenner perché lo dici tu'. Non 'non gli piacciono' le persone transgender, dice. In realtà, ha appena scoperto che esistono.

Guardando l'episodio, continuiamo ad aspettare che il costrutto del talk show si rompa e lo spettacolo 'reale' riprenda, ma non lo fa mai. L'unico riferimento al personaggio principale di Donald Glover è quando Paper Boi guarda fuori dallo schermo e chiama il suo nome per lamentarsi di non essere pagato per l'apparizione. Darius di Keith Stanfield, una presenza costante nello show fino ad ora, non si vede da nessuna parte.


E tutti gli spettatori che DVRAtlantavorranno stare attenti all'avanzamento veloce attraverso gli annunci pubblicitari. Questo perché l'episodio include una serie di annunci parodia morti per marchi reali, tra cui una serie di spot per la Dodge Charger che giocano durante lo spettacolo e non pagano fino alla fine. Altre pubblicità per Arizona Iced Tea ('Il prezzo è sulla lattina, però') e Swisher Sweets 'pre-discarica' ​​giocano su alcuni degli stessi stereotipi razziali che lo spettacolo ha affrontato dall'inizio. Un esteso spot animato per 'Coconut Crunch-o's' prende di mira direttamente la questione della brutalità della polizia in un modo che lo spettacolo ha finora evitato.

Ma l'episodio entra davvero in un territorio inesplorato durante il secondo 'segmento' del talk show, quando l'ospite presenta un 'rapporto speciale' intitolato 'TRANS-RACIAL'. Il pezzo sul campo impassibile segue 'Harrison', un adolescente di colore che crede di essere un uomo bianco di 35 anni. Usando il linguaggio del movimento transgender, Harrison - nome di nascita Antoine Smalls - ha abbracciato una 'identità transrazziale' e può essere visto nei filmati B-roll giocando a golf e sfogliando un mercato agricolo.

Interrogato dal corrispondente quando ha saputo per la prima volta di essere bianco, Harrison ha risposto: 'Beh, mi sono sempre sentito diverso. Vado al negozio o al cinema e penso solo a me stesso, perché non ricevo il rispetto che merito? E poi, mi ha colpito: sono bianco. E 35'. Per quanto riguarda le persone che non 'capiscono', dice Harrison, semplicemente non capiscono che 'la razza è una cosa inventata'. Parla anche dei suoi piani per ottenere un intervento chirurgico 'sperimentale' per completare la sua transizione.

Il pezzo non è solo divertente da ridere, ma solleva anche alcune delle stesse domande su razza e genere che sono state sollevate di recente durante il tumulto su Rachel Dolezal.


Dolezal, una presidentessa del NAACP a Spokane, Washington, si era spacciata per una donna afroamericana quando i suoi genitori bianchi l'hanno sostanzialmente smascherata per aver travisato la sua razza. Come il personaggio di Harrison suAtlanta, Dolezal ha detto agli intervistatori che si 'identifica' come nera.

Come Samantha Allen di The Daily Beast scritto all'epoca , 'Esprimendo la sua identità razziale in questo formato ormai familiare 'Identifico come...', Dolezal sta tracciando un parallelo diretto tra il suo comportamento fraudolento e l'identità transgender in un momento post-Jenner in cui il pubblico stava iniziando ad accettare quest'ultima legittimità psicologica . '

Ma proprio come alcuni conservatori hanno usato la storia di Dolezal per 'screditare' la legittimità delle persone transgender, molti a sinistra hanno usato l'esempio transgender come un modo per aiutare a capire e accettare la parola Dolezal.

Parodiando e dando voce allo stesso tempo a questa idea di identità transrazziale, Glover sembra rappresentare entrambi i lati dell'argomento. Da un lato, Harrison sostiene che la generazione dei suoi genitori è cresciuta con 'etichette' che lui non vede. Dall'altro, quando Harrison appare via satellite più avanti nell'episodio indossando una parrucca bionda, Paper Boi gli ride in faccia, dicendo: 'Questo è stupido' e 'Sembri una finta Ellen DeGeneres'. La battuta finale arriva quando Harrison ammette che, nonostante la discriminazione che ha dovuto affrontare, è contro i diritti dei transgender e il matrimonio tra persone dello stesso sesso.


Forse l'espressione più vera di ciò in cui credono Glover e gli scrittori dello show si manifesta quando Paper Boi ammette di aver 'paura' di parlare di questioni come queste. 'Non puoi più dire merda senza che qualcuno si assicuri che non guadagni mai per sempre', dice, aggiungendo, 'È difficile per me preoccuparmi di questo quando a nessuno importa di me come uomo nero e umano'.

“Non ho problemi con le persone gay, trans, perché questa è tolleranza. Ma dov'è la tolleranza per le persone come me?' Paper Boi continua. 'Senti, dovrei essere in grado di dire qualcosa di strano senza che la gente mi odi.' Per coloro che trovano i suoi testi offensivi, ha tre parole: 'Libertà di parola'.

Per fortuna, nessuno può togliere a Glover il diritto di continuare a dire cose 'strane' con Atlanta.