Prove incontrovertibili dimostrano che i primi americani provenivano dall'Asia

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Prove incontrovertibili dimostrano che i primi americani provenivano dall'Asia

Abbiamo finalmente una risposta definitiva al mistero senza tempo della provenienza dei primi americani: hanno attraversato lo Stretto di Bering dall'Asia (e non dall'Europa sudoccidentale remando in kayak attraverso il gelido mare atlantico).

Le prime persone a colonizzare con successo il Nord America si chiamano 'Clovis' e fecero la loro comparsa negli Stati Uniti inferiori poco prima di 13.000 anni fa.


L'unica sepoltura di Clovis conosciuta è nel Montana, a circa 40 miglia a nord di casa mia sul fiume Yellowstone (noto anche come il sito di Anzick). Qui persone preistoriche seppellirono un bambino di un anno e mezzo con circa 115 offerte funebri in pietra e ossa, tutte ricoperte di sacra ocra rossa. Gli oggetti funerari, scoperti dagli operai edili nel 1968, costituiscono il più grande e spettacolare assemblaggio di manufatti di Clovis mai trovato.

Una recente analisi del DNA del bambino pubblicata nel numero di febbraio diNaturarivela una sequenza del genoma che mostra che le persone del Montana Clovis sono antenati diretti di circa l'80% di tutti i nativi nord e sudamericani che vivono oggi. Gli antenati del bambino arrivarono in un'unica migrazione dall'Asia nord-orientale. Questi dati sono un grosso problema.

Gli archeologi chiamano questo rapporto 'l'ultima palata di sporcizia' sull'ipotesi europea. E, sì, prima del rilascio di queste informazioni, una teoria alternativa popolare sosteneva che la sofisticata tecnologia di sfaldamento della pietra Clovis provenisse dall'Europa sudoccidentale, da persone di Solutrean che vivevano in Spagna e Francia che hanno remato attraverso l'oceano 18.000 anni fa.

Ciò significava che il bambino Clovis avrebbe dovuto essere di origine europea. L'iconica punta del proiettile Clovis, molti dei quali sono stati trovati incastonati nelle ossa di enormi animali estinti circa 12.900 anni fa, è apparsa all'improvviso ed è un'arma grande ed estremamente ben realizzata. Un'insinuazione preoccupante della teoria 'Solutrean' è che i nativi americani non erano in qualche modo in grado di inventare da soli il punto distintivo di Clovis.


Si potrebbe pensare che l'ipotesi fuori dall'Europa fosse, al suo peggio, un'innocua teoria stravagante: che questa cultura molto adattata alla terra della penisola iberica, senza prove di tecnologia marittima, abbia superato un gelido oceano Atlantico durante un lasso di tempo di 5.000 anni da un iceberg-hopping in barche di pelle per consegnare il caratteristico sistema d'arma Clovis negli Stati Uniti meridionali. Ma questo battibecco accademico è diventato rapidamente brutto con la scoperta di Kennewick Man nel 1996.

La civiltà è evaporata durante il brutto battibecco legale di otto anni su Kennewick Man (uno scheletro di 9.000 anni trovato nel fiume Columbia), e ci è stato ricordato che l'archeologia indugia ancora come un insulto appena mascherato per molti nativi americani. Il problema centrale di Kennewick Man era la sua discendenza: era di origine europea? Alcuni antropologi pensavano che assomigliasse a un attore caucasico diStar Trek.

Le manovre legali e il sequestro dietro la scoperta dell'Uomo di Kennewick sono stati una festa mediatica alimentata dalle folli affermazioni dei suprematisti bianchi secondo cui la razza ariana ha scoperto l'America. Il risultato è stata una crescente polarizzazione tra i litiganti maschi bianchi che volevano eseguire test sulle ossa e le persone locali di Umatilla che volevano che fosse seppellito nuovamente.

