Intervista Flavour Flav: New Memoir, Clocks, Beastie Boys e altro

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Intervista Flavour Flav: New Memoir, Clocks, Beastie Boys e altro

Sapore Sapore . Alla vigilia del pubblicazione del suo libro di memorie , l'MC si apre con Marlow Stern sui suoi orologi da doccia, sulle feste con i Beastie Boys e altro ancora.

Con la sua griglia d'oro, l'elmo vichingo - o la corona, a seconda del suo umore - e l'onnipresente collana di orologi giganti, Sapore Sapore è una delle figure più riconoscibili della musica hip-hop. Nato William Jonathan Drayton, Jr., il minuscolo musicista è cresciuto per le strade di Freeport, Long Island, causando vari gradi di malizia che vanno dal meschino (mettendo puntine sulla sedia del suo insegnante) al serio (facendo / spacciando droghe). Dopo aver abbandonato il liceo al decimo anno, Flav ha iniziato a guadagnare notorietà come DJ locale, e alla fine ha fatto amicizia con Carlton Ridenhour, che in seguito sarebbe stato conosciuto come Chuck D. I due alla fine avrebbero formato il nucleo, insieme al professor Griff. del fondamentale gruppo rap degli anni '80 Public Enemy.


Flav, il cui ruolo di hype era quello di amplificare la folla, è servito da goffo contrasto ai testi e allo stile politicamente carichi di Chuck D e Griff, modellati in gran parte dopo le Black Panthers. Il gruppo ha ottenuto ampi consensi con il loro secondo album del 1988 Ci vuole una nazione di milioni per trattenerci , che si è classificato al numero 48 nella lista della rivista Rolling Stone dei 500 migliori album di tutti i tempi (l'album hip-hop con il punteggio più alto nella lista). Il loro singolo del 1989, 'Fight the Power', ha ulteriormente consolidato il loro status di voce della ribellione afroamericana dell'era Reagan, ed è stato utilizzato nella scena culminante diSpike Leefilm del 1989,Fare la cosa giusta.

Durante il suo periodo con i Public Enemy, Flav ha sofferto una lunga battaglia con la tossicodipendenza che, all'apice della sua fama, ammontava a un'abitudine di $ 2.600 al giorno. Senza soldi in banca e il suo gruppo rap in pausa, si è trasferito a Los Angeles nel 2003 e, dopo alcune lusinghe dall'amico M.C. Hammer, ha accettato di apparire nella terza stagione del reality show VH1La vita surreale. La stagione è stata un grande successo e a Flav è stata presto offerta una serie di suoi reality show in rete, tra cuiStrano amore, incentrato sulla sua bizzarra relazione con l'attrice amazzonica Brigitte Nielsen, e lo spettacolo di appuntamenti di successoSapore d'amore.

Flavour Flav: L'icona Il ricordo , in uscita il 1° giugno, racconta la vita tumultuosa di Flav. In un'intervista ad ampio raggio con The Daily Beast, la leggenda dell'hip-hop si apre sulle origini dei suoi orologi, festeggiando con il Beastie Boys , disdegnato da Chris Rock e molto, molto altro ancora.

'Devo davvero ringraziare Dio per Tupac che mi ha impedito di commettere un omicidio.'


Parliamo della “nascita” di Flavor Flav. Hai detto che è iniziato con una canna di polvere d'angelo all'età di 17 anni...

Fu allora che nacque il personaggio Flavor Flav, e il nome. Quando ero bambino mangiavo un sacco di salvavita di diversi colori e bevevo anche bibite al gusto di frutta di diversi colori. Quindi c'era un ragazzo di nome Kevin Starks, e il mio soprannome era Ricco, quindi mi chiamava 'Ric the Flavor Freak'. Quando è nato il MCing, volevo essere fuori dall'ordinario, ma doveva significare qualcosa. Quindi, sono rimasto con MC Flavor. E poi Chuck D [dei Public Enemy] ha iniziato a chiamarmi Flavor Flav.

