'Hail Satan?' Il regista Penny Lane parla di diventare un satanista portatore di carte

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'Hail Satan?' Il regista Penny Lane parla di diventare un satanista portatore di carte

Cinque anni fa, stavo cenando in un locale cinese a Boston quando una sfilata di ragazzi vestiti di nero con cappucci e corna è entrata arrancando nel ristorante, su per le scale e nello spazio per spettacoli della scatola nera al terzo piano. Erano membri del Tempio Satanico, che erano venuti a Boston per celebrare una messa nera, una cerimonia parodia che scimmiottava i rituali di un servizio cattolico.

Il loro arrivo aveva causato il caos. I cattolici che credevano che il gruppo avesse pianificato di utilizzare un'ostia consacrata nella cerimonia si sono riversati nelle strade in segno di protesta. Op-eds che condannano la cerimonia sono apparsi nelle pubblicazioni delBoston Globealla BBC. Al centro della lotta c'era la questione se i gruppi spirituali marginali potessero aspettarsi la stessa libertà di espressione che i cristiani esercitano quotidianamente. Come si è scoperto, non potevano. I satanisti sono stati cacciati da un locale dopo l'altro, fino a quando non sono finiti al terzo piano del ristorante di Hong Kong in Massachusetts Avenue, accendendo candele e mormorando con finto fervore religioso.


Ora, quella stessa scena appare nell'atto di apertura di un nuovo documentario di Penny Lane (il suo vero nome), documentarista e cronista della strana Americana. Gli altri film di Lane, che spaziano da uno sguardo ai pazienti che credono di avere Morgellons (Il dolore degli altri), a un esame dei filmati amatoriali di Richard Nixon ( Il nostro Nixon ), alla biografia di un eccentrico conduttore radiofonico che ha lanciato una campagna nazionale per curare l'impotenza con i testicoli di capra ( Noccioline! ) -tendono a scavare nel ventre delle nostre stranezze nazionali. Il suo ultimo,Ave Satana?, che ha debuttato al Sundance a gennaio, continua la tendenza. Il film segue il Tempio Satanico e il suo co-fondatore Lucien Greaves dalla sua ascesa nei primi anni del 2010, nelle strade di Boston, e fino alle loro battaglie legali in Oklahoma e Arkansas per erigere una statua di nove piedi del dio dalla testa di capra Baphomet sui terreni del Campidoglio.

Ho parlato con Penny Lane delle differenze dottrinali tra gli adoratori del diavolo, delle minacce di morte e del motivo per cui si rammarica di essere diventata una carta satanista.

Quando si è registrato per la prima volta il Tempio Satanico sul tuo radar?

Sono sicuro che riguardasse il Baphomet in Oklahoma: l'ho letto e ho pensato che il livello del titolo fosse interessante. Poi me ne sono quasi dimenticata, e poi, un po' dopo, il mio produttore mi ha mandato quelli di Anna MerlanVoce del villaggio pezzo su di loro, e lui era tipo, ehi, cosa ne pensi di questo come argomento cinematografico da perseguire? Ero tipo, oh sì, ho sentito parlare di quelle persone. Volevo esaminarlo.


Il regista Penny Lane

Foto di Magnolia

Hai una comprovata esperienza nel documentare la strana Americana. Cosa cerchi in una storia? Questo è stato immediatamente registrato come soggetto di Penny Lane?

Oh sì, totalmente. Anche prima che sapessi molto, è stato registrato come qualcosa che mi piacerebbe fare. Si è evoluto. Inizialmente, ho pensato che sarebbe stato interessante perché pensavo che ci fossero molti inganni in corso e molta performatività. Non l'ho capito davvero: pensavo che stessero fingendo di essere satanisti e che fossero così bravi a fingere o che lo scherzo fosse così profondo che si fossero davvero attaccati. Quindi, inizialmente ho pensato, beh, questo è bello; è questa cosa strana, ciò che è vero ciò che non è. Ci sono tutti questi pseudonimi. Emana solo un'atmosfera di mentire o fingere. Quindi ero interessato, anche a quel livello.


Quali sono stati i dettagli che hanno attirato la tua attenzione?

