Kenny G ha sempre preso parte allo scherzo. Ora è pronto per la lode.

Intrattenimento


Kenny G ha sempre preso parte allo scherzo. Ora è pronto per la lode.

Nell'introduzione che ha suonato prima delle proiezioni del nuovo documentarioAscoltando Kenny Gquesta settimana a il Toronto International Film Festival , regista Penny Lane ha spiegato: “Kenny G è lo strumentista più venduto di tutti i tempi. È probabilmente il musicista jazz vivente più famoso. E ho fatto questo film per scoprire perché questo fa arrabbiare davvero certe persone'.

Parlando di recente con The Daily Beast su Zoom, il musicista si illumina sotto i suoi caratteristici boccoli quando gli viene chiesto di quella dichiarazione d'intenti. “No, non me l'ha mai portato. Ma mi ha avvertito quando ha inviato la prima bozza del film. Ha detto: 'Non ti piaceranno i primi 10 minuti.'”


In qualche modo, poi, il suo enorme sorriso diventa ancora più grande. 'Ma io amo quei primi 10 minuti, comunque.'

Ascoltando Kenny Gdebutterà entro la fine dell'anno su HBO come parte della serie di documentari Music Box sui musicisti. A differenza di un altro film della serie, frastagliato, che di recente ha fatto notizia quando Alanis Morissette ha accusato i suoi registi di avere un 'programma salace',Ascoltando Kenny Gvanta il supporto entusiasta del suo titolare sassofonista.

Alcuni potrebbero considerarlo un atto di grazia.

Il documentario ha una cura meticolosa per sottolineare quanto sia massiccio un fenomeno della cultura pop Kenny G; un uomo che ha venduto decine di milioni di dischi e ha aperto la strada a un tipo di musica strumentale così inclassificabile che è stato coniato un nuovo genere - 'smooth jazz' - per descriverlo e (cosa più importante) commercializzarlo. È stato così onnipresente che la Cina ha cooptato un riff dalla sua registrazione 'Going Home' come canzone di chiusura nazionale non ufficiale per le imprese.


MaAscoltando Kenny Gnon si limita a dettare il successo dell'artista. Ci chiede di riconsiderarlo, quattro decenni in una carriera parafulmine che ha visto l'abbraccio commerciale e la reputazione polarizzante evolversi in una padronanza dei meme, viralità dei social media e un abbraccio improbabile da parte degli atti più in voga della musica moderna.

La musica di Kenny G è buona? È male? È uno scherzo? È luiinsulla battuta? L'artista stesso non è veramente sicuro. Ma qualunque cosa sia, vuole essere perfetto.

Lane apre il suo film con importanti critici musicali, in particolare nel campo del jazz, ascoltando le canzoni di Kenny G. Penseresti che fossero sottoposti a torture in tempo di guerra.

'Sono sicuro di aver sentito parlare molto di Kenny G mentre aspettavo qualcosa, ad esempio nello studio di un dentista o in banca', affermaIl New York Times' Ben Ratliff. “Quindi penso di aver associato la sua musica a un tentativo aziendale di calmare i miei nervi. Non mi piace.'


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Il professore della New York University Jason King lo descrive come 'solo una parte dell'arredamento musicale della cultura americana'. Il critico jazz Will Layman si lamenta: 'Fa musica 'bella'. Per le persone simpatiche... Mi fa sentire che è solo carta da parati. Voglio solo credere di essere migliore di così'.

'Ci sono abituato', dice Kenny G (nome di battesimo Kenneth Gorelick) a The Daily Beast. 'Non era niente che non avessi sentito prima.'

Potrebbe essere che sia magnanimo. Potrebbe avere la pelle davvero spessa. Forse è tra gli abbonati più vigliacchi all'adagio 'all press is good press'. Eppure sembra stranamente più spirituale ed evoluto di tutto ciò. 'Nel film, i critici sorridono tutti quando parlano della mia musica', dice. 'Anche se sono critici, si stanno divertendo'.

Kenny G è un tale fenomeno che anche i vapori finali della sua ascesa da lancio di un razzo rappresentano un successo più potente di quanto la maggior parte dei musicisti possa sognare.


Le sue vendite globali contano più di 75 milioni di dischi. Durante gli anni di picco del successo, è stato posizionato come parte della monocultura accanto a artisti come Madonna, Whitney Houston e Michael Jackson, un salto senza precedenti nel mainstream per una persona il cui intero atto suonava il sassofono, di solito senza accompagnamento vocale. Sebbene fosse un pilastro delle stazioni radio 'easy listening' - e probabilmente responsabile della loro ascesa negli anni '90 - le sue canzoni venivano trasmesse anche su canali jazz, pop e R&B.

