Herman Cain era tutto per Trump, fino alla fine

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Herman Cain era tutto per Trump, fino alla fine

Herman Cain, il boss di Godfather's Pizza che si è candidato alla presidenza senza successo nel 2011, è morto all'età di 74 anni per complicazioni del coronavirus nella sua città natale di Atlanta, dove era stato ricoverato in ospedale per quattro settimane dopo essere apparso come atto di riscaldamento per il presidente Donald Trump in una manifestazione di giugno a Tulsa, in Oklahoma.

L'ultima apparizione pubblica di Caino, a un evento in cui le maschere erano disprezzate e lui non ne indossava una, è stata probabilmente ironica, ma è stata innegabilmente tipica: l'uomo d'affari chiassoso diventato politico diventato commentatore politico conservatore era tutto per Trump, la cui ascesa al potere è stata previsto in diversi modi dalla carriera di Caino.


Fu Caino il primo ad abituare gli elettori all'idea di un outsider incline al malaprop senza esperienza politica. Come Trump, Cain era un uomo d'affari che non aveva mai servito in una carica elettiva. Anni prima di Trump e della sua base MAGA, c'era Cain, che attingeva al fervore del Tea Party e organizzava raduni politici che, con le loro band blues e i partecipanti vestiti in abiti storici, ricordavano spettacoli di varietà e rievocazioni più che eventi politici. Come avrebbe fatto Trump in seguito, Cain si è lanciato nel ruolo di outsider. 'Sono un risolutore di problemi, non un politico', ha affermato nel 2011. Si è presentato come un uomo d'affari di buon senso che si oppone a burocrati e politici ergastolani impantanati nella Palude.

Entrambi gli uomini erano notoriamente contrari alla parola stampata. 'Abbiamo bisogno di un leader, non di un lettore', Caino ha detto durante la campagna elettorale, citando, consapevolmente o meno, 'Presidente Schwarzenegger' daIl film dei Simpson. Espandendo questo pensiero, Cain ha criticato lunghi regolamenti e legislazioni: 'Permetterò solo banconote di piccolo taglio: tre pagine. Avrai tempo per leggerlo a tavola».

E, come Trump, Cain è stato accusato da molti, compreso il suo stesso staff, di preoccuparsi meno dei problemi e più del suo tempo sotto i riflettori.

Il confronto va solo così lontano. A differenza di Trump, Cain non ha avuto bisogno di offuscare la sua carriera imprenditoriale o il suo patrimonio netto o una serie di fallimenti. Cain era probabilmente un dirigente di successo che ha avuto umili origini: quando Cain era un bambino, suo padre svolgeva tre lavori contemporaneamente, incluso l'autista del presidente della Coca-Cola. Cain alla fine gestirà una delle più grandi catene di pizzerie del paese, presiederà un ramo regionale della Federal Reserve e dirigerà la National Restaurant Association. Jack Kemp lo definì 'il Colin Powell del capitalismo americano'.


Ma alla fine la differenza più cruciale è stata che mentre sia Trump che Cain erano perseguitati da accuse di infedeltà sessuale e molestie da parte delle donne, solo Cain ha subito conseguenze: quelle accuse hanno condannato la sua campagna per la presidenza.

Non che il candidato Caino non fosse spesso il suo peggior nemico, dedito alle gaffe (a Miami, dopo aver gustato una tazza di caffè cubano, esclamava: “Come si dice 'deliziosa' in cubano?”) e dichiarazioni incendiarie (ha detto che se eletto presidente si rifiuterebbe di ammettere musulmani nel suo governo). E la razza era sempre l'elefante in ogni stanza in cui Caino entrava. Su quell'argomento, sembrava voler avere entrambe le cose. Si chiamava 'il cavallo nero' in gara, quindi insisteva timidamente: 'Non ho bisogno di giocare la carta della corsa'.

Herman Cain è nato il 13 dicembre 1945 a Memphis ed è cresciuto ad Atlanta. Era un membro per tutta la vita della Antioch Baptist Church North, una chiesa teologicamente conservatrice le cui posizioni politiche erano diametralmente opposte a quelle di Caino.

Cain si è laureato al Morehouse College nel 1967 e ha conseguito il Master alla Purdue nel 1971 mentre lavorava a tempo pieno per la Marina in veste civile come analista balistico.


Dopo aver terminato la scuola di specializzazione, ha lavorato per Coca-Cola come analista di sistemi informatici. Nel 1977 è entrato in Pillsbury, dove ha lavorato nelle società controllate Burger King e poi Godfather's Pizza. Prima del suo arrivo da Padrino, era scivolato dal terzo al quinto tra le catene di pizzerie. Sotto la guida di Cain, la catena ha chiuso circa 200 punti vendita e ha perso migliaia di posti di lavoro sulla strada del ritorno alla redditività. In un leveraged buyout, Cain è stato a capo di un gruppo di investitori che hanno acquistato Godfather's da Pillsbury nel 1988. È rimasto CEO della società fino al 1996, quando ha lasciato per dirigere la National Restaurant Association, un gruppo commerciale e un'organizzazione di lobby, dove è rimasto fino al 1999.

