Il progetto Lincoln ha attirato l'attenzione ma questi non hanno mai ottenuto risultati

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Il progetto Lincoln ha attirato l'attenzione ma questi non hanno mai ottenuto risultati

Il Lincoln Project non è sottile.

Lo smashmouth Never Trump super PAC, gestito da una banda rinnegata di strateghi repubblicani, ha prodotto alcuni degli attacchi più feroci al 45esimo presidente degli ultimi quattro anni. Non è paragonabile solo agli altri gruppi politici di Never Trump. Questo è paragonato a tutti i gruppi, di tutte le convinzioni politiche.


Gli spot del Lincoln Project erano estremamente personali e avevano poco a che fare con le differenze politiche. Proprio come Trump ha aggredito senza pietà i suoi oppositori politici e altri critici, i creatori di annunci del gruppo hanno messo i difetti del personaggio di Trump al microscopio e lo hanno ingannato. In un annuncio digitale, il Lincoln Project ha incolpato Trump per le morti causate dalla pandemia. “Donald Trump si è ripreso dal COVID-19. Ma più di 200.000 americani non si riprenderanno mai da Donald Trump', ha accusato il gruppo nello spot, che è stato pubblicato online nell'ottobre 2020 dopo che il presidente è stato dimesso dal Walter Reed National Military Medical Center, dove è stato curato per il coronavirus.

A causa dei soldi raccolti dal Lincoln Project (più di 85 milioni di dollari in meno di due anni), la notorietà dei suoi fondatori, una caratteristica appariscente di CBS News'60 minuti, oltre ai video virali, il gruppo ha gettato una lunga ombra sugli altri outfit di Never Trump. In effetti, agli occhi di molti elettori di base, il Lincoln Project è arrivato a incarnare ciò a cui pensavano quando pensavano a un repubblicano che non ha mai avuto Trump. Gli elettori democratici adoravano i loro annunci. Così hanno fatto i repubblicani che avevano totalmente respinto Trump e non si sarebbero ripresentati, qualunque cosa accada.

Tuttavia, alcuni dei più importanti attori del movimento Never Trump non hanno pensato molto alla strategia del Lincoln Project, mettendo in dubbio la sua efficacia con gli ambiti elettori repubblicani che hanno apprezzato le politiche di Trump ma erano disgustati dal suo comportamento. Ma a conti fatti, il movimento Never Trump ha dato al Lincoln Project due pollici in su. I fondatori del gruppo erano così di alto profilo, alcuni erano persino personaggi pubblici a pieno titolo. La stessa esistenza del Lincoln Project ha agito come una gigantesca ricevuta di autorizzazione per gli elettori repubblicani per tutta la vita che volevano gettare Trump in mare ma non erano sicuri se sarebbero riusciti a tirare la leva per un democratico alla presidenza.

In altre parole: se Stuart Stevens, il capo stratega per la campagna del candidato repubblicano del 2012 Mitt Romney, potesse farlo; se Steve Schmidt, il manager della campagna per il candidato repubblicano del 2008 John McCain, potesse farlo; se George Conway, veterano avvocato repubblicano e marito di Kellyanne Conway, vice responsabile della campagna per la campagna di Trump del 2016, potesse farlo. . . Ottieni l'immagine.


Alcune settimane dopo le elezioni del 2020, mentre il Lincoln Project compiva un giro di vittoria, il cofondatore del gruppo Reed Galen ha riconosciuto pubblicamente ciò che a quel punto era dolorosamente ovvio: 'A questo punto, non siamo mai repubblicani come qualsiasi altra cosa', ha detto Laura Barron-Lopez e Holly Otterbein di Politico.

Trump non era stato l'unico obiettivo del Lincoln Project. Il gruppo si è distinto dalle altre organizzazioni Never Trump dichiarando l'intero GOP partito non grato. Anche i pragmatici repubblicani del Senato, come Susan Collins del Maine, hanno dovuto andarsene, sosteneva il Lincoln Project, perché era una facilitatrice di Trump. Quindi il gruppo ha intrapreso uno sforzo alla fine fallito per sterminare la maggioranza repubblicana al Senato degli Stati Uniti. Sì, i repubblicani hanno perso il controllo. Ma il merito delle due devastanti perdite al ballottaggio in Georgia che hanno consegnato la Camera ai Democratici appartiene a Trump.

