The Good Wife: Archie Panjabi parla del ruolo della misteriosa Kalinda

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The Good Wife: Archie Panjabi parla del ruolo della misteriosa Kalinda

quando Archie Panjabi ha vinto il Emmy Award per l'eccezionale attrice non protagonista l'anno scorso, molti hanno detto: 'CHI?' Ma per i milioni che guardanoLa buona moglie, ed è ossessionata dal misterioso personaggio investigativo di Panjabi nel dramma legale della CBS, è stata la scelta logica dell'Accademia.

La buona moglie ruota attorno agli intrighi del tribunale e della camera da letto di Alicia Florrick ( Julianna Margulies ) e i partner dello studio legale centrale dello show, ma sono le gesta di Kalinda Sharma di Panjabi, l'investigatrice del personale con un talento per la manipolazione e una disinvoltura con le fonti, che spesso fornisce la scarica di elettricità dello spettacolo.


È un freddo pomeriggio di gennaio quando Panjabi si siede all'interno di una capanna privata al Four Seasons Hotel di Beverly Hills, ordinando acqua calda e limone. In un sobrio top blu, i capelli che le cadono sciolti intorno alle spalle, la britannica Panjabi non potrebbe essere più diversa dal suo carattere deciso, Kalinda, che sarebbe più a suo agio in quelli che Panjabi chiama amorevolmente i suoi 'stivali di giustizia.'

Il tentativo di perforare l'aura di mistero che circonda Kalinda è diventato una specie di gioco di società per gli appassionati diLa buona mogliedurante la sua seconda stagione, come i creatori, marito e moglie del team di sceneggiatoriRobert e Michelle King, hanno saggiamente scelto di eliminare solo alcuni strati dell'intrigo che circonda questo personaggio preferito dai fan. L'episodio cruciale di stasera promette di approfondire il suo passato, come la guerra di Kalinda con l'investigatore rivale Blake (Scott Porter diLuci del venerdì sera) raggiunge il punto di ebollizione.

Nonostante la fama che potrebbe derivare dall'interpretazione di Kalinda e l'Emmy Award ora in suo possesso, Panjabi non stava cercando di fare televisione quando la sceneggiatura del pilota le è caduta in grembo. La trentottenne Panjabi—che ha trascorso del tempo crescendo a Mumbai—ora divide il suo tempo tra New York, doveLa buona moglieviene filmato, e Londra, dove vive la sua famiglia, compreso suo marito, il sarto Rajesh Nihalani. ('La mia famiglia viene e mi vede spesso', ha detto. 'Sono davvero molto felice a New York.') Tuttavia, leggendo il copione pilota, si è innamorata di Kalinda, che è stata descritta come 'una storditrice delle Indie Orientali, Bollywood Erin Brockovich, senza fronzoli, indipendente, un temperamento freddo, bisessuale con nonchalance.

Panjabi aveva già interpretato un personaggio bisessuale, nel drama della BBC Three del 2009 Affari personali —quindi non si è preoccupata di affrontarlo di nuovo ('La cosa bisessuale?' ha detto. 'Ero, tipo, oh, è interessante; se è gestito bene, va bene ... Non l'abbiamo reso sensazionale.') Ma per Panjabi, meglio conosciuta per il suo lavoro in film come L'oriente è l'oriente , Sognando Beckham e Un cuore potente — era la crudezza del ruolo che l'attraeva.


'C'era qualcosa di animalesco in quel personaggio', ha detto Panjabi. “Una cosa che mi preoccupava un po' era che fosse così guardinga e così misteriosa; come attrice devi sapere perché è così... Il pubblico spesso parla del suo essere misteriosa. Sì, è misteriosa per noi quanto lo è per loro. Impariamo costantemente su di lei'.

'La scena che vedrai nell'episodio di stasera mi ha scioccato quando l'ho letta', ha detto Panjabi.

Ma Kalinda di Panjabi ha affascinato il pubblico come pochi personaggi fanno. Forse è dovuto alle sue abilità apparentemente soprannaturali di intervenire e salvare un caso nell'undicesima ora. O il fatto che il pubblico non abbia mai visto qualcuno come Kalinda in televisione prima d'ora.

'Non credo che ci sia mai stato un investigatore bisessuale e senza fronzoli di origine indiana', ha detto Panjabi. “Penso che le persone siano sempre entusiaste di qualcosa di nuovo. Ad alcune persone piace solo perché indossa stivali alti fino alla coscia e va in giro a sfasciare macchine con mazze da baseball, ma ci sono così tante ragioni diverse per cui le persone si collegano a lei... Ero preoccupato che alcune persone potessero trovarla troppo forte e troppo affilata.