Direi che il primo momento in cui ho capito che sarebbe stato un grande film è stato quando ho visto l'intervista di Lucien Greaves con Megyn Kelly. Sono rimasto sbalordito dalla performance da parte sua. Non potevo dire cosa stava succedendo. Era così difficile da leggere. Stava sorridendo? Era terrorizzato? Era solo super poco chiaro per me. Ho amato l'ambiguità.

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Ho letto che, inizialmente, non si capiva se i satanisti fossero sinceri o scherzassero, ma alla fine ho capito che erano entrambi. A che punto del processo di segnalazione hai avuto un'idea di quanto fosse sincero?

Penso abbastanza presto. Ma devi renderti conto che stavo incontrando così tante persone e c'erano così tante cose diverse in corso. Una cosa è dire, oh mi rendo conto che Lucien Greaves era sincero riguardo alla sua missione di creare il Tempio Satanico; ma è un po' diverso rendersi conto che i singoli satanisti sul campo in Arizona erano sinceri sul satanismo come religione. Sai cosa intendo? Era una specie di processo in corso, in cui ogni passo che facevamo diventava sempre più chiaro che l'unico modo per dare un senso a ciò che stava accadendo era accettare che queste persone fossero sincere.


Hai visto quel cambiamento nel corso del tempo che hai passato con loro? Nella scena iniziale, li fai approvare il disegno di legge di Rick Scott per consentire la preghiera guidata dagli studenti. È semplicemente ironico: in realtà non lo stanno approvando. Ma più tardi, li vedi fare queste controproteste che in realtà riguardano i valori satanici. C'è stato un cambiamento?

Penso che potrebbe esserci stato un cambiamento, ma devi capire che non sono arrivato così presto. Quando sono arrivato, erano già in viaggio per l'Arkansas. Quindi, se guardi il film, praticamente l'intero primo atto era già accaduto. Quando mi sono presentato, il passaggio dal Tempio satanico come concetto al Tempio satanico come una vera organizzazione con membri effettivi, era già successo: quell'idea che diventasse reale, o qualcosa di divertente che diventasse serio, o un'idea che si manifestava nella realtà. Era quello che continuavamo a sentire ancora e ancora. Faceva già parte della storia, se questo ha senso. Ci sono punti nel film in cui i miei soggetti diranno cose come,quello ènel momento in cui sono diventato davvero un satanista. C'è un sentimento di una sorta di finzione finché non è reale, in alcuni casi.

Quando, approssimativamente, è iniziata la segnalazione per questo?

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Non sono proprio un giornalista, ma ho iniziato a fare ricerche nella primavera del 2016 e poi abbiamo iniziato a girare nell'autunno del 2016.

Ci sono statistiche sui satanisti? Quanti sono? Ovviamente devono avere una certa somma di denaro, per la loro casa e per la causa. Ci sono numeri a riguardo?

Non ho numeri per quanti ce ne sono. Lucien Greaves dice che sono circa 100.000 persone. Ma l'iscrizione non significa davvero - è come $ 20 per ottenere una tessera associativa - non ci sono quote associative o altro, quindi il numero di persone non si traduce necessariamente nelle loro cose finanziarie. Ma praticamente guadagnano la maggior parte dei loro soldi, per quanto magri, attraverso le vendite di merchandising. Vendono magliette, borse e Baphomet. Figurine. medaglioni. Roba del genere. Alla gente piacciono molto e hanno un buon merchandising. Ricevono anche alcune donazioni attraverso il loro braccio senza scopo di lucro. Non so davvero nulla delle loro finanze.

Lucien Greaves

Foto di Magnolia

Qualcuno dice all'inizio del film che il satanismo è il troll originale. Il trolling è diventato una sorta di tema centrale nel nostro panorama politico. Per la maggior parte, almeno nel film, gli avversari del Satanista sono persone relativamente prive di umorismo e molto sincere. Mi chiedo se, mentre seguivi questi satanisti, li hai mai visti interagire con avversari, come l'alt-right, come 4chan, che sono anche irriverenti riguardo alle loro convinzioni, ma per caso ne hanno di opposte?

