Le storie dell'orrore dietro la scuola che hanno criticato il giornalista del 'Progetto 1619'

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Le storie dell'orrore dietro la scuola che hanno criticato il giornalista del 'Progetto 1619'

Lynneah Cardine è arrivata a scuola del sesso medio nel 2016, nervoso e in attesa di uno shock culturale. Aveva frequentato una scuola charter pubblica a South Chicago prima di atterrare per un giro completo alla prestigiosa accademia di imbarco 40 minuti a nord-ovest di Boston. 'Potrei passare dal vedere un sacco di persone che mi assomigliano a vedere una coppia', Cardine, che è Black, ha ricordato di aver pensato.

Le cose sono andate anche peggio del previsto. Il suo primo giorno al campus, ha detto, un gruppo di studenti di passaggio ha schernito alcuni dei nuovi arrivati. 'Fondamentalmente ci hanno detto che eravamo N-words e che eravamo lì solo per la diversità', ha detto Cardine, che ha notato che i commenti erano più direttamente mirati ad alcuni dei suoi coetanei vicini. 'Essere chiamato la parola N con una 'R' dura è stato uno dei primi ricordi del mio periodo al Middlesex.'


Non c'era alcuna indicazione che le ragazze incriminate fossero state seriamente punite, secondo Cardine e un altro studente iscritto all'epoca, anche se l'altro studente non riusciva a ricordare se l'insulto fosse stato usato.

Invece, l'ex preside della scuola ha tenuto una riunione e ha avvertito che non sarebbero stati tollerati comportamenti irrispettosi. Ha proibito a tutti gli studenti, compresi quelli che erano neri, di usare la parola N, hanno detto i due alunni.

Per Cardine, il decreto era un tentativo ingiusto di regolamentare l'uso da parte degli studenti neri della 'loro cultura in un ambiente privato'. Era anche un doppio standard: 'Va bene quando gli studenti bianchi suonano musica con la parola N o li senti cantare nello spogliatoio e nessuno li chiama'.

L'esperienza di Cardine al Middlesex era tornata in mente la scorsa settimana, quando la scuola si è trovata nelle notizie per una controversia autoinflitta.Il New York Timesla scrittrice Nikole Hannah-Jones era stato invitato per parlare nel campus durante il Black History Month su The 1619 Project, il suo lavoro vincitore del Premio Pulitzer sul eredità della schiavitù in America. Quindi il preside della scuola ha bloccato la sua frequenza, presumibilmente determinando che avrebbe creato troppo 'rumore'.


Pochi giorni prima, in un open lettera , Middlesex aveva pubblicamente pubblicizzato il suo impegno per lo 'scambio aperto di punti di vista', in particolare su questioni di diversità e inclusione. La lettera dichiarava che 'il dibattito rispettoso e il disaccordo non sono solo salutari, ma sono il terreno stesso su cui prospera una comunità di apprendimento'.

Dopo il divieto di Hannah-Jones, gli studenti furiosi hanno organizzato uno sciopero, mentre quasi 100 docenti secondo quanto riferito ha anche scritto una comunicazione di opposizione.

Per alcuni ex studenti di colore, compreso Cardine, la fiammata non è stata una sorpresa.

Alexandra Jones, un'alunna nera che si è laureata nel 2019, ha ritenuto che l'amministrazione consentisse una condotta razzista. 'C'è una cultura della soppressione, e c'è una vera cultura di consentire comportamenti suprematisti bianchi', ha detto.


Un altro ex studente, che si è laureato negli ultimi dieci anni, ha fatto eco a quel sentimento. “Onestamente, il Middlesex è stata una delle esperienze più difficili della mia vita. Era solo un campo di battaglia costante, specialmente per chiunque non si adattasse allo stampo di essere un bambino bianco privilegiato'.

Middlesex non ha risposto alle ripetute richieste di commento per questa storia.

La scorsa settimana, il capo della scuola David Beare e Stephen Lari, presidente del consiglio di amministrazione, si sono scusati insieme per quello che hanno chiamato una decisione 'profondamente sbagliata' di disinvitare Hannah-Jones.

Evidentemente quelle parole non erano sufficienti. Giovedì, Beare ha annunciato che si sarebbe preso un periodo di aspettativa.


Il campus del Middlesex si estende su 350 acri. Alcuni alunni dicono che la sua facciata bucolica nascondeva una cultura inquietante.

