Dentro il documentario profondamente irresponsabile di Cyntoia Brown di Netflix

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Dentro il documentario profondamente irresponsabile di Cyntoia Brown di Netflix

A 16 anni, Cyntoia Brown Long (ex Cyntoia Brown) era provato da adulto e ha condannato all'ergastolo per aver sparato e ucciso Johnny Michael Allen - per legittima difesa, ha insistito - un adulto che l'aveva sollecitata per sesso dopo che il suo protettore l'aveva mandata fuori una sera per fare soldi. L'anno scorso, la storia di Brown è diventata una sensazione nazionale, risultando nell'hashtag #FreeCyntoiaBrown, dopo che celebrità come Rihanna e Kim Kardashian ha preso piede alle circostanze estreme della sua incarcerazione come vittima di quello che oggi sarebbe inteso come traffico sessuale di minori. Invece di scontare la sua condanna di 51 anni all'ergastolo, nel 2017, l'allora governatore del Tennessee Bill Haslam ha concesso la grazia a Brown a 15 anni di servizio, con 10 anni di libertà vigilata. Dal 7 agosto 2019, Brown è una donna libera. Ma arrivo puntuale da Netflix e nella vera competizione criminale delle guerre in streaming , le circostanze intorno al documentario non autorizzato,Murder to Mercy: la storia di Cyntoia Brown, metti in pausa.

Nel 2011, il film del produttore di documentari e regista Daniel BirmanIo di fronte alla vita: la storia di Cyntoiain onda su PBS Lens. Quel documentario contiene gran parte della stessa storia cheOmicidio alla Misericordiaracconta, così come lo stesso filmato. Questo perché Birman, che ha vendutoOmicidio alla Misericordiaa Netflix all'insaputa di Brown Long, ha riproposto enormi quantità diIo che affronto la vitaper il film Netflix. Il risultato è un lavoro taglia e incolla con filmati aggiuntivi degli eventi che hanno portato al rilascio di Brown Long nel 2019, tutto mentre era ancora in prigione.


Il 15 aprile è uscito Brown Long una dichiarazione su Twitter spiegando la sua mancanza di coinvolgimento o conoscenza precedente suOmicidio alla Misericordia, così come i suoi piani per un progetto sulle sue esperienze durante e dopo la detenzione (forse tratto dal suo libro Cyntoia libera: la mia ricerca di redenzione nel sistema carcerario americano ). A proposito dell'uscita del film il 26 aprile, Brown Long ha spiegato: 'Io e mio marito siamo rimasti sorpresi come tutti gli altri quando abbiamo appreso la notizia per la prima volta perché non abbiamo partecipato in alcun modo'. Nei commenti sotto il thread, gli ex studenti della USC Annenberg School for Communication and Journalism, dove insegna Birman, hanno espresso la propria mancanza di sorpresa per le circostanze losche del film. (Un rappresentante di Netflix mi ha detto che Brown Long ora promuoverà il suo libro insieme al film Netflix 'in un'intervista esclusiva'; da allora il suo tweet che criticava il film è stato cancellato.)

Brionna Taylor, una studentessa laureata in giornalismo alla USC Annenberg twittato in risposta alla dichiarazione di Brown Long, 'Wow! Il produttore è stato il mio professore di documentari l'anno scorso. Non sono sorpreso e questo ha molto senso!!!” In risposta a qualcuno che chiedeva chi fosse il produttore, la giornalista e laureata alla USC Claire Heddles ha spiegato: '[H]e è un professore @USCAnnenberg, dove più studenti hanno presentato lamentele sul modo in cui maltratta gli studenti e anche il loro lavoro'. (Il Daily Beast ha contattato Birman, Taylor e Heddles e al momento della pubblicazione non ha ricevuto risposte.)

Un membro della facoltà della USC mi ha detto che 'ciò che viene affermato in termini di lamentele [contro il professor Birman] semplicemente non è accurato' senza ulteriori dettagli. (Al momento della pubblicazione, The Daily Beast è ancora in attesa di risposte ufficiali da USC Annenberg e Netflix; questo pezzo verrà aggiornato quando verranno ricevuti.)

I documentari non autorizzati non sono necessariamente di natura strumentale, maOmicidio per misericordiapresenta una narrativa meccanica e spesso paternalistica delle circostanze di Brown, facendo molto affidamento sul formalmente più forteIo che affronto la vitaper conoscere la Brown Long come persona, nonché il razzismo, la misoginia e il classismo sistemico e intergenerazionale che aleggia intorno a gran parte della sua esperienza. Dopo aver ricevuto una laurea e una laurea presso la Lipscomb University durante la detenzione, Brown Long è ora un sostenitore della riforma carceraria. Ma piuttosto che scavare più a fondo nell'attuale comprensione di Brown Long del suo passato, presente e futuro come donna libera, Birman'sOmicidio alla Misericordiacontinua a patologizzarla, rafforzando infine idee non esaminate sulla responsabilità personale e la fragilità individuale.


