Esperanza Spalding sa che la musica può guarire. Ora vuole dimostrarlo con la scienza.

Intrattenimento


Esperanza Spalding sa che la musica può guarire. Ora vuole dimostrarlo con la scienza.

Al telefono dal suo appartamento a Brooklyn, Esperanza Spalding riflette sulla vita in un porcile.

Non è che il suo posto sia disordinato. Intende il bellissimo studio che è servito da casa per un mese la scorsa estate, convertito dall'ex porcile del castello Ranieri, una struttura un tempo fortificata del XVI secolo in Umbria. Lì Spalding è stato ispirato a creare la serie di incantesimi - ognuno dei quali significava 'attivare un incantesimo per ogni parte del corpo' - che formano la sua ultima versione, 12 piccoli incantesimi .


Quando arrivò in quel castello, Spalding aveva affrontato lo stress attraverso il reiki, il processo spirituale giapponese incentrato sulla guarigione energetica, e leggendo molta poesia. Stava pensando a come il trauma e la guarigione vengono trasmessi dal corpo alla mente e viceversa, e come la musica entra in quel processo. I suoi 'incantesimi' sono iniziati come una piccola cosa - 'motivata più dall'intuizione e dalla fiducia che da qualsiasi vero piano', ha detto - ma ha continuato a crescere.

Tornata a Brooklyn, ha registrato le composizioni con un cast musicale in continua espansione. La title track dell'album si apre come un'ouverture; la sua band principale di sette elementi è arricchita da un'orchestra di 10 elementi tra cui flauti e ottavini, trombe, tromboni e corni francesi e una sezione di archi. In autunno, ha iniziato a rilasciare una dozzina di incantesimi online, uno alla volta, settimanalmente, con video di accompagnamento.

Più tardi, ha fatto un breve tour, cantando a piedi nudi in abiti drammatici su una piattaforma circolare prima di proiezioni video in continua evoluzione: una dozzina di spettacoli in 11 città, nessuna esattamente uguale. Questa primavera, ha iniziato a esibirsi in versioni tese per quartetto di queste canzoni.

Con l'uscita fisica del suo album, Spalding ha aggiunto quattro nuovi incantesimi registrati di recente, per un totale di 16.


Il libretto di accompagnamento si legge meno come note di copertina che come una guida di medicina alternativa. 'Thang', che ondeggia come un buon gospel e presenta alcuni dei canti più belli mai registrati di Spalding, è prescritto per 'rilasciare o rifiutare la tensione nei fianchi... con la sensazione di sprofondare nel meccanismo della gamma naturale di movimento mentre si cammina”. 'The Longing Deep Down', un pezzo complesso che inizia a cappella, è pensato per il portale addominale, 'tra l'inguine e l'ombelico', spiega. Spalding intende le sue istruzioni sia letterali che metaforiche. Cerca di stimolare la guarigione personale mentre affronta anche i mali della società. In 'Dancing the Animal', canta: 'Hai pregato il tuo telefono oggi?'

Iniziando conJunjo, pubblicato quando aveva 21 anni, Spalding è emersa come cantante, bassista e cantautrice saldamente radicata, ma anche calpestando con leggerezza la tradizione jazz. È diventata una celebrità mainstream nel 2011 battendo Justin Bieber e Drake per il Grammy Award come miglior nuovo artista. Ha vinto altri tre Grammy in rapida successione. Ha collaborato con i reali musicali e si è esibita ripetutamente alla Casa Bianca di Obama. (Quando ho chiamato, era al lavoro sul libretto perIfigenia, una nuova opera prevista per la prima volta il prossimo autunno del compositore e sassofonista Wayne Shorter, una musicista di grandissimo successo e il suo mentore più chiaro e profondo.)

Se Spalding ha iniziato la sua carriera indossando il jazz come i vestiti più larghi, ormai, a 34 anni, si è per lo più scrollata di dosso le trappole di qualsiasi definizione di genere. La sua scrittura porta tracce di molte influenze: il dramma simile a una storia di Joni Mitchell; la spinta estatica del principe; le superfici graffianti e i ritmi balbettanti dei Radiohead; il fascino scaltro delle melodie di Shorter. Eppure la sua musica non suona come quella di nessun altro. Se c'è un passaggio dall'inizio di Spalding12 piccoli incantesimi, è semplicemente un'ambizione sfrenata e un magnetismo che si irradia in qualsiasi contesto.

Spalding è cresciuto in una famiglia amorevole ma caotica di un solo genitore in una parte difficile di Portland, nell'Oregon. È stata introdotta presto al potere trasformativo della musica, prima da sua madre e poi da musicisti locali come il trombettista Thara Memory, nel cui programma di musica americana ha studiato.


