The A&E Reality Show 'Intervention', con Jeff Van Vonderen e Candy Finnigan

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The A&E Reality Show 'Intervention', con Jeff Van Vonderen e Candy Finnigan

Il reality show A&EInterventoha un tasso di successo del 71% nel riabilitare i tossicodipendenti più determinati e incalliti. Natasha Vargas-Cooper scava nel perché i metodi dello show funzionano.

Dei 161 tossicodipendenti che sono apparsi nello show di A&EInterventonegli ultimi cinque anni, 130 sono sobri oggi. C'è nessuna metrica standard per il recupero, ma si tiene conto dell'elevata recidiva dei tossicodipendenti che tornano in carcere, della ricaduta cronica di persone che sono passate attraverso programmi di riabilitazione statali e di chiunque abbia avuto a che fare con un tossicodipendente nella sua vita personale, il Il tasso di recupero del 71% è, sotto ogni profilo, sorprendentemente alto. È un numero che i produttori dello spettacolo tout tout, non solo perché è impressionante, ma perché credono che sia accurato. Dopo che i partecipanti hanno attraversato lo spettacolo e completato la riabilitazione,Interventoha un membro del personale dedicato per fare il check-in con i partecipanti, metterli in contatto con altri gruppi di supporto e inviare biglietti di auguri per la sobrietà.


L'interventista Jeff VanVonderen chiede alle famiglie: 'Quando paghi l'affitto del ragazzo, saresti d'accordo con loro che vivono con l'affitto gratuito in modo che possano usare i soldi dell'affitto per la droga?'

La famiglia e gli amici di Lauren la pregano di andare in riabilitazione per evitare una spirale discendente.

InterventoI suoi alunni spaziano da alcolisti incalliti a giovani donne con disturbi alimentari virulenti, con drogati, ubriaconi e dipendenti da oppiacei in piena regola. Il cast dello spettacolo è composto da un pool di tossicodipendenti più ostinati, le cui patologie hanno causato così tante carneficine nelle loro vite che le loro famiglie si accordano volentieri con i produttori di reality show per rinchiudere la persona amata in una stanza e chiedere che venga curata sotto la minaccia di esilio, senzatetto o prigione mentre le telecamere girano. Quindi ecco la domanda ovvia: come ha avuto successo un reality show di 45 minuti che va in onda durante l'estate sul cavo di base dove tanti altri regimi di trattamento hanno fallito? Perché una troupe televisiva che filma un determinato tossicodipendente che tocca il fondo convince qualcuno a riprendersi? Ci vuole semplicemente una famiglia unita che livella le minacce tutte in una volta per esorcizzare alcuni dei poteri demoniaci della dipendenza? In altre parole, cosa diavolo sta facendo questo spettacolo giusto?

Prima di entrare in qualsiasi discussione sul funzionamento interno dello spettacolo, la qualità diIntervento(Pronto soccorso, lunedì alle 21:00) dovrebbe essere indirizzato. È avvincente. Non è necessario qualificare questa valutazione con un peggiorativo 'per un reality show'. L'unica cosaInterventoha in comune con spettacoli comeLe vere casalinghe di New York CityoSopravvissutoè che non è scritto.Interventooffre un vero dramma, un dramma nel senso greco della parola: è tutto paura, pietà e pathos. Invece di documentare solo gli annali della dipendenza e l'umiliazione che le persone si sottopongono per mantenerla, lo spettacolo si concentra invece sui complicati ecosistemi che sostengono la dipendenza: le famiglie. Questa attenzione è forse la ragione chiave del successo dello show sia come serie di documentari che come programma di sensibilizzazione.


'La verità è che la maggior parte dei tossicodipendenti, se dipendesse da loro, non ha le risorse nemmeno per essere un tossicodipendente', Jeff Van Vonderen —uno degli interventisti addestrati dello show—mi dice al telefono da casa sua a Orange County, in California. 'Qualcuno deve pagare qualcosa o sopportare qualcosa o ignorare qualcosa.'