Nella metodologia di Birman vediamo Brown Long reso leggibile a coloro che lo studioso di storia nera Saidiya Hartman ha identificato come i riformatori sociali e gli operatori di beneficenza che erano interessati a instillare una sorta di rispettabilità puritana nelle loro materie di studio. In un estratto del suo libro seminale Vite ribelli, bellissimi esperimenti —spiegando le fotografie scattate da questi riformatori bianchi di giovani ragazze e donne nere che vivevano nei ghetti urbani all'inizio del secolo—Hartman scrive: “I riformatori sociali hanno preso di mira l'intimità interrazziale o addirittura la vicinanza; il problema delle ragazze e il problema dei negri hanno alzato la testa allo stesso tempo e hanno trovato un obiettivo comune nella libertà sessuale delle giovani donne, che sono state spesso arrestate o confinate”. La madre biologica di Brown Long è bianca, sebbene Brown Long stessa sia nera, così come sua madre adottiva, Ellenette Brown, con la quale ha avuto una relazione duratura e forte, anche e soprattutto nel bel mezzo dei problemi di Brown Long. Lo sguardo riformista bianco è sempre presente inOmicidio alla Misericordia, e allontana lo spettatore da qualsiasi punto di connessione con Brown Long, nonché da qualsiasi comprensione del mondo in cui lei o sua madre sono diventate adulte. Invece, otteniamo ritratti seri del 'problema della ragazza e del problema del negro': il bucato elenco di guai, le interviste non filtrate sul portico fatiscente, il ripudio di quella vecchia vita, le grida di redenzione.

Questo tipo di narrativa rende redditizio il foraggio di Netflix e l'opportunismo inOmicidio per misericordiastancamente, con le sue tante teste parlanti professionali bianche, dai medici ai pubblici ministeri fino agli avvocati difensori, condannando non solo l'educazione di Brown Long, ma le sue origini: la sua povera madre biologica bianca che è stata anche lei vittima di traffico sessuale da bambina come così come la sua povera nonna biologica bianca, che appare anche lei nel documentario e parla di come il brutale stupro che ha vissuto da giovane donna sia inscritto nel resto della sua linea familiare (la nonna parla persino malinconicamente di un'auto-eugenetica; se solo lei avrebbe potuto scoprire la sua malattia mentale a 16 anni e aver subito un'isterectomia, dice).

'I bianchi di tutte le classi sociali tendono a esprimere stanchezza o rabbia nel sentire parlare di questa storia e di questa realtà...'

Il film non esamina mai alcuna parte di ciò che ha tenuto in vita Brown Long (o le sue madri adottive e biologiche) prima, durante e dopo la sua incarcerazione, eccetto per brevi scorci sulla sua relazione con la madre adottiva Ellenette, che otteniamo durante uno straziante processo incrociato. -visita medica. Ma nelle interviste faccia a faccia nel film, a Ellenette viene chiesto di servire più come giornalista che come madre. Me Facing Life almeno ci ha permesso di esaminare momentaneamente le visite regolari di Brown Long ed Ellenette e vedere l'amore passare tra loro;Omicidio per misericordiainserisce semplicemente il loro legame materno in una diagnosi di 'bel tentativo, ma non abbastanza'.

Naturalmente, lo script perOmicidio alla Misericordiaè anche quella della nostra società dominante, la resa bianco-suprematica del mondo che ragazze e donne come Brown Long e le sue madri e antenate hanno abitato per secoli, da quando i primi schiavi furono trascinati dalle coste dell'Africa occidentale alle colonie. Le persone bianche di tutte le classi sociali tendono ad esprimere la stanchezza o la rabbia nel sentire parlare di questa storia e realtà, come se avessero dovuto ascoltarla quasi quanto le povere donne nere hanno dovuto sentire della loro fragilità. Abbastanza bene.


Non c'è alcuna garanzia che il progetto cinematografico di Brown Long sarà migliore, o che qualsiasi regista di donne di colore farebbe categoricamente un lavoro degno di un soggetto del genere. Ma speriamo che andando avanti, coloro che fanno un tentativo si impegnino seriamente con il secolo e più di borsa di studio, scrittura e pensiero neri disponibili, non solo dalle accademie, ma anche dai ghetti, dai campi, dalle carceri e dalle istituzioni, che né disprezza né romanticizza i nostri problemi, ma onora le nostre vite.