Daderot/Wikipedia Commons

Nascosto nei boschi di Concord, Massachusetts, il campus bucolico del Middlesex si estende su 350 acri. La scuola, fondata nel 1901, vanta la missione di 'trovare la promessa che si nasconde' in ogni allievo. Ma come ogni accademia di imbarco nord-orientale, c'è un obiettivo secondario: far entrare il maggior numero possibile di studenti nella Ivy League.

Alla fine degli anni '90, il direttore di consulenza del college della scuola è stato riferito arrestato per aver sopravvalutato il numero di studenti iscritti alle università d'élite; morì suicida poco dopo. Oggi, le 10 destinazioni più popolari per i laureati del Middlesex includono Harvard, Dartmouth, Georgetown e l'Università di Chicago.

Il Middlesex, a sua volta, ha prodotto alcuni ex alunni di grandi nomi, dall'ex governatore del Massachusetts Bill Weld, all'attore Steve Carell, al cofondatore di Instagram Kevin Systrom.

E mentre la scuola è più piccola di molti dei suoi coetanei, con solo 406 studenti oggi, tra cui diverse dozzine di studenti di colore, la sua dotazione di $ 240 milioni potrebbe competere con la maggior parte dei college. Lo stesso vale per le tasse scolastiche, che si avvicinano a $ 70.000 all'anno per la maggior parte dei partecipanti a quel consiglio.

Nel campus, la disciplina funziona ancora alla vecchia maniera. Gli studenti sono tenuti a ritenere responsabili i loro coetanei e le violazioni del codice d'onore sono annunciate pubblicamente.

'Era solo un ambiente molto spietato, molto simile a poliziotto, poliziotto, poliziotto', ha detto un alunno.

Un altro laureato, della classe del 2014, ha ricordato una notte in cui gli studenti sono stati strappati dai loro letti per i test con l'etilometro, per sospetti di alcolismo da parte di minorenni. Almeno una dozzina di membri della classe è stato infine impedito di camminare alla laurea quell'anno a causa di varie violazioni disciplinari, ha detto la persona. (Anche altri due studenti lo hanno confermato a The Daily Beast.)

Meno regolamentata, dicono alcuni ex studenti, era una cultura che poteva essere insulare e, a volte, sessista, omofoba e razzista.

Mentre la scuola ha ospitato un simposio annuale sulla diversità, lo stesso evento a cui Hannah-Jones avrebbe partecipato questo inverno, 'Non è stato sicuramente preso sul serio dagli studenti bianchi', ha detto un laureato del Middlesex bianco.

Un'alunna queer ha detto che aveva troppa paura di fare coming out dopo aver assistito al bullismo dilagante che ha costretto un compagno di classe gay a trasferirsi fuori dal campus circa un decennio fa. Tuttavia, ha detto, i suoi compagni di classe sospettavano che non fosse eterosessuale e iniziarono le provocazioni.

'La gente urlava 'lesbica' e mi prendeva in giro', ha detto. 'Era un ambiente così pericoloso'.

L'aula a volte era altrettanto pessima. Mentre più alunni hanno espresso calore per i loro insegnanti, un certo numero di alunni neri ha affermato che i loro coetanei bianchi avrebbero alimentato dibattiti non moderati che hanno trovato offensivi, incluso se la schiavitù fosse stata una questione di diritti degli stati o un motore per la crescita economica.

'Anche nelle mie normali lezioni di storia molti studenti cercherebbero di giustificarlo come un mezzo tipo, 'Oh, ecco perché l'America è così grande ora'', ha detto Cardine.

Un'ex studentessa latina ha raccontato che, durante il suo primo anno, un'istruttrice che teneva una lezione sulla colonizzazione in America Latina ha deciso di assegnare a ciascun membro della classe un ruolo storico in base alla loro razza.

L'insegnante ha etichettato uno studente bianco come colonizzatore e ha detto che lo studente latino sarebbe stato 'l'indigeno che il colonizzatore avrebbe violentato', ha ricordato. 'E io ero tipo, 'Che cazzo?''

Clarence Patton si iscrisse come matricola al Middlesex nel 1982, quando, disse, non c'erano docenti o personale neri, ed era uno dei forse 10 studenti neri su circa 300 iscritti totali.