'Da bambina, ho imparato che la musica può essere una cosa nutriente e curativa', ha detto. 'Non l'ho mai dimenticato.' Ora Spalding, che ora è alla facoltà dell'Università di Harvard, vuole rafforzare quel messaggio con dati empirici e diffonderlo in lungo e in largo. È intenta a studiare la musicoterapia e il suo potenziale per curare i traumi. Vuole dimostrare il suo punto con la scienza dura e diventare un diverso tipo di praticante.

Abbiamo parlato della sua evocazione di incantesimi musicali e delle sue più grandi ambizioni.

Il tuo ultimo album è stato realizzato attraverso un processo molto pubblico, online. Questo arriva quasi come un mistero da svelare. Ci sono somiglianze?

Penso che siano entrambi intimi. Ma qui, è un diverso tipo di intimità. Sto esponendo cose che penso e desidero dal profondo. Li sto rivendicando pubblicamente. È una sensazione spaventosa. Se mostrassi alle persone come creo conEsposizione, ora sto dicendo loro la verità sul perché creo e come sono veramente dentro.


Quando considero l'intero pacchetto - la musica, i testi e le note esplicative - sembra che tu chieda agli ascoltatori, quanto in profondità vuoi andare?

Giusto. Non ci sono requisiti minimi o massimi. È un'offerta e puoi andare avanti con me quanto vuoi o semplicemente godertela come un po' di musica drogata.

Come hai iniziato questo percorso creativo?

Non ricordo nemmeno il processo. Era molto concentrato e intenso. Ho avuto una borsa di studio in un castello sulle colline fuori dall'Umbria, in Italia, la scorsa estate. Stavo nel porcile convertito e avevo quattro settimane per scrivere musica. Stavo usando molto reiki e ispirazione poetica, tracciando le cose nel mio corpo e quello che sapevo sul dolore e le emozioni. Non era affatto analitico. Era intuitivo. Ed è successo fottutamente veloce.

Quando mi è venuta l'idea, non avevo idea di cosa stessi parlando. Ho solo pensato: oh, 12 piccoli incantesimi, sarebbe un bel prossimo progetto. Ho scritto quell'idea. Ognuno sarebbe scritto per attivare un incantesimo per ogni parte del corpo. Ho iniziato a scrivere titoli e sarebbero stati collegati, proprio come sono collegate parti del nostro corpo. Ma in quel momento non mi rendevo conto di come altre cose che avevo studiato per anni stessero finalmente germogliando in quell'idea.

Quali cose?

Ho studiato liberamente la psicologia, soprattutto in relazione al trauma: le sue conseguenze anatomiche e neurologiche e gli aspetti anatomici della guarigione. Un libro in particolare è stato importante per me,Guarigione del trauma dello sviluppo. Gli autori propongono qualcosa chiamato 'il modello relazionale neuroaffettivo'. Sembra un boccone scivoloso e confuso, ma quella frase è una specie di fondamento di tutto ciò verso cui mi sto muovendo. Mi sono concentrato sulla performance e sulla guarigione misurabile, dove hanno luogo la terapia e la trasformazione anatomica, lo spazio in cui la musica e questi processi si interfacciano e amplificano la potenza reciproca.

Stai parlando delle tue esperienze con il trauma?

Ebbene, sì, la mia profonda resa dei conti con la mia vita—guarire e affrontare le cose preoccupanti con la mia famiglia. Ma è molto di più. Questo è un lavoro che dobbiamo fare tutti perché la giustizia sociale e la salute pubblica sono intrinsecamente legate alla salute individuale e affrontano le ingiustizie a livello personale.

Mi stai facendo pensare ai tuoi testi di 'With Others': Ho imparato la psicologia, la neurobiologia e il resto/ ora non riesco a riposare perché tutto puzza di bisogni primari … È questo che vuoi dire?

Sì è quello. Ha a che fare con la mia esperienza di far parte della nostra cultura. Cresciamo tutti nella nostra nazione piuttosto insicuri che i nostri bisogni saranno soddisfatti. E questo non è vero solo per i poveri e le persone di colore, ma è particolarmente vero per quei gruppi. C'è questa sensazione di: chi si prende cura di me? Qualcuno mi dà le spalle? Come sopravviverò? Come posso soddisfare i miei bisogni primari? Le risposte a queste domande sono grandi e complicate, ma implicano anche la guarigione a livello personale.

“È fantastico uscire e marciare o cantare una canzone di protesta. Ma come stiamo monitorando l'efficacia delle nostre azioni? Ci sono parametri per questo.”

Le tue note a 12 piccoli incantesimileggere come la guida di un professionista per la medicina alternativa. Intendevi in ​​quel modo?