'Posso capire che agli uomini piaccia per via di tutta la cosa sexy', ha continuato. “Ma quante donne risuonano in quel personaggio mi hanno sorpreso... Ci sono molte donne così nella società che sono intelligenti ma non abbottonate, che sono felici di celebrare la loro sessualità, che sono sicure di sé e che sono rispettati dai loro superiori. È un nuovo tipo di donna in TV, ma riflette solo ciò che sta succedendo nella società'.

Panjabi ha ammesso di essere inizialmente riluttante a infilarsi nelle gonne corte che Kalinda indossa spesso perché era preoccupata di perdere l'equilibrio del personaggio. Troppo sexy e diventa intimidatoria e un po' a buon mercato. Ma entrambii ree Panjabi ha lavorato duramente per ottenere quel giusto equilibrio, risultando in un personaggio che è completamente originale, ma che non dovrebbe mai essere un poster per la sua etnia o sessualità.

'Kalinda non è mai vista come una persona bisessuale o etnica', ha detto. 'È semplicemente vista come una donna sicura di sé... Ho sempre cercato di interpretare ruoli in cui la mia etnia è solo qualcosa che sembra essere, al contrario di un grosso problema che ne viene fatto'.

In questa stagione, Kalinda è rimasta invischiata in una battaglia volatile con il Blake di Porter, che sembra determinato a scoprire chi è veramente Kalinda Sharma. La loro animosità - e tensione sessuale - ha raggiunto l'apice nell'episodio del 19 ottobre quando Kalinda, in un momento in stile fantasy di vendetta, ha distrutto l'auto di Blake con una mazza da baseball prima di venire quasi alle mani - o di intraprendere un incontro sessuale - con la sua rivale. nel parcheggio.


'La natura della scena è se ci odiamo a vicenda', ha detto. “Improvvisamente, queste due persone sono così attratte l'una dall'altra da portare la nuova dimensione della tensione sessuale tra di loro. Questi due si uccideranno a vicenda o questi due faranno sesso l'uno con l'altro?'

Panjabi si fermò e si sporse in avanti, complice.

'Nei prossimi episodi... ne succede uno', ha detto. “La temperatura sale così tanto che le cose devono andare in un modo o nell'altro. Blake finirà per vincere, qualunque cosa accada tra di loro perché viene fuori qualcosa [su Kalinda] che probabilmente sorprenderà il pubblico… Nel processo, costruisce una forte relazione con [ Matt Czuchry 'allarmante. Con Kalinda, non sai mai da che parte andrà, ma è sicuramente un'amicizia che si sviluppa... e ti rendi conto che c'è una somiglianza tra i due'.

Panjabi ha ammesso che i creatori dello show hanno già portato Kalinda in alcuni posti inaspettati (ad esempio, quella folle scena della mazza da baseball), ma ha detto che quello che sta arrivando per il suo personaggio è sicuramente un nuovo territorio.

'La scena che vedrai nell'episodio di stasera mi ha scioccato quando l'ho letta', ha detto. “Sicuramente diventa più scuro prima di diventare più chiaro. Sicuramente va in un posto che fa paura.”

Indipendentemente da ciò che l'episodio di stasera ha in serbo per Kalinda, la camaleontica Panjabi ha ricevuto una serie di premi per le esibizioni emergenti nel corso degli anni, incluso il Chopard Trophy per una performance straordinaria che ha vinto al 2007 Cannes Film Festival per il suo ruolo di ex giornalista del Wall Street Journal (e attuale collaboratore del Daily Beast) Asra Nomani inUn cuore potente.

Ma per Panjabi, che ha interpretato parti così diverse, basta confrontare la viziata Pinkie Bhamra inBeckhamfare il maschiaccio Meenah Khan inL'oriente è l'orienteo alla fidanzata condannata di Sam Tyler Maya Roy in Vita su Marte -per più di un decennio, è chiaro che questa attrice non ha avuto solo un ruolo eccezionale, ma diversi.

'Ho sempre avuto questo titolo di 'breakout'', ha detto Panjabi. “Ad un certo punto, ricordo di aver detto, oh mio Dio, perché sono sempre la nuova ragazza del quartiere? Ricordo di essere andato a una cerimonia di premiazione e stavano dando un premio alla carriera a qualcuno. Ero tipo, beh, quando succederà, qual è la fase successiva? Dovrei essere grato di essere sempre un breakout'.

'In un certo senso è lusinghiero e ora lo apprezzo molto di più', ha continuato. “Quando ho vinto il Chopard Trophy, ho pensato, è fantastico, ma quando le persone mi prenderanno come un'attrice seria? Ora, mi rendo conto che ricevere un premio di qualsiasi tipo è così difficile al giorno d'oggi. Sono abbastanza felice di rimanere nuovo per i prossimi 20 anni'.

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Jace Lacob è l'editorialista televisivo di The Daily Beast. Come scrittore freelance, ha scritto per il Los Angeles Times, TV Week e altri. Jace è il fondatore del sito web di critica e analisi televisiva televisivo e può essere trovato su Twitter . È membro della Television Critics Association.