Dr. Laura 'N' Word Fiasco: la carriera problematica della conduttrice di talk show

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Dr. Laura 'N' Word Fiasco: la carriera problematica della conduttrice di talk show

La dottoressa Laura Schlessinger ha recentemente rimproverato una donna di colore che ha chiamato per lamentarsi del fatto che gli amici del marito bianco sono razzisti. Per essere più precisi, vengono regolarmente, fanno domande scortesi sugli stereotipi neri e usano la n-parola come se lei non fosse presente.

Il presentatore della radio ha risposto che i neri usano spesso la parola n, quindi arrabbiarsi per il suo uso da parte di persone non nere non è altro che ipersensibilità.


'Accendi HBO e ascolta un fumetto nero, e tutto ciò che senti è n *** r n *** r, n *** r', ha detto Schlesinger. “Non capisco. Se lo dice qualcuno senza abbastanza melanina, è una cosa orribile. Ma quando lo dicono i neri, è affettuoso. È molto confuso'. Non sorprende che il scambio di notizie , in gran parte dovuto al fatto che la dottoressa Laura ha usato la parola n 11 volte durante la chiamata relativamente breve della donna. 'Hai detto 'n***r n***r n***r' e spero che tutti lo abbiano sentito', ha esclamato il chiamante. L'ospite della talk-radio ha risposto: 'Sì, l'hanno fatto, e lo dirò di nuovo: N *** r n *** r n *** r è quello che senti su HBO.'

Va notato che la dottoressa Laura ha invocato la n-word non come razzista, ma come prepotente, stonata, fintamente ingenua e tendenziosa. Lei ha iniziato lo spettacolo del giorno successivo con delle scuse : 'Stavo cercando di esprimere un punto filosofico e ho articolato la parola 'n' fino in fondo, più di una volta. E questo era sbagliato'.

Quel mea culpa copre l'uso gratuito di un epiteto razziale. Ciò che trascura è che l'uso dell'epiteto, per quanto scioccante, non è certo l'aspetto più dannoso della chiamata. Sfortunatamente, ci vuole una controversia con sfumature razziali per attirare l'attenzione sui difetti che hanno afflitto lo spettacolo della dottoressa Laura sin dal suo inizio.

Ho iniziato a soffrire attraverso i suoi programmi nel 1994 da giovane adolescente, prigioniera nell'auto di mia madre. Le persone con vite travagliate hanno chiesto consiglio al conduttore della radio, che le ha interrotti prima che avessero finito le loro storie. Spesso la sua prescrizione presumeva fatti sui quali non si era preoccupata di indagare.


'Perché ascolti questo?' Mi lamentavo con la mia esasperata voce da adolescente.

'Dice a molte persone quello che vogliono veramente sentire, ma non hanno il coraggio di affrontare', ha insistito mia madre.

È vero. Il suo consiglio era brusco, riduttivo e non sempre sbagliato.

La dottoressa Laura ha invocato la n-word non come un razzista, ma come un prepotente, stonato, finto ingenuo, tendenzioso.


Nella tormentata seconda metà del 1998, ho svolto un lavoro temporaneo in cui le donne nei cubicoli adiacenti ascoltavano ogni giorno tutte e tre le ore dello spettacolo della dottoressa Laura. È impossibile farlo senza concludere che spesso ha ragione, se non altro perché alcuni dei suoi interlocutori pongono situazioni come: 'Ho appena divorziato per la terza volta e ho incontrato un nuovo fantastico ragazzo a una riunione degli AA. Ci stiamo davvero andando d'accordo, e anche se non siamo ancora sicuri di andare a vivere insieme - sta ancora sistemando le cose con il suo ex - non ha un posto dove vivere, mentre io ho un materasso gonfiabile sul pavimento accanto alla culla dove dorme mio figlio neonato”.

Sì, la dottoressa Laura dà ad alcune persone buoni consigli, gli stessi buoni consigli che otterrebbero da te o da me o dagli operatori del 411. Al suo meglio, dirà persino alle persone con relazioni non abusive di rimanere sposate per i bambini, o insisterà su altre dure verità che i chiamanti non necessariamente vogliono sentire. Troppo spesso, tuttavia, si comporta come ha fatto con il chiamante nero.

Andiamo alla trascrizione:

CALLER: Ho un problema con mio marito per il quale comincio a provare molto risentimento nei suoi confronti. Io sono nero e lui è bianco. Siamo stati in giro con alcuni dei suoi amici e familiari che iniziano a fare commenti razzisti come se non ci fossi o se non fossi nero. E mio marito ignora quei commenti e ferisce i miei sentimenti. E si comporta come—


SCHLESSINGER: Beh, puoi farmi un esempio di commento razzista? Perché a volte le persone sono ipersensibili...