In ogni caso, c'è una parola per Never Republican—Democrat—e un intero movimento politico dedicato alla proposta che i repubblicani non dovrebbero mai detenere il potere. Di solito è indicato come il Partito Democratico. Galen, accidentalmente o meno, aveva rivelato non solo cosa fosse il Lincoln Project, ma anche dove, politicamente, il gruppo appartenesse, e di sicuro non era il centrodestra.

Inoltre, potrebbero non essere accettati da nessuna parte nello spettro della politica americana a questo punto, se ne rimarrà qualcosa prima che gli elettori si rechino di nuovo alle urne nel 2022, figuriamoci nel 2024.


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Prima che Trump lasciasse la Casa Bianca per far posto a Biden, il progetto Lincoln iniziò a disfarsi. In primo luogo, dopo essere stato esposto in articoli di stampa, il cofondatore John Weaver ha ammesso di aver usato la sua posizione per molestare sessualmente i giovani. I migliori funzionari del Lincoln Project, quelli che non si erano già diretti verso le uscite, hanno professato ignoranza tra le accuse di essere pienamente consapevoli del comportamento di Weaver. Successivamente, i documenti della Federal Election Commission hanno rivelato il fatto che il Lincoln Project era diventato una vacca da mungere per i suoi fondatori più anziani, con le loro attività preesistenti - e, presumibilmente, i loro conti bancari personali - che raccolgono decine di milioni di dollari di entrate dalla pubblicità e da altri servizi politici finanziati dall'organizzazione con donazioni. Quella rivelazione pacchiana scatenò lotte intestine su chi veniva pagato cosa. Era tutto molto disordinato, tutto molto pubblico e tutto molto simile a Trump. Uno dopo l'altro, molti dei fondatori e consiglieri più importanti del Lincoln Project si sono allontanati, con alcuni che chiedevano l'abbandono dell'organizzazione. Il Lincoln Project, ha twittato George Conway l'8 marzo 2021, 'dovrebbe chiudersi . . . So che i sostenitori di LP vogliono continuare a combattere contro il trumpismo e li esorto a farlo in qualche altro modo'.

Col senno di poi, gli uomini dell'ascia di guerra al Lincoln Project erano ovvi. Esperto di media e esperto nelle arti oscure del combattimento politico, questo battaglione di repubblicani Never Trump avrebbe quasi inevitabilmente preso la strada più percorsa e avrebbe unito le forze per un'operazione di campagna senza scuse per tagliare le prospettive del secondo mandato di Trump al collo. E attirerebbero inevitabilmente la maggior parte dell'attenzione. Sarah Longwell è stata la sorpresa.

“Longwell ha cercato di reclutare importanti critici repubblicani di Trump per sfidarlo alle primarie presidenziali repubblicane del 2020. Non ha funzionato.'

A parte un periodo come presidentessa del consiglio di amministrazione dei repubblicani di Log Cabin, un rifugio per la piccola ma influente comunità di Washington di repubblicani gay politicamente attivi, Longwell non ha davvero fatto politica di guerra di trincea. Le specialità di Longwell erano la politica e le pubbliche relazioni, artigianato che ha affinato sotto il super lobbista di Washington e l'esperto di pubblicità repubblicano Richard Berman. Longwell è stata una repubblicana per tutta la vita che ha trascurato la storica opposizione del partito al matrimonio tra persone dello stesso sesso e l'ostilità latente nei confronti di gay e lesbiche perché credeva che il GOP fosse un partito di governo responsabile impegnato nel conservatorismo riformista dell'era Reagan sulla maggior parte delle questioni critiche che l'hanno animata politica personale.

Trump non ha mostrato particolare animosità verso il matrimonio tra persone dello stesso sesso, ormai dichiarato legge del paese dalla Corte Suprema degli Stati Uniti. Trump nominerebbe persino il bravissimo Richard Grenell, un repubblicano gay passato per importanti incarichi di politica estera nel corso degli anni a causa del suo orientamento sessuale, come ambasciatore in Germania, un alleato chiave degli Stati Uniti. Trump ha anche nominato Grenell direttore ad interim dell'intelligence nazionale.