Divulgazione completa: sono profondamente consapevole che una volta che ho conseguito un'altra laurea, in alcune pratiche terapeutiche basate sulla scienza anatomica - e intendo farlo - le affermazioni che faccio pubblicamente dovranno essere basate sulla ricerca medica. Prima di avere questo obbligo come praticante, mi sto dando il permesso con questo progetto di fare queste affermazioni da una prospettiva più esoterica, da un luogo magico e spirituale. Non ho svolto ricerche rigorose e non ho l'autorizzazione da parte di un istituto medico o di un istituto di istruzione superiore. Non sto facendo affermazioni come praticante responsabile. Faccio queste affermazioni su basi artistiche e sulla base della mia esperienza come essere umano. Ma credo che funzioneranno. Da qualche parte lungo la strada ci sarà un lavoro di cui farò parte, e starò con i miei colleghi e dirò: 'Abbiamo fatto la ricerca, ed ecco le prove di medici e studiosi'.

Per ora, non mi ritengo responsabile di queste metriche. Ma voglio approfondire i dati sul fatto che le applicazioni terapeutiche della musica influenzino l'anatomia e le esperienze di sé per le persone che soffrono di traumi dello sviluppo. La mia ipotesi è grandiosa.

Qual è questa grande ipotesi?

Non voglio ancora affermarlo perché lo stiamo mettendo a punto. Ma sto già lavorando in quel campo. Abbiamo un consorzio impegnato nel compito di integrare e applicare la ricerca scientifica sul modo migliore di applicare la musicoterapia allo scopo esplicito della guarigione anatomica del trauma dello sviluppo. [Il consorzio comprende: Linda Nathan, Direttore Esecutivo, Centro per l'arte e la borsa di studio; Tess Plotkin, Laboratorio del Conservatorio, Boston; Michelle Williams, preside, Chan School of Public Health, Harvard University; Eric Bethel, preside, scuola elementare Turner, Washington, DC; e Holly Bass, Direttore Nazionale, Turnaround Arts, Kennedy Center.]

Il punto è che sono necessarie molte cose in questo momento. Come tanti artisti, quando mi guardo intorno, chiedo: 'Cosa diavolo posso fare?' Non sono un dottore. Non conosco la scienza del clima. Non posso fare un appello al mio rappresentante sul perché un pozzo di cenere di carbone debba essere sigillato. Non ho quelle abilità specifiche. Ma ho musica, performance e creatività: come posso usare queste cose per aiutare veramente?

È una conseguenza del tuo insegnamento ad Harvard?

Una specie di. Ad Harvard, mi chiamano 'professore della pratica', il che è perfetto. Tutto quello che so è la pratica. Insegno due corsi. Un corso è in songwriting, dove ci occupiamo dei progetti strutturali che rendono una canzone un veicolo efficace. E suppongo che sia quello che sto facendo con questi incantesimi su questo album.

L'altro corso si chiama 'Attivismo musicale applicato'. È fantastico uscire e marciare o cantare una canzone di protesta. Ma come stiamo monitorando l'efficacia delle nostre azioni? Ci sono metriche per questo. Ci sono paradigmi per questo. Ad Harvard, nella mia classe, la pratica che svolgiamo è collaborare con persone del dipartimento aziendale e del campo pubblicitario e con alleati in varie ONG. Stiamo progettando campagne reali con indicatori di performance reali. Progettiamo campagne, le lanciamo in tempo reale e monitoriamo ciò che accade.

Sei preoccupato che questa attenzione alla metrica e alla performance possa oscurare un aspetto fondamentale e ineffabile del potere della musica?

Bene, io e te conosciamo già quel potere. Voglio chiarire: non hai mai incontrato una persona più 'woo-woo' di me. La mia enfasi in questo momento sui dati è semplicemente perché tutti noi che siamo stati commossi dalla poesia, che siamo stati guariti dalla musica, ne conosciamo già in modo innato il potere più di quanto conosciamo i nostri nomi, più di quanto sappiamo se il sole lo farà vieni domani. So quale canzone suonare se il mio cuore è spezzato. Lo so implicitamente.

Il punto cardine in cui ci vedo come cultura è questa sfida di integrare quella comprensione artistica e umanistica con il linguaggio della scienza e dei dati oggettivi. Penso che la comprensione artistica sia più vicina alla comprensione totale, ma siamo nell'era dei dati. Le persone pensano: 'Mostrami i dati o come posso fidarmi di te?' Quindi non credermi sulla parola. Voglio essere in grado di dire: ecco alcune informazioni oggettive che hanno a che fare con i vostri corpi. Quando apro la bocca per cantare, se la tua pelle pizzica, questo ti mette in una posizione vulnerabile. In quello spazio vulnerabile della guarigione artistica, le persone si sentono più sicure e sicure e si lasciano influenzare dal mistero.

Quindi è magia o scienza?

Perché dobbiamo scegliere? Non scegliamo. Ma dimostriamolo anche.