VanVonderen è un interventista certificato di livello II (specializzato nel trattamento di droghe, alcol, gioco d'azzardo e disturbi alimentari) che ha anche conseguito una laurea presso la scuola del seminario. VanVonderen è un cittadino del Midwest, costruito come un sostenitore di linea, e lui stesso un alcolizzato decaduto. La sua controparte nello show è Candy Finnigan , anche un interventista addestrato; Finnigan, un tossicodipendente guarito, ha occhi grandi e pieni di sentimento e una disposizione da assistente sociale. VanVonderen, d'altra parte, si occupa dei tossicodipendenti e delle loro famiglie come se stesse allenando una squadra di calcio che viene sbattuta sul suo stesso terreno.

La preoccupazione si trasforma in un intervento per lo studente alcolista i cui genitori 'non staranno a guardare mentre muore'.

Quando sei selezionato per essere attivoInterventosei ingannato per necessità. Ai partecipanti viene detto che sono i soggetti di una serie di documentari sulla dipendenza, il che è essenzialmente vero, ma ciò che non viene detto loro è che mentre sono rintanati nei loro salotti con una troupe televisiva che viene caricata, la loro famiglia si sta preparando con i produttori per un resa dei conti filmata. Una volta selezionato un soggetto,Interventoi ricercatori trascorrono in media due settimane a compilare un profilo psicologico del tossicodipendente che viene poi esaminato da Finnigan e VanVonderen. Lo spettacolo ha anche una struttura di collegamento dedicata, Jennifer Sneider, che sceglie il tipo di riabilitazione a cui viene inviato il partecipante. Seleziona da un pool di circa un centinaio di strutture con un prezzo compreso tra $ 50.000 e $ 120.000 per un soggiorno di 90 giorni, che è il minimo richiesto dallo spettacolo. Le strutture dannoInterventoi partecipanti soggiornano gratuitamente in cambio della pubblicità gratuita. Sneider cerca di allineare le specialità delle strutture di trattamento al profilo del paziente.


Questa metodologia sembra essere uno degli elementi vitali per l'impressionante tasso di sobrietà dello spettacolo: una diagnosi accurata. Il metodo in 12 fasi, si pensa, non sarebbe molto efficace per una madre di mezza età con la schiena rotta che sopravvive a una dieta di oppiacei prescritti per allontanare il dolore paralizzante. La dipendenza, attraverso il suo prisma, è un piccolo prezzo da pagare per alleviare una colonna vertebrale contorta. Lo spettacolo probabilmente la collocherebbe in una struttura specializzata nel trattamento del dolore cronico e nella dipendenza, come Bay Recovery a San Diego. Un maschio adulto, d'altra parte, che ha subito molestie sessuali da bambino e ora si spara eroina per scongiurare la depressione potrebbe avere meno probabilità di ricadere se dovesse essere inviato in una struttura di riabilitazione specializzata in disturbi da stress post-traumatico. Quest'ultimo caso sarebbe classificato daInterventoe la comunità di trattamento come una 'doppia diagnosi'.

Una doppia diagnosi è una persona che è malata di mente e ha un problema di abuso di sostanze. 'Queste due cose si avvolgono l'una intorno all'altra come una vite su un traliccio', spiega VanVonderen, 'e se abbatti una e non l'altra, il l'altro torna».

Nella comunità di recupero, la controversia continua a girare intorno al trattamento dei tossicodipendenti come se avessero una malattia. Il modello della malattia del trattamento della dipendenza fa avanzare l'idea che, in un tossicodipendente, ci siano problemi genetici e ambientali che creano una dipendenza cronica, a volte per tutta la vita, dalle sostanze che creano dipendenza, se non affrontati. Ma altri hanno sostenuto che la dipendenza è tanto semplice quanto un carattere difettoso o il potere della droga stessa; il che significa che se riuscissi a convincere la persona a smettere di usare il suo veleno preferito, molti dei suoi problemi si risolverebbero da soli.

Dan Partland,Interventoil produttore esecutivo, afferma che lo spettacolo adotta la filosofia del trattamento del modello di malattia. 'Non so se la dipendenza sia una malattia reale o meno, non è il mio campo', afferma Partland, 'Ma trattare la dipendenza come se fosse una malattia sembra funzionare al meglio. Quindi è quello che facciamo'.


