Come l'America non è riuscita a imparare la lezione dallo scandalo Clinton-Lewinsky

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Come l'America non è riuscita a imparare la lezione dallo scandalo Clinton-Lewinsky

'Insieme, possiamo rendere di nuovo grande l'America', dichiara il presidente a una folla di sostenitori acclamati. Il tormentone stranamente familiare presente all'inizio diI nastri perduti: l'impeachment di Clintonè, sorprendentemente, non parlato da Donald Trump, ma piuttosto da Bill Clinton, affermando il suo impegno nei confronti del popolo americano durante un discorso all'inizio della sua presidenza nel 1993.

I due mandati di Clinton come presidente sono stati afflitti da scandali mortificanti e di alto profilo e accuse di cattiva condotta sessuale, in particolare la sua relazione con la stagista della Casa Bianca Monica Lewinsky. La relazione di Clinton con Lewinsky sarebbe arrivata a definire la sua eredità, e gli sarebbe quasi costata la presidenza; i suoi effetti si fanno sentire ancora oggi, a due decenni di distanza, alla luce di movimenti come #MeToo .


La relazione è diventata un argomento scottante per i Clinton, in particolare per Hillary, che ha sostenuto con fermezza l'innocenza del marito durante le accuse di cattiva condotta sessuale nel 1998. E in una recente apparizione su CBS domenica mattina , il sostegno di Hillary a Bill non aveva vacillato. 'Assolutamente no', ha detto quando le è stato chiesto se pensava che Bill avrebbe dovuto dimettersi sulla scia dello scandalo Lewinsky. Hillary ha anche affermato che non si trattava di un abuso di potere perché Lewinsky 'era un adulto'.

Alcuni importanti democratici, come il senatore Kirsten Gillibrand di New York, mi permetto di dissentire. Nell'ultimo episodio del canale Smithsonian diI nastri perduti, lo scandalo Lewinsky, con tutti i suoi sordidi dettagli, viene riesaminato attraverso filmati d'archivio e resoconti originali.

I nastri perdutisi concentra in particolare sul furore che circonda l'indagine dell'avvocato Ken Starr sull'affare Clinton/Lewinsky, e suggerisce che i successivi tentativi di mettere sotto accusa Clinton siano stati il ​​risultato di partigiani repubblicani, in particolare l'allora presidente della Camera Newt Gingrich, che cercavano di abbattere il presidente a tutti i costi . A cominciare dalla causa di Paula Jones, un ex impiegato statale dell'Arkansas che accusò Clinton di avance sessuali indesiderate mentre era ancora governatore dell'Arkansas,I nastri perdutimostra come i repubblicani abbiano deciso di sostenere con tutto il cuore le donne che si sono fatte avanti per accusare il presidente di aggressione sessuale nella speranza di mettere sotto accusa Clinton.

Il fatto che abbiano sfruttato i dettagli privati ​​di più donne sembra essere stato secondario nella loro agenda politica durante la presidenza Clinton. In effetti, i tentativi repubblicani di mettere sotto accusa Clinton sulla base di spergiuro, cattiva condotta sessuale e una relazione extraconiugale sembrano bizzarri nel clima politico odierno, dove il nostro presidente, che è attualmente oggetto di un'indagine dell'FBI, è stato accusato da più donne di aggressione sessuale, eppure rimane comodamente in carica, nonostante incoraggi gli uomini a 'prendere [le donne] per la figa'.


Nel 1996 le cose erano diverse, per non dire altro. Un arresto del governo in autunno, dopo giorni di litigi partigiani sui premi di Medicare e sui tagli ai fondi per l'istruzione, ha posto le basi per l'affare Clinton/Lewinsky; Gli stagisti della Casa Bianca ricevettero incarichi solitamente riservati a dipendenti a tempo pieno, il che portò a un incontro tra il presidente e Lewinsky. La relazione tra Clinton e Lewinsky è decollata da lì e ha incluso incontri sessuali clandestini nello Studio Ovale che sono culminati con Clinton che ha regalato a Lewinsky una copia diFoglie d'erbaper il Natale dell'anno successivo, lo stesso libro che aveva regalato a Hillary all'inizio della loro relazione, secondo il filmato presente nell'episodio.

Mentre la sua relazione con Lewinsky continuava in segreto, Clinton ha intrapreso una campagna di rielezione che ha affrontato attacchi sempre più ostili da parte dei repubblicani, che hanno visto la Jones e le sue accuse di cattiva condotta sessuale contro Clinton come il tallone d'Achille del presidente in carica, per così dire. I conservatori hanno dato il loro sostegno a Jones, che sarebbe diventato un perno del GOP nel giro di pochi mesi e la cui causa stava languendo in tribunale. Ex deputato repubblicano Bob Dornan , che The Daily Beast chiamava 'l'ispettore Javert di Bill Clinton', disse delle accuse di Jones all'epoca, 'Io... credo a Paula Corbin Jones. Sapete cosa significa? Penso che abbiamo un criminale alla Casa Bianca'. I democratici, da parte loro, hanno costantemente respinto le accuse di Jones e hanno accusato i conservatori di aver cooptato Jones per la propria agenda politica.