Cain ha fatto il suo debutto sulla scena politica nazionale nel 1994, in una riunione cittadina a Kansas City, Missouri, quando ha sfidato la difesa del presidente Bill Clinton della proposta legge sulla sicurezza sanitaria.

Cain voleva sapere cosa dire ai lavoratori, ha detto che avrebbe dovuto licenziare per assorbire il costo del 'mandato del datore di lavoro'. Clinton ha menzionato i sussidi per le piccole imprese, a cui Cain ha risposto: 'Onestamente, il tuo calcolo è impreciso. Nel mercato competitivo, semplicemente non funziona in questo modo'.

L'esibizione di Caino al municipio ha impressionato Kemp, che ha nominato Caino al Commissione Kemp , una ONG formata da Kemp e Newt Gingrich per studiare la riforma fiscale. Da allora in poi Cain è diventato una stella nascente nei circoli repubblicani, consigliando la campagna presidenziale di Bob Dole nel 1996 e facendo una corsa esplorativa per la nomina presidenziale del GOP nel 2000, anche se all'epoca sosteneva che la sua candidatura non riguardava più la sfida a George W. Bush, ma piuttosto la crescita. questioni come la riforma fiscale.


Cain ha fatto una seria offerta per il Senato degli Stati Uniti in Georgia nel 2004, finendo secondo in una corsa a tre nelle primarie del GOP. Nel 2005 è andato a lavorare per Americans for Prosperity, l'organizzazione di difesa politica sostenuta da Koch, dove ha lavorato con Mark Block, lo stratega repubblicano che nel 2010 ha convinto Cain a candidarsi alla presidenza e in seguito ha gestito la campagna.

Dopo l'elezione di Barack Obama nel 2008, l'entusiastico coinvolgimento di Cain con il Tea Party gli ha dato la base del sostegno di cui aveva bisogno per diventare un forte contendente nei primi giorni del prossimo ciclo elettorale presidenziale. Nell'estate e all'inizio dell'autunno del 2011, Caino ha fatto una prova sorprendentemente forte contro i candidati del GOP con molta più esperienza politica. Ha fatto bene nei dibattiti e ha vinto diversi sondaggi di paglia, incluso quello del Partito Repubblicano della Florida.

In campagna elettorale nel 2011.

Scott Olson/Getty

Il fulcro della sua campagna è stato il suo 'piano 9-9-9', uno schema di riforma fiscale che comprende un'imposta sul reddito del 9%, un'imposta sulle società del 9% e un'imposta nazionale sulle vendite del 9%. I critici hanno sottolineato che la semplicità della proposta è stata compromessa dal fatto che i suoi oneri sarebbero ricaduti più pesantemente sulle persone della classe media che ha promesso di aiutare.

Ma due mesi prima che la campagna del 2012 arrivasse al 2012, Cain ha abbandonato la gara una volta iniziate le accuse sessuali, inclusa una donna che ha affermato che la sua relazione con Cain era andata avanti per più di un decennio.

Caino non si candidò mai più alla carica, ma si rifiutò di svanire. Ha trascorso il decennio da quando ha lasciato la campagna elettorale scrivendo una colonna sindacata e ospitando una serie di talk show radiofonici conservatori. Sempre qualcosa di un prosciutto: nei suoi giorni di CEO ha registrato un album gospel,Domenica mattina, e ha cantato a raccolte di fondi di beneficenza, ha anche partecipato bonariamente alla finta campagna di Stephen Colbert del 2012 per il presidente della Carolina del Sud, in cui Colbert ha esortato i cittadini a votare per Cain, il cui nome era ancora nella scheda elettorale primaria del GOP nella Carolina del Sud anche anche se aveva già abbandonato la gara. Colbert ha detto che votare per Cain sarebbe stato un voto per lui e ha persino composto uno slogan, 'Rock Me Like a Herman Cain'.

Cain ha partecipato bonariamente al raduno 'Rock Me Like a Herman Cain' del comico Stephen Colbert.

Richard Ellis/Getty

Più di recente Cain si è alleato con Trump. Nel settembre 2018 si è formato Caino un PAC pro pro Trump chiamato America Fighting Back la cui missione era 'proteggere Donald Trump e il suo programma dall'impeachment'. L'anno successivo Trump ha premiato il favore quando ha lanciato l'idea di nominare Cain al Consiglio della Federal Reserve, fino a quando Cain, nuovamente minacciato dalle vecchie accuse di molestie sessuali, ha ritirato il suo nome.

Era come co-presidente di Voci nere per Trump , una coalizione di sostenitori di Black Trump, che Caino ha partecipato alla manifestazione palesemente senza maschera del presidente a Tulsa a giugno. Dodici giorni dopo, essendo risultato positivo al test per il coronavirus, è stato ricoverato nell'ospedale della sua città natale di Atlanta, lo stesso giorno in cui aveva applaudito il governatore del South Dakota Kristi Noem per non aver richiesto maschere all'imminente raduno del presidente sul Monte Rushmore. 'Le maschere non saranno obbligatorie per l'evento', ha cantato Cain in quello che sarebbe stato il suo ultimo annuncio pubblico.