'The Last of Us Part II' è una delusione sbalorditiva

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'The Last of Us Part II' è una delusione sbalorditiva

Nel 2001, lo sviluppatore di videogiochi Hideo Kojima ha tirato fuori forse il più grande troll nella storia dei giochi. Dopo il successo del suo gioco stealth-actionMetal Gear Solid, ha deciso di cambiare le cose ingaggiando qualcuno che non fosse il protagonista Solid Snake nel sequel... ma non ha detto alla gente che lo avrebbe fatto e ha nascosto attivamente la mossa mantenendo Snake giocabile nel prologo del gioco, che è stato rilasciato su un disco demo per i fan affamati. Non è stato fino a quando non hanno messo le mani sulla versione finale diMetal Gear Solid 2: Sons of Libertyche hanno appreso che sarebbe avvenuto dal POV di una persona completamente diversa. E diavolo, devi rispettare il buon senso di Kojima per aver tirato fuori il tappeto da sotto i suoi fan in quel modo.

E ora lo stesso va detto per Neil Druckmann, direttore creativo e sceneggiatore del tanto attesoThe Last of Us Parte II, perché ha preso quell'idea e l'ha portata oltre le 11.


Come il suo predecessore, che è stato rilasciato con successo universale nel 2013,The Last of Us Parte IIè un canto del cigno per la sua console. L'originale è stata l'ultima grande esclusiva su PlayStation 3 prima del lancio di PS4, e con l'uscita delle vacanze 2020 per PlayStation 5 e Xbox Series X sempre più vicina, lo sviluppatore Naughty Dog ha risucchiato l'aria dalla stanza per la manciata di giochi che sono rimasti a precederli. E la sua popolarità sta trascendendo il mezzo, poiché HBO ha annunciato a marzo che adatterà il gioco con Chernobylcreatore Craig Mazin – che è qualcosa che tutti noi dobbiamo aspettarci ogni volta che la produzione riprende.

L'ultimo di noie il suo seguito si svolge sulla scia di un contagio globale. Chiunque inala spore fungine o viene morso da un 'infetto' si trasformerà, e alcune persone particolarmente sfortunate diventeranno parte fungo perché nel 2013, la frase 'contagio globale' non era abbastanza carburante da incubo da sola.

Il primo gioco segue Joel Miller, un contrabbandiere incaricato di trasportare la quattordicenne Ellie attraverso il paese; è immune all'infezione e le persone che lo hanno assunto credono che sia l'unica speranza di vaccinazione dell'umanità. È brutale e desolante e presenta un grande finale di tutti i tempi in quanto Joel sceglie di salvare la vita di Ellie sul futuro dell'umanità quando scopre che Ellie sarebbe stata uccisa dalla procedura di estrazione del siero e pone fine a tutto, violentemente. Joel ha fatto alcune cose terribili durante il gioco, ma tutto ciò può essere ignorato come necessario per la sopravvivenza. Quest'ultima decisione, però, è davvero mostruosa. E così vieni messo in una posizione scomoda: hai visto (eaiutato) lui attraverso tutte le prove e le tribolazioni. Hai (virtualmente) camminato per centinaia di miglia nei panni di quest'uomo. E tu sei quello che alla fine preme il grilletto sul dottore quando Joel va in sala operatoria e vede Ellie priva di sensi sul tavolo operatorio. Dopo tutte quelle ore nella sua testa, ho capito perché Ellie contava più di tutti.

Ho anche trovato l'idea di simpatizzare con un mostro molto più appetibile nel 2013 che nel 2020. Il mondo è cambiato drasticamente in quel momento, a scapito del gioco. C'è l'ovvio: non è colpa di Naughty Dog se il sequel è uscito nel bel mezzo di una pandemia, ma eccoci qui. E scene come quella in cui Ellie passeggia in un museo vuoto e commenta quanto deve essere stato strano vedere quel posto pieno di persone che ridono e giocano si sentono spiacevolmente rilevanti. Ma più in generale,The Last of Us Parte IIvuole che tu veda il mondo attraverso gli occhi di una persona che odi.