Quando sua madre lo lasciò, disse, lei gli lasciò una chiara serie di istruzioni: 'Sei un segno, e il tuo lavoro per i prossimi quattro anni è quello di essere il miglior segno che puoi essere e imparare come funzionano queste persone il mondo. Prendi quello che ti serve e lascia il resto'.

Patton dice che ha preso sul serio le sue parole e si è divertito a scuola. 'Amo il Middlesex', ha detto. 'Ne ho principalmente bei ricordi.'

Patton non ha subito seri maltrattamenti in base alla sua razza, simili alle accuse fatte dai partecipanti più recenti. Ma questo non lo sorprende.

'Quando siamo in pochi', ha detto, riferendosi agli studenti neri, 'è un po' carino e tollerabile. Ma raggiungi una certa massa critica... questo farà davvero pressione sulla comunità affinché cambi'.

La tensione risultante ha apparentemente raggiunto un punto di ebollizione negli ultimi anni. Un Instagram account , Black at Middlesex, è stato lanciato nel 2020 e da allora ha raccolto più di 100 reclami anonimi, inviti all'azione e storie.

Una ex studentessa nera, che si è laureata negli ultimi anni, ha detto a The Daily Beast di aver cercato di tenere un discorso al campus sulla sua esperienza nel Middlesex, pronunciato 'il più schietto, diretto e onesto possibile'. Ma i membri della facoltà hanno modificato le sue parole per evitare di alienare quelli al di fuori della comunità nera.

“Le voci dei neri nel campus sono state praticamente represse. E ogni volta che ci veniva data una piattaforma per parlare, dovevamo renderla più appetibile per il resto della scuola', ha detto.

Secondo diversi ex studenti che si sono laureati negli ultimi cinque anni, la squadra di hockey aveva una chiara reputazione di condotta razzista. Si dice che alcuni membri usassero la parola N e si riferissero al nastro Gorilla nero usando l'insulto.

Due ex studenti hanno affermato che la squadra ha soprannominato una delle sue pratiche settimanali 'Monkey Mondays' per deridere un atleta nero della squadra. (The Daily Beast non è stato in grado di raggiungere direttamente l'atleta.)

Il ricorso è apparso limitato. 'L'allenatore di hockey direbbe fondamentalmente 'Non farlo più' e quella sarebbe una specie di fine della conversazione', ha detto un neolaureato.

La mancanza di supporto da parte dei docenti era una tendenza, hanno affermato gli studenti. Cardine ha ricordato un incidente quando un membro dello staff l'ha avvicinata per aver suonato musica rap, un genere popolare anche tra gli studenti bianchi.

'Poi inizia a urlare e a dirmi che, 'Non ascoltiamo questo tipo di musica'', ha detto Cardine. Nel processo, 'mi ha chiamato con il nome di ogni altra ragazza nera tranne il mio'.

Cardine ha detto che l'amministrazione le ha chiesto di scusarsi con l'insegnante, ma lei ha rifiutato.

Jones, della classe del 2019, ha raccontato un evento simile in cui, ha detto, è stata trascinata in un incontro con il preside per aver definito il New Hampshire 'uno stato spazzatura perché aveva le bandiere confederate', anche se 'non ha mai fatto parte della Confederazione”.

Eppure, ha affermato Jones, 'era risaputo che una certa studentessa stava usando insulti razzisti contro la sua coinquilina, e questo non giustificava una riunione del preside'.

'Penso che sia stata davvero la parte peggiore', ha aggiunto. “Una cosa è per un individuo essere razzista con te. Penso che sia un'altra cosa per un'istituzione abilitare quel razzismo e dargli abbastanza potere da sopprimerti'.

Alexandra Jones ha detto che c'era una 'cultura della soppressione' quando era al Middlesex.

Per gentile concessione di Alexandra Jones

Cardine dice che ogni anno la scuola chiedeva di intervistarla o fotografarla per materiale promozionale, nel tentativo di apparire diversa e accogliente.

“Non è una rappresentazione genuina di come appare questa popolazione. Fornisce anche un falso senso di sicurezza per le persone di colore. Pensano di avere supporto, ma ci arrivano e non c'è niente', ha detto.

'A questo punto', ha detto del track record della scuola, 'è ripugnante ed è ripetitivo'.

Ora, secondo gli ex studenti, il Middlesex sta affrontando due crisi: una debacle a breve termine interamente prodotta da sé e un'altra a lungo sobbollire.