Come W.E.B. Du Bois ha trovato il suo ultimo luogo di riposo in Ghana

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Come W.E.B. Du Bois ha trovato il suo ultimo luogo di riposo in Ghana

ACCRA, Ghana — Alla fine di una carriera da giramondo che ha portato il pioniere e autore dei diritti civili degli Stati Uniti RAGNATELA. Di legno dalla sua casa in America in Germania, Unione Sovietica, Cina e molti altri paesi, si recò in Ghana nel 1961. Kwame Nkrumah, il primo presidente del Ghana, lo aveva invitato ad aiutare a scrivere ilEnciclopedia africana. Rinunciando alla cittadinanza statunitense, Du Bois divenne cittadino del Ghana e visse lì fino alla sua morte nel 1963, morì alla vigilia del marcia per i diritti civili in Washington DC., dove il dottor Martin Luther King Jr. ha dato il suo 'Ho un sogno' discorso e dove Roy Wilkins della NAACP ha annunciato la morte di Du Bois dal podio.

L'ultima casa di Du Bois, un sonnolento bungalow in una verde enclave di Accra, la capitale del Ghana, è ancora in piedi. Le tombe di Du Bois e della sua seconda moglie, Shirley, si trovano accanto alla sua ex casa, che oggi è un piccolo e modesto museo al W.E.B. Centro commemorativo Du Bois per la cultura panafricana.


Il museo presenta centinaia di libri che Du Bois ha portato con sé in Ghana. I loro titoli riflettono il suo background eclettico:La schiavitù britannica e l'abolizione,Il marchio dell'oppressore,In Cina,Ora nel New England,Storia degli ebrei negli Stati UnitieRomanzi americani e storie di Henry James. Le teche di vetro presentano le vesti di laurea di Du Bois di Harvard; quaderni del 1905 ricoperti dalla sua scrittura uniforme; una foto del 1868 di suo padre sbiadita in seppia; pergamene che erano doni dalla Cina (Du Bois, che si unì al Partito Comunista Americano nel 1961, incontrò e ammirò Mao Zedong); una foto del 1884 con la sua classe del liceo a Great Barrington, nel Massachusetts; e altri cimeli.

Studioso, autore, pioniere dei diritti civili e attivista e co-fondatore del NAACP, William Edward Burghardt Du Bois è nato il 23 febbraio 1868 a Great Barrington, una piccola città del Massachusetts occidentale molto lontana dall'Africa occidentale. Dopo essersi laureato alla Fisk University in Tennessee, ha conseguito una seconda laurea presso la Harvard University. Nel 1895 divenne il primo afroamericano a conseguire un dottorato ad Harvard. Ha continuato a scrivere 17 libri , compreso il seminale Le anime del popolo nero, in cui ha introdotto l'idea di 'duità'. ( Una nuova edizione del libro è stato pubblicato il mese scorso da Restless Books durante il Black History Month). Du Bois descrisse questa “doppia coscienza” come “due anime, due pensieri, due sforzi inconciliati; due ideali in guerra in un corpo oscuro, la cui sola forza tenace impedisce che venga fatto a pezzi”. Quegli sforzi e quegli ideali lo portarono attraverso l'Atlantico a trascorrere i suoi ultimi giorni in Ghana.

Du Bois era un leader del movimento panafricano che cercava la solidarietà tra tutte le persone di origine africana. Ebbe una grande influenza su Nkrumah, specialmente dopo che si incontrarono al Congresso panafricano del 1945 a Manchester, in Inghilterra. Nel 1947, Nkrumah condusse il Ghana a liberarsi dal dominio coloniale britannico, diventando così il primo paese africano a ottenere l'indipendenza. Il Ghana festeggerà i suoi 60questoanniversario come nazione indipendente il 6 marzo.

Nella sua poesia 'Ghana', dedicata a Nkrumah, Du Bois ha scritto:


Sono andato a Mosca; L'ignoranza divenuta saggia mi ha insegnato la saggezza; Sono andato a Pechino: La povertà divenuta ricca mi ha mostrato la ricchezza del Lavoro Sono venuto ad Accra.

Qui, finalmente, ho guardato indietro al mio Sogno; ho sentito la Voce che ha aperto le segrete segrete della mia anima, ho sentito che l'Africa non era venuta su dall'Inferno, ma dalla somma della gloria del Cielo.

B.S. Ato Keelson è il direttore del W.E.B. Centro commemorativo Du Bois ad Accra. In un'intervista ha parlato del rapporto tra il Ghana e Du Bois, che “sognava di tornare in Africa, la sua terra ancestrale”, racconta Keelson; l'influenza di Du Bois sull'Africa; e la fertilizzazione incrociata delle idee tra il Ghana ei leader afroamericani.

Questa intervista è stata modificata e condensata per chiarezza.


Che influenza ha avuto Du Bois sul panafricanismo?

Per noi in Ghana, vediamo Du Bois come qualcuno che ha illuminato la scena panafricana in Africa. Prima dell'indipendenza, avevamo alcuni panafricani ghanesi, ma non erano così importanti nell'attivismo. Quando il dottor Nkrumah, il nostro primo presidente, incontrò Du Bois al Congresso panafricano del 1945, ebbe la visione di aiutare a liberare il popolo africano. Si erano così tanto attaccati l'uno all'altro. Il dottor Nkrumah ha invitato Du Bois in Ghana per venire a stare qui.

