Ubriacati dalla saggezza di Tituss Burgess

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Ubriacati dalla saggezza di Tituss Burgess

Tituss Burgessha una stanza. La sua tastiera è lì dentro, insieme ai suoi libri di musica, i poster di tutti gli spettacoli di Broadway in cui è apparso nel corso della sua carriera e, l'aggiunta più recente, la targa che ha ricevuto quando è stato nominato per un Emmy Award l'anno scorso per il suo ruolo su NetflixL'indistruttibile Kimmy Schmidt.

Non ci va spesso. Di solito quando piccoli dettagli della sua vita lo mettevano in una spirale nevrotica: il delizioso pasto che aveva preparato non era così delizioso; il progetto a cui era stato attaccato non ottenne il via libera. Ci va quando ha bisogno di 'scappare fuori'. Va lì per riflettere.


È allora che si rende conto di come la sua vita è cambiata nell'ultimo anno dalla sua interpretazione comeL'indistruttibile Kimmy Schmidtil beatamente ampolloso Titus Andromedon—scritto da Tina Fey e Robert Carlock pensando a lui (!)—lo ha reso, da un giorno all'altro, il personaggio preferito di tutti in TV.

'Devo ricordare a me stesso di entrare e sedermi con lui per un secondo', dice. 'È travolgente'.

Nel 2011, Burgess, allora un veterano di Broadway (Sebastian inLa Sirenetta, Nicely Nicely Johnson inRagazzi e bambole) ha interpretato il ruolo di D'Fwan, lo sgargiante scagnozzo di Angie Jordan di Sherri Shepherd in30 Roccia.Originariamente era stato assegnato a una linea. A Tina Fey è piaciuto così tanto che ha girato quattro episodi.

Viveva sulla 47th Street tra l'8th e la 9th Avenue in quel momento e, così soddisfatto e cambiato dal30 rocciaesperienza, ha offerto una preghiera per ottenere un giorno un ruolo fisso in una serie così grande. Quando gli è stata inviata una sceneggiatura per un nuovo programma televisivo di Fey e Carlock con un personaggio di nome Titus Andromedon che condivideva non solo un nome con Burgess, ma uno spirito - gay, nero, amore per il teatro, altrimenti favoloso - non poteva crederci.


E quando si è presentato per il suo primo giorno di lavoro suL'indistruttibile Kimmy Schmidte la sua roulotte era fuori da quell'appartamento da cui ha pronunciato quella preghiera, era senza parole. 'È stato un tale occhiolino dall'universo dire: 'Ti ho sentito. E non solo ti ho ascoltato, ma ti mostrerò come è stato specificamente così'', ha detto l'anno scorso a The Daily Beast.

Da allora,L'indistruttibile Kimmy Schmidt, su una ragazza (Ellie Kemper) che sfugge a un culto apocalittico e inizia una nuova vita a New York City, è diventato un successo comico acclamato dalla critica e voracemente abbuffato. E Burgess? È diventato un candidato agli Emmy, una star dei video virali, una delle nuove presenze più eccitanti della commedia e, cosa forse più importante, unispirazionee appassionato faro di luce e attivista per i diritti LGBT e i giovani LGBT.

'È un po' incredibile', dice Burgess, tornando in quella stanza di riflessione. 'Mentre molte di queste cose erano sulla mia lavagna, vederle realizzarsi in modo così grandioso può essere un pelo terrificante, anche se è gratificante'.

Tuttavia, c'è una seconda stagione diL'indistruttibile Kimmy Schmidtper festeggiare (esce venerdì su Netflix). C'è stampa da fare, opportunità da esplorare, fan da deliziare.


'Non rimango troppo a lungo', dice. “Non mi siedo lì e faccio l'amore con il mio stesso clamore. Entro ed esco». Fa un bel respiro. “Questo è un settore volubile. Qui oggi, domani andato. Non voglio passare tutto il tempo a riflettere. Voglio spenderlo facendo.”

L'attore 37enne, in modi alternativamente profondi e astuti, sta, beh, 'facendo' proprio questo.

Burgess ha recentemente lanciato una linea di vini chiamata Pinot by Tituss, ispirata dal vertiginoso successo virale di uno deiL'indistruttibile Kimmy Schmidtsono i punti della trama più insoliti e quindi isterici.

Titus Andromedon tenta di raggiungere la fama di video virali con una melodia amatoriale intimista chiamata 'Peeno Noir'. Un'ode al pene nero, i testi fanno rima con frasi casuali a 'noir', il tutto impostato su una suoneria del cellulare.


Quando è uscito NetflixL'indistruttibile Kimmy Schmidtl'anno scorso, la canzone è diventata virale nella vita reale. E il vero Tituss Burgess, che in precedenza si era divertito molto a bere pinot nero, ha scoperto che il suo ordine di bevande è stato rovinato. Si è reso conto che avrebbe dovuto astenersi intenzionalmente dall'ordinare in modo che la gente non pensasse che stava 'cercando di attirare l'attenzione su di sé', dice, con una voce altrettanto musicale di quella del suo personaggio.

Ora, con il lancio del vino d'autore, tuttavia, Burgess 'si avvicina il più possibile', ride. Inizialmente era sconcertato dalla risonanza della canzone. Durante le riprese, 'Pensavo che fossimo nei guai!' lui dice. 'Ho pensato, 'Oh Dio, queste persone hanno perso la testa!''

Sebbene sappia quanto sia popolare la canzone e quanto strettamente le persone lo associno ad essa, Burgess dice che in realtà non ha visto il video musicale da quando è uscito. Ma è arrivato, come suggerisce Pinot di Tituss, ad abbracciarlo. “Quindi quando torna in giro è più come, ‘Oh sì! Quella cosa!' Contro, 'Oh, eccolo di nuovo ...'”