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Longwell non era interessato. Trump non era conservatore. Si stava prendendo gioco del Partito Repubblicano. Assolutamente peggio di tutto, il presidente ha minacciato di minare la democrazia americana, la paura che ha alimentato il movimento Never Trump. Longwell è stato catalizzato. Quando Biden si ritrovò a zoppicare attraverso i primi stati primari delle primarie presidenziali del 2020 del Partito Democratico, Longwell aveva lanciato e supervisionato una varietà di organizzazioni politiche che esistevano esclusivamente per cacciare Trump.

Con un gruppo, Longwell ha cercato di trasformare l'indagine sulla Russia in un albatro per Trump. L'indagine federale sull'ingerenza della Russia nella campagna presidenziale del 2016 è stata guidata dall'ex direttore dell'FBI e consigliere speciale Robert Mueller. Non ha funzionato.

Longwell ha cercato di reclutare importanti critici repubblicani di Trump per sfidarlo alle primarie presidenziali repubblicane del 2020. Più visibilmente, Longwell e il collaboratore Bill Kristol hanno lanciato il governatore del Maryland Larry Hogan. Non ha funzionato.

Longwell ha immaginato che il palese tentativo di Trump di tenere in ostaggio gli aiuti militari americani all'Ucraina in cambio di sporcizia su Biden e sulla sua famiglia per minare l'offerta della Casa Bianca dell'ex vicepresidente avrebbe finalmente suscitato il rifiuto dei repubblicani al Congresso. Ha affrontato l'inchiesta di impeachment alla Camera dei Rappresentanti e il successivo processo su due articoli di impeachment al Senato con un senso di ottimismo. Non ha funzionato.

Nonostante il vero rimprovero subito da Trump alle elezioni di medio termine del 2018, il quarantacinquesimo presidente ha superato la controversia, emergendo con la sua posizione politica notevolmente stabile e a breve distanza dalla rielezione. Ma in mezzo a questi fallimenti, alcuni dei progetti perseguiti da Longwell hanno dato i loro frutti. Ha assunto il ruolo di editore di Bulwark, la pubblicazione online Never Trump che ha co-fondato con Kristol e altriStandard settimanaleespatriati dopo che la casa indispensabile per il pensiero neoconservatore è stata chiusa dai suoi proprietari.

Longwell è entrato anche nel business dei focus group. Per sfuggire alla bolla mediatica di Beltway e capire cosa ha spinto il sostegno a un politico che non poteva immaginare di sostenere in nessuna circostanza, Longwell ha tenuto dozzine di sessioni con gli elettori dello stato oscillante che hanno sostenuto Trump nel 2016, in particolare le donne. All'inizio è iniziato come una forma di terapia e un progetto di ricerca a tempo indeterminato. 'Cosa diavolo era successo nel 2016?' Longwell voleva saperlo. Mentre formulava una strategia per influenzare le elezioni del 2020, le informazioni raccolte da Longwell in quei focus group sono diventate gli elementi costitutivi di una campagna di messaggistica che avrebbe usato per sovvertire Trump tra gli stessi elettori che lo hanno messo alla Casa Bianca in primo luogo.

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Ma prima. . .Biden aveva bisogno di un piccolo aiuto. Era il gennaio 2020. Sanders era in aumento nelle primarie presidenziali democratiche e l'ex vicepresidente stava balbettando, sperando che le primarie della Carolina del Sud del 29 febbraio avrebbero salvato la sua terza offerta alla Casa Bianca e lo avrebbero salvato da un'imbarazzante tripletta. Il team Trump si stava mobilitando per 'Crazy Bernie', cercando di dare una spinta al senatore socialista del Vermont nel tentativo di estinguere l'unica minaccia mortale possibile alla rielezione del presidente in carica.

In effetti, se i Democratici prendessero sul serio l'eleggibilità, nominerebbero il ragazzo che ha effettivamente vinto le primarie e ha dimostrato di poter interpretare Davide contro Golia in posti chiave quattro anni fa. Sanders ha battuto Clinton in 22 stati nel 2016, inclusi campi di battaglia come Michigan, Wisconsin e Minnesota, guadagnando oltre 13 milioni di voti e 1.800 delegati.

