Come Jimmy Butler, star dei Miami Heat, è l'anti-LeBron James?

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Come Jimmy Butler, star dei Miami Heat, è l'anti-LeBron James?

Jimmy Butler partirà stasera come guardia per i Miami Heat, affrontando i temuti Los Angeles Lakers in gara 1 delle finali NBA. Butler è uno dei giocatori meno probabili della NBA e quasi sicuramente la sua superstar meno probabile.

Butler è stato cacciato di casa quando aveva 13 anni (sua madre ha detto: 'Non mi piace il tuo aspetto, devi andartene', subito prima di mandarlo a badare a se stesso), ha vissuto un breve periodo di senzatetto, ha trovato una seconda casa, e si dedicò al basket e facendo la NBA. Non gli è stata offerta una borsa di studio, nonostante una grande carriera al liceo - la sua assenza nel circuito AAU probabilmente non ha aiutato - così è andato al college junior, dove eccelleva abbastanza da trovarsi alla Marquette University durante il suo secondo anno.


Ha iniziato alla fine della panchina, giocando dietro Wes Matthews e raschiando il tempo di gioco, come ruggine dal fondo di un gigantesco secchio di ferro. Matthews è partito per l'NBA e Butler ha brillato in sua assenza, tanto da convincere i Chicago Bulls, dopo una stagione di 62 vittorie e una campagna di MVP di Derrick Rose, a selezionarlo con la 30a scelta al draft, segnando l'ultimo garantito contratto disponibile, approdando in NBA per un pelo.

Forse ti starai chiedendo: perché Jimmy Butler, attualmente il miglior giocatore di una squadra delle finali NBA, è arrivato 30esimo al draft? 'Quanti ragazzi juco vedi nella NBA?' chiede Ricky O'Donnell, uno scrittore NBA/NCAA presso SB Nation. “In genere, il tuo pedigree conta davvero. Se un ragazzo che non ha avuto una grande carriera universitaria, diciamo che sei uno e basta, non ha avuto una grande stagione da matricola ma eri una delle cinque migliori reclute, le persone ti daranno comunque il beneficio del dubbio. Jimmy non ce l'aveva. Non aveva pedigree di reclutamento. Non riusciva nemmeno a ottenere una borsa di studio al di fuori del liceo”.

E, oltre a tutto ciò, era vecchio, un anziano che entrava nel Draft NBA dopo una carriera universitaria completa. Non aveva un incredibile atletismo. Non era un'acquisizione di soldi che ha sbloccato un bisogno misterioso che ha cambiato il gioco. Dagli anni '60, il basket professionistico ha bramato le ali da gol che subiscono un sacco di fallo e si rendono l'ancora centrale per l'attacco. Nessuno-nessuno-Pensavo che Butler fosse questo giocatore.

Tutto ciò che accade dopo questo accade perché Butler vuole che accada.


Una scelta numero 30 al draft è generalmente prevista come giocatore di ruolo e, nei prossimi anni, è a questo che assomiglia Butler, un'ala difensiva per una squadra i cui piani danno la priorità ai contributi degli altri. Ma, mentre le ginocchia e la carriera di Rose vanno in pezzi, Butler migliora ogni anno, aggiungendo prolifici tiri liberi e regia al suo repertorio, e si getta nel vuoto. Alla sua quarta stagione, è un brillante All-Star appena coniato, registrando un masochista per gli standard moderni di 38,7 minuti a partita per una squadra dei Bulls che ne aveva bisogno ogni secondo. Non è un colpo di fortuna. Diventa un perenne All-Star, gestisce sempre di più il pallone, gioca per il Team USA alle Olimpiadi, dice ai media che si considera un playmaker , e poi procede a cambiare il suo gioco e a giocare come uno di loro. Per tutto il tempo, il mondo impara come lo fa: lavora come un dannato maniaco ed è anche una specie di dannato maniaco . Demolisce i limiti che gli altri gli pongono attraverso la pura forza di volontà.