No. No. Non l'ho mai visto. Sono sicuro che esistono ma non li abbiamo mai incontrati. È un'osservazione interessante. Perché penso che parte di ciò che ha reso l'idea del trolling così importante nella nostra cultura sia, francamente, Twitter. È l'appiattimento della gerarchia. Il tweet di tutti è uguale al tweet di tutti gli altri. E anche tu puoi avere un grande impatto che smentisce i tuoi numeri reali. Improvvisamente, puoi avere un gruppo come, non so, i fottuti suprematisti bianchi, se vuoi andarci. Non ci sono comecosì tantidi loro, ma possono sicuramente avere un grande impatto, perché se inviano tweet incendiari, presteremo tutti attenzione. Anche la Westboro Baptist Church è un buon esempio. Al culmine del loro successo, cosa avevano? Tipo 20 membri? Voglio dire, non sono un grande gruppo. È come una famiglia. Eppure tutti in America sanno chi è la Westboro Baptist Church. Non è pazzo? C'è un elemento di trolling in questo. Si potrebbe dire che è una buona manipolazione dei media. Ma ora abbiamo questa nuova parola per questo.

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C'è questo momento culminante nel film in cui il rappresentante di Detroit, Jex Blackmore, minaccia di giustiziare Trump sul palco. Inizi a vedere queste divisioni nel gruppo. Puoi parlarne un po' di più? Qual è stata la risposta quando è successo per la prima volta?

Bene, prima di tutto, è estremamente importante essere chiari su cosa ha fatto e cosa non ha fatto. Non ha minacciato di giustiziare nessuno. Stava facendo una performance artistica in un contesto privato. In quella performance, dice le parole 'esegui il presidente'.

Ero nella stanza e nessuno in quella stanza ha interpretato quello che ha detto come un vero e proprio appello alla violenza. Nessuno. Tanto per essere chiari, era un'opera d'arte. Certamente è stata un'opera d'arte che rispetta la linea di ciò che è legale. Puoi tornare indietro e trovare molti esempi di cabarettisti e altre persone che hanno detto cose del genere e sono state indagate dall'FBI. È un grande pantano del Primo Emendamento. È solo un gran casino.

Ma essenzialmente, il Tempio Satanico come istituzione ha deciso che questa esibizione era un'enorme responsabilità per loro. Non vogliono dare alle persone nemmeno il minimo motivo per dire che erano un gruppo violento. Farlo significa metterli tutti in pericolo. Ecco perché non volevano avere niente a che fare con quello, cosa che ho capito. Ho anche capito che, dal punto di vista di Jex, il Primo Emendamento è presumibilmente molto importante per il Tempio Satanico - in qualche modo mi chiedo se avrebbero potuto sostenerla, invece di cacciarla fuori? Ma queste sono tutte cose che ho sentito essere buoni argomenti da tutte le parti, e volevamo solo rappresentarlo nel modo più accurato possibile. È stato molto doloroso per tutti. Era un po' inevitabile, solo in termini di come stavano andando le cose con l'istituto e di come Jex si sentiva nei confronti dell'istituto. Ma era ancora molto triste.

Quando l'ha detto mentre eri nella stanza, ti sei sentito come,Oh merda?

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No! Non mi è passato per la mente! Che sciocco che sono. È stata una performance davvero potente. È stato incredibilmente commovente. È stato davvero, davvero, intenso. Jex è un artista incredibile. La sua capacità di ispirare un senso di ribellione urgente e creativa nelle persone è incredibile. È davvero, davvero incredibile. Non ho mai conosciuto una come lei e ho così tanto rispetto per lei.

Cosa sta combinando adesso?

Sta facendo le sue cose. È ancora una satanista: il Tempio satanico non possiede il satanismo più di quanto lo faccia la Chiesa di Satana. Sebbene la Chiesa di Satanapensapossiedono il satanismo. Qualunque cosa. Quindi, sai, è come se fosse andata a fare le sue cose ora. Penso che sia un risultato molto migliore per tutti. Fa sempre spettacoli artistici. Sarà a New York City questo fine settimana a fare qualcosa, anche se non mi dirà di cosa si tratta.

“Questa carne di manzo non sembra necessaria. Ma è quello che sta succedendo. Si odiano tutti. Discutono su Twitter tutto il giorno. È semplicemente super noioso e deprimente per tutti gli altri nel mondo'.

