Come funzionava davvero la crocifissione?

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Come funzionava davvero la crocifissione?

Nel 1936, il chirurgo francese Pierre Barbet pubblicò il suo libro di medicina Un dottore al Calvario in cui descrive di aver preso un braccio amputato di recente e di piantarvi un chiodo per capire il meccanismo della crocifissione. Barbet eseguì più volte l'esperimento su arti amputati anche se una mano, doveva confessare, apparteneva a una donna. La sua sperimentazione ad hoc e fuori dagli schemi non è certo unica. Fa parte di un gruppo di famosi medici e artisti che hanno cercato di capire com'era effettivamente la crocifissione e, nel caso di Barbet, come uccide qualcuno.

Barbet, che a un certo punto era il capo chirurgo all'ospedale St. Joseph di Parigi, non è l'unico a sperimentare su corpi (morti o vivi) nei suoi sforzi per accertare la verità medica. Nel 1801 lo scultore Thomas Banks e gli artisti Benjamin West e Richard Cosway strapparono la pelle dal corpo di un uomo giustiziato di recente, lo appesero a una croce e fecero un calco del corpo. Il cast è ancora attivo Schermo presso la Reale Accademia delle Arti. L'intento di Banks era quello di produrre un'immagine accurata dell'esecuzione più famosa del mondo: la crocifissione di Gesù. Una storia apocrifa su Michelangelo afferma che il famoso artista una volta legò un modello a una croce e lo colpì al fianco per avere un'idea realistica di come fosse la crocifissione. Apparentemente, per la rappresentazione del cadavere più dipinto della storia, Michelangelo sentiva che era necessario avere il vero affare.


È interessante notare che quando i medici conducono le loro autopsie iniziano con i dettagli della narrativa della passione piuttosto che con le generalità della crocifissione. Prima della sua morte, Gesù fu flagellato dai soldati romani. Non abbiamo idea di quante frustate abbia ricevuto Gesù; quando Barbet e altri cercano di stimare il numero, guardano devotamente al La Sacra Sindone , che è un oggetto storicamente piuttosto problematico . Ma dobbiamo presumere che la flagellazione sia stata un'esperienza violenta che lo ha lasciato debole e con perdita di sangue. Quindi, come molti altri prigionieri condannati, fu tenuto a portare una pesante trave di legno sul luogo dell'esecuzione. Anche prima che Gesù arrivasse al Golgota, quindi, era stato ferito in modi che avevano contribuito alla sua morte relativamente rapida. Detto questo, anche senza questi tortuosi preamboli, le persone - normalmente schiavi e colpevoli di tradimento - venivano regolarmente giustiziate dai romani in questo modo. Non abbiamo bisogno di appellarci alla flagellazione o alla corona di spine per spiegare perché è morto.

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Come con tante domande accademiche, ci sono differenze di opinione sul modo in cui la crocifissione ti uccide, ma c'è un certo accordo sul fatto che i chiodi non fossero il problema. I chiodi piantati attraverso i suoi piedi e le sue mani sarebbero stati, nel parole del Dr. Thomas McGovern, MD, 'terribilmente doloroso... ma relativamente incruento'. Anche se legare le persone alle croci era più comune che inchiodare, il 1968 scoperta dei resti di un uomo il cui tallone era stato perforato con un pesante chiodo di ferro dimostra che le persone erano inchiodate alle croci nel mondo antico.

Nel suo libro, Barbet sosteneva che il principale mezzo di morte fosse il soffocamento. Una persona sospesa su una croce aveva le braccia tese lungo la trave. La posizione del corpo rendeva difficile respirare e per farlo il criminale condannato doveva sollevarsi raddrizzando le gambe e lottando per ogni inspirazione (Tenere le braccia tese a forma di T e poi sollevarle leggermente sopra il busto e noterai che la respirazione è leggermente più faticosa di quanto non lo sia normalmente). Le vittime erano vive, sosteneva Barbet, purché avessero l'energia per lottare per l'ossigeno. Insomma, Gesù è morto soffocato.

