LeBron James piega il ginocchio alla Cina, fallisce il suo primo grande test come coscienza dell'NBA

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LeBron James piega il ginocchio alla Cina, fallisce il suo primo grande test come coscienza dell'NBA

They sono schizoidi, così doppi nella massiccia presenza di denaro, come chiunque altro di noi, e questo è il fatto difficile. L'Uomo ha una filiale in ognuno dei nostri cervelli, il suo emblema aziendale è un albatro bianco, ogni rappresentante locale ha una copertura nota come Ego, e la loro missione in questo mondo è Bad Shit. — Thomas Pynchon

La scorsa notte, proprio quando ha iniziato a sembrare che potesse volgere al termine, LeBron James ha riacceso la fiamma dell'imbroglio cinese in corso nella NBA quando ha parlato con i giornalisti dopo l'allenamento.


Qualche settimana fa, il direttore generale degli Houston Rockets Daryl Morey ha twittato un sentimento abbastanza benevolo in solidarietà con le proteste a favore della democrazia in corso a Hong Kong. Morey lo ha cancellato abbastanza rapidamente, presumibilmente avendo capito che il suo tweet potrebbe costituire un passo falso agli occhi del governo cinese notoriamente sensibile. L'NBA fa grandi affari in Cina, un paese con legami storici e culturali con il gioco del basket e profondamente snervante attaccamento a Kobe Bryant , in particolare. Tilman Fertitta, una star dei reality e il proprietario dei Rockets, si è scusato su Twitter, sostenendo che Morey non ha parlato per l'organizzazione, e il commissario NBA Adam Silver ha inviato una dichiarazione contrita dicendo che le opinioni di Morey non rappresentavano i sentimenti della NBA o dei Rockets sulla questione. Dopo che Silver è stato ampiamente accusato di non aver difeso i diritti alla libertà di parola di Morey, ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava che la Cina non avrebbe avuto il controllo sul diritto alla libertà di parola dei dipendenti della NBA. Mentre tutto questo stava accadendo, la Cina ha iniziato a mettere i freni economici alla lega, rifiutandosi di mandare in onda le partite di preseason NBA che erano programmate per la televisione di stato nel tentativo di spingere l'NBA a piegare il ginocchio.

Mentre tutto questo stava succedendo, LeBron era in Cina giocare un paio di partite di pre-stagione contro i Brooklyn Nets, senza affrontare nulla di tutto questo con i giornalisti. Quando è tornato, però, ha parlato con i giornalisti e ha dato una risposta compromessa:

James ha insistito sul fatto che Morey stava parlando a sproposito , su qualcosa di cui il laureato del MIT non sapeva davvero, e che dovrebbe guardare ciò che dice o pubblica perché potrebbe riflettere male sulla lega. C'è un gruppo di persone che sono deluse da James, che ha parlato di molte altre questioni più familiari durante il suo periodo in campionato.

Negli ultimi anni, LeBron ha lasciato i suoi sentimenti sul presidente Trump essere conosciuto in lungo e in largo, guardandolo con aperto disprezzo verso ogni giornalista che chiede e chiamando notoriamente il presidente un 'barbone' quando ha fatto schifo politico fuori dai Warriors saltando la loro visita alla Casa Bianca. Lui chiamato per il controllo delle armi dopo un'altra sparatoria di massa nel suo stato natale dell'Ohio. Ha dichiarato il suo supporto per i diritti di libertà di parola di Colin Kaepernick dopo che la NFL iniziò a bandirlo dalla lega. E quando Eric Garner è stato soffocato a morte dall'ufficiale della polizia di New York Daniel Pantaleo, ha convinto i suoi compagni di squadra a indossare camicie nere durante il pre-partita, adornato con le parole finali di Garner: 'Non riesco a respirare'.


È logico che porterebbe la stessa energia di fronte a una flessione del soft power in corso da parte del governo cinese. Non importa come ti senti riguardo al rapporto del governo cinese con Hong Kong (e Taiwan, e il Tibet e altri luoghi), è ancora insipidamente antidemocratico vedere un paese esercitare la propria volontà di mettere a tacere il dissenso in un paese in cui non dovrebbero avere alcun autorità politica.

L'insistenza di LeBron, radicata nell'argomento secondo cui il breve e noioso post di Morey su Hong Kong costituiva una violazione delle buone maniere che creava inutili grattacapi alla lega, sembra una capitolazione alla maggior parte delle persone, una decisione presa con un occhio al mercato cinese. LeBron avrebbe potuto mettersi di fronte ai giornalisti e sostenere fermamente i valori democratici dicendo che sosteneva il diritto di Daryl alla libertà di parola, poi scese dal podio e giocava ad Angry Birds nello spogliatoio mentre riceveva il suo massaggio post-partita. La sua decisione di proteggersi a favore degli sforzi della Cina per usare la pressione economica per limitare la libertà di parola in America è, senza mezzi termini, una macchia sul suo record come coscienza della NBA, un ruolo in cui si è maggiormente distinto durante il suo periodo come il giocatore migliore e più importante del campionato . È deludente, di sicuro.

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Ma è anche molto significativo.

All'indomani del colloquio, Il centro dei Celtics Enes Kanter ha parlato della posizione di LeBron, o della sua mancanza, su Twitter:


Kanter è stato uno dei giocatori più affascinanti della NBA negli ultimi anni a causa della sua posizione aperta contro il regime di Recep Tayyip Erdoğan, il presidente autoritario della Turchia. Nel parlare, Kanter ha subito ogni sorta di ingiustizia da parte del governo turco:

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Quando i Portland Trail Blazers, la precedente squadra di Kanter, hanno raggiunto le finali di conference la scorsa stagione, c'era qualche preoccupazione per un match delle NBA Finals con i futuri campioni dei Toronto Raptors, perché la Turchia aveva emesso un mandato di cattura dell'INTERPOL contro Kanter, e l'attraversamento del confine canadese lo sottometterebbero alla loro autorità. Il senatore dell'Oregon Ron Wyden interceduto in suo favore , e alla fine non ha avuto importanza perché i Blazers sono stati spazzati via dai Warriors.

L'ostinazione di Kanter di fronte alla tirannia è molto commovente e molto americana. Quando siamo bambini piccoli, in classe, impariamo a conoscere la Carta dei diritti, la proclamazione di emancipazione, la guerra che abbiamo combattuto per liberare gli schiavi, come i padri fondatori hanno scritto i nostri ideali e poi i loro discendenti hanno imparato lentamente a metterli in pratica, uno da uno. Ci viene detto che la democrazia governa il nostro mondo e che dovremmo cercare di evangelizzare la sua luce a tutti coloro che ascoltano, e che la capitolazione di fronte alla tirannia è ripugnante.

Ma poi diventiamo adulti e apprendiamo chi governa effettivamente il nostro mondo: il lungo, puzzolente, blob infinitamente adattabile del capitalismo. Il capitale ti dà da mangiare, ti mette i vestiti sul corpo, determina dove puoi comprare un sonno, come trovi i posti, qual è il telefono più carino che puoi permetterti e, a quanto pare, ha molti meno ideali di quanto non sia cosiddetto socio, democrazia.


Quando gli Stati Uniti hanno permesso alla Cina di aderire all'Organizzazione mondiale del commercio nel 2001, gli Stati Uniti hanno insistito sul fatto che il libero scambio di capitali avrebbe portato ideali democratici alla più grande nazione del mondo. Questo non è finito per accadere. Invece, il governo cinese ha lasciato entrare denaro straniero alle sue condizioni, tenuto fuori qualsiasi compagnia che potrebbe rappresentare una minaccia per la sua stretta sulla regolamentazione del discorso, espandere le sue ambizioni imperiali e perseguire uno stato di sorveglianza terrificante fuori dalla tecnologia che il resto del mondo vende loro, il tutto mentre le corporazioni occidentali, presumibilmente gestite da persone cresciute in democrazia ideali, compra e vendi e costruisci e investi lì.

'La loro indignazione sembra piuttosto limitata considerando quanto siano complici tutti nel mondo sviluppato, compresi i loro elettori, i loro donatori, i lobbisti con cui parlano ogni giorno, i gruppi di riflessione che sviluppano la legislazione che introducono'.

Varie politici di spicco tutto lo spettro politico ha espresso un aperto disprezzo per la risposta della NBA a tutto questo. Ha senso, ovviamente: è una cosa piuttosto facile su cui salire in tribuna. Ma il loro sdegno sembra piuttosto limitato considerando quanto sia complicetutti nel mondo sviluppato lo sono—compresi i loro elettori, i loro donatori, i lobbisti con cui parlano ogni giorno, i gruppi di riflessione che sviluppano la legislazione che introducono. La Cina è diventata un elemento essenziale nella catena di approvvigionamento globale che tiene tutti vestiti e su iPhone ogni giorno, e si è trasformata nel caro mercato in crescita del capitale; la patria di una corsa all'oro che sta attirando mucchi di denaro e gettito fiscale e attenzione economica, il tutto senza abbracciare nulla che si possa ragionevolmente chiamare un valore democratico.

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L'NBA non è nemmeno l'entità sportiva più potente che si è trovata a soddisfare le voglie di autocrati danarosi. Negli ultimi 20 anni, il CIO ha bloccato le Olimpiadi di Pechino e Sochi e tornerà a Pechino per i Giochi invernali del 2022. La FIFA si sta preparando per organizzare la Coppa del Mondo 2020 in Qatar, tra tutti i luoghi, dove le squadre tutto il mondo giocherà la bella partita negli stadi costruito a temperature mortali dal lavoro degli schiavi .

È facile arrabbiarsi con LeBron James per aver fatto ciò che il mondo in cui ha vissuto in tutta la sua vita da adulto gli ha insegnato a fare. E onestamente, probabilmente dovremmo. È più che abbastanza ricco da non dover stare di fronte ai giornalisti e fornire copertura per la flessione del soft power di un'autocrazia che sta imponendo la sua ristretta idea di espressione politica accettabile in un paese in cui la libertà di parola è presumibilmente un valore fondamentale. Enes Kanter, che è arrivato in America da un paese in cui la libertà di espressione politica non è necessariamente scontata, capisce che bisogna fare dei sacrifici nella ricerca della libertà.

Per la maggior parte della sua carriera, qualsiasi affermazione che LeBron ha fatto sul mondo che lo circonda, molte delle quali sono state toccanti e chiaramente profondamente sentite, è stata accolta con elogi quasi universali. È un atleta sveglio in un momento in cui difendere i propri valori non fa male al bilancio . Ma quando arriva il momento critico, vediamo che lui, come tanti di noi, è un prodotto delverovalori che vivono in America ti insegna, ciò che la nostra economia premia, la ricerca personale dell'espansione senza fine del capitale. Se vogliamo davvero mostrare al mondo che apprezziamo la democrazia, dobbiamo iniziare insegnando al nostro sistema economico a pensare allo stesso modo.