Quello che molte persone probabilmente non indovinerebbero di te è che sei cresciuto come una sorta di prodigio musicale.

Sono cresciuto suonando circa 15 strumenti e il modo in cui sono stato in grado di farlo è stato tagliare le lezioni, stare tutto il giorno nell'aula dell'orchestra e passare da uno strumento all'altro, finché non ho imparato a suonare tutto a orecchio. Ho iniziato a imparare a deridere e imitare tutto ciò che ho sentito sugli strumenti fino a quando non sono diventato bravo, e la prossima cosa che sai, li suono.


E hai avuto un sacco di lavoretti prima di diventare un MC a tempo pieno. Una volta hai anche guidato uno scuolabus?

Sì! In effetti, la patente che ho perso nel 1983 era una patente di classe II. Quella è stata una delle parti più divertenti della mia vita, guidare gli scuolabus. Accompagnavo i bambini dal Rockville Center alla Holy Trinity a Hicksville. Stavo per ottenere un lavoro con l'MTA prima di perdere la mia licenza.

Le tue buffonate da hype-man hanno causato tensioni con i tuoi compagni di gruppo Public Enemy diverse volte quando ti unisci ad altri atti come i Beastie Boys sul palco.

Stavo togliendo l'hype al gruppo, sai cosa sto dicendo? A quel tempo, quando i Public Enemy stavano entrando nell'apice, io ero il punto focale del gruppo; Ero il ragazzo di strada con cui tutti potevano identificarsi. Immagino che questo sia ciò che mi ha reso il più grande uomo pubblicitario perché le persone potevano identificarsi con me.


Nel libro dici di aver portato autenticità al gruppo perché vieni dalla strada. Ma oggi non ci sono molti rapper di alto profilo in realtà dalle strade. Il gioco del rap è cambiato?

Ora è un giorno e un'età diversi da quando stavo arrivando, capisci cosa intendo? La musica rap di oggi è molto diversa dalla musica rap che facevamo noi. Per me, non c'è più hip-hop in questo momento. L'unica cosa che esiste adesso sono buoni dischi rap. Drake sta facendo buoni dischi rap; Lil Weezy sta facendo grandi dischi rap. Ma non è hip-hop. L'hip-hop è quando hai la partecipazione della folla; quando canti al pubblico e loro ti rispondono; quando agiti le mani in aria come se non ti importasse; o qualche breakdance. Tutto oggi è solo low-beat, vero bass-y, bass-y, buoni dischi rap.

Parliamo dell'origine dell'orologio da doccia. A quanto pare tutto è iniziato come una sfida...

Abbiamo iniziato indossando i cronometri come una moda passeggera e un giorno questa signora ha realizzato il nostro progetto vendendo orologi da doccia. Mio figlio mi ha tolto il cronometro dal collo, mi ha messo questo grande orologio al collo e tutti ridevano nel corridoio dicendo che sembrava divertente. Poi, mi hanno sfidato a indossarlo sul palco durante lo spettacolo. Quindi, quando siamo andati ad aprire per i Beastie Boys a Passaic, nel New Jersey, indossavo l'orologio. Quando abbiamo ricevuto queste foto dal Newsday, dal New York Post, e gli orologi sembravano stupefacenti. E se qualcuno vuole sapere cosa significa la definizione di DOPE, è: 'Definizione di nemico pubblico'. Comunque, allora Chuck D ha indossato un orologio per forse tre o quattro anni. Dopodiché, Chuck D si è tolto l'orologio, ma io ho tenuto acceso il mio, e grazie a me tenendo acceso il mio, ora sono una delle persone più riconosciute nella musica hip-hop e rap di oggi.

Quanti orologi possiedi?