Da lì, i dettagli più familiari della narrazione iniziano a prendere forma. Gli avvocati di Jones hanno optato per una strategia aggressiva: citare in giudizio dozzine di donne, la maggior parte delle quali ex dipendenti della Clinton a livello statale o federale, che erano a conoscenza (a volte in prima persona) del presunto comportamento predatorio del presidente. Linda Tripp era uno di questi dipendenti. Tripp, un membro dello staff della Casa Bianca dell'amministrazione di George H. W. Bush diventato membro dello staff del Pentagono, era vicino a Lewinsky. Tripp aveva anche fatto accuse aNewsweekche l'ex aiutante Kathleen Willey (anche lei citata in giudizio nel caso Jones) è stata tentata da Clinton; L'avvocato di Clinton, Robert S. Bennett, disse all'epoca: 'Linda Tripp non è da credere'.

Tripp, su consiglio di un agente letterario, iniziò a registrare le sue lunghe telefonate con Lewinsky, che rivelò di aver avuto una relazione sessuale con Clinton. Questi nastri, insieme al resoconto di Tripp di un vestito blu di proprietà di Lewinsky e macchiato dello sperma di Clinton, hanno fornito a Starr prove più che sufficienti per inseguire il presidente - e nel 1998, la relazione tra Lewinsky e Clinton è venuta alla luce e ha alterato indelebilmente il corso della presidenza Clinton.


L'ipocrisia dei deputati repubblicani dell'epoca non sfugge all'esame inI nastri perduti. Mentre criticavano la relazione di Clinton e/o la sua presunta cattiva condotta sessuale come ragioni per l'impeachment, gli sforzi diHustlereditore Larry Flynt ha rivelato che molti dei principali attori del GOP, tra cui Gingrich e il membro del Congresso Bob Livingston, erano anche impegnati in relazioni extraconiugali. Livingston in seguito si dimise, mentre Gingrich affermò che la sua relazione non era una prova di ipocrisia.

'Il fatto che fosse una stagista di 22 anni (al suo primo lavoro dopo il college, nientemeno) e coinvolta con l'uomo più potente del mondo all'epoca (il suo capo) è stato ampiamente ignorato.'

Nella nostra era #MeToo di indignazione femminile, c'è molto da disfare in questo episodio diI nastri perduti. La cosa più interessante è il fatto che i legislatori repubblicani non hanno avuto problemi a credere alle donne quando hanno affermato che un presidente in carica le aveva aggredite sessualmente, purché il presidente in questione fosse Clinton, un popolare democratico. A parte la veridicità delle affermazioni, la portata della presunta cattiva condotta di Clinton è sbalorditiva e il fatto che sia ancora visto come un presidente relativamente popolare solleva interrogativi sulla capacità della politica progressista di giustificare il comportamento predatorio. Lewinsky, da parte sua, era crudelmente vilipeso dalla stampa in quel momento – derisa per il suo peso e il suo aspetto, è stata definita “astuta e patetica, manipolatrice oltre i suoi anni”, ma anche “incredibilmente ingenua” e “ossessionata” da Clinton. Il fatto che fosse una stagista di 22 anni (al suo primo lavoro dopo il college, nientemeno) e coinvolta con l'uomo più potente del mondo all'epoca (il suo capo) è stato ampiamente ignorato.

Alcuni volti familiari completano l'episodio, in alternativa denigrano o sostengono Clinton. Un giovane Bernie Sanders, nel bel mezzo dello scandalo Lewinsky e del processo di impeachment, ha esortato i senatori: 'Andiamo avanti con gli affari del popolo americano'. E Donald Trump, in un'intervista con Matt Lauer nel 1999, ha essenzialmente criticato Clinton per aver scelto di avere una relazione con Lewinsky, sottintendendo che lui, Trump, avrebbe scelto qualcuno più convenzionalmente attraente. 'Sicuramente avrebbe potuto scegliere un candidato migliore', spiega Trump compiaciuto a Lauer. “E intendo questo, e tu intendi questo, e tutti intendono che … qualcuno mi ha detto che se avesse avuto la relazione con una top model sarebbe stato l'eroe di tutti. Ma ovviamente non direi mai niente del genere'.

Mentre la conclusione diI nastri perdutisuggerisce che Lewinsky pensa che la sua relazione con Clinton sia stata consensuale, sebbene il risultato di un 'abuso inappropriato di autorità, posizione e privilegio', un tema scritto perFiera della vanitàquesto marzo ha visto Lewinsky riflettere sul suo ruolo nel movimento #MeToo e riconsiderare le idee di consenso in relazione alla sua relazione, quella che coinvolgeva l'uomo più potente del mondo libero. E mentre Lewinsky afferma di aver finalmente superato il trauma della relazione, gli schemi di inganno, cattiva condotta sessuale e abusi che hanno devastato la presidenza Clinton rimangono fin troppo prevalenti oggi alla Casa Bianca.