Per noi, Du Bois è stato in Ghana per aprire gli occhi. Ha potuto lavorare con Nkrumah su una serie di iniziative panafricane in Africa. Non è rimasto così a lungo, ma anche in quel poco tempo è stato molto influente per noi, non solo in Ghana ma in tutta l'Africa. Quei leader che hanno partecipato al Congresso panafricano sono diventati leader dei loro paesi, come Jomo Kenyatta [il primo presidente del Kenya] e Nkrumah. Ciò li ha influenzati a lavorare sodo per liberare la loro gente dalle catene del colonialismo. Hanno trovato Du Bois un'ispirazione.

Cosa ha portato Du Bois a stabilirsi in Ghana?


Quando Nkrumah tornò in Ghana dopo il Congresso panafricano, rimase sempre in contatto con Du Bois. Dopo aver ottenuto l'indipendenza, Nkrumah aveva bisogno di persone che lo aiutassero a spingere il panafricanismo. Ha detto che l'indipendenza del Ghana è priva di significato a meno che non sia collegata alla liberazione totale del continente africano. Aveva bisogno che Du Bois lo aiutasse a portare avanti questo programma. Ha invitato Du Bois nel 1961. Du Bois ha avuto problemi negli Stati Uniti con il rinnovo del passaporto. Quando è arrivato in Ghana, Nkrumah lo ha accettato come ghanese e Du Bois si è naturalizzato ghanese. Ha accettato l'invito di Nkrumah perché aveva l'intenzione di aiutare l'Africa a liberarsi dal dominio coloniale.

Nkrumah non ha guardato solo al Ghana. Ha sostenuto la maggior parte dei paesi africani per ottenere l'indipendenza. La luce era stata accesa da Du Bois e Nkrumah ed era ovvio che altri paesi seguissero. Certamente è stato attraverso l'influenza di Du Bois.

Quali progressi sono stati compiuti verso la visione del panafricanismo?

In parte la visione è stata raggiunta. C'erano importanti punti di riferimento che dovevano essere raggiunti. La prima è stata l'indipendenza dei paesi africani. Questo è stato raggiunto. La seconda è stata l'unificazione del continente africano come un unico gruppo. Questo è stato iniziato con l'Organizzazione dell'Unità Africana seguito con il Unione Africana [un'unione che comprende tutti i 55 paesi del continente.] Ci sono stati ostacoli qua e là perché avevamo gruppi diversi con visioni diverse. Quindi era difficile per l'Unione Africana essere ben focalizzata. Tuttavia, almeno l'AU esiste. Non è così forte come ci aspettavamo, ma funziona. L'altra componente è l'emancipazione economica delle persone. Ciò non è stato raggiunto in larga misura. Ma il primo grande ostacolo è stata l'indipendenza del continente africano, e questo è stato raggiunto.

Nel museo ci sono foto di leader afroamericani come Martin Luther King Jr., Malcolm X e la scrittrice Maya Angelou che visitano il Ghana e incontrano Nkrumah. Cosa ha significato venire in Ghana per i leader afroamericani?

Du Bois è tenuto così in alto in termini di panafricanismo e di lotta per l'indipendenza e la liberazione della razza nera. La sua presenza nel solo Ghana è qualcosa che gli africani della diaspora apprezzano. Quindi ogni volta che vengono, vogliono venire al Du Bois Center per vedere la sua eredità. Questo è molto importante per noi. L'altra parte è il lavoro che ha fatto Nkrumah. La sua influenza sulla lotta per l'indipendenza e l'indipendenza dei paesi africani è quella che dà al Ghana quel pedigree. Le persone che vengono in Ghana vogliono vedere dove Du Bois è rimasto ed è morto.

La maggior parte dei nostri visitatori sono afroamericani. I ghanesi non sanno molto del Du Bois Memorial Center. Stiamo cercando di sensibilizzare le persone in Ghana ad amare i risultati di Du Bois e Nkrumah.

Nkrumah diede a Du Bois questa casa come sua residenza. Qual è la storia del Centro commemorativo Du Bois?

Nel 1963, la moglie di Du Bois era ancora in Ghana perché era un'amica intima della famiglia Nkrumah fino al colpo di stato del 1966, che rovesciò il governo di Nkrumah. La moglie di Nkrumah era egiziana. Dopo il colpo di stato, portò la moglie di Du Bois in Egitto. La moglie di Du Bois ha continuato in Cina perché [W.E.B.] Du Bois aveva legami con la Cina. Andò in Cina e lì morì nel 1972.

In quel periodo, la casa di Du Bois fu saccheggiata. La maggior parte delle cose è stata portata via. Du Bois è arrivato con molti libri e regalie. Siamo riusciti a salvarne alcuni. Non tutti, ma alcuni di loro. Nel 1985, alcuni panafricanisti in Ghana si resero conto che quando gli africani della diaspora arrivano in Ghana non possono vedere la tomba di Du Bois. Du Bois fu sepolto lungo le mura del castello di Osu, che all'epoca era la sede del governo. Era una zona di tale sicurezza che non potevano vedere la tomba. Questi panafricanisti hanno chiesto aiuto al presidente per ricollocare la tomba. Du Bois aveva desiderato di essere seppellito davanti a casa sua. Questa richiesta è stata fatta al governo dell'ex presidente Jerry Rawlings. Il corpo fu reinterrato in una tomba appositamente progettata di fronte alla sua casa. Dopo la collocazione della tomba, fu allestito il centro.

[I resti di Shirley Du Bois sono stati infine recuperati dalla Cina e inviati ad Accra dove sono sepolti insieme a suo marito.]

Amy Yee è una giornalista pluripremiata che ha scritto per TheNew York Times,L'economistaeNational Public Radio, Radio Pubblica. Lei è un ex corrispondente per ilFinancial Timescon sede in India e New York. Seguila su Twitter a @amyyeewrites