— Kellyanne Conway, consigliere del presidente Trump, scrivendo nelWashington Postil 23 gennaio 2020, trentasette giorni prima delle primarie presidenziali democratiche della Carolina del Sud

Il Crooked DNC sta facendo gli straordinari per togliere la nomination democratica a Bernie, ANCORA! Guarda cosa succede ai Super Delegati nel secondo round. Una convenzione truccata!

— Donald Trump, scrivendo su Twitter il 18 febbraio 2020, undici giorni prima delle primarie presidenziali democratiche della Carolina del Sud

La loro ingerenza diede a Longwell un germe di un'idea. Se il Team Trump potesse interferire nelle primarie democratiche, potrebbe farlo anche lei, ma per conto di Biden, che aveva maggiori possibilità contro il presidente nelle elezioni generali. O, per essere più precisi, aveva qualche possibilità. Tim Miller, il veterano consulente repubblicano che si è rivelato uno schietto agente politico di Never Trump, ha contribuito a trasformare l'idea di Longwell in un piano di gioco eseguibile. Miller, che è gay, ha trascorso quella che sembrava una vita nella politica repubblicana a Washington come stratega della comunicazione conciso, affettato e con un occhio acuto per la narrativa: portavoce del Republican National Committee; portavoce della campagna presidenziale 2012 dell'ex governatore dello Utah Jon Huntsman; portavoce della campagna presidenziale 2016 dell'ex governatore della Florida Jeb Bush; cofondatore originale di America Rising, un super PAC repubblicano che si concentra sullo scavo e sull'armamento della ricerca dell'opposizione contro i Democratici. Dopo che i sogni di Bush alla Casa Bianca sono svaniti, Miller è passato a Our Principles PAC, forse il primo dei gruppi anti-Trump, nel tentativo di bloccare la nomina del favorito repubblicano. Miller, quindi, era più di una pistola a noleggio di Never Trump; era un vero credente.

Pubblicità 'Trump ha vinto nel 2016 perché così tanti elettori repubblicani che non avrebbero mai accettato un razzista, un autoritario o un truffatore, non pensavano che fosse niente di tutto questo'.

Salta avanti di quattro anni. Miller aveva lasciato Washington e si era trasferito nella Bay Area della California settentrionale. Con i primi voti delle primarie presidenziali del 2020 che stavano per iniziare, Miller e la sua cerchia di espatriati repubblicani che la pensavano allo stesso modo stavano parlando di cosa avrebbero fatto. Non stavano votando per Trump, ovviamente. Ma con uno sfidante del GOP lontanamente praticabile che non riesce a emergere per dare loro un'altra opzione repubblicana, cosa fare? Dovrebbero votare alle primarie democratiche? potrebbero? Se volessero, e se potessero, come funzionerebbe, logisticamente?

Tutto ciò ha portato Miller a pensare che potrebbero esserci molti elettori repubblicani, o indipendenti che hanno regolarmente partecipato alle primarie repubblicane negli stati con concorsi aperti per le candidature, che erano come lui e i suoi amici: contemplavano il voto democratico per la prima volta nella loro vita ma senza avere idea di come procedere.

Insieme, attraverso Center Action Now, un'organizzazione no profit politica che hanno fondato, Longwell e Miller hanno sposato l'idea di dare a Biden un vantaggio nelle primarie democratiche giocando in stati che permettevano ai non democratici di partecipare, aumentando la partecipazione di repubblicani disamorati e di centrosinistra. indipendenti di destra. Il piano era di generare voti per Biden incoraggiando i repubblicani registrati, gli indipendenti conservatori e gli elettori oscillanti contrari a Trump a sostenere una cosiddetta alternativa moderata a Sanders e educandoli a farlo. Longwell e Miller avevano anche un'idea abbastanza precisa di chi potessero essere questi elettori.