Un fattore chiave nell'alto tasso di recupero dello spettacolo ottiene solo circa due minuti di tempo di trasmissione: l'allenamento di intervento con i cari del tossicodipendente. I corsi di formazione durano dalle sei alle otto ore e sono condotti da Finnigan o VanVonderen il giorno prima dell'intervento effettivo. Una parte della formazione viene spesa per scoprire i vari modi in cui la famiglia è stata ferita dal comportamento del tossicodipendente, con l'interventista che fornisce informazioni nella scienza fisiologica della dipendenza. Ma la maggior parte del tempo viene speso a dissimulare il sistema che ha permesso al tossicodipendente di finanziare e alimentare la propria afflizione. La famiglia è costretta a confrontarsi con il grande paradosso della dipendenza: l'abilitazione è l'infrastruttura emotiva creata per proteggere i tossicodipendenti dalla totale autodistruzione, ma alla fine li autorizza a continuare a suicidarsi. VanVonderen descrive la formazione come un intervento sulla famiglia stessa. Il cuore delle domande che spesso pone sono: “Stai sostenendo qualcosa con cui non sei d'accordo? Quando paghi l'affitto del ragazzo, concorderesti con loro di vivere con l'affitto gratuito in modo che possano usare i soldi dell'affitto per la droga?'

Secondo VanVonderen, non è difficile convincere un tossicodipendente ad accettare di andare in riabilitazione durante un intervento. Quando una famiglia lancia minacce tutte in una volta, un tossicodipendente si arrende, ma ciò che in realtà stanno cercando di fare è solo far cessare le minacce sul momento. Senza una pianificazione e un impegno intensivi, la famiglia non ha cambiato il modo in cui opera e, afferma VanVonderen, 'Questa è una formula per la ricaduta'.

Dopo che l'intervento è stato filmato e il partecipante va direttamente in riabilitazione, il loro trattamento durerà un minimo di 90 giorni. Questo è un precedente relativamente nuovo nel settore dei trattamenti, dove lo standard è stato generalmente di 28 giorni. Quando le persone si qualificano per i programmi di recupero finanziati dallo stato o ricevono l'ordine di andare in riabilitazione dai tribunali, lo stato pagherà solo per 28 giorni. Tuttavia, ora più programmi di riabilitazione stanno istituendo regimi di trattamento di 90 giorni perché si ritiene che diano risultati migliori. L'idea è che 'asciugarsi' o non usarlo per 28 giorni potrebbe farti pulire, ma non ti manterrà sobrio; semplicemente svezzare il corpo dalle sostanze non è sufficiente. Il trattamento nell'ambito del modello a 90 giorni è considerato cumulativo; l'ottava settimana ha un impatto maggiore della quarta settimana. Il team di produzione, compresi gli interventisti, afferma che è lo spettacolo che ha influenzato l'ampia adozione del programma di 90 giorni. (Lindsay Lohan sarà il più recente e alto profilo beneficiario di questa filosofia in evoluzione nel trattamento.)

Quindi che ruolo giocano le telecamere in questa strada di ripresa? È questo un altro elemento nel tasso di successo del trattamento dello show? Secondo VanVonderen, n. 'Non è a causa dello spettacolo che le persone hanno superato la loro dipendenza, penso che sia a causa dell'intervento. Le persone hanno maggiori probabilità di andare in trattamento se c'è un intervento, è più probabile che rimangano in trattamento, è più probabile che stiano meglio dopo, perché tutto è cambiato. Non solo, sono andati in cura. La famiglia starà bene senza di te, e questo si manifesta nell'intervento'.

In altre parole, VanVonderen afferma che il vero potere dell'intervento si manifesta quando i tossicodipendenti imparano: 'Ora la maschera è finita, non funzionerà come prima. Questo incute paura nei loro cuori”.

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Natasha Vargas-Cooper è la corrispondente di Los Angeles per The Awl. Il suo libroMad Men: sbottonatoè stato rilasciato dallo studio di Harper.