Come vivono così a lungo le persone più anziane del mondo

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Come vivono così a lungo le persone più anziane del mondo

Come vivi fino a 109 anni? Esercizio, una bella ciotola calda di porridge e stare lontano dagli uomini, almeno questa è la spiegazione data dalla donna più anziana della Scozia, Jessie Gallan, in una storia che è diventato virale all'inizio di quest'anno .

C'è qualcosa di esistenzialmente affascinante nella nostra aspettativa di vita, e amiamo setacciare le storie dei più anziani tra noi, cercando di trovare frammenti nascosti di saggezza. Nel grande schema delle cose, però, Gallan in realtà non è così vecchia - non ha nemmeno decifrato le prime 50 persone più anziane verificate vive in questo momento - ma non riesco a pensare a molti altri centenari o supercentenari (persone che hanno vissuto avere rispettivamente 100 e 110 anni) che hanno ricevuto così tanta attenzione da parte dei media.


Basato sulla durata della vita dei moderni cacciatori-raccoglitori, in particolare, gruppi che dipendono quasi interamente da cibi selvatici con poca o nessuna esposizione tecnologica o accesso alla medicina moderna. stima degli antropologi evoluzionisti che i primi esseri umani vissero fino alla metà degli anni '50, a condizione che sopravvivessero all'infanzia passata. Una volta presi in considerazione i tassi di mortalità infantile e infantile, la durata media della vita dei nostri primi antenati cade tra le due e le tre dozzine di anni.

Abbiamo fatto molta strada.

Nella Gran Bretagna medievale, qualsiasi uomo dell'aristocrazia che fosse sopravvissuto fino all'età adulta poteva aspettarsi di vivere fino ai 60 anni nel 1200 e ai 70 nel 1500 (poiché i due terzi di tutti i bambini morivano prima dei 4 anni nella Gran Bretagna medievale, l'aspettativa di vita complessiva oscillava in metà degli anni '30). Nel 20 ° secolo, le cose hanno iniziato a cambiare più rapidamente. Con i vaccini e i nuovi trattamenti per malattie una volta pericolose per la vita, la medicina moderna ci ha permesso di crescere fino a un'età avanzata, ma abbiamo visto i guadagni più evidenti dalla mortalità infantile fortemente frenata.

Mentre l'aspettativa di vita media all'inizio del XX secolo era negli anni '40, ora la durata media della vita oscilla negli anni '70 o '80, a seconda di dove ti trovi nel mondo. Secondo il Organizzazione mondiale della Sanità , la donna tipica del Giappone, il paese con l'aspettativa di vita più lunga del mondo, ora vive quasi 90 anni. Gli Stati Uniti, al 36° posto nel mondo, hanno un'aspettativa di vita media di 79,8 anni.


La persona più anziana al mondo è la giapponese Misao Okawa, che questo mese ha compiuto 118 anni. In la sua intervista con ilMail giornaliera ,aveva un consiglio semplice: “Mangia e dormi e vivrai a lungo. Devi imparare a rilassarti'. Mentre aveva tre figli - il figlio sopravvissuto ha 94 anni e la figlia sopravvissuta ha 92 - suo marito è morto nel 1931, fornendo un supporto un po' più aneddotico alla teoria della longevità degli uomini ti uccideranno.

A 116 anni, Gertrude Weaver è la persona vivente più anziana negli Stati Uniti e la seconda più anziana al mondo. Weaver è nato in Arkansas nel 1898, e ha detto all'Associated Press i suoi tre fattori per la longevità: 'Confidare nel Signore, lavorare sodo e amare tutti'. Lei disseVolta che il suo segreto era la gentilezza. 'Tratta le persone nel modo giusto e sii gentile con le altre persone nel modo in cui vuoi che siano gentili con te', ha detto.

Alcuni altri supercentenari hanno suggerimenti meno convenzionali. Susannah Mushatt Jones è nata in Alabama nel 1899. Non fuma né beve ma adora il bacon e il pollo alla griglia, sua nipote ha detto a WABC-TV . Jerelean Talley, la seconda donna più anziana degli Stati Uniti a 115 anni, cita il 'fare agli altri' come il segreto della sua lunga vita, e suo figlio dice di mangiare orecchie e zampe di maiale ' un po' la fa andare avanti .” Sempre nel 1899 è nata la donna più anziana d'Italia, Emma Morano. Ha detto a un giornale italiano di aver vissuto così a lungo perché non ha mai fatto uso di droghe, beve un bicchiere di brandy fatto in casa ogni mattina e mangia tre uova, una cruda, al giorno. Soprattutto, dice, pensa positivamente al futuro.

Morano lasciò il marito negli anni '30, anche se rimasero tecnicamente sposati fino alla sua morte.


Tenendo conto di tutte queste storie, è difficile capire come vivere effettivamente più a lungo. Mai sposarsi? Divorzio giovane? Mangi più uova? Non bevi mai? O prendere un bicchierino di brandy ogni mattina? Sembra che ci sia troppo rumore per ottenere un consiglio affidabile.

I dati scientifici sono un po' più utili, ma ancora limitati. Uno degli studi più antichi e completi sui centenari viene da Lo studio del centenario del New England , guidato dal Dr. Thomas Perls della Boston University. Hanno scoperto alcuni fattori predittivi per vivere fino a una tale età avanzata: pochi centenari fumano, sono quasi tutti magri, gestiscono meglio lo stress e sono imparentati con altri centenari.

L'uso della parola 'predittori' è indicativo: un aumento delle vendite di gelati potrebbe prevedere temperature più calde, ma difficilmente le causano. Nella maggior parte dei casi, i dati migliori che abbiamo provengono da studi di coorte, o come li chiamiamo quando segui persone in due gruppi diversi e vedi cosa succede.

Tuttavia, gli studi di coorte hanno i loro problemi e i loro dati spesso sono in conflitto. Questo è il motivo per cui le raccomandazioni sulla salute sembrano cambiare così spesso ed è stato dimostrato che è un problema per gli epidemiologi e altri scienziati interessati a studiare la malattia, la longevità e come possiamo essere più sani. Nella migliore delle ipotesi, gli studi di coorte possono fornire osservazioni attentamente controllate, ma tali studi lasciano la porta spalancata per spiegazioni alternative.


Un effetto comune, ad esempio, è che gli uomini che sposano donne molto più giovani di loro vivono più a lungo (e le donne che sposano qualcuno più giovane).opiù vecchio di loro davvero dal vivopiù brevevive ). Qualcuno potrebbe guardare questi dati e suggerire che gli uomini che vogliono vivere più a lungo dovrebbero sposare donne più giovani nella loro vecchiaia. Questo non è necessariamente vero, però, perché potrebbero esserci molte altre spiegazioni per questa differenza. Forse gli uomini che sposano donne più giovani tendono ad essere più ricchi e in grado di permettersi una migliore assistenza sanitaria. Un buon studio di coorte controllerà il reddito, confrontando uomini ricchi che sposano giovani e uomini ricchi che non lo fanno, ma questo lascia ancora altre possibilità. Potrebbe essere che gli uomini che invecchiano meglio sono più attraenti per le donne più giovani. Se è questo che sta succedendo, sposare donne più giovani non ti farebbe invecchiare più lentamente; accadrebbe solo se stai già invecchiando lentamente.

Sebbene gli studi di coorte siano spesso molto sofisticati e forniscano molti dati utili, sono ancora spesso di utilità limitata quando si cerca di prendere decisioni basate sull'evidenza. Per capire davvero cosa sta succedendo, gli scienziati devono condurre studi di controllo randomizzati, il gold standard per le informazioni scientifiche. Ciò si rivela difficile da fare nei casi del mondo reale, tuttavia, perché non possiamo assegnare casualmente un gruppo di donne a sposarsi e l'altra metà a rimanere single in modo da poter vedere quale gruppo vive più a lungo.

Questo lascia una spiacevole incertezza. I nostri dati migliori sembrano dare solo una parte del quadro nella migliore delle ipotesi e possono fuorviarci nella peggiore delle ipotesi. Lo stato attuale della letteratura, tuttavia, sembra suggerire che ci sia una grande componente genetica nel vivere più di un secolo, e piccole cose possono aumentare la durata della nostra vita, come ridurre carne e alcol e fare più esercizio. Secondo il New England Centenarian Study, l'americano medio sembra avere i geni per sopravvivere comodamente alla fine degli anni '80, a condizione che si prendano cura di se stessi e siano abbastanza fortunati da evitare malattie gravi. È improbabile che vivrai fino ai tuoi 100 anni, a meno che tu non sia imparentato con qualcuno che lo ha già fatto.

Sapendo tutto questo, è ancora difficile non sentire l'attrazione di affascinanti vecchie donne che impartiscono saggezza per una lunga vita. Con la scienza così confusa, è allettante pensare che sappiano qualcosa che noi non sappiamo, e forse lo fanno. Per lo meno, incarnano qualcosa che dà potere: tutto ciò di cui le donne hanno bisogno per vivere una vita lunga è un po' di esercizio, cibo caldo e i geni giusti. Non servono uomini.