Puoi riavvolgere come la Chiesa di Satana pensa di possedere il satanismo? C'è carne di manzo lì?

Oh Dio, sì. È la parte più fastidiosa della mia vita in questo momento. Un paio di volte al giorno controllo Twitter per vedere cosa sta succedendo con il mio film. E ogni recensione o attenzione che il film riceve, la Chiesa di Satana deve essere tipo: “Non sono satanisti! Siamo gli unici veri satanisti! Questo film non parla di satanismo!” E io sono proprio come, ti stai solo facendo fare brutta figura. Nessuno lo guarderà dall'esterno e si chiederà: chi sono questi vecchi che vanno via dal mio prato? Questa carne di manzo non sembra necessaria. Ma è quello che sta succedendo. Si odiano tutti. Discutono su Twitter tutto il giorno. È semplicemente super noioso e deprimente per tutti gli altri nel mondo.

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Per giocare all'interno del baseball per un secondo, ci sono differenze dottrinali? Qual è la storia del manzo?

È una tale scatola di vermi. Ma fondamentalmente, Anton LaVey ha fondato la Chiesa di Satana nel 1966. Anton LaVey ha scritto un sacco di libri nella sua vita che la Chiesa di Satana considera canonico. E ci sono cose in quei libri che sono francamente, fottutamente ridicole. Qualsiasi persona moderna leggerebbe quei libri e penserebbe che siano stupidi. Così tanti, tanti membri del Tempio Satanico sono cresciuti e hanno avuto una certa esposizione agli scritti di LaVey, e parte di ciò che ha scritto ha risuonato profondamente con loro nel profondo, e poi altre parti di ciò che ha scritto li hanno fatti rabbrividire e li hanno fatti meravigliare se fossero satanisti.

Tornando allo scisma, non tra la Chiesa di Satana e il Tempio satanico, ma tra il Tempio satanico e Jex Blackmore, c'è stata una reazione da parte di Trump quando ha detto questo? C'è stato qualche fall out pubblicamente?

No.

La scultura del Bafometto

Foto di Magnolia

Quindi, è stato davvero un conflitto interno. Non ha fatto notizia.

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Sì. Ha avuto un grande impatto all'interno della comunità satanica. Enorme impatto. Perché molte, molte, molte persone sono venute al Tempio Satanico per via di Jex, per la sua arte, per il suo punto di vista, per il suo carisma. Lei porta molto. Ha contribuito molto a definire cosa fosse il Tempio Satanico. È stato davvero difficile quando è andata via. Ha portato con sé molte persone.

Ci sono molti filmati d'archivio nel film - quella vecchia clip di Adamo ed Eva, i cartoni di Satana - puoi dirmi di scavare attraverso filmati di riferimenti biblici, e come sei finito su quelli?

È stato davvero divertente. Ogni intervista che abbiamo fatto con diversi esperti mi avrebbe mandato su una strada diversa. I miei editori stavano montando, facendo tutto il duro lavoro di mettere insieme un film, e occasionalmente potevo andare a casa e passare l'intera giornata a guardare video di addestramento della polizia di Satanic Panic, o un altro giorno potrebbe essere l'orrore degli anni '60 e '70 film. È stato un processo divertente guardare tonnellate e tonnellate e tonnellate di cose, per trovare quelle piccole pepite che abbiamo finito per usare. Ne abbiamo usato una quantità così piccola alla fine rispetto a quello che avevamo.

Ultima domanda: ho sentito che ti sei unito al Tempio Satanico. Come è successo?

Non mi è mai venuto in mente che questo sarebbe stato qualcosa di cui qualcuno si sarebbe preoccupato. E se ci avessi pensato bene, probabilmente non l'avrei fatto. Mi causa solo problemi ora, perché le persone vogliono essere tipo, oh è stato creato da un membro! È propaganda! Ottenere una tessera per il Tempio Satanico è un livello piuttosto basso per sostenere l'organizzazione. Ho inviato loro $ 20 e ho ricevuto una carta. Mi piace la mia carta e mi sento molto allineato e alleato con il lavoro che fanno. Ma, come ho detto, se avessi avuto una macchina del tempo, non l'avrei fatto. Perché è il genere di cose che ora sembra un po' più significativo di quello che è.