I fantasmi della scena gastronomica di New York: La Caravelle, Le Pavillon e La Côte Basque

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I fantasmi della scena gastronomica di New York: La Caravelle, Le Pavillon e La Côte Basque

Avendo vissuto a Manhattan per 73 anni, trovo che quando si cammina per la città, molti degli edifici appaiono come fotografie a doppia esposizione, i nuovi vecchi ricordi sovrapposti. Non sorprende che molte di queste visioni si riferiscano ai ristoranti che erano i miei preferiti.

Indipendentemente dall'edificio che lo sostituisce, la facciata in pietra calcarea parigina della residenza cittadina che era Lutèce mi risalterà sempre alla mente quando sarò sulla East 50th Street tra la 2a e la 3a avenue, così come la posizione originale di Le Pavillon e La Côte Basque sulla 55th Street appena a est della Fifth Avenue prima di trasferirsi ad altri indirizzi. E nel mio quartiere natale di Greenwich Village, il cartello che indica Babbo su Waverly Place mi leggerà sempre la rimessa delle carrozze.


Ma la strada in cui mi trovo più spesso delle altre è la West 55th tra la 5th e la 6th avenue, dove prediligo due ottimi ristoranti, Michael's e Benoit. Non mi avvicino mai a nessuno dei due senza prima dare un'occhiata al lato nord di quella strada allo Shoreham Hotel, l'ex casa del passato, tanto perso La Caravelle, che non è mai stato sostituito da un altro ristorante.

Il ristorante è stato aperto nel 1960 dai soci Robert Meyzen e Fred Decré con Roger Fessaguet come chef, tutti diplomati del leggendario Le Pavillon di Henri Soulé, così come molti altri ristoratori dell'epoca.

Caratterizzato da interpretazioni elegantemente classiche e assolutamente deliziose della cucina francese, La Caravelle con il suo arredamento scintillante ha fatto sembrare un pasto come se avessi trascorso alcune brevi ore a Parigi. Murales solari ispirati a Raoul Dufy di scene parigine dell'artista Jean Pagès e divanetti di velluto rosso rossetto che lusingavano le donne, attiravano traslocatori e agitatori in tutti i campi, insieme ad altri che semplicemente apprezzavano l'ottimo cibo e servizio e potevano permettersi quel piacere. Branzino striato freddo, terrine di pesce, zuppa di cozze billi bi, sogliola di Dover, anatra arrosto con grani di pepe verde e un gros sel di pollo in camicia sublime e ingannevolmente semplice erano solo alcuni dei piatti preferiti, così come gli eterei soufflé di dessert e la crème brûlée glassata al caramello .

Il tempo ha un modo per portare cambiamenti e gradualmente i soci originari del ristorante si sono ritirati, lasciando il posto a nuovi regimi. Nel 1984 gli unici proprietari diventano Rita e André Jammet, che da alcuni anni condividevano la scena con Fessaguet. Discendente di grande esperienza della famiglia francese proprietaria del lussuoso Hotel Bristol, André ha appreso i dettagli dell'ospitalità e le complessità della cura e dell'alimentazione di celebrità e high rollers in quell'hotel di Parigi, dove tra le altre attività, ha supervisionato personalmente l'acquisto di tutti gli ingredienti. Durante le visite a New York, La Caravelle era il posto che lui e sua moglie Rita sceglievano più spesso per cenare.


André con la viaggiatrice e attenta Rita, ha iniziato a ripristinare gran parte dell'antico splendore della struttura aggiornando l'arredamento e la cucina in linea con i gusti moderni. Hanno anche deciso di creare e servire il proprio Champagne, etichettato naturalmente, La Caravelle.

Timothy A Clarky/Getty

Per ricordare l'ultima era del ristorante, di recente ho pranzato al Benoit di Alain Ducasse con Rita. Abbiamo iniziato il pasto brindando al passato e al presente con La Caravelle Champagne Rosé, che ricordava un giardino fiorito d'estate. Si è rivelato il perfetto contorno rinfrescante per il cibo riccamente aromatizzato creato dal talentuoso chef di Benoit, Laetitia Rouabah.

Quello che mi interessava di più della loro proprietà era il motivo per cui chiudevano La Caravelle nel 2004, lo stesso anno che per coincidenza segnò la fine di altri due famosi ristoranti francesi Lutèce e La Côte Basque. Come mi ha spiegato Rita, nessuno dei tre è stato vittima di avidi padroni di casa, ma ha sofferto di una temporanea e bizzarra disaffezione per il cibo francese, oltre a una certa noia che è continuata in città dopo l'11 settembre.

Tornato alla professione in cui eccelle, André è il manager della Members Dining Room dell'elegante Metropolitan Club. Rita, nel frattempo, è riuscita a vendere i suoi tre Champagne—Brut Rosé, Cuvee Nina e il premium Blanc de Blancs—a dozzine di ristoranti e negozi di liquori a New York, Alabama, Florida, Massachusetts, Minnesota e Nevada.


Essendo i geni quello che sono, non dovrebbe sorprendere che Nicolas Jammet, uno dei figli gemelli di Jammet, insieme a un partner abbia aperto Sweetgreen, una catena di fast food di qualità con avamposti che spuntano in tutta New York e in altri sette stati come l'erba cipollina nel primo tiepido giorno di primavera. 'Ho imparato molto sui ristoranti quando sono uscito a La Caravelle e ho visto lavorare i miei genitori', ha detto Nicolas. La sua risposta generazionale è un menu fondamentalmente vegetariano, ma con uova, frutti di mare e pollame e ogni tanto anche un po' di carne rossa, astutamente nascosta sotto un giardino di verdure.

Apparentemente, il gene, come il ritmo, continua.