Ehi Boomer: tu e i fiocchi di neve avete molto in comune

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Ehi Boomer: tu e i fiocchi di neve avete molto in comune

“Non è bello, Università di Manchester. Non è bello.' È così che Jeb Bush, ex governatore della Florida, ha risposto a una storia del 2018 su un sindacato studentesco che aveva 'vietato' gli applausi ai suoi eventi. Gli studenti avevano sostenuto che applaudire potrebbe innescare ansia tra alcuni membri del pubblico e che c'erano modi meno sorprendenti per le persone di mostrare apprezzamento. Gli studenti sono stati incoraggiati a usare invece le 'mani jazz', il gesto della lingua dei segni britannica per applaudire.

Può sembrare strano che un politico americano così eminente si sia sentito obbligato a commentare una decisione minore da una manciata di studenti a migliaia di chilometri di distanza. In effetti, l'ex governatore Bush stava facendo un riferimento autoironico alla sua esperienza straziante di chiedere al suo pubblico di applaudire dopo un discorso piatto durante la sua campagna senza successo per la nomina presidenziale repubblicana del 2016. Ma la battuta è mancata nella tempesta mediatica internazionale che ha fatto esplodere la vicenda. Durante la notte, le mani del jazz dell'Università di Manchester sono diventate un cri de coeur tra coloro che si disperavano per il carattere della gioventù del giorno ('What a Load of Clap' era un titolo popolare), senza alcun accenno dell'ironia di Bush (Piers Morgan ha twittato 'La Gran Bretagna sta perdendo il suo mente'). Un professore ha affermato che 'simboleggia lo scivolamento della nostra cultura nella decadenza infantilizzata, dove si celebra l'indebolimento e si asseconda l'impotenza appresa'.


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Non sono solo gli studenti di Manchester ad essere oggetto di tale attenzione: ogni volta che si verificano incidenti simili, alle conferenze politiche statunitensi o alle scuole australiane, il furore è simile. Il motivo è che fornisce un esempio semplice ma vivido di un problema complicato che viene visto in modo completamente diverso da gruppi diversi. Da un lato, questo tipo di misure sono solo un tentativo sensato di includere, in questo caso, le persone autistiche per le quali l'applauso, come ha affermato l'ufficiale per la disabilità dell'Università di Manchester, può sembrare una bomba che esplode. Dall'altro lato, è un segno di una generazione viziata in un modo che li renderà completamente impreparati per il mondo reale.

La controversia sulle applausi è un esempio, certamente un po' ridicolo, delle 'guerre culturali', che vengono spesso presentate come condotte tra i giovani 'fiocco di neve' e i vecchi 'fuori dal mondo'. Le guerre culturali sono sempre più il prisma attraverso il quale vediamo le differenze generazionali, quindi è importante capire se stiamo vivendo un vero cambiamento epocale negli atteggiamenti e nelle credenze dei giovani di oggi.

Il primo punto da riconoscere è che c'èsempretensione tra generazioni, e questo è un bene. Possiamo pensarlo come un tipo di 'metabolismo demografico', come delineato dal demografo canadese Norman B. Ryder negli anni '60. Ryder considerava la società come un organismo in cui questo metabolismo rende inevitabile il cambiamento. Come hanno concluso sia Karl Mannheim che il filosofo francese Auguste Comte, l'innovazione sociale, politica o tecnologica probabilmente si fermerebbe se vivessimo per sempre, poiché gli individui rimangono bloccati nei loro modi. Come dice Ryder, “Il continuo emergere di nuovi partecipanti al processo sociale e il continuo ritiro dei loro predecessori compensano la società per la limitata flessibilità individuale. La società i cui membri erano immortali assomiglierebbe a uno stagno stagnante”.

Nonostante i benefici del cambio generazionale, è una sfida costante per la società far fronte a questa incessante tumulto di membri e, come ha detto Ryder, 'l'incessante 'invasione di barbari''. Anche se questa può sembrare una descrizione dura della nostra bambini deliziosi, Ryder significa che ogni nuovo attore, per definizione, non è 'configurato' agli atteggiamenti e ai comportamenti della società dei genitori. Gli shock traumatici, come guerre, crisi economiche o pandemie, possono cambiare completamente la direzione delle nuove generazioni nei loro anni formativi, ma c'èsempretensione culturale tra generazioni. Come dice Ryder, siamo 'strappati gradualmente dalla lenta fatica del cambiamento evolutivo'.


“Più di questo, dipingere intere generazioni di giovani come in lotta per la “giustizia sociale” non rileva il fatto che valori meno “progressisti” persistono tra le minoranze significative”.

Questa è anche l'impressione che abbiamo quando guardiamo i dati reali: negli ultimi decenni ci sono stati degli incredibili cambiamenti nei nostri atteggiamenti culturali, ma questo hanoncominciamo con l'arrivo dei Millennials o della Generazione Z. Invece, si vede che spesso non c'è una grande differenza tra le generazioni, fatta eccezione per le più anziane. Esempi di alto profilo di punti di vista e comportamenti estremi su entrambi i lati del divario generazionale sono amplificati, ma non riflettono una rottura tra le generazioni nel loro insieme. Piuttosto che un effetto di coorte, questo sembra più un effetto di periodo, in cui la maggiore polarizzazione nella società odierna ci sensibilizza alle differenze.

Inoltre, dipingendo intere generazioni di giovani come in lotta per la 'giustizia sociale' non si rileva il fatto che persistono valori meno 'progressisti' tra le loro minoranze significative. L'analisi generazionale è in una certa misura parte del problema, in quanto può dare l'impressione di una marcia inarrestabile verso un maggiore liberalismo. In realtà, il cambiamento culturale non è né fluido né unidirezionale. I valori sociali cambiano come risultato di una lotta costante e disordinata sia tra che all'interno delle generazioni, ed è vitale una comprensione più completa degli effetti della coorte, del ciclo di vita e del periodo.

'Anche sull'identità di genere, l'etichetta di 'guerrieri culturali' non si adatta bene a larghe fasce di giovani'.

Gli effetti generazionali sono essenziali per comprendere il cambiamento culturale, ma i divari tra i giovani di oggi e la maggior parte delle altre generazioni non sono così grandi o insoliti come spesso vengono descritti. Naturalmente, non dovremmo minimizzare del tutto le differenze; ci sono distinzioni importanti e si manifestano maggiormente su questioni emergenti, come ci aspetteremmo. Ad esempio, il supporto per le proteste BLM è circa il doppio tra i più giovani rispetto ai gruppi di età più anziani, e nel Regno Unito, i giovani hanno circa il doppio delle probabilità di 'vergognarsi' del nostro passato imperiale rispetto ai gruppi più anziani. Ma questi divari non sono diversi in scala da quelli tra la generazione anteguerra e i baby boomer razziali. Anche sull'identità di genere, l'etichetta di 'guerriera culturale' non si adatta bene a larghi strati dei giovani e altre caratteristiche hanno un effetto più forte sulle loro opinioni.

Ancora una volta, la nostra tendenza a focalizzarci su una spiegazione del cambiamento nasconde una realtà più ricca e complessa. I cicli di vita sono importanti e sembriamo cambiare posizione su questioni come l'immigrazione con l'avanzare dell'età. Gli effetti del periodo hanno anche voce in capitolo, ad esempio, nel spostare le opinioni di tutte le generazioni sui ruoli delle donne negli Stati Uniti negli anni '90 contro quella che sembrava una solida marea generazionale.


Forse ancora più importante, una maggiore divisione nella società nel suo insieme, guidata dalla polarizzazione della politica e degli ambienti dei social media, ci ha sensibilizzato a esempi di alto profilo ma non rappresentativi di comportamenti 'svegliati' e 'non svegliati'. Le persone di tutte le generazioni si stanno identificando di più con il proprio gruppo e si differenziano maggiormente dagli 'altri' gruppi, il che ci porta a concentrarci su comportamenti che hanno attirato meno attenzione in passato. La 'guerra al risveglio' sembra essere guidata più da questo cambiamento nell'ambiente generale che da una netta rottura negli atteggiamenti della nostra attuale generazione di giovani. Esagerando le differenze, rischiamo di cadere in un comportamento di cui affermiamo che i giovani di oggi sono colpevoli: 'catastrofizzante'.

L'analisi generazionale troppo semplicistica è parte del problema. Il ricambio generazionale è un fattore chiave del cambiamento culturale, con le generazioni più anziane sostituite da coorti socializzate in tempi molto diversi. Tuttavia, questo può dare un falso senso di certezza; dobbiamo ricordare il potere degli shock che possono cambiare la nostra traiettoria e gli effetti del ciclo di vita che riportano le generazioni più giovani su percorsi ben battuti. Le tendenze generazionali sono a volte anche tradotte erroneamente come 'missione compiuta', il che evita il fatto che persistono atteggiamenti meno liberali in significative minoranze di giovani generazioni e che permangano disuguaglianze.

Tratto da Il mito della generazione: perché quando nasci conta meno di quanto pensi di Bobby Duffy. Copyright © 2021. Disponibile da Basic Books, un'impronta di Hachette Book Group, Inc.