Ho più di cento orologi. Questo che indosso in questo momento [rosso] è sempre stato uno dei miei preferiti perché l'ho preso da Kelly Ripa.Regis e Kellyfacevano un segmento di cucina nel loro programma e indossavano questi orologi. Kelly Ripa ha deciso di darmi il suo, quindi adoro questo orologio proprio qui. Il mio orologio preferito che indosso dal 1987 è tornato da qualche parte nella mia stanza.

E nel libro, dici che in realtà hai preso uno dei tuoi famosi tormentoni,Yeahhhh Boyyyy!, a partire dalLL Cool J.

Ai tempi, LL diceva sempre 'Sì, ragazzo'. Quindi ho preso il 'Sì' e l'ho reso più lungo, e ho preso il 'Ragazzo' e l'ho reso più lungo, e ho fatto mia l'intera frase, che alla fine è stata: 'Sìhhh Boyyyy!' E la prossima cosa che sai, tutti hanno iniziato a campionarlo fino al punto in cui mi ha reso la voce più campionata nella storia della musica.

È il 25° anniversario quest'anno diLicenza per Ill, e so che hai festeggiato molto con i Beastie Boys. Qualche storia pazzesca?

Licenza per Illè stato il primo tour che abbiamo fatto come gruppo. Abbiamo avuto alcune storie pazze di hotel su dove saremmo stati in hotel, e Ad-Rock e MCA avrebbero riempito la vasca da bagno d'acqua, e ci saremmo tuffati in quella merda, semplicemente facendo feste in piscina. Ho distrutto molte stanze con i Beastie Boys. Il mio gruppo odiava quando uscivo nel loro set e scivolavo e scivolavo in tutta la Budweiser, perché il mio gruppo era contro la droga e l'alcol. Ma Flavor Flav non lo era.

Una delle storie più esilaranti del tuo libro è quando hai effettivamente rubato un treno della Long Island Railroad e l'hai guidato per alcune fermate.

Salivamo sui binari del treno, avviavamo i treni e li guidavamo sui binari che andavano verso Merrick. C'erano volte in cui andavamo anche verso Baldwin, e quando il treno iniziava ad andare a una certa velocità, saltavamo giù dal treno e lo guardavamo andare avanti senza nessuno che lo guidasse e merda. Ma per quanto ne so, nessuno è rimasto ferito o ucciso. Come hanno fermato il treno? Non lo so.

eTupacin realtà ti ha salvato dal commettere un omicidio quando era un adolescente.

Sì, in realtà mi ha salvato dal commettere un omicidio. Tupac aveva 17 o 18 anni quando mi ha impedito di colpire questo tizio in testa con un estintore. Se avessi colpito questo ragazzo in testa, l'intero tour sarebbe dovuto tornare a casa, sarei andato in prigione, potrei non essere seduto qui a parlare con te oggi. Quindi devo davvero ringraziare Dio per Tupac che mi ha impedito di commettere un omicidio.

E in realtà hai preso un sacco diIl famigerato B.I.G.anche i soldi una volta.

Hai ragione! La prima volta che ho incontrato Biggie Smalls nella mia vita, stavamo all'hotel Le Montrose, e stavano tutti giocando d'azzardo: lui, Lil Cease e il resto del Junior M.A.F.I.A. stavano sparando a dadi, giocando a cee-lo. E sai che il tuo uomo è il re del gioco d'azzardo! Sono tornato nella mia stanza d'albergo, ho preso 400 dollari, ho preso i dadi e ho iniziato a tirare dei numeri. La prossima cosa che sai, ho avuto tutti i loro soldi, tutte le loro diarie, e li ho lasciati con nient'altro che i dadi. Non era poi così tanto perché era quando Biggie aveva appena iniziato, e in realtà ha filmato il suo video per la sua canzone di successo 'Juicy' sul tetto di quell'hotel il giorno successivo.

Regina Latifahfacevi anche da babysitter ai tuoi figli mentre eri in tournée?

