I cowboy hawaiani che hanno scosso il mondo del rodeo

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I cowboy hawaiani che hanno scosso il mondo del rodeo

Una nota degli autori: siamo stati attratti da questa storia perché è affascinante, emozionante e praticamente sconosciuta. Ma attraverso il processo di ricerca e scrittura, siamo anche arrivati ​​a vedere una rilevanza, se non un'urgenza, per questo racconto. In un momento in cui xenofobi e bigotti si sentono incoraggiati e i fatti sembrano facoltativi, abbiamo bisogno di storie che riesaminino la nostra cultura e la storia che pensiamo di conoscere. Il nostro nuovo libro, Aloha Rodeo , la storia dei cowboy hawaiani che hanno scosso il mondo del rodeo, capovolge le nozioni semplicistiche del 'Wild West' e dell'identità americana nel suo insieme e ci ricorda una semplice verità che è troppo spesso trascurata nel clima politico odierno: la diversità fa solo l'America meglio.

21 AGOSTO 1908. Una piovigginosa mattina di fine estate sugli altipiani del Wyoming orientale. Il sole stava sorgendo su Cheyenne, ma centinaia di concorrenti e migliaia di spettatori si stavano già accalcando nell'arena al confine nord della città. Sorseggiavano birra fatta in casa, chiacchieravano del prossimo inverno e cercavano di intravedere gli uomini che i giornali locali avevano soprannominato 'i giovani agili del lontano Pacifico'.


Quando Ikua Purdy e i suoi due cugini sono finalmente entrati nei rodeo della vivace città di frontiera, la folla li ha guardati con sospetto e mite divertimento. Come gli altri mandriani, i tre uomini indossavano stivali, blue jeans e speroni. Ma dalla testa ai piedi, il loro equipaggiamento sembrava diverso: tese del cappello più larghe, speroni più piccoli, gambali in pelle e lacci intrecciati di pelle grezza. Intorno ai loro cappelli indossavano fili di fiori di campo locali che evocavano la loro casa sull'isola delle Hawaii.

Poche persone li vedevano come una minaccia. Dopotutto, questo era il Wyoming, la patria di campioni di rodeo e allevatori di bestiame tanto aspri quanto il paesaggio in cui lavoravano. Tuttavia, erano chiaramente degli estranei, come vagabondi sconosciuti che entrano in un saloon scarsamente illuminato.

Quella mattina, però, erano saliti sul palco più grande che ci fosse: Cheyenne Frontier Days. Quello che era iniziato come poco più di un capriccio imprenditoriale un decennio prima, con l'aiuto di William 'Buffalo Bill' Cody, Annie Oakley, Theodore Roosevelt e innumerevoli nativi americani, era entrato nella più prestigiosa vetrina culturale e competizione di rodeo sulla Terra. Nel 1908, l'arrivo dei concorrenti dal Sud Pacifico fu la prova che il 'Daddy of 'Em All' era diventato il primo rodeo. Chi ha trionfato qui era il campione indiscusso del mondo. Finora, ogni anno, i ragazzi locali del Wyoming avevano vinto la gara di cordatura del bestiame. Gli hawaiani avevano viaggiato per quasi quattromila miglia per cercare di spezzare quella striscia.

Quello che la stampa, gli spettatori e gli altri concorrenti non sapevano, e in effetti quasi nessuno nel paese lo sapeva, era che gli allevatori alle Hawaii stavano domando cavalli, tirando con la corda tori selvaggi e allevando migliaia di bovini prima di chiunque altro nel West americano. Questi uomini, come i loro padri e nonni, si guadagnavano da vivere facendo esattamente quello che facevano tutti gli altri concorrenti: erano cowboy. Paniolo, in hawaiano. Dannatamente bravi in ​​questo.


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Tuttavia, sguardi di lato e risatine non sono state le uniche sfide che Ikua Purdy, Jack Low e Archie Ka'au'a hanno dovuto affrontare durante il loro soggiorno nel Wyoming. Molto riposava sulle loro spalle. Il rovesciamento della monarchia delle Hawaii e l'annessione forzata del paese da parte degli Stati Uniti un decennio prima avevano traumatizzato una nazione indipendente le cui tradizioni risalivano a secoli fa. I giovani motociclisti hanno portato con sé l'orgoglio e l'ansia di un intero popolo, sconvolto da un prolungato attacco alla propria identità culturale e preoccupato per il proprio futuro sotto il dominio dei signori a un oceano di distanza.

Le sale di Washington echeggiavano di dibattiti su come dispiegare al meglio la nuova potenza militare ed economica dell'America. Coloro che hanno sposato la costruzione dell'impero stavano vincendo. All'inizio del XX secolo, la frenesia dell'imperialismo americano portò la bandiera a stelle e strisce a Cuba e nelle Filippine, a Porto Rico, a Guam e alle Hawaii.

Su una mappa, l'arcipelago è una minuscola catena ad arco di punti in mezzo alla più grande distesa di blu del pianeta, come uno schizzo di vernice su un muro. Ma l'isolamento delle Hawaii è, paradossalmente, ciò che rende la storia delle isole, e quella dei suoi cowboy, una storia di interconnessione. Quel filo collega i viaggiatori polinesiani, i conquistatori spagnoli e i marittimi britannici che portano doni inaspettatamente di vasta portata. Si intreccia attraverso il commercio internazionale di olio di balena, legno di sandalo, carne bovina e articoli in pelle, e si estende fino alla nascita dello sport più americano, il rodeo, che all'inizio del XX secolo si stava diffondendo come un incendio nella prateria.

'I cowboy della prima linea delle Montagne Rocciose, imbarazzati dall'esibizione degli hawaiani, erano improvvisamente ansiosi di rimetterli al loro posto'.

Aloha Rodeo racconta la storia dell'ascesa della cultura paniolo alle Hawaii e del rodeo in America, in particolare nel Wyoming, e l'anno straordinario in cui quei mondi si sono scontrati. Ribalta le nozioni semplicistiche di cowboy e indiani ed esplora questioni di identità, imperialismo e razza. Soprattutto, però, è una storia di persone: guerrieri, allevatori, uomini di spettacolo, cowgirl, missionari, immigrati, reali e gli innumerevoli individui senza nome le cui vite, attraverso i micro-incidenti della storia, si intrecciano in questa saga poco conosciuta del West americano.


Nonostante la nebbia e il vento insolitamente freddo, quella mattina di agosto decine di migliaia di persone affollavano Frontier Park. Un paniolo, Archie Ka'au'a, ha preso il lazo e ha spedito il suo manzo con tale facilità che i locali hanno fatto un doppio giro. Ma i colpi di fortuna accadono nel rodeo. I campioni sono coerenti. I cowboy della prima linea delle Montagne Rocciose, imbarazzati dall'esibizione degli hawaiani, furono improvvisamente ansiosi di rimetterli al loro posto.

Il concorrente successivo, in sella a un cavallo che aveva incontrato solo pochi giorni prima, era il cugino di Archie, Ikua Purdy. Mentre la maggior parte degli spettatori lo vedeva come poco più di una curiosità, una manciata di loro lo sapeva bene. Ai rodei nelle isole, Ikua aveva pubblicato tempi che lo mettevano nelle più alte sfere di questo sport, e a breve distanza dal cinque volte campione di cordata americano e dal figlio nativo del Wyoming Angus MacPhee. Il piccolo, magro hawaiano con la maglietta a righe dai colori vivaci era il vero affare: non solo il miglior paniolo delle Hawaii, ma uno dei migliori cowboy di tutto il mondo.

Ikua alzò lo sguardo per vedere le nuvole che si separavano oltre la tribuna affollata. Quindi fece un altro giro delle redini intorno alla mano sinistra, controllò che il suo laccio fosse districato e gridò: 'Guida!' I cancelli si aprirono e l'animale si precipitò nell'arena.

Un attimo dopo Ikua diede un calcio ai talloni, e l'uomo e il cavallo si lanciarono in avanti all'unisono.


Per gentile concessione di Harper Collins

Dal libro ALOHA RODEO: tre cowboy hawaiani, il più grande rodeo del mondo e una storia nascosta del West americano di David Wolman e Julian Smith. Copyright © 2019 di David Wolman e Julian Smith. Da William Morrow, un'impronta di HarperCollins Publishers. Ristampato per autorizzazione.