Tra le circa trecentomila persone che si erano iscritte per sostenere i repubblicani per lo Stato di diritto, il gruppo Longwell e Kristol ha iniziato a sostenere l'indagine sulla Russia, oltre agli abbonati al Baluardo, aveva accumulato un discreto elenco di potenziali elettori, molti dei quali vivevano nei sobborghi, che si identificavano come moderati, indipendenti di tendenza repubblicana e repubblicani morbidi che tendevano a essere scontenti della leadership di Trump e aperti a sostenere il suo sfidante democratico del 2020. Con l'acquisto di ulteriori liste elettorali e rafforzata dalla conoscenza dell'elettorato acquisita attraverso il suo lavoro di focus group, Longwell e Miller hanno condotto una campagna digitale, messaggi di testo e simili molto solida ma molto sotto il radar, prendendo di mira questi elettori. Non era una campagna pubblicitaria di persuasione. Center Action Now non stava sostenendo in modo specifico Biden. Era semplice campagna elettorale: presentarsi e votare. Longwell e Miller hanno pensato che se il loro pubblico target avesse partecipato alle primarie democratiche, avrebbero avuto maggiori probabilità di prendere a pugni il chad per Biden; l'ex South Bend, Indiana, il sindaco Pete Buttigieg; o la senatrice del Minnesota Amy Klobuchar rispetto a Sanders (e per estensione, la senatrice progressista del Massachusetts Elizabeth Warren). E questo era abbastanza buono.

Nel New Hampshire, dove è iniziato lo sforzo, Sanders ha ancora vinto. Ma Buttigieg e Klobuchar hanno chiuso al secondo e terzo posto. Nella Carolina del Sud, dove andò poi Longwell, Biden riprese la sua campagna con una clamorosa vittoria. Lì, si è concentrata sullo svolgimento degli elettori nella periferia di Greenville, nella regione settentrionale dello stato. Successivamente, Longwell ha portato la sua partita nella periferia di Dallas e Houston, in Texas, così come in Virginia. Entrambi gli stati del Super Tuesday hanno aiutato Biden a consolidare quello che allora era un vantaggio crescente nella nomina dei delegati. Questo sforzo è stato il capostipite di Republican Voters Against Trump, il gruppo che Longwell e Miller avrebbero svelato accanto all'elezione di Biden, l'eventuale candidato democratico che hanno contribuito a promuovere in un momento critico.

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Per quanto Longwell e Miller disprezzassero Trump, hanno imparato qualcosa lungo la strada con cui alcuni dei suoi detrattori, in particolare i Democratici tra loro, non potevano venire a patti. Aveva vinto nel 2016 perché così tanti elettori repubblicani che non avrebbero mai sostenuto un razzista, o un autoritario, o un truffatore, non pensavano che fosse niente di tutto questo. Trump era la definizione del dizionario di 'rettitudine morale'? Ovviamente no. Personalmente offensivo e portato all'iperbole? Ovviamente sì. Ma il paese era a pezzi e forse questo pragmatico uomo d'affari provocatore poteva rimediare. E questo era il punto: negli stati in bilico che contano nelle elezioni presidenziali, la maggioranza degli elettori non considerava Trump particolarmente minaccioso dal punto di vista ideologico. Questa immagine, e la pura e genuina sfiducia e disgusto per Clinton, hanno aiutato il candidato repubblicano del 2016 a mantenere gli elettori repubblicani tradizionali mentre espandeva la tenda del GOP aggiungendo un gruppo di democratici della classe operaia bianchi ed ex democratici. Questa comunità cruciale di elettori repubblicani tradizionali non si è stancata di Trump a causa del numero record di giudici conservatori che ha nominato al banco federale, o perché ha spostato l'ambasciata degli Stati Uniti in Israele da Tel Aviv a Gerusalemme, o perché ha sostenuto uno storico $ 1,3 trilioni revisione del codice fiscale federale.

“Longwell ha preferito essere proattivo. Avrebbe abbracciato i repubblicani che riteneva mostrassero il potenziale come attori responsabili'.

