Prime Dame della Chiesa

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Prime Dame della Chiesa

Per anni, le mogli dei pastori anziani maschi delle chiese americane - o 'first lady' nel gergo di molte chiese - si sono trovate in un posto molto specifico la domenica mattina, vestite con i loro abiti adoranti: il terzo banco a sinistra.

I banchi - le file e le panche in cui siedono le persone in chiesa - hanno una certa gerarchia la domenica, specialmente nelle chiese nere dove sono cresciuto. Ci sono file per i diaconi e file per gli anziani, banchi per gli insegnanti della scuola domenicale e banchi, verso il fondo, per i bambini che ridacchiano e sussurrano.


Eppure non c'era stazione più esaltata del terzo banco a sinistra. Lì sedeva il coniuge del pastore, regalmente nominato dalla testa ai piedi, condito da un'aria di autorità e un cappello a tesa larga. Da quel punto di vista, il ruolo della 'first lady' della chiesa era prima di tutto quello di sostenere suo marito, concordando pubblicamente con le sue decisioni, aiutandolo a respingere richieste indesiderate dai membri della chiesa, magari insegnando una lezione della Scuola Domenicale di tanto in tanto. La gente si innervosì quando la first lady si allontanò troppo da quel banco: era un posto confortante per lei.

Ma nelle grandi congregazioni e nelle chiese più piccole in tutto il paese, i tempi stanno cambiando. La moglie del pastore in terza posizione ha lasciato il posto a un tipo dinamico di donna che si destreggia tra i propri ministeri, sostiene il marito, costruisce una chiesa e gestisce una famiglia, tutto allo stesso tempo. Come un'altra famosa first lady, Michelle Obama, queste donne non si accontentano di essere simboli di status e posizione; si stanno sporcando le mani con le cose che contano di più.

Lynne Hybels, per esempio, è impegnata. Alcune settimane fa, la first lady di una delle più grandi chiese del paese, la Willow Creek Community Church di suo marito Bill a South Barrington, nell'Illinois, ha deciso di organizzare un gruppo di amici per memorizzare l'intero 'Sermone della montagna' di Gesù. perché, come Lynne ha scritto di recente in un post sul blog, quando si reca in aree del mondo dilaniate dalla guerra, vuole 'portare le parole di Gesù dentro di me'. Dopo aver messo insieme questo gruppo di memorizzazione, Lynne è volata in Terra Santa, dove ha visitato il memoriale dell'Olocausto, Yad Vashem; cena di Shabbat condivisa con una famiglia ebrea ortodossa; e chiacchierato con i rifugiati palestinesi in un campo in Cisgiordania. Lynne fa questi viaggi in Terra Santa da anni, parte della sua tranquilla ricerca per colmare le divisioni tra i leader cristiani, musulmani ed ebrei. Cioè, quando non è nella Repubblica Democratica del Congo, ad aiutare le vittime di stupro. O aiutando a guidare la spinta per una riforma globale dell'immigrazione tra i cristiani americani. O portare i suoi nipoti ai film in 3D in Illinois (lei e il nipote Henry hanno appena vistoScappare dal pianeta Terra).

Tra viaggi per il mondo e responsabilità domestiche, ho chiesto a Lynne come vede il ruolo della first lady di una chiesa nel mondo moderno. Lynne ha detto che parlare in pubblico la 'terrorizza' ancora, ma 'Mi sono state affidate le storie di donne orribilmente abusate nella Repubblica Democratica del Congo, ebrei e arabi pacificatori in Terra Santa e immigrati privi di documenti che adorano nella mia chiesa... Se io rifiutarsi di raccontare le loro storie, per me sarebbe un atto di disobbedienza, un fallimento nell'amare”. Lynne passa il tempo a incoraggiare altre donne nella chiesa ad assumere ruoli di primo piano e 'sapere chi sono in Dio, conoscere il loro dono e onorare i loro sogni dati da Dio'.


Tara Jenkins sa qualcosa sulle first lady che vivono i loro destini, infatti, ha scritto un'intera tesi di dottorato su di esso. Il marito di Tara, il pastore Charles Jenkins, gestisce la Fellowship Baptist Church, una delle principali congregazioni di Chicago, ed è anche un artista gospel vincitore dello Stellar Award. Ma Tara si è ritagliata un posto tutto suo e sta aiutando i coniugi di altri pastori a fare lo stesso.