CHIAMANTE: OK. Ieri sera, buon esempio, abbiamo fatto venire un vicino, e questo vicino, quando ogni volta che viene, è sempre un commento nero. È, 'Oh, beh, come vi piace fare questo alle persone di colore?' E, 'Ai neri piace davvero farlo?' E per molto tempo, l'avrei ignorato. Ma la scorsa notte, sono arrivato al punto in cui—

SCHLESSINGER: Non credo sia razzista.

CHIAMANTE: Beh, lo stereotipo...

SCHLESSINGER: Non credo sia razzista. No, penso che... beh, ascolta, senza pensarci troppo, molti neri hanno votato per Obama semplicemente perché era mezzo nero. Non importava cosa avrebbe fatto in ufficio, era una cosa da neri. Devi saperlo.

La cosa da notare è che ogni volta che stiamo per ottenere ulteriori informazioni rilevanti dal chiamante, la Dott.ssa Laura interrompe, facendo sì che le persone come me si chiedano: “PERCHÉ NON LASCI DIRE DA LEI QUALI STEREOTI RAZZIALI HA INVOCATO LE DOMANDE? ' (La rabbia indotta dalla radio è espressa in maiuscolo.) Sì, se l'amica di suo marito ha detto: 'Perché una percentuale così alta di neri ha votato per Obama', non è un grosso problema. Mentre se dicesse: 'Cosa piace di più ai neri: avere figli bastardi o mangiare pollo fritto', sarebbe ovviamente razzista e offensivo. Questi sono fatti cruciali che ci mancano!

La dottoressa Laura dà l'impressione di aver ricevuto così tante chiamate nel corso degli anni che non ha bisogno di chiedere dettagli. È come se la lunga esperienza le avesse insegnato che i neri hanno un peso sulle spalle riguardo alla razza. Perché non interromperlo e affermarlo?

Il chiamante offre quindi quello che presume sia un chiaro esempio di razzismo.

CHIAMANTE: Che ne dici della parola con la N? Quindi, la parola con la N è stata lanciata in giro—

SCHLESSINGER: I neri lo usano sempre. Accendi HBO, ascolta un fumetto nero e tutto ciò che senti è negro, negro, negro.

CHIAMANTE: Quello non è...

SCHLESSINGER: Non capisco. Se lo dice qualcuno senza abbastanza melanina, è una cosa orribile; ma quando lo dicono i neri, è affettuoso. È molto confuso.

Forse la dottoressa Laura è deliberatamente ottusa nel fare un punto politico sui doppi standard della società che trova ingiusto. Se è così, sta usando il suo interlocutore, che dovrebbe aiutare, come un ostacolo politico, un mezzo per raggiungere un fine. Nel business dei consigli, questa è negligenza.

L'altra possibilità: la dottoressa Laura non capisce davvero la differenza tra un fumetto nero su HBO che usa la parola n e un ospite bianco che la usa. Anche chi si oppone a questo doppio standard non dovrebbe essere confuso dal motivo per cui esiste, e se lo sono, non comprende le dinamiche sociali o la psicologia umana abbastanza bene da dare consigli alla radio nazionale.

L'ultima ironia è che la dottoressa Laura, una frequente critica del relativismo morale e delle norme della cultura pop, sta invocando il comportamento dei fumetti della HBO per sostenere che un comportamento è OK.

Dare consigli alla radio è un'impresa rischiosa. I chiamanti chiedono informazioni su questioni enormemente consequenziali: matrimonio, divorzio, affidamento dei figli, abusi, dipendenze, problemi di relazione, ecc. L'ospite non può mai essere sicuro di avere tutte le informazioni rilevanti. Molti terapisti professionisti non si eserciterebbero in quel formato, indipendentemente dal guadagno monetario.

La dottoressa Laura quotidianamente trasforma un'impresa rischiosa in uno sfruttamento indifendibile: in anni di scambi che l'hanno resa ricca, spesso non riesce a lasciare che i chiamanti includano la piccola quantità di contesto che ritengono importante. Certo, ascoltarli potrebbe rendere la radio meno convincente. Ma offrire dichiarazioni forti mentre si ignorano tali informazioni tradisce un cattivo giudizio, il tipo che ti aspetteresti da un conduttore radiofonico bianco che usa la parola n 11 volte in una filippica volta a persuadere una donna di colore che il suo uso è in realtà benigno.

Conor Friedersdorf scrive su True/Slant e The American Scene. Seguilo su Twitter su Conor64 .