No, ciò che li ha fatti riflettere è stata la sua condotta (i tweet spumeggianti e impolitici e le dichiarazioni pubbliche): il caos a Washington che ha fomentato, su cui ha prosperato, di cui l'aspetto più preoccupante è stata la sua apparente mancanza di controllo sulla risposta del governo a il coronavirus e la sua propensione a spruzzare benzina sul fuoco dei disordini razziali che hanno attanagliato il paese all'indomani della morte di George Floyd. Longwell e Miller hanno capito come raggiungere quegli elettori e dove potevano fare la differenza: stati come Arizona, North Carolina, Pennsylvania. (Biden ha vinto due su tre.) Hanno ascoltato gli elettori di Trump delusi nei focus group e testato la pubblicità. I punti deboli che hanno colpito gli elettori in faccia con la litania dei presunti fallimenti di Trump, le cose che il Lincoln Project stava spacciando, sono stati una svolta. Questo è il tipo di politica praticata da Trump da cui, in teoria, stavano cercando di allontanarsi. Quindi, invece, hanno chiesto agli elettori repubblicani che hanno tirato la leva per Trump per la prima volta ma non lo avrebbero fatto di nuovo nel 2020 di registrare testimonianze e inviarle agli elettori repubblicani contro Trump. Questi sono diventati gli annunci che il gruppo ha pubblicato nelle principali campagne pubblicitarie negli stati chiave dell'oscillazione, raccogliendo e spendendo più di $ 10 milioni da luglio a novembre. Le clip commissionate da Longwell e Miller sono persino apparse alla convention democratica virtuale che ha nominato Biden come parte della strategia dell'ex vicepresidente per fare appello agli elettori repubblicani disamorati.

Con Trump sconfitto, Longwell era preoccupato con una domanda: e adesso? Trump era fuori, ma il trumpismo era ancora in agguato. Il GOP ha guadagnato terreno al ballottaggio; il sostegno dei non bianchi a Trump è aumentato nel 2016 e le defezioni tra le donne sono state meno del previsto, fornendo ai repubblicani a Washington poche motivazioni, o davvero, alcuna ragione logica, per abbandonare il marchio di populismo antagonista del quarantacinquesimo presidente.

Lei aveva ragione. Quando gli alleati di Trump hanno intentato una causa capziosa presso la Corte Suprema per ribaltare i risultati delle elezioni presidenziali, 126 repubblicani alla Camera dei Rappresentanti - ben più della metà di loro - hanno firmato una memoria legale a sostegno. Il leader della minoranza alla Camera Kevin McCarthy della California e il capogruppo della minoranza alla Camera Steve Scalise della Louisiana, rispettivamente il primo e il secondo posto repubblicano, hanno firmato. Alcuni dei firmatari non erano d'accordo con lo sforzo, ma avevano troppa paura di incrociare Trump.

Ma Longwell era cauto nel diventare dipendente dalla politica di resistenza. Neanche bruciare tutto, intendendo il Partito Repubblicano, era allettante. L'ultima volta che è stato provato, da una fazione di insorti del Tea Party e gruppi conservatori alleati, il GOP e il paese, è finito con Trump.

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Longwell ha preferito essere proattivo. Avrebbe abbracciato i repubblicani che credeva mostrassero il potenziale come attori responsabili: nel Senato degli Stati Uniti, Susan Collins, Lisa Murkowski dell'Alaska, Mitt Romney dello Utah e Ben Sasse del Nebraska. Attraverso Center Action Now e il suo ombrello di gruppi politici, Longwell sosterrebbe i repubblicani di centrodestra e i democratici di centrosinistra in primarie competitive, con l'obiettivo di elevare i pragmatici e in ginocchio gli iperpartigiani su entrambi i lati della navata. E avrebbe sostenuto il buon governo, le riforme della 'democrazia' che potrebbero, attraverso la legislazione federale, tenere a bada gli aspetti peggiori del trumpismo. Longwell aveva in mente leggi che avrebbero potuto vietare a un presidente di insediare i propri figli in ruoli chiave e retribuiti nel governo federale; leggi che potrebbero vietare a un presidente di usare la sua presidenza per arricchire i suoi interessi commerciali; leggi che potrebbero codificare l'usanza dei principali candidati presidenziali del partito che rilasciano le loro dichiarazioni dei redditi, un'usanza seguita da tutti i principali candidati del partito da Richard Nixon, fino a Trump.

Tratto dal prossimo IN TRUMP'S SHADOW: La battaglia per il 2024 e il futuro del GOP .©2021 David Drucker e ristampato con il permesso di Twelve Books/Hachette Book Group.