Nel 1999, gli archeologi Mark Papworth e Larry Lahren e io abbiamo chiesto alla famiglia Anzick il permesso di rivisitare il luogo di sepoltura. Avremmo intervistato gli scopritori sopravvissuti che hanno trovato la sepoltura nel 1968 e riesumato il riempimento di precedenti scavi archeologici per stabilire la stratigrafia originale della breve parete rocciosa, in cui era stato infilato il pacco funerario.


stavo scrivendo un articolo perFuori,le cui spese hanno contribuito a finanziare lo scavo. L'articolo sosteneva la sepoltura del bambino e, in questo, fallì. Inavvertitamente, la copertura stampa pubblicizzava gli oggetti funerari per ricchi collezionisti di manufatti e come una miniera d'oro per archeologi accademici.

Il dibattito iberico contro siberiano ha seguito la pista dell'oro archeologico da Kennewick al Montana. I sostenitori di Solutrean hanno affermato che le ossa del bambino Anzick sono state sepolte completamente separate dai 115 manufatti e in un momento diverso. Inoltre, la scuola Clovis-Out-of-Europe ha sostenuto, anche se fossero stati interrati contemporaneamente, il DNA del ragazzo indicherebbe un'origine europea.

Bene, l'articolo di febbraio inNaturadimostra definitivamente che l'ascendenza del bambino Clovis è asiatica, non europea. È una scienza solida. I tifosi di Solutrean sono sfortunati. Questa dovrebbe essere la più grande notizia archeologica americana degli ultimi decenni. Cioè, se l'archeologia potesse lasciarlo stare senza trasformare i fatti concreti per adattarli a un'agenda politica ambiziosa preconcetta.

IlWashington Timesuna volta chiamava l'archeologia nordamericana 'una delle comunità accademiche più cattive del pianeta' e in quella tradizione queste ovvie conclusioni sulla sepoltura del Montana ora si afflosciano con il bagaglio del dogma.


C'è un'ulteriore teoria delle origini di Clovis, che non a caso nasce da un'idea delNaturaautore senior dell'articolo, Michael Waters, che ha avviato lo studio del DNA della sepoltura di Anzick. Quella teoria, chiamala 'Texas First', sostiene che la gente pre-Clovis viveva a Buttermilk Creek nel centro del Texas a partire da 15.000 anni fa, un periodo che 'offre tutto il tempo alle persone per stabilirsi negli ambienti del Nord America, colonizzare il sud America … sviluppa il kit di strumenti Clovis e crea una popolazione di base attraverso la quale la tecnologia Clovis potrebbe diffondersi”.

La credibilità del sito del Texas è controversa: non vengono fornite date al radiocarbonio e, dei 15.528 manufatti dichiarati, meno della metà di un solo percento (56) dei 'manufatti' sembrano essere strumenti e non sembrano proprio come Clovis. In effetti, per un laico come me, questo complesso di strumenti sembra quello che otterresti se gettassi pezzi di selce sul vialetto e ci guidassi sopra con il tuo camioncino per due anni. Tuttavia, la stampa popolare ha accolto le affermazioni non filtrate di Water con un abbraccio unanime.

L'agenda del Texas First gioca un ruolo importante nell'interpretazione della sepoltura del bambino di Anzick. La teoria di Waters dipende da quando il ragazzo è stato sepolto, e qui sono necessari un po' di dettagli tecnici. Affinché la tecnologia Clovis abbia origine in Texas e si diffonda a monte dei boonies del Montana richiederebbe molto tempo, centinaia di anni, e l'iconico punto proiettile Clovis sarebbe arrivato proprio alla fine della cultura Clovis, che fiorì in modo esplosivo e durò solo da circa Da 13.100 a 12.800 anni fa.

Il team di Waters ha scelto 12.600 anni fa, da un'ampia gamma di date disponibili al carbonio-14 sullo scheletro di Anzick che si estende da 12.680 (nel 1983) a 13.550 (nel 1997). Lo stesso ricercatore e coautore ha analizzato entrambi i campioni e ora rifiuta la data precedente. Ci sono altre date al radiocarbonio sulle ossa del bambino. Ma perché scegliere una data al carbonio-14 sulle ossa del bambino piuttosto che un'altra? O perché un singolo investigatore può scegliere quale delle diverse date al carbonio-14 è la migliore?