Naturalmente, questo è un esempio di vita che imita l'arte che è intenzionale, orchestrata da un esperto team di branding. Tanta esperienza di Burgess suL'indistruttibile Kimmy Schmidtlo ha alle prese con momenti di vita che imitano l'arte così profondi che spesso si meraviglia di come Fey e Carlock avrebbero potuto sapere queste cose su di lui quando stavano scrivendo questo spettacolo.

È un significato che continua nella seconda stagione. I primi episodi della stagione, in particolare, scavano a fondo nel retroscena di Titus Andromedon, rivelando com'era la sua vita a casa da omosessuale nel Mississippi prima di arrivare a New York e incontrare Kimmy Schmidt.

Si scopre che si chiamava Ronald ed era sposato con una donna. L'ha lasciata poco prima che fosse il momento per il loro primo ballo, una coreografia di 'Forever Your Girl' di Paula Abdul (era chiuso, ma c'erano segni), e non si è mai guardato indietro.

Quando gli elementi di quel passato tornano a perseguitarlo a New York City e Titus si ritrova a scappare di nuovo, dice in modo commovente a Kimmy: 'Il Mississippi è il mio bunker'. In altre parole, il passato oscuro e costrittivo da cui ha lavorato così duramente per sbocciare.

L'idea che le persone abbiano dei 'bunker', per dirla con Kimmy Schmidt, è qualcosa con cui la maggior parte di noi può identificarsi, e certamente coloro che scappano nelle grandi città. Ma è stato particolarmente risonante per Burgess, che è cresciuto ad Athens, in Georgia, una città che non era ospitale per la persona vera e favolosa che doveva essere.

'Certamente non ero felice ad Atene, e non mi sentivo a casa quando ero lì', dice Burgess. 'So che sarà molto dispiaciuto per la mia famiglia, ma questa è la verità'.

Non riusciva a scrollarsi di dosso la sensazione di essere nato nella regione sbagliata. Quella sensazione è stata risolta quando il suo aereo è atterrato a New York City.

'Letteralmente era come, 'Oh mio Dio, la mia gente!'', dice. “Li ho appena capiti. E l'ha capito, e lei, e come funziona New York. Al di fuori della natura oppressiva che il Sud offriva ai neri, ai gay neri, ai gay neri che per caso erano cristiani, chi non vorrebbe andarsene? Non vedevo l'ora di uscire da lì'.

Ma c'è un'altra battuta provocatoria nella seconda stagione (per tuttiL'indistruttibile Kimmy Schmidt's follia color caramella, è in fondo un ritratto dolorosamente reale di persone che cercano di scoprire chi sono) in cui Kimmy dice a Titus, che sta rifuggendo aggressivamente il suo passato, 'Devi abbracciare il tuo Ronald'.

Tituss Burgess abbraccia il suo Ronald?

'Ho abbracciato Tituss', ride. 'L'ho abbracciato così tanto che mi sono preso cura di lui e gli ho detto che dovevamo trasferirci'. Dopo una risata, continua: “Sapevo di cosa avevamo bisogno. Non siamo scappati da noi stessi. Siamo corsi da noi stessi'.

È l'esatto, indistruttibile fascino di Tito Andromedonte. E, diventa sempre più chiaro, Tituss Burgess per estensione.

I fan dello show si sono radunati attorno a questo personaggio gay spudorato, sfacciato e sgargiante, con il suo ingegno veloce e il suo modo melodico di cantare, parlare e guardaroba colorato, che in questa stagione include un paio di Air Jordache Thigh-Tops (forse il miglior pop- il gioco di parole della cultura che lo spettacolo ha ancora prodotto).

E il modo in cui le sue insicurezze non derivano dalle persone che giudicano chi è, ma dal fatto che non si sono adeguatamente inchinati a quanto sia fantastico, ha reso Titus, per molti, uno dei personaggi queer più importanti della TV.

'Non penso a lui come a un movimento o a una dichiarazione politica', dice. “Ma quello che apprezzo è che esiste, e che esiste in modo così audace e sfacciato lui stesso. Perché viviamo in un mondo in cui accadono due cose: o sei nei volti delle persone e su chi sei e la persona che vuoi essere o la soffochi, ti nascondi.

Comincia a parlare del potere di un personaggio gay nero come questo in TV, soprattutto così riccamente come lo hanno scritto Fey e Carlock, in contrasto con coloro che, a torto, dice, hanno criticato Titus per essere troppo femminile o uno stereotipo. Ma si ferma per fare un punto più importante.

'Titus è molto più l'uomo comune che no', dice. “È senza lavoro. È alla ricerca di un sogno che potrebbe o non potrebbe accadere. È sovrappeso. Non può pagare l'affitto. Ci sono così tante cose che posso vedere in lui che è rappresentativo di molta America'.

Ma poi c'è Tituss, con due S. L'attore che è così insolitamente candido per qualcuno nella sua professione, una persona schietta e che ha una spaventosa conoscenza di ciò che vuole e non tollererà nel mondo senza perdere un grammo di compassione o calore.

L'attore che ha tenuto un discorso alla Human Rights Campaign parlando della sua crescita ad Atene, parlando di sua madre che non gli permetterà di condividere una stanza con il suo partner quando visita, e parlando di come non nasconderà chi ha è, perché se lo facesse permetterebbe alle persone di farla franca con la loro ignoranza.

La persona che è così, beh, onesta, quando tanti altri trovano semplicemente più facile non esserlo.

'Non so come le persone vivano nell'altro modo, e questa è l'onesta verità', dice. “Rimpicciolirsi in qualche modo per farti sentire più a tuo agio è una lingua straniera per me. È un tratto che non ho mai avuto. E che spero di non avere mai e poi mai'.