Nei suoi orari di apertura, assumi il controllo di tre diversi personaggi. Riprende quasi immediatamente dopo gli eventi del primo gioco: sei ancora Joel, a cavallo attraverso un bellissimo campo che ti ricorda quanto è arrivata la tecnologia, specialmente se hai un televisore HDR. Poi visiti Ellie e le mostri una chitarra. Giochi a un minigioco ingannevole che implica 'strimpellare' il touchpad al centro del controller di PlayStation 4. Come il fatto che la tua torcia montata sul petto si esaurirà periodicamente con la batteria finché non scuoti il ​​controller un paio di volte, questo tipo di interazione per il gusto di farlo è più distraente che coinvolgente, e non sono mai statononinfastidito nel vedere queste sciocchezze strimpellanti quando si è ripresentata durante quelli che avrebbero dovuto essere momenti emotivi.

Facciamo un salto in avanti di quattro anni e passiamo a Ellie. Sta parlando con un'amica al complesso di Jackson, nel Wyoming, dove lei e Joel vivono, di un incontro imbarazzante che ha avuto la sera prima: un bacio con la sua amica (e la sua recente ex) Dina. Sembra essere l'ultimo esempio di design narrativo tell-don't-show, ma è più strano di così, perché ho visto il momento in questione: due anni fa, alla conferenza stampa E3 di Sony. Sebbene il gioco fosse stato annunciato in precedenza, è stato con il filmato in cui un'anziana Ellie bacia Dina a una festa da ballo in un fienile cheThe Last of Us Parte IIè stato presentato ufficialmente. E così ho sentito i personaggi parlarne, e mi sono chiesto cos'altro si aspettassero che avessi visto.

Ellie ha una battaglia a palle di neve con alcuni bambini, in cui ci viene dato un piccolo tutorial sui meccanismi che useremo per uccidere centinaia di persone nelle prossime ventiquattro ore. È ancora più imbarazzante di quanto sembri. Poi va di pattuglia.

Pubblicità'Ad esempio, i designer hanno guardato video di *accoltellamenti reali* per assicurarsi che quelli digitali avessero la sensazione della realtà'.

Ed è qui che le cose si fanno interessanti, perché passiamo a un personaggio completamente nuovo, disconnesso da tutti quelli che abbiamo visto finora in questo gioco o nel primo: Abby, una giovane donna muscolosa che è a caccia di un uomo con un gruppo di gli amici. Non ci viene detto chi o perché, ma anche, essendo stati raccontati gli ultimi minuti diL'ultimo di noinei minuti di apertura diSeconda parte, sappiamo. E abbastanza sicuro, entro poche ore Abby ucciderà Joel Miller mentre tu, come Ellie, sei costretto a guardare.


È orribile, una delle cose più visceralmente spiacevoli che abbia mai visto in un videogioco, ed è solo l'inizio. Questa è una storia di vendetta, ed Ellie e Dina si dirigono a Seattle per far soffrire le persone che l'hanno fatta. Avevo letto interviste con Druckmann in cui parlava della brutalità del gioco e mi ero preparato per questo. Ad esempio, i designer hanno guardato video diaccoltellamenti realiper assicurarsi che quelli digitali avessero la sensazione della cosa reale. Sembra davvero traumatizzante e spero che Naughty Dog fornisca ai suoi sviluppatori servizi di salute mentale adeguati.

Così faThe Last of Us Parte IIusare le sue immagini inquietanti per fare un punto più ampio sulla violenza? Questo è apparentemente un gioco sul 'ciclo della violenza' - come la violenza genera la sofferenza genera violenza, ecc. - ma sembra poco più che a parole. Una scena in cui due ragazze nella tarda adolescenza parlano della prima volta che hanno dovuto uccidere una persona non infetta è potente, ma si svolge anche mentre cavalcano un cavallo mentre vanno a uccidere un gruppo di non umani, una cosa in realtà non lo fannoavereda fare. Le parole sono tutte belle e buone, ma questo è un videogioco e riguarda l'interazione reale. Lì troviamo una chiara linea di demarcazione tra il combattimento regolare e la violenza che significa qualcosa.

'Ho appena colpito tre persone al petto con un piccone, ma non avevano nomi, e in 'The Last of Us' la morte di qualcuno conta solo se hanno un nome.'