Le teorie di Barbet erano basate su una forma di tortura nota comescioglierein cui il soggetto era appeso a un palo con le mani legate sopra la testa e le dita dei piedi che trascinavano appena a terra. Sebbene questa forma di tortura sia familiare ai moderni spettatori di film d'azione ePatria, era noto a Barbet e ai suoi contemporanei dalle loro esperienze durante la prima guerra mondiale. Alcune delle storie di questa forma di tortura da parte dei tedeschi (in particolare la storia della crocifissione di un soldato canadese) potrebbero essere state il risultato di azioni anti- Propaganda tedesca, ha detto Dott. Shannon Monaghan , uno storico della prima guerra mondiale che insegna ad Harvard, ma queste storie avevano 'un potere duraturo in quel momento' e lasciarono una profonda impressione sulle persone in quel momento.slegareè stato segnalato per uccidere un uomo in 30-90 minuti, ma molte antiche vittime della crocifissione, che erano in grado di 'appoggiare' leggermente i piedi sulla croce, vivevano per giorni.


Il dottor Thomas McGovern, al contrario, ha sostenuto che Gesù morì per lo shock indotto dalla perdita di sangue che aveva subito durante il suo ultimo giorno. Se Gesù è morto per soffocamento, sostiene McGovern, come avrebbe potuto gridare nel suo ultimo respiro come si dice che abbia fatto nei Vangeli? Scrivendo diversi anni fa McGovern disse “Probabilmente il suo cuore ha iniziato a battere a un ritmo rapido chiamato tachicardia ventricolare. Circa 30 secondi prima della morte, il ritmo cardiaco rallenta radicalmente e notevolmente, tanto che probabilmente Gesù se ne accorse e intuì che la sua fine era vicina'.

Frederick T. Zugibe, un esperto di medicina legale ed ex capo medico legale della contea di Rockland, New York, ha eseguito esperimenti di crocifissione su volontari sani nel corso delle ricerche sul suo libro La crocifissione di Gesù: un'indagine forense . Zugibe concorda sul fatto che l'asfissia non sia stata la causa della morte di Gesù. Sostiene che la causa della morte sia stata 'shock ipovolemico [perdita di sangue], sviluppato in conseguenza delle circostanze dell'esecuzione: castigo con danni massicci dei tessuti molli della schiena, perdita di sangue e disidratazione'.

Queste teorie possono aiutare a spiegare perché Gesù morì così rapidamente. Secondo il Vangelo di Marco, la crocifissione iniziò intorno alle 9 del mattino e Gesù impiegò sei ore per morire. In confronto, gli uomini che furono crocifissi con lui dovettero essere finiti dai soldati romani che si ruppero le gambe. Ma la teoria di McGovern non tiene conto di come le persone in generale morissero per crocifissione. Per i romani questa era una forma dolorosa, umiliante ed efficace di articolare il loro potere e in alcune occasioni migliaia di persone furono giustiziate contemporaneamente. È impossibile che ogni criminale condannato sia stato flagellato fino a un centimetro dalla sua vita prima dell'esecuzione. Per queste vittime, che in alcuni casi vivevano per giorni appese alla croce, la causa della morte era più complicata. Come un articolo 'Sulla morte fisica di Gesù', pubblicato nelGiornale dell'Associazione Medica Americanalo descrive 'La vera causa della morte di Gesù, come quella di altre vittime crocifisse, potrebbe essere stata multifattoriale e correlata principalmente a shock ipovolemico, asfissia da esaurimento e forse insufficienza cardiaca acuta'.

La morte di Gesù, in altre parole, è complicata. Ciò che è affascinante è il persistente interesse per i meccanismi e le specificità della morte di Gesù. Uno dei problemi per i medici che esaminano i resoconti della crocifissione è che trattano i resoconti dei Vangeli - che divergono l'uno dall'altro nelle loro specifiche - e, cosa più strana, la Sindone di Torino come se fossero cartelle mediche. Gli studiosi della Bibbia, al contrario, vedrebbero i racconti della passione come rappresentazioni letterarie di eventi storici che hanno una particolare importanza teologica per coloro che li hanno scritti e letti. Questo non vuol dire, come farebbe Gregory House dire , che 'tutti mentono', ma piuttosto che gli evangelisti non sono interessati a documentare i sintomi, stanno cercando di comunicare l'importanza cosmica dell'evento. Senza un rapporto accurato che soddisfi gli standard della medicina moderna, i dettagli della descrizione della sua morte non sono importanti dal punto di vista diagnostico. Con ogni probabilità Gesù morì, come ogni altra vittima della crocifissione, per una combinazione di asfissia, insufficienza cardiaca e, nel suo caso, perdita di sangue.