Il ritorno di Jackie Kennedy ad Arlington

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Il ritorno di Jackie Kennedy ad Arlington

Cinquant'anni fa, il 29 maggio 1964, Jackie Kennedy, accompagnata dai suoi due figli, tornava al Cimitero Nazionale di Arlington. Lì mise un ramoscello di mughetti sulla tomba del presidente Kennedy.

L'occasione è stata il 47 . di JFKquestocompleanno, e l'omaggio della signora Kennedy sembrava naturale. Ma oggi è possibile vedere più di un tributo a suo marito nelle azioni della signora Kennedy. È anche possibile vederla decidere che era giunto il momento per lei e per la nazione di porre fine al loro periodo di lutto.


La giornata, che è stata intensamente coperta dai media, è iniziata con la signora Kennedy che ha partecipato alla messa nella cattedrale cattolica romana di St. Matthew a Washington, dove il vescovo Phillip M. Hannan, che aveva elogiato il presidente dopo il suo assassinio, ha tenuto il sermone del requiem. La signora Kennedy, che era stata così stoica alla sepoltura di suo marito sei mesi prima, in questa occasione non indossava il velo e si lasciò vedere piangere apertamente.

Una folla di 1.000 persone stava aspettando sul fianco della collina attraverso il Potomac quando la signora Kennedy ha visitato la tomba del presidente Kennedy dopo il servizio, ma era come se la signora Kennedy considerasse questo giorno di primavera come uno in cui era libera di esprimere la sua piena autonomia di sentimenti senza preoccuparsi di essere giudicati.

Si inginocchiò accanto alla tomba del presidente, poi guardò suo figlio prendere il fermaglio d'oro della cravatta nella forma della barca della seconda guerra mondiale di suo padre, PT-109, che aveva sul cappotto, e lo mise sui rami di pino che coprivano la tomba.

Alle 16:30, la signora Kennedy era a Hyannis Port, nel Massachusetts, casa di suo suocero, Joseph P. Kennedy, per una trasmissione televisiva internazionale sulla vita del presidente Kennedy, ma l'indicazione più rivelatrice della particolarità del giorno tenuto per lei è venuto nell'intervista che ha fatto per il 29 maggioVitarivista.


Il 6 dicembre la signora Kennedy era stata oggetto di unaVitastoria di copertina. In un'intervista ampiamente ricordata con il giornalista Theodore White, aveva tenuto a paragonare l'amministrazione Kennedy al leggendario Camelot di Re Artù. Facendo riferimento al popolare musical di Broadway di Lerner e LoeweCamelot, aveva detto a White che la particolarità raggiunta da suo marito e dalla sua amministrazione era troppo unica per essere duplicata.

'È tornata all'idea che l'ha trafitta', ha scritto White. “Non lasciate che si dimentichi, quello c'era un posto, per un breve momento brillante che era conosciuto come Camelot– e non sarà mai più così”, ha detto la White, citando la signora Kennedy.

In leiVitacolloquio del 29 maggio, la signora Kennedy era ancora entusiasta di suo marito, ma questa volta non era preoccupata per l'idea dell'amministrazione Kennedy come mitica. Ha parlato invece della preparazione di una mostra dei ricordi del presidente che avrebbe fatto il giro del paese e sarebbe stata utilizzata per raccogliere fondi per la Biblioteca Kennedy.

Il punto della biblioteca, ha sottolineato, era lasciare che l'esempio del presidente fosse una guida per il futuro, non solo evocare la nostalgia per il passato. Gli anni '60, stava implicitamente dicendo la signora Kennedy, avevano bisogno di un nuovo inizio, e lei non avrebbe ostacolato quel nuovo inizio o si sarebbe trasformata in una vedova professionista.


Due mesi dopo, la signora Kennedy annunciò che avrebbe rinunciato alla sua casa a Georgetown e si sarebbe trasferita a New York. Il trasloco l'ha liberata dalla folla che quotidianamente si radunava a Georgetown per osservare il suo andirivieni, ma soprattutto il trasloco le ha permesso di iniziare una nuova vita secondo le sue scelte.

A New York, la signora Kennedy è diventata una figura di primo piano nella vita culturale della città. La conservazione della chiesa di San Bartolomeo in Park Avenue e, cosa più importante, la conservazione della Grand Central Station, che per un certo periodo negli anni '70 perse la sua designazione storica, furono tra i suoi trionfi.

'Jackie Onassis ci salverà', ha commentato il famoso architetto moderno Philip Johnson quando ha preso l'iniziativa nella lotta per impedire l'erezione di una torre per uffici di 59 piani sulla Grand Central Station. Le lodi di Johnson, fatte nel 1975, catturano quanto drammaticamente la signora Kennedy abbia alterato l'opinione del pubblico su di lei e quanto sia facile dimenticare, vivendo come facciamo nell'era di Hillary Clinton e Michelle Obama, che, prima degli anni '60, le elezioni presidenziali le mogli sono state viste ma raramente ascoltate, specialmente dopo che i loro mariti hanno lasciato l'ufficio.

Nel decidere cosa fare dopo essersi trasferita da Washington, la signora Kennedy aveva davanti a sé solo l'esempio moderno di Eleanor Roosevelt, che, dopo la morte del marito, assunse un ruolo attivo nelle Nazioni Unite e continuò a scrivere la sua rubrica sui giornali. Ma la signora Roosevelt era sulla sessantina quando suo marito morì dopo 12 anni in carica. Nel 1964 Jackie Kennedy aveva solo 35 anni, vedova di un presidente al primo mandato, quando iniziò a stabilire i suoi precedenti storici.


Nicolaus Mills è professore di studi americani al Sarah Lawrence College e autore di Vincere la pace: il piano Marshall e la maturità americana come superpotenza.

Foto: il fotografo personale di John F. Kennedy ripercorre gli anni di Kennedy