Violenza che significa che qualcosa è diverso. È sempre in un film, anche se a volte ti verrà chiesto di premere un pulsante per assicurarti di sentirti complice della carneficina. Mentre una singola ferita di coltello al collo è sufficiente per abbattere un nemico normale, questi prendono semprealmenodue, con spruzzi di sangue resi amorevolmente che coprono il tuo personaggio per il massimo disagio emotivo. La scrittura e l'interpretazione fanno un sacco di lavoro qui per vendere l'effetto, ma anche: ho appena colpito tre persone al petto con un piccone, ma non avevano nomi, e inL'ultimo di noi, la morte di qualcuno conta solo se ha un nome.

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Quello che ti aspetti sia il culmine del gioco - Ellie e Abby finalmente si trovano faccia a faccia - è in realtà il suo punto centrale e il momento in cui il tappeto viene tirato. A questo punto, stai giocando abbastanza a lungo da aver battuto l'intero primo gioco, e ci sono tutti i tipi di cose che sei pronto a vedere risolte, ma non lo farai per un po', perché proprio come le cose sembriamo pronti ad esplodere, facciamo un salto indietro nel tempo. È già successo in passato, ma qualcosa non va: ora siamo Abby. E si scopre che saremo Abby per le prossime dieci ore.


Questa è la mossa più coraggiosa di tutti i videogiochi 'AAA' ad alto budget. Immagina seL'ultimo di noiera iniziata con Joel che condannava l'umanità epoiti ha chiesto di suonarlo. Questo è effettivamente ciò cheThe Last of Us Parte IIsta facendo, se non con ancora più bagaglio. Il gioco ti costringe a passare un'enorme quantità di tempo nel controllo di qualcuno che ha torturato e poi ucciso una persona che si sente come il tuo personaggio. È un atto di aggressione non verso Joel ma verso te, il giocatore. Hai passato ore a dare la caccia a questa persona, sentendoti sempre più giusto riguardo alla decisione, e ora devi essere lei, passando attraverso i giorni che hanno portato a questo stallo dall'altra parte.

Cane cattivo

Fatto bene, questa svolta cementerebbeThe Last of Us Parte IIè considerato uno dei migliori giochi di tutti i tempi. Sfortunatamente, non lo è. Si basa sull'idea che alla fine proverai simpatia per questa persona attraverso il puro attrito, che qualunque rabbia tu possa provare contro di lei per le cose che le hai visto fare alla fine svanirà perché, chi può serbare rancore per così tanto tempo? Voglio dire, legge libri e gioca a riporto con il suo cane! Mostri: sono proprio come noi! Ma non importa quanto sia attraente Zac Efron, Non sto simpatizzando con Ted Bundy .

E allo stesso modo, non ho mai creduto all'idea che valesse la pena prendersi cura di Abby, o di qualcuno dei suoi amici, se è per questo. Concetti vaghi di 'umanità' nel contesto di questa post-apocalisse digitale non hanno il peso di una singola personalità ben definita. E nessuno è meglio definito in questi giochi di Ellie. Mi piace molto Ellie. Voglio che riesca nella sua missione solo per questo motivo. Questo potrebbe essere un problema di scrittura, il fatto che gli altri personaggi non siano stati sviluppati abbastanza, ma penso che sia più fondamentale di così.L'ultimo di noie il suo sequel passa dozzine di ore a farmi interessare a questa ragazza e poi lascia perdere tutto così posso giocare come un gruppo di persone che la vogliono morta. Non sono sicuro che sia una barriera che avrebbero mai potuto superare.

Poco dopo che Ellie e Dina sono arrivate a Seattle, stavamo cercando rifornimenti in negozi chiusi. Uno di questi era un negozio di musica. In una stanza laterale, Ellie trova una chitarra e, dopo il ritorno di quel fastidioso mini-gioco strimpellato, inizia a suonare la prima canzone che Joel aveva suonato per lei, una canzone sull'amore e la perdita. Dina entra e si siede accanto a lei, e inizia a suonare qualcos'altro: 'Take on Me' degli a-ha. La sua voce è un po' debole e non tenta nemmeno la nota acuta, ma questo lo rende ancora più autentico. Questo breve momento, in cui queste due giovani donne dimenticano di essere in un territorio ostile e sconosciuto a così tante miglia di distanza dai loro amici e famiglie in una missione inimmaginabilmente pericolosa, è davvero bello.

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Quando Ellie ha messo via la chitarra, non ho detto a nessuno in particolare: 'La chiamo adesso: quello è stato il momento migliore della partita'. E mentre è triste che le successive diciotto ore mi diano ragione, sono contento di averlo avuto almeno.