Ogni giovedì mattina, Tara conduce una teleconferenza con le mogli dei pastori di tutto il paese chiamata 'WifeLine'. Secondo Tara, l'obiettivo è quello di aiutare le first lady a fare 'ciò che sono dotate per fare, non ciò che dovrebbero fare'. Il gruppo WifeLine si riunisce di persona ogni mese e l'anno scorso ha dato il via a una campagna di registrazione degli elettori guidata dalla first lady in tutto il paese. Tara pensa che ci sia molto di più che i coniugi dei pastori potrebbero fare, se solo vedessero il proprio potenziale.

'Mi sento chiamato a convocare le 'Ester' di questo millennio per utilizzare la loro influenza per cambiare il mondo', mi ha detto Tara, evocando una delle donne protagoniste della Bibbia. “Sono spesso in ambienti con mogli di pastori che sono tristemente sottoutilizzate. Certo, le loro congregazioni seguiranno la loro pettinatura o il loro abbigliamento, ma li seguiranno nel servizio alla comunità? Dio non mi ha invitato in questo ruolo per sedermi; mi ha invitato a servire».

Charles Jenkins, il marito di Tara, è d'accordo: 'Tara è il mio consigliere anziano, confidente, amico più duraturo, la mia più grande benedizione'. Definisce il suo ministero 'uno di potere silenzioso' e lo considera uno dei motivi principali del successo della sua chiesa, incluso un centro di servizi alla comunità da $ 100 milioni che Fellowship Baptist sta costruendo nel South Side di Chicago.


Il potere silenzioso è qualcosa che Kay Warren conosce un po'. Suo marito Rick, pastore della Saddleback Church di Orange County e autore del bestseller mondialeLa vita guidata dallo scopo-è uno dei pastori più noti del paese e, rispetto alle centinaia di migliaia di follower di Rick su Twitter e ai milioni di lettori di libri, non così tante persone conoscono Kay. Ma dietro le quinte, Kay Warren, che si autodefinisce 'introversa', è diventata la principale esperta evangelica mondiale sull'HIV/AIDS e la salute delle donne, mentre sostiene il ministero di Rick e cresce tre figli allo stesso tempo.

Undici anni fa, Kay ha letto un articolo che, con le sue parole, l'ha 'spezzata'. Si trattava dei 15 milioni di bambini in tutto il mondo che hanno perso i genitori a causa dell'AIDS e di come mancasse il sostegno per gli orfani. 'Non stavo cercando di rispondere su larga scala', mi ha detto. 'Stavo rispondendo come una donna di fronte a una sofferenza straordinaria nel mondo, e avrei dovuto spiegare a Dio perché ho scelto di ignorarla'.

Kay non l'ha ignorato. Lei e Rick hanno co-fondato l'iniziativa HIV/AIDS di Saddleback, che aiuta le chiese ad affrontare l'HIV/AIDS, concentrandosi su test, consulenza e riduzione dello stigma. Hanno lanciato un programma di assistenza agli orfani, lavorando per collocare i bambini nelle case dal Ruanda al loro cortile nella contea di Orange. Kay ha dato il via a uno sforzo di sensibilizzazione alle chiese afroamericane sull'HIV/AIDS e ha collaborato con funzionari statunitensi e governi stranieri nel loro lavoro contro la malattia. E conta tutti, dai pastori conservatori di mega-chiese al capo dell'USAID Raj Shah e il consigliere senior della Casa Bianca Valerie Jarrett, come amici e alleati nella lotta.

Ho chiesto a Kay come bilancia i suoi molteplici ruoli, incluso essere una nonna a cinque anni, e lei mi ha detto che non è mai perfetto. “È una serie costante di aggiustamenti, dalla mia famiglia al mio matrimonio, alla mia chiesa, alle mie amicizie. Non l'hai mai capito completamente, ma continui a provarci'.


Kay Warren, Lynne Hybels, Tara Jenkins e altre—donne come Serita Jakes e Christine Caine—in molti modi caratterizzano la nuova donna evangelica. Sono più che mai devoti a Dio e alla famiglia, ma stanno vivendo questo impegno in modi dinamici, nelle loro comunità e in tutto il mondo. E se vai a cercarli la domenica, potresti provare un quartiere del centro città o uno slum di Kinshasa; farete fatica a trovarli nel terzo banco a sinistra.