Ha stabilito il Guinness World Record per la nota singola più lunga. Bill Clinton lo definì il suo musicista preferito. Le coppie di tutto il mondo si mettevano in fila agli autografi per vantarsi che una delle sue registrazioni fosse la loro canzone di nozze, o per confessare che era la colonna sonora del concepimento del loro bambino. Per un po' è stato tra le persone più famose del pianeta e tra le persone più odiate nel jazz.

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Mentre tutti gli altri discutevano sul fatto che ciò che stava producendo fosse una buona arte, Kenny G era in gran parte indifferente. Confuta l'idea di aver creato musica di facile ascolto come parte di una nefasta agenda commerciale perché avrebbe venduto bene alle masse: 'Se solo fossi così intelligente!'

Prima di diventare un successo travolgente, Kenny G ha iniziato a suonare a Seattle, iniziando da adolescente. Ha suonato per la Love Unlimited Orchestra di Barry White, il circo dei Ringling Brothers, Ice Capades, Liberace e Sammy Davis Jr. È stato lo starmaker Clive Davis che, dopo averlo firmato e aver armeggiato con il suo suono e la sua immagine fino a quando non si è finalmente connesso con un jazz pubblico scettico-strumentista, scriveva lettere ai programmatori radio implorandoli di suonare i dischi di Kenny. Il resto è storia.

'Ho suonato in tutti i tipi di concerti e ho ricevuto un sacco di ottimi feedback: 'Ehi, sei davvero bravo'', dice. “Non è che mi sia andato alla testa. Era solo che quando sentivo l'occasionale 'Whoa, non mi piace davvero quello che stai facendo...' più tardi, quando ho avuto più successo, era come, 'Ragazzo, ho sentito proprio l'opposto per molto tempo.' Quindi non mi ha dato molto fastidio. '

Ma c'è una differenza tra un artista che non si offende e un artista che ignora. Durante la sua carriera, Kenny G non ha mai finto di ignorare le opinioni negative delle persone. In effetti, li ha considerati tutti. A volte prende il loro punto. Quasi sempre, come minimo, rispetta il loro mestiere.

'OK, parliamo dei capelli.'

'Mi sentivo come se dovessero fare quello che dovevano fare come critici musicali', dice. “Ecco qual è il loro lavoro: criticare e criticare. Ho capito. Molti di loro sono stati scritti molto abilmente. Anche se non è stato sempre molto carino con me, l'hanno scritto molto bene'.

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Non sono solo i critici musicali a prenderlo di mira nel corso degli anni. Era un punto fermo della commedia notturna tanto quanto Monica Lewinsky negli anni '90, con i presentatori di talk show che si lamentavano del fatto che la sua musica fosse zoppa o deridevano il suo aspetto caratteristico, in particolare quella cascata di riccioli. Quando Kenny dice nel documentario che non si taglierebbe mai i capelli perché ciò significherebbe che la sua carriera sarebbe finita, ride... ma non sta scherzando.

'OK, parliamo dei capelli', sorride quando glielo chiediamo timidamente. La trepidazione è inutile. È ansioso di discutere. “È semplicemente naturale. Ho i capelli ricci, quindi o sono molto corti e poi non sembrano molto ricci, il che va bene, o devono essere lunghi. Qualsiasi cosa nel mezzo è strana. Una volta che l'ho cresciuto a lungo al liceo, ho detto: 'Ci è voluto molto tempo e ho attraversato una fase davvero brutta in cui i capelli erano davvero strani'. Quindi lasciamo perdere.'”

Questo lo porta a ricordare una volta in cui era tra il pubblico a guardare Don Rickles fare gli stand-up. Il leggendario torrefattore lo chiamò e gli disse di tagliarsi i capelli. 'Ho riso davvero tanto quando ha detto questo.' Ridacchia ricordando ilSabato sera in direttaparodie. Ray Romano racconta una barzelletta su di lui che ama. È forse più orgoglioso di rimozione feroce suParco Sud . “Voglio dire, sono il ragazzo che suona la nota che fa cagare le persone. Sono sul loro radar in qualche modo. Questa è la cosa più bella di sempre'.

Ha una filosofia piuttosto sana a riguardo. 'Se ti prendono in giro, è lusinghiero perché significa che sei notato.'

