Lo strano aldilà di Hitler in India

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Lo strano aldilà di Hitler in India

Mia moglie insegna francese a studenti di terza media in una scuola privata qui a Mumbai. Durante una recente lezione, ha chiesto a questi ragazzi per lo più della classe medio-alta di completare la frase “J'admire…” con il nome della figura storica che più ammiravano.

Dire che era turbata dai risultati sarebbe sottovalutare la sua reazione. Dei 25 studenti della classe, 9 scelsero Adolf Hitler, rendendolo facilmente il più votato in questo particolare esercizio; un certo Mohandas Gandhi è stata scelta proprio da uno studente. Discutendo l'idea del coraggio con altri studenti una volta, mia moglie fu sorpresa dal disprezzo che avevano per Gandhi. 'Era un codardo!' loro hanno detto. E già nel 2002, ilTempi dell'India segnalato un sondaggio che ha scoperto che il 17% degli studenti nei college indiani d'élite 'ha favorito Adolf Hitler come il tipo di leader che l'India dovrebbe avere'.


In un luogo in cui Gandhi diventa un codardo, forse Hitler diventa un eroe.

Eppure, perché Hitler? 'Era un oratore fantastico', hanno detto i bambini della decima elementare. “Amava il suo paese; era un grande patriota. Ha restituito alla Germania un senso di orgoglio che aveva perso dopo il Trattato di Versailles', hanno detto.

'E i milioni che ha ucciso?' ha chiesto mia moglie. 'Oh, sì, è stato brutto', dissero i bambini. 'Ma sai una cosa, alcuni di loro erano traditori.'

Ammirare Hitler per le sue capacità oratorie? Abbastanza surreale. Aggiungete a ciò la facile condanna dei suoi milioni di vittime come traditori. Aggiungete a ciò la caratterizzazione di quest'uomo come patriota. Voglio dire, in una breve dozzina di anni, Hitler ha condotto la Germania attraverso un'orgia di sangue difficilmente credibile fino alla totale vergogna e distruzione totale. Anche il solo pensiero di chiamare un tale uomo un patriota corrompe profondamente - è violentemente antitetico - l'idea di patriottismo.


Ma questi sono bambini, pensi, e i bambini dicono le cose più dannate. Tranne che questa non è un'esperienza facilmente cancellabile. L'evidenza è che Hitler ha molti ammiratori in India, molti dei quali non sono affatto bambini.

Tenere contola mia lotta, Autobiografia di Hitler. Potrebbe essere vituperato in gran parte del mondo, ma gli indiani ne comprano migliaia di copie ogni mese. Come un articolo recente sulla rivistaEPWci dice ( PDF ), ci sono oltre una dozzina di editori indiani che hanno edizioni del libro sul mercato. Jaico, ad esempio, ha stampato la sua 55a edizione nel 2010, affermando di aver venduto 100.000 copie nei sette anni precedenti. (Confronta questo con le 3.000 copie del mio libro del 2009,Corridore della strada,ha venduto). In un Paese dove 10.000 copie vendute fanno di un libro un bestseller, sono numeri significativi.

E l'approvazione va oltre la semplice vendita.la mia lottaè disponibile alla vendita su flipkart.com, l'Amazzonia indiana. Mentre scrivo questo, 51 clienti hanno valutato il libro; 35 di questi gli hanno dato un punteggio di cinque stelle. Inoltre, c'è un costante rivolo di rapporti che dicono che è diventato un da leggere per gli studenti delle scuole di business ; una guida manageriale molto simile a quella di Spencer JohnsonChi ha mosso il mio formaggioo di Edward de BonoPensiero Laterale. Se questo artista mediocre potesse portare con sé un intero paese, immagino che il ragionamento sia, sicuramente il suo libro ha delle lezioni per i futuri capitani d'industria?

Gran parte dell'aldilà indiano di Hitler è l'eredità di Bal Thackeray, capo del partito Shiv Sena chemorto il 17 novembre.


Thackeray ha ammesso liberamente, apertamente e spesso la sua ammirazione per Hitler, il suo libro, i nazisti e i loro metodi. Nel 1993, ad esempio, ha rilasciato un'intervista aVoltarivista. 'Non c'è niente di sbagliato', disse allora, 'se i musulmani [indiani] vengono trattati come gli ebrei nella Germania nazista'.

Questa intervista è arrivata solo pochi mesi dopo i disordini del dicembre 1992 e gennaio 1993 a Mumbai, che hanno ucciso circa un migliaio di indiani, la maggioranza dei quali musulmani. Thackeray è stato attivo in quelle settimane, scrivendo editoriali su editoriali nel suo portavoce del partito, 'Saamna' ('Confronto') su come 'trattare' i musulmani.

Il 9 dicembre 1992, ad esempio, il suo editoriale conteneva queste righe: “Il Pakistan non ha bisogno di attraversare i confini e attaccare l'India. 250 milioni di musulmani in India organizzeranno un'insurrezione armata. Formano una delle sette bombe atomiche del Pakistan”.

Un mese dopo, l'8 gennaio 1993, c'era questo: 'I musulmani di Bhendi Bazar, Null Bazar, Dongri e Pydhonie, le aree [di Mumbai] che chiamiamo Mini Pakistan... devono essere fucilate sul posto'.


C'era anche molto di più: in gran parte ispirato all'artista fallito che divenne il führer della Germania. Dopotutto, solo poche settimane prima che scoppiassero i disordini, Thackeray detto questo sulla famosa autobiografia del führer: “Se prendila mia lottae se togli la parola ebreo e metti la parola musulmano, questo è ciò in cui credo”.

Con una retorica del genere, non c'è da meravigliarsi che le strade della mia città abbiano visto il massacro del 1992-93. Non c'è da meravigliarsi se i bambini vengono ad ammirare un assassino di massa, a razionalizzare i suoi massacri. Non c'è da meravigliarsi se si aggrappano a idee quasi comicamente superficiali di coraggio e patriottismo, in cui ogni orribile crimine di un megalomane viene dimenticato finché possiamo fingere che 'amava' il suo paese.

Nel suo acclamato libro del 1997I volenterosi carnefici di Hitler, Daniel Goldhagen scrive: “Hitler, in possesso di grandi capacità oratorie, era l'oratore più energico del Partito [nazista]. Come Hitler, il partito fin dai suoi primi giorni è stato votato alla distruzione della... democrazia [e] più specialmente e inesorabilmente, all'antisemitismo. … Il partito nazista è diventato il partito di Hitler, ossessivamente antisemita e apocalittico nella sua retorica sui suoi nemici”.

Fai alcune sostituzioni in quelle frasi lungo le linee che Thackeray voleva farela mia lotta. In effetti, quello che ottieni è una descrizione più che adeguata di... nessuna sorpresa, Thackeray stesso.

Sì, non c'è da meravigliarsi. Anche Thackeray era venerato come oratore. Cremato, il 18 novembre, come patriota.