Sì. I Queen Latifah mi aiutavano con i miei figli, perché mentre eravamo tutti in tournée—Public Enemy, Naughty By Nature, Queen Latifah, Heavy D—quando i Public Enemy salivano sul palco, non avevo nessuno solido per guardare i miei figli . Quindi, Latifah mi avrebbe aiutato.

È interessante però perché per tutti i tuoi affari e le donne dalla parte, sembra che ti innamori abbastanza facilmente.

Quando cado, cado, ma quando sono fuori, sono fuori. Ma io sono un intrattenitore e il mio lavoro era portare un buon intrattenimento in televisione e l'ho fatto. Quando l'ho fattoVita surreale 3,quello era lo spettacolo n. 1; poi io e Brigitte Nielsen l'abbiamo fattoStrano amore, quello era lo spettacolo n. 1; poi, ho iniziato a filmare ilSapore d'amoreSpettacoli.

I reality show di VH1 sembravano davvero salvarti.

Tutto quello che avevo erano $ 142 e un cellulare e questo era come la metà del 2003 quando ho lasciato New York e sono andato a Los Angeles per intraprendere una carriera televisiva e cinematografica.

Quindi Brigitte era il vero amore? Ma ilSapore d'amorele cose non lo erano davvero, giusto?

Sì, Brigitte era il vero amore e tutto il resto. IlSapore d'Amore'all'inizio era reale, perché ho incontrato per la prima volta la mia ragazza, Liz, proprio prima di iniziare le riprese della prima stagione. Quindi, per il momentoSapore d'amore 2è venuto in giro, ero molto a disagio nel farlo perché avevo una ragazza a casa, e lei è rimasta incinta durante il secondo. Stiamo ancora insieme, abbiamo nostro figlio di 4 anni, Karma, e stiamo andando alla grande.

E più tardi nella tua carriera, ilChris Rocklo scherzo sembrava davvero entrarti sotto la pelle.

Sì amico. Quando fai una battuta che dice: 'Pagherei le spese legali per chiunque uccida Flavor Flav', se qualcuno venisse a farlo per davvero, che mi dici dei miei figli? Ora, sono fuori da un padre. È bello essere un comico, ma dovresti arrivare solo a un certo punto con le tue battute. Ci sono persone per strada che potrebbero provarci per davvero. Odio Chris Rock? No. Sono solo deluso dalla battuta che ha detto su di me. Fino ad oggi, accetterei le sue scuse, lo abbraccerei e mi congratulerei con lui per avere ancora così tanto successo.

A proposito di bambini, finora ne hai sette e nel libro dici di volere 10.

Sì, 10 è il numero magico. Ci sto provando, sai cosa sto dicendo? Sto lavorando all'otto in questo momento. Mio padre ne aveva sette e io sto cercando di averne più di lui.

Per quanto riguarda i progetti futuri, stai proponendo un reality show chiamatoFlavour Flav torna al liceo, così come un tour comico.

Non ho mai preso il diploma. Ho abbandonato in 10a elementare. E in questo momento, mia madre aveva solo tre figli: mia sorella Gail è la più grande, mia sorella Pam è nel mezzo e io sono il bambino. Sono l'unico che non ha un diploma, quindi voglio tornare al liceo per ottenere il mio diploma per rendere felice mia madre mentre è in vita, così potrà vedere che tutti e tre i suoi figli si sono diplomati al liceo . E poi c'èIl Freaky Comedy Tour di Flavour Flav. Non si tratta di me essere un comico, ma di ospitare lo spettacolo e coinvolgere altri comici. Sono l'MC, e lo faccio abbastanza, abbastanza bene.

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Marlow Stern è assistente redattore culturale di Newsweek e The Daily Beast e ha conseguito un master presso la Graduate School of Journalism della Columbia University. Ha lavorato nel dipartimento editoriale della rivista Blender e come redattore sia per Amplifier Magazine che per Manhattan Movie Magazine.