È l'ora di chiusura di Bourbon Street?

Mezzo Pieno


È l'ora di chiusura di Bourbon Street?

Sembra piuttosto innocuo: una proposta per chiudere le porte di tutti i bar di New Orleans, compresi quelli lungo la sua famigerata Bourbon Street, alle 3 del mattino ogni sera. Ciò non significa che i bar debbano, sai, chiudere - possono comunque rimanere aperti e servire i clienti 24 ore su 24 se lo desiderano - ma dovrebbero letteralmente chiudere le porte sulla strada. L'idea è di spingere i bevitori a tornare a casa e rendere così le strade della città più sicure e tranquille.

L'idea di chiudere la porta è solo una parte di una più ampia iniziativa di sicurezza pubblica che la città ha recentemente lanciato in risposta a diverse recenti sparatorie di alto profilo. Altre misure includevano rendere Bourbon Street un'arteria pedonale 24 ore su 24, un cambiamento rispetto al suo stato attuale che consente alle auto durante il giorno. Un altro componente del piano è richiedere alle sbarre di installare telecamere di sicurezza che vengono poi collegate al comando centrale della polizia.


Ma di tutte le misure proposte, la chiusura della porta alle 3 del mattino, che era poco più di una frase usa e getta nella bozza del piano, ha causato il più grande putiferio. I proprietari di bar gridavano allo scandalo, poiché la chiusura delle porte potrebbe non avere importanza nella maggior parte dei giorni feriali, ma nei fine settimana e durante i numerosi eventi speciali della città come Jazz Fest e martedì grasso (che è appena iniziata), tenere le porte aperte e la scena saltellante fino all'alba è inserita nelle loro proposte commerciali. Le porte chiuse non sono esattamente una pubblicità per l'ospitalità, e le porte aperte e il bere in strada espandono efficacemente la capacità di un bar. (In NOLA, non ci sono leggi sui contenitori aperti o vuoti, quindi puoi acquistare a birra e goditela sul marciapiede.)

I critici hanno anche notato che pochi crimini sono stati effettivamente commessi dopo le 3 del mattino. 'Non è stata segnalata una sparatoria tra le 3 e le 5 del mattino in Bourbon Street da almeno sei anni', ha riferito ilAvvocato di New Orleans. Quindi, se l'obiettivo era la sicurezza pubblica, le risorse della città potrebbero essere impiegate meglio.

Altri hanno visto un cavallo di Troia. La Music and Culture Coalition of NewOrleans (MACCNO), un gruppo di advocacy locale, ha rilasciato una dichiarazione che, in parte, ha osservato che ciò che non era stato specificato nel piano era preoccupante quanto quello che era. Quindi cosa succede esattamente alle 3 del mattino? Sebbene la bozza non sia entrata nei dettagli, i funzionari della città hanno suggerito che le persone per strada sarebbero state 'incoraggiate' a entrare o tornare a casa.

'Cosa significa 'incoraggiare' per le forze dell'ordine e cosa significa per diversi gruppi di persone?' ha chiesto Ethan Ellestad, direttore esecutivo di MACCNO. In altre parole, un trio di damigelle dell'Ohio con diadema affronterà lo stesso tipo di 'incoraggiamento' di un trio di gente del posto? Verrà usato nei quartieri periferici come un coprifuoco di fatto per negare alle persone i loro portici?


Non è ancora chiaro come andrà a finire questa proposta, o quanti degli elementi in essa contenuti saranno adottati ufficialmente. Ma per molti che amano la città così com'è, questa è una seria minaccia al DNA della città. L'idea di chiudere la porta è stata vista in modo molto simile al divieto di fumare nei bar del 2015. Per decenni, gli abitanti di New Orleans hanno rivendicato il diritto concesso da Dio di fumare all'interno, bere all'aperto e ascoltare musica ovunque e in qualsiasi momento.

Soprattutto in Bourbon Street.

Bourbon Street è diventata essenzialmente Bourbon Street, il centro commerciale all'aperto più famoso della nazione per bere e dissolutezza, abbastanza rapidamente e abbastanza di recente. (È una storia raccontata nei minimi dettagli nel 2014 di Richard Campanella Bourbon Street: una storia .) Dopo la seconda guerra mondiale e fino agli anni '60, Bourbon Street era un tratto stabile di jazz club audaci e locali di burlesque, luoghi che fungevano da vere destinazioni: arrivavi in ​​un club, attraversavi le porte, eri seduto a un tavolo , e hai guardato uno spettacolo. Come le città ovunque, era qualcosa che potevi fare ad un appuntamento, e qualcosa che i ragazzi avrebbero sicuramente fatto quando erano in città per una convention. (Oggi, c'è solo un punto in cui entri in una traccia di quel passato: Chris Owens Club.) Bourbon Street era piena di posti del genere, con le porte chiuse sulla strada e persone rispettabilmente ben vestite all'interno.

Poi, come una bestia goffa e irsuta, arrivarono gli anni '60. Ora avevi due forze che hanno alterato il carattere della strada. In primo luogo, venne fuori una generazione che pensava solo alle piazze e The Man andò nei night club. Sai cosa era più bello? Prendere un drink, fumare un po' d'erba e uscire in veranda a guardare la gente che passa.


Un'altra forza era il procuratore distrettuale locale Jim Garrison - sì, quel Jim Garrison, quello che 'risolse' l'assassinio di JFK - il quale sentiva che Bourbon Street era diventata una calamita per attività imprecise.

A partire dal 1962 ha fatto una campagna contro la prostituzione e le truffe sull'alcol nei bar, nelle pelatrici e nelle fabbriche di pelli (tutte parole usate negli anni '60). Quando i proprietari dei club hanno perso queste redditizie iniziative collaterali, hanno cercato di recuperare in altri modi. Tra questi c'era la vendita di bevande agli hippy sballati e ai contro culturisti che passavano davanti al club.

E, piuttosto rapidamente, Bourbon Street si è capovolta. Nel 1967, emerse per la prima volta la go-cup, che era lo strumento principale di quello che allora veniva chiamato 'falco di finestre'. Nel 1971, la città decise di chiudere la strada alle auto la sera. E così Bourbon Street divenne il luogo che conosciamo oggi: un luogo dove i confini tra strada e bar erano sfumati se non eliminati.

Se le proposte della città per ottenere una presa sul quartiere francese andranno avanti come previsto, questo momento potrebbe segnare l'inizio dell'inversione di Bourbon St. come l'hanno conosciuta diverse generazioni.


Chiudere le porte dei bar non renderà la città più sicura né svuoterà le strade. Ma certamente avvicinerà l'edonistica New Orleans di un altro passo al resto dell'America puritana.