Si stanca della cultura della ricerca dell'affitto spazzatura dei Bulls e i Bulls, che odiano pagare le persone, acconsentono alle sue lamentele e lo scambiano con i Minnesota Timberwolves, dove Tom Thibodeau, il suo ex allenatore a Chicago, è sia l'allenatore della squadra e presidente delle operazioni di basket.

“Egli demolisce i limiti che gli altri gli pongono attraverso la pura forza di volontà.”

I Wolves hanno due giovani giocatori ultraprogettuali a Karl-Anthony Towns e Andrew Wiggins. Ho visto Andrew Wiggins uscire in due di fila Nike Hoop Summits , probabilmente l'evento più alto nel calendario degli scouting del liceo, quando aveva 16 e 17 anni. Era praticamente perfetto in quei giochi, un giovane con un'evidente cornice NBA e una serie nitida di abilità sul campo.

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Il presupposto generale dopo quelle esibizioni era che Wiggins fosse destinato a diventare una superstar dell'NBA. Dopo unblaanno in Kansas, va prima al draft (dove i suoi diritti vengono scambiati la sera del draft per Kevin Love), e poi continua a fare schifo anno dopo anno. L'anno successivo, i Wolves segnano un'altra scelta numero 1 e draft Towns, un ragazzo del Kentucky la cui struttura snella e mobile e il tocco morbido al tiro sembravano suggerire un grande uomo moderno e rivoluzionario; sfortunatamente, è stato anche un difensore apatico che a volte è stato maltrattato da centri più forti e determinati.


La convinzione era che Butler avrebbe dato forma a questi tizi. Ma dopo che i lupi hanno dato a Wiggins lo slot supermax della squadra anche se è stato incoerente nella migliore delle ipotesi (il proprietario della squadra in realtà gli ha dato il contratto dopo un incontro in cui ha chiesto a Wiggins se sarebbe miglioratodopoottenere l'accordo; devi rispettare Wiggins per aver messo al sicuro la borsa in quel momento, anche se non è migliorato). Butler si stanca di questa merda mentre guadagna una frazione del contratto di Wiggins, richiede uno scambio, si presenta agli allenamenti e sminuisce a morte tutti .

Il sottotesto non detto a tutto questo è che Butler capisce cosa ha dovuto fare per arrivare dove si trova nel gioco, e che questi giovani ragazzi semplicemente non lo fanno. Si comporta come una specie di coglione alla luce di questa rivelazione? Sì. Ma dopo che i Lupi decidono che il dramma non ne vale la pena, i loro speciali si stanno arrabbiando troppo per il vecchio Jimmy, scambiano Butler con i Sixers e i Lupi escono immediatamente dalla contesa dei playoff ancora una volta.

Più e più volte, il mondo ha perlopiù guardato senza timore reverenziale Jimmy Butler. Ancora e ancora, non ha davvero impressionato nessuno in un modo tale da fargli pensare che sarebbe finito per essere uno dei migliori giocatori della NBA, e ancora e ancora, ha accolto con favore il compito straziante di dimostrare che si sbagliavano. Cosa c'è nel potere della reputazione, nella 'promessa' invisibile, che impedisce alle persone di vedere la verità con i propri occhi?

Anche ora, sull'orlo della prima apparizione di Butler alle finali, alla fine della stagione NBA più pazza di sempre, si presume generalmente che lui e gli Heat siano solo un urto contro una squadra di LA Lakers impilata. Anthony Davis e LeBron James sono il rovescio della medaglia 'potenziale' di Wiggins-Towns, gli esempi che indichi come prova positiva della conoscenza di scouting standard; un paio di maghi del liceo e scelte di prima classe che hanno avuto la spinta e il genio per trasformarsi in vere e legittime forze NBA, a differenza dei tristi sacchi a cui Jimmy stava urlando in Minny. Nei Miami Heat, Jimmy ha finalmente trovato un'organizzazione il cui atteggiamento maniacale nei confronti del lavoro corrisponde al suo. Se maneggiano quella follia e demoliscono i Lakers nelle prossime due settimane, beh, non sarà la cosa più improbabile che sia riuscito a realizzare. Non da un colpo lungo.