Questo potrebbe essere il momento per gli archeologi di darsi un taglio a vicenda quando si tratta di tagliare le date al radiocarbonio in fette di 100 anni. Ad esempio, la discrepanza di 900 anni potrebbe essere dovuta alla contaminazione umana: a partire dal 1968, ogni scienziato che ha visitato il sito di Anzick è scappato con campioni dello scheletro del bambino e le sue ossa sono state maneggiate da dozzine di curiosi curiosi. La moderna contaminazione del DNA umano potrebbe influenzare la data al radiocarbonio risultante? Ora, so quasi quanto le complessità della spettrometria di massa con acceleratore o dell'analisi del collagene XAD. Ma altri lo sanno e qui abbiamo un problema.

Non puoi datare al radiocarbonio strumenti di pietra, ma puoi datare al radiocarbonio le ossa. Tra gli artefatti ci sono 'tronchi' di corna di alce che erano presumibilmente usati per legare i proiettili di Clovis a un'asta staccabile. Nel 2006, archeologi indipendenti hanno datato due alberi anteriori di corna di alce di Anzick; i risultati erano stranamente identici e convincenti, entrambi datati 13.040 anni. Quasi tutti i ricercatori accettano queste date al radiocarbonio sulle corna di alce come solide come una roccia.

Quindi, 400 anni, questo è il problema. O il bambino è stato seppellito nello stesso momento in cui sono stati realizzati gli strumenti in corna di alce o 400 anni dopo. La scelta più ovvia è che il ragazzo Clovis sia stato sepolto nel momento in cui sono stati realizzati gli strumenti dell'albero anteriore e le date al radiocarbonio sulle ossa del bambino sono finora imprecise.

Ma questo non era abbastanza per il team del DNA che si sentiva obbligato a far girare i risultati. Michael Waters spiega, senza prove serie, che l'alce era 'un animale raro nelle pianure in quel momento'. La differenza di età tra lo scheletro e gli strumenti di corna di cimelio di 400 anni, spiega, suggerisce che gli strumenti di corna di alce erano 'oggetti rituali molto speciali tramandati per generazioni'.

Il fatto è che le alci corrono in branchi; o pascolano nella tua valle o no, ma non sono mai rari, semplicemente assenti. Quando le alci sono presenti, lasciano cadere le corna a fine inverno. Puoi trovare centinaia di libbre di corna di alce in poche ore camminando sulle colline primaverili nel vicino Parco di Yellowstone.

Quella data di 13.040 anni fa segna anche la prima apparizione conosciuta di alci nei 48 inferiori. Gli esseri umani nell'Alaska centrale cacciavano alci circa 13.300 anni fa. L'alce è arrivata in Nord America dalla Siberia solo alla fine dell'ultima era glaciale, dopo l'inizio del riscaldamento globale 14.700 anni fa, e ha dovuto aspettare in Alaska che l'Ice Free Corridor (IFC) si sciogliesse per poter scendere al Montana. Se riesci a trovare corna cadute e creare un albero di avorio di alce in poche ore, perché trascinare questa roba pesante in giro per 400 anni, un lasso di tempo che la maggior parte degli archeologi ritiene superi l'intera vita della cultura di Clovis?

Il motivo è che trascinarsi dietro questi strumenti, realizzati con materie prime comuni, abbondanti e pesanti, per 400 anni rientra nell'agenda del Texas First. Se le origini della tecnologia Clovis risiedono nel Texas o in altri stati del sud, ciò implicherebbe due precondizioni: primo, che queste persone meridionali pre-Clovis hanno impiegato circa 400 anni per compiere il viaggio verso nord, da Buttermilk Creek al remoto Montana e , in secondo luogo, secondo l'ipotesi texana Clovis sarebbe arrivato al sito di Anzick da sud, e non dall'Alaska, scendendo verso sud lungo l'IFC.

Non accettando alla lettera la soluzione alle misteriose origini di Clovis, il team di First American DNA apre una porta molto ampia in cui i sostenitori dell'ipotesi 'Solutrean' metteranno sicuramente i piedi della teoria europea. Perché il team genetico di Anzick non ha semplicemente detto che la sepoltura è Clovis e il bambino è di origine asiatica? Ma non era così. Hanno dovuto infettare i dati perfettamente adeguati con l'idea totalmente improbabile di uno strumento di corna di alce antico di 400 anni.

Nel 2012, Dennis J. Stanford e Bruce A. Bradley, i principali sostenitori dell'ipotesi solutreana, hanno scritto in Attraverso il ghiaccio dell'Atlantico , 'Può darsi che [le ossa del bambino] non fossero associate alla Clovis Cache, ma siano state accidentalmente sepolte nelle vicinanze e l'ocra rossa che macchia le ossa del bambino sia puramente casuale.' Questa affermazione inverosimile significa che anche se il DNA del bambino è asiatico, non importa perché non è associato ai manufatti e quindi non è Clovis, i cui antenati devono essere europei. Questa assurda affermazione deve ancora essere seriamente confutata dagli archeologi dell'establishment.

Coloro che sostengono la teoria di Solutrean possono ora affermare che la data di 12.600 anni sulle ossa del bambino è troppo giovane per essere Clovis, una cultura che i maggiori archeologi ritengono abbia marciato verso il tramonto insieme all'estinzione della megafauna americana (mammut, denti a sciabola , ecc.) al momento dell'evento di raffreddamento del Dryas più giovane a circa 12.800 anni fa.

In queste acque fangose, si intromette un'altra possibilità per le origini di Clovis: la teoria più antica di tutte, che i progenitori di Clovis siano scesi dall'IFC dall'Alaska, si siano imbattuti in un mammut e abbiano inventato una punta di proiettile abbastanza grande da uccidere gli elefanti.

La prima prova di alci a sud delle calotte glaciali nel luogo di sepoltura di Clovis nel Montana è un buon esempio di migrazioni del tardo Pleistocene. I requisiti di habitat degli alci e la loro velocità di migrazione sono probabilmente gli stessi oggi come alla fine del Pleistocene. Ciò avrebbe significato un corridoio completamente ri-vegetato (cioè lussureggiante con cibo alce) senza ghiaccio. Qualsiasi esperto di habitat degli alci, cacciatori moderni e biologi, potrebbe prendere una pugnalata nel momento necessario affinché l'alce faccia quel viaggio. Direi, da Yukon ad Anzick, forse almeno un paio di secoli.

I pozzi anteriori delle corna di alce forniscono prove dell'uso del corridoio senza ghiaccio e di quando quel percorso era disponibile per il passaggio umano. Se l'alce moderno fosse sceso per la prima volta nel corridoio almeno 13.300 anni fa, gli umani avrebbero potuto fare lo stesso viaggio prima: le persone non avrebbero avuto bisogno di un habitat completamente recuperato in termini di flora e fauna. Gli umani, con i loro cani per il trasporto di slitte e come cibo di emergenza, branchi pieni di pemmica e abilità di caccia agli uccelli acquatici per i laghi del corridoio di acqua di fusione, avrebbero potuto usare lo stesso passaggio prima dell'alce e invece sono arrivati ​​nel Montana in pochi anni di secoli.

Ciò potrebbe riportare la data del primo viaggio umano possibile lungo l'IFC a circa 13.500 anni fa, contrariamente alle teorie del Texas First e di Solutrean. Una domanda interessante è perché il potenziale popolo ancestrale di Clovis, che abitava il drenaggio del fiume Yukon 13.300 anni fa e cacciava l'alce, ha aspettato fino a circa 13.100 anni fa per fare il viaggio verso sud verso il Montana? Forse avevano paura di qualcosa (come il gigantesco orso dalla faccia corta nel sud).

Una cosa è chiara: l'analisi del DNA dell'osso umano è un processo distruttivo e il bambino Anzick ha contribuito in modo più che sufficiente alla scienza occidentale. È tempo che tutti noi collaboriamo per trovargli una casa terrena. Una cerimonia di rimpatrio aiuterebbe a seppellire gli ignominiosi battibecchi del passato. I nativi di tutto il Nuovo Mondo potrebbero ospitare una grande celebrazione per onorare il loro antenato più anziano.

Per ulteriori letture vedere:

Pavone, Doug.All'ombra del Sabertooth: il riscaldamento globale, le origini dei primi americani e le terribili bestie del Pleistocene.Oakland; AK Press 2014

Doug Peacock è un naturalista e scrittore che vive nel Montana.All'ombra del Sabertoothè stato prodotto con il sostegno delle fondazioni Guggenheim e Lannan.