Ma Kenny G è un'eccezione quando si tratta del mondo delle barzellette sulla cultura pop: non è mai andato via.

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In effetti, ha capovolto l'intera idea della barzelletta sulla cultura pop sulla sua testa. Siti web millenari alla moda adulato per la sua maestria di meme comedy sui suoi account Twitter e Instagram, dove creava battute a proprie spese. Ma anche questo si è evoluto. La sua inclusione nello spirito del tempo cessò del tutto di essere uno scherzo. In realtà era piuttosto serio.

Internet ha subito un'altra rottura quando Kanye West ha reclutato Kenny G per suonare in una stanza bianca piena di fiori come regalo romantico a Kim Kardashian , ma quel momento virale ha portato a lui in realtà suonando su uno dei dischi di West . Quando The Weeknd ha pubblicato un remix di 'In Your Eyes' con lui e lo ha invitato a prendere parte a la sua performance agli American Music Awards , non è stato un assolo veloce al telefono. È stata una collaborazione musicale legittima su cui Kenny ha lavorato duramente.

'Senza suonare come se stessi suonando il mio corno, c'è un talento lì', dice. 'Devono ascoltare la mia musica e pensare che ho talento e vogliono che quel tipo di virtuosismo faccia parte di quello che stanno facendo'.

Kenny G proclama spesso di non voler suonare il suo corno prima di suonare forte come l'inferno. Quando finalmente perfeziona un riff o una nota in una canzone che sta registrando, si siede e cerca di non essere compiaciuto. 'Senza essere egoista...' avverte nel documentario, 'quando sento il mio sax registrato, quando gli do il mio marchio di approvazione, mi siedo e vado, è fottutamente bello'.

Ma questo non è tanto il segno di uno spaccone quanto di un perfezionista.

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Pratica il sassofono ogni giorno per tre ore al giorno. Se hai visto i suoi video su Instagram, riconoscerai che è in perfetta forma fisica, con lo stesso girovita mignolo della sua giovinezza. Quando ha iniziato a giocare a golf, ha lavorato con un handicap di +0.6 ed è stato nominato il miglior giocatore di golf della musica daRiassunto del golf.È diventato un pilota di aerei, e poi ha vinto anche dei premi per quello.

Lane lascia in B-roll scene nel documentario che altri registi potrebbero aver modificato e che mostrano Kenny che gestisce le riprese, sicuro che entrare in un edificio in un modo particolare sarebbe visivamente più interessante di un altro.

A un certo punto durante un'intervista, lei finisce le sue domande e lui esplode in un monologo su come vuole essere sempre bravo in tutto, insistendo sul fatto che rimarrà sulla sedia per 12 ore senza cibo o acqua se ne ha bisogno: 'Voglio essere la migliore intervista che tu abbia mai avuto.'

C'è un'altra sequenza bizzarra ma accattivante in cui afferma di avere idee per le canzoni che potrebbero fargli vincere un Oscar se fossero usate nei film. Ma film specifici. Film che ancora non esistono, che poi passa a descrivere, compreso il regista che li realizzerebbe e la trama specifica.

Tutto questo è perfezionismo? O insicurezza? Forse narcisismo? Qualunque cosa sia, è longevità. È il motivo per cui ha avuto una carriera di 40 anni e, francamente, probabilmente ne dura 40 in più. Ora c'è finalmente un contesto per quell'ubiquità. Kenny G non è più uno scherzo, un personaggio pubblico o un argomento di discussione. Con il film, lo vedi come un musicista, e per giunta implacabile.

'Ti darò l'album per fare i bambini e l'album per farli addormentare'.

In lavorazione, ha un nuovo disco standard, qualcosa di classico e un album di ninne nanne: 'Ti darò l'album per fare i bambini e l'album per farli addormentare'.

È affascinante che qualcuno che suona molto bene un sassofono e la cui musica è spesso descritta come 'facile da ascoltare' sia stato un punto di infiammabilità per un discorso così appassionato. Come dice quel critico, le sue canzoni hanno lo scopo di calmare. Quindi come hanno anche irritato e fatto arrabbiare? È una dicotomia che non dovrebbe avere senso.

“La musica strumentale ti entra dentro e ti fa sentire qualcosa, perché non ci sono parole per dirlo”, dice. 'Qualcuno lo sente e dice, 'Questo mi ha davvero toccato il cuore', e qualcun altro dice, 'Amico, ha fatto davvero schifo'. La musica strumentale permette che ciò accada, ed è per questo che è fantastico